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Pierre Bourdieu

Espace social et gense des "classes"


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 52-53, juin 1984. pp. 3-14.
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Bourdieu Pierre. Espace social et gense des "classes". In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 52-53, juin 1984.
pp. 3-14.
doi : 10.3406/arss.1984.3327
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1984_num_52_1_3327
Zusammenfassung
Sozialer Raum und Ursprung der 'Klassen'.
Die Konstruktion einer Theorie des sozialen Raums als mehrdimensionaler Raum von Positionen setzt
einen Bruch mit jenen beiden Tendenzen voraus : der Privilegierung einer realistischen Erfassung von
Gruppen auf Kosten von Relationen und der Vermischung von theoretischer Klasse als einem Bereich
dieses Raums mit realer und effektiv mobilisierbarer Klasse. Allerdings mussen in die Konstruktion des
Soziologen die spontanen, vorwissenschaftlichen Konstruktionen der Akteure eingehen : die
Wahrnehmung von sozialer Welt impliziert einen in der Regel praktisch, aufierhalb expliziter
Vorstellungen und auf der Grundlage eines Sinns fr die je eigene soziale Position sich vollziehenden
Konstruktionsakte. Aus dieser Logik heraus lt sich Politik definieren als Kampf um Durchsetzung
einer legitimen Wahrnehmung von sozialer Welt und der Staat als Instanz mit der Macht zur legitimen
Benennung, d.h. der Macht zur offiziellen Durchsetzung einer legitimen Sicht von sozialer Welt. Die
Wissenschaft, die zu klassifizieren (z.B. im Raum des Sozialen zu verteilen) erlaubt, begrndet eine
Wissenschaft vom Kampf der Klassifizierungen, und namentlich von der spezifischen Logik des
politischen Feldes, das durch ein Verhltnis strukturaler Homologie mit dem sozialen Feld insgesamt
verbunden ist. Letzten Endes geht es um das Verstndnis jenes alchimistischen Prozesses, worin sich
Gruppen und zumal die so genannten Klassen, diese Art wohlbegrundeter Mythen, entwickeln.
Abstract
The Social Space and the Genesis of Classes.
Constructing a theory ot the social space as a multi-dimensional space of positions presupposes a
break with the tendency which leads to over-emphasis of a realist grasp of groups at the expense of
relationships ; and with the tendency which inclines one to confuse the theoretical class, a region of this
space, with a real, and really mobilized, class. But the sociologist's construction must take account of
the spontaneous constructions performed by the agents. Perception of the social world implies an act of
construction which is generally carried out practically, below the level of explicit representation, on the
basis of a sense of position. Politics can be defined, in terms of this logic, as the struggle to impose a
legitimate mode of perception of the social world ; and the State as the agency which possesses the
power of legitimate naming, i.e. the power enabling officiai imposition of the legitimate view of the social
world. The science which makes it possible to classify (i.e. to distribute in the space of the social) can be
the basis of a science of the struggle over classifications, and in particular of the specific logic of the
political field, which is linked by a relationship of structural homology to the social field as a whole.
Ultimately, it is a question of understanding the alchemy of the construction of groups, particularly those
that are usually called classes, which are, as it were, well-founded myths.
Rsum
Espace social et gense des classes.
La construction d'une thorie de l'espace social comme espace multidimensionnel de positions suppose
une rupture avec la tendance qui porte privilgier la saisie raliste des groupes au dtriment des
relations et avec celle qui incline confondre la classe thorique comme rgion de cet espace avec une
classe relle, et rellement mobilise. Mais la construction du sociologue doit compter avec les
constructions spontanes des agents : la perception du monde social implique un acte de construction
qui s'opre le plus souvent de faon pratique, en de de la reprsentation explicite, sur la base d'un
sens de la position. La politique peut tre dfinie dans cette logique, comme lutte pour imposer un
mode de perception lgitime du monde social et l'tat comme l'instance qui dtient le pouvoir de
nomination lgitime, c'est--dire le pouvoir permettant l'imposition officielle de la vision lgitime du
monde social. La science qui permet de classer (i.e. de distribuer dans l'espace du social) fonde une
science de la lutte des classements, et notamment de la logique spcifique du champ politique, uni par
une relation d'homologie structurale au champ social dans son ensemble. Au terme, il s'agit de
comprendre l'alchimie par laquelle se construisent les groupes et notamment ce que l'on appelle
ordinairement les classes, sortes de mythes bien fonds.
La construction d'une thorie de l'espace social sup
pose une srie de ruptures avec la thorie marxiste ( 1 ).
Rupture avec la tendance privilgier les substances
ici les groupes rels dont on prtend dfinir le nomb
re, les limites, les membres, etc. au dtriment des
relations et avec l'illusion intellectualiste qui porte
considrer la classe thorique, construite par le
savant, comme une classe relle, un groupe effectiv
ement mobilis ; rupture avec l'conomisme qui conduit
rduire le champ social, espace multidimensionnel,
au seul champ conomique, aux rapports de product
ion conomique, ainsi constitus en coordonnes de
la position sociale ; rupture enfin avec l'objectivisme,
qui va de pair avec l'intellectualisme, et qui conduit
ignorer les luttes symboliques dont les diffrents
champs sont le lieu et qui ont pour enjeu la reprsen
tation mme du monde social et notamment la
hirarchie au sein de chacun des champs et entre
les diffrents champs.
L'espace social
Dans un premier temps, la sociologie se prsente
comme une topologie sociale. On peut ainsi reprsent
er le monde social sous la forme d'un espace (
plusieurs dimensions) construit sur la base de principes
de diffrenciation ou de distribution constitus
par l'ensemble des proprits agissantes dans l'univers
social considr, c'est--dire propres confrer leur
dtenteur de la force, du pouvoir dans cet univers.
Les agents et les groupes d'agents sont ainsi dfinis
par leurs positions relatives dans cet espace. Chacun
d'eux est cantonn dans une position ou une classe
prcise de positions voisines (c'est--dire dans une
rgion dtermine de l'espace) et l'on ne peut occuper
rellement, mme si on peut le faire en pense, deux
rgions opposes de l'espace. Dans la mesure o les
1 Une version abrge de ce texte a t prononce dans le
cadre des Vorlesungen zu den Geistes- und Sozialwissenschaften
l'Universit de Francfort, en fvrier 1984.
proprits retenues pour construire cet espace sont
des proprits agissantes, on peut le dcrire aussi
comme champ de forces ; c'est--dire comme un
ensemble de rapports de force objectifs qui s'imposent
tous ceux qui entrent dans ce champ et qui sont
irrductibles aux intentions des agents individuels ou
mme aux interactions directes entre les agents (2).
Les proprits agissantes qui sont retenues comme principes
de construction de l'espace social sont les diffrentes espces
de pouvoir ou de capital qui ont cours dans les diffrents
champs. Le capital, qui peut exister l'tat objectiv sous
forme de proprits matrielles ou, dans le cas du capital
culturel, l'tat incorpor, et qui peut tre juridiquement
garanti, reprsente un pouvoir sur un champ ( un moment
donn) et, plus prcisment, sur le produit accumul du travail
pass (et en particulier sur l'ensemble des instruments de pro
duction) et du mme coup sur les mcanismes tendant
assurer la production d'une catgorie particulire de biens et,
par l, sur un ensemble de revenus et de profits. Les espces
du capital, la faon des atouts dans un jeu, sont des pouvoirs
qui dfinissent les chances de profit dans un champ dtermin
(en fait, chaque champ ou sous-champ correspond une
espce de capital particulire, qui a cours, comme pouvoir et
comme enjeu, dans ce champ). Par exemple, le volume du
capital culturel (la mme chose vaudrait mutatis mutandis
du capital conomique) dtermine les chances agrges de prof
it dans tous les jeux o le capital culturel est efficient, contri
buant par l dterminer la position dans l'espace social
(dans la mesure o celle-ci est dtermine par la russite dans
le champ culturel).
La position d'un agent dtermin dans l'espace social
peut ainsi tre dfinie par la position qu'il occupe dans les
diffrents champs, c'est--dire dans la distribution des pouvoirs
qui sont agissants dans chacun d'eux, soit principalement le
capital conomique sous ses diffrentes espces, le capital
culture] et le capital social, ainsi que le capital symbolique,
communment appel prestige, rputation, renomme, etc.
qui est la forme perue et reconnue comme lgitime de ces
diffrentes espces de capital. On peut ainsi construire un
modle simplifi du champ social dans son ensemble qui
permet de penser, pour chaque agent, sa position dans tous les
espaces de jeu possibles (tant entendu que, si chaque champ
a sa propre logique et sa propre hirarchie, la hirarchie qui
s'tablit entre les espces du capital et la liaison statistique
entre les diffrents avoirs font que le champ conomique tend
imposer sa structure aux autres champs).
On peut dcrire le champ social comme un espace
multidimensionnel de positions tel que toute position
actuelle peut tre dfinie en fonction d'un systme
multidimensionnel de coordonnes dont les valeurs
correspondent aux valeurs des diffrentes variables
pertinentes : les agents s'y distribuent ainsi, dans la
premire dimension, selon le volume global du capital
qu'ils possdent et, dans la seconde, selon la composit
ion de leur capital c'est--dire selon le poids relatif
des diffrentes espces dans l'ensemble de leurs
possessions (3).
2 On peut s'imaginer avoir rompu avec le substantialisme et
introduit un mode de pense relationnel quand on tudie en
fait les interactions et les changes rels (en fait les solidarits
pratiques, comme les rivalits pratiques, lies au contact direct
et l'interaction voisinage peuvent tre un obstacle la
construction des solidarits fondes sur le voisinage dans
l'espace thorique).
3 L'enqute statistique ne peut apprhender ce rapport de
forces que sous la forme de proprits , parfois juridiquement
garanties travers des titres de proprit conomique, culturelle
titres scolaires ou sociale titres de noblesse : ce qui
explique le lien entre la recherche empirique sur les classes et
les thories de la structure sociale comme stratification dcrite
dans le langage de la distance aux intruments d'appropriation
(distance au foyer des valeurs culturelles d'Halbwachs), que
Marx lui-mme emploie lorsqu'il parle de la masse prive de
proprit.
4
Pierre Bourdieu
La forme que revt, chaque moment, dans chaque champ
social, l'ensemble des distributions des diffrentes espces de
capital (incorpor ou matrialis), comme instruments d'ap
propriation du produit objectiv du travail social accumul,
dfinit l'tat des rapports de force, institutionnaliss dans des
statuts sociaux durables, socialement reconnus ou juridique
ment garantis, entre des agents objectivement dfinis par leur
position dans ces rapports ; elle dtermine les pouvoirs actuels
ou potentiels dans les diffrents champs et les chances d'accs
aux profits spcifiques qu'ils procurent (4).
La connaissance de la position occupe dans cet espace
enferme une information sur les proprits intrinsques (con
dition) et relationnelles (position) des agents. Cela se voit
particulirement bien dans le cas des occupants des positions
intermdiaires ou moyennes qui, outre les valeurs moyennes
ou mdianes de leurs proprits, doivent un certain nombre de
leurs caractristiques les plus typiques au fait qu'ils sont situs
entre les deux ples du champ, au point neutre de l'espace, et
qu'ils balancent entre les deux positions extrmes.
Des classes sur le papier
Sur la base de la connaissance de l'espace des positions,
on peut dcouper des classes au sens logique du mot,
c'est--dire des ensembles d'agents occupant des posi
tions semblables qui, placs dans des conditions
semblables et soumis des conditionnements semblab
les, ont toutes les chances d'avoir des dispositions
et des intrts semblables, donc de produire des
pratiques et des prises de position semblables. Cette
classe sur le papier a l'existence thorique qui est celle
des thories : en tant que produit d'une classification
explicative, tout fait semblable celle des zoologist
es ou des botanistes, elle permet d'expliquer et de
prvoir les pratiques et les proprits des choses
classes ; et entre autres choses les conduites de
rassemblement en groupe. Ce n'est pas rellement une
classe, une classe actuelle, au sens de groupe et de
groupe mobilis pour la lutte ; on pourrait dire la
rigueur que c'est une classe probable, en tant qu'en
semble d'agents qui opposera moins d'obstacles
objectifs aux entreprises de mobilisation que n'importe
quel autre ensemble d'agents.
Ainsi, contre le relativisme nominaliste qui
annule les diffrences sociales en les rduisant de
purs artefacts thoriques, il faut donc affirmer
l'existence d'un espace objectif dterminant des
compatibilits et des incompatibilits, des proximits
et des distances. Contre le ralisme de l'intelligible
(ou la rification des concepts), il faut affirmer que
les classes que l'on peut dcouper dans l'espace social
(par exemple, pour les besoins de l'analyse statistique
qui est le seul moyen de manifester la structure de
4 Dans certains univers sociaux, les principes de division qui,
comme le volume et la structure du capital, dterminent la
structure de l'espace social sont redoubls par des principes de
division relativement indpendants des proprits conomiques
ou culturelles, comme l'appartenance ethnique ou religieuse.
La distribution des agents apparat en ce cas comme le produit
de l'intersection de deux espaces qui sont partiellement ind
pendants, une ethnie situe en une position infrieure dans
l'espace des ethnies pouvant occuper des positions dans tous
les champs, mme les plus hauts, mais avec des taux de repr
sentation infrieurs ceux d'une ethnie situe dans une position
suprieure. Chaque ethnie peut ainsi tre caractrise par les
positions sociales de ses membres, par le taux de dispersion de
ces positions et enfin par son degr d'intgration sociale malgr
la dispersion (la solidarit ethnique pouvant avoir pour effet
d'assurer une forme de mobilit collective).
l'espace social) n'existent pas en tant que groupes
rels bien qu'elles expliquent la probabilit de se
constituer en groupes pratiques, familles (homogamie),
clubs, associations et mme mouvements syndicaux
ou politiques. Ce qui existe, c'est un espace de rela
tions qui est aussi rel qu'un espace gographique,
dans lequel les dplacements se paient en travail, en
efforts et surtout en temps (aller de bas en haut,
c'est s'lever, grimper et porter les traces ou les
stigmates de cet effort). Les distances s'y mesurent
aussi en temps (d'ascension ou de reconversion par
exemple). Et la probabilit de la mobilisation en
mouvements organiss, dots d'un appareil et de
porte-parole, etc. (cela mme qui fait parler de
classe), sera inversement proportionnelle l'loi-
gnement dans cet espace. Si la probabilit de rassemb
ler rellement ou nominalement par la vertu du
dlgu un ensemble d'agents est d'autant plus
grande qu'ils sont plus proches dans l'espace social et
qu'ils appartiennent une classe construite plus
restreinte, donc plus homogne, le rapprochement
des plus proches n'est jamais ncessaire, fatal (du fait
que les effets de la concurrence immdiate peuvent
faire cran) et le rapprochement des plus loigns
n'est jamais impossible : si l'on a plus de chances de
mobiliser dans le mme groupe rel l'ensemble des
ouvriers que l'ensemble des patrons et des ouvriers,
on peut, la faveur d'une crise internationale par
exemple, provoquer un rassemblement sur la base des
liens d'identit nationale (cela en partie parce que, du
fait de son histoire propre, chacun des espaces sociaux
nationaux a sa structure propre par exemple en mat
ire d'carts hirarchiques dans le champ conomiq
ue).
Comme l'tre selon Aristote, le monde social
peut tre dit et construit de diffrentes faons : il
peut tre pratiquement peru, dit, construit, selon
diffrents principes de vision et de division par
exemple les divisions ethniques ; tant entendu que
les rassemblements fonds dans la structure de l'espace
construit sur la base de la distribution du capital ont
plus de chances d'tre stables et durables et que les
autres formes de regroupement seront toujours menac
es par les scissions et les oppositions lies aux
distances dans l'espace social. Parler d'un espace social,
c'est dire qu'on ne peut rassembler n'importe qui avec
n'importe qui en ignorant les diffrences fondamenta
les, conomiques et culturelles notamment ; mais
cela n'exclut jamais compltement que l'on puisse
organiser les agents selon d'autres principes de division
ethniques, nationaux, etc. dont il faut d'ailleurs
remarquer qu'ils sont gnralement lis aux principes
fondamentaux, les ensembles ethniques tant eux-
mmes au moins grossirement hirarchiss dans
l'espace social, par exemple aux USA (par l'inte
rmdiaire de l'anciennet de l'immigration, Noirs
excepts)(5).
Ceci marque une premire rupture avec la
tradition marxiste : celle-ci ou bien identifie, sans
autre forme de procs, la classe construite et la classe
5 La mme chose vaudrait pour les rapports entre l'espace
gographique et l'espace social : ces deux espaces ne concident
jamais compltement ; cependant nombre des diffrences que
l'on associe d'ordinaire l'effet de l'espace gographique, par
exemple l'opposition entre le centre et la priphrie, sont
l'effet de la distance dans l'espace social, c'est--dire de la
distribution ingale des diffrentes espces de capital dans
l'espace gographique.
Espace
social et gense des classes 5
relle, c'est--dire, comme Marx lui-mme le repro
chait Hegel, les choses de la logique et la logique des
choses ; ou bien, quand elle fait la distinction, avec
l'opposition entre la classe-en-soi, dfinie sur la
base d'un ensemble de conditions objectives, et la
classe-pour-soi, fonde sur des facteurs subjectifs,
elle dcrit le passage de l'une l'autre, toujours
clbr comme une vritable promotion ontologique,
dans une logique soit totalement dterministe soit au
contraire pleinement volontariste. Dans le premier cas,
la transition apparat comme une ncessit logique,
mcanique ou organique (la transformation du prol
tariat de classe-en-soi en classe-pour-soi tant pr
sente comme un effet invitable du temps, de la
maturation des conditions objectives) ; dans l'autre
cas, elle est prsente comme l'effet de la prise de
conscience, conue comme prise de connaissance
de la thorie opre sous la direction claire du parti.
Dans tous les cas, rien n'est dit sur l'alchimie mystr
ieuse par laquelle un groupe en lutte, collectif
personnalis, agent historique posant ses propres fins,
surgit des conditions conomiques objectives.
Par une sorte de faux en criture, on fait dispa
ratre les questions les plus essentielles : d'une part, la
question mme du politique , de l'action propre des
agents qui, au nom d'une dfinition thorique de la
classe, assignent ses membres les fins officiell
ement les plus conformes leurs intrts objectifs,
c'est--dire thoriques, et du travail par lequel ils
parviennent produire, sinon la classe mobilise, la
croyance en l'existence de la classe, qui fonde l'autorit
de ses porte-parole ; d'autre part, la question des rap
ports entre les classements prtention objective que
produit le savant, pareil en cela au zoologiste, et les
classements que les agents eux-mmes ne cessent de
produire dans l'existence ordinaire et par lesquels ils
tentent de modifier leur position dans les classements
objectifs ou les principes mmes selon lesquels ces
classements sont produits.
La perception du monde social
et la lutte politique
La thorie la plus rsolument objectiviste doit intgrer
la reprsentation que les agents se font du monde
social et, plus prcisment, la contribution qu'ils
apportent la construction de la vision de ce monde,
et, par l, la construction mme de ce monde,
travers le travail de reprsentation ( tous les sens du
tenue) qu'ils ne cessent d'accomplir pour imposer leur
vision du monde ou la vision de leur propre position
dans ce monde, de leur identit sociale. La perception
du monde social est le produit d'une double structu
ration sociale : du ct objectif, elle est socialement
structure parce que les proprits attaches aux agents
ou aux institutions ne se livrent pas la perception de
manire indpendante, mais dans des combinaisons
trs ingalement probables (et de mme que les
animaux plumes ont plus de chances d'avoir des ailes
que les animaux fourrure, de mme les dtenteurs
d'un fort capital culturel ont plus de chances d'tre
visiteurs de muse que ceux qui en sont dpourvus) ;
du ct subjectif, elle est structure parce que les
schemes de perception et d'apprciation susceptibles
d'tre mis en uvre au moment considr, et tous
ceux notamment qui sont dposs dans le langage,
sont le produit des luttes symboliques antrieures et
expriment, sous une forme plus ou moins transforme,
l'tat des rapports de force symboliques. Il reste
cependant que les objets du monde social peuvent
tre perus et noncs de diffrentes faons parce que,
comme les objets du monde naturel, ils comportent
toujours une part d'indtermination et de flou du
fait par exemple que les combinaisons les plus cons
tantes de proprits ne sont jamais fondes que sur
des liaisons statistiques entre des traits substituables ;
et aussi parce que, en tant qu'objets historiques, ils
sont sujets des variations dans le temps et que leur
signification, dans la mesure o elle est suspendue
l'avenir, est elle-mme en suspens, en attente, en
sursis et, par l, relativement indtermine. Cette part
de jeu, d'incertitude, est ce qui fournit un fondement
la pluralit des visions du monde, elle-mme lie
la pluralit des points de vue, et toutes les luttes
symboliques pour la production et l'imposition de la
vision du monde lgitime et, plus prcisment,
toutes les stratgies cognitives de remplissement qui
produisent le sens des objets du monde social en allant
au-del des attributs directement visibles par la
rfrence au futur ou au pass : cette rfrence peut
tre implicite et tacite, avec ce que Husserl appelle la
protension et la rtention, formes pratiques de
prospection ou de retrospection excluant la position
du futur et du pass en tant que tels ; elle peut tre
explicite, comme dans les luttes politiques, o le
pass, avec la reconstruction rtrospective d'un pass
ajust aux besoins du prsent (La Fayette nous
voici !), et surtout le futur, avec la prvision
cratrice, sont sans cesse invoqus, pour dterminer,
dlimiter, dfinir le sens, toujours ouvert, du prsent.
Rappeler que la perception du monde social
implique un acte de construction, n'implique null
ement que l'on accepte une thorie intellectualiste de
la connaissance : l'essentiel de l'exprience du monde
social et du travail de construction qu'elle implique
s'opre dans la pratique, en de du niveau de la
reprsentation explicite et de l'expression verbale.
Plus proche d'un inconscient de classe que d'une
conscience de classe au sens marxiste, le sens de la
position occupe dans l'espace social (ce que Goffman
appelle le sense of one's place) est la matrise
pratique de la structure sociale dans son ensemble
qui se livre au travers du sens de la position occupe
dans cette structure. Les catgories de perception du
monde social sont, pour l'essentiel, le produit de
l'incorporation des structures objectives de l'espace
social. En consquence, elles inclinent les agents
prendre le monde social tel qu'il est, l'accepter
comme allant de soi, plutt qu' se rebeller contre
lui, lui opposer des possibles diffrents, voire
antagonistes : le sens de la position comme sens de ce
que l'on peut ou que l'on ne peut pas se permettre,
implique une acceptation tacite de sa position, un
sens des limites (ce n'est pas pour nous) ou, ce qui
revient au mme, un sens des distances, marquer et
tenir, respecter ou faire respecter et cela,
sans doute, d'autant plus fortement que les conditions
d'existence sont plus rigoureuses et le principe de
ralit plus rigoureusement impos (de l le profond
ralisme, qui caractrise le plus souvent la vision du
monde des domins et qui, fonctionnant comme une
sorte d'instinct de conservation socialement constitu,
ne peut paratre conservateur que par rfrence
une reprsentation extrieure, donc normative, de
6
Pierre Bourdieu
'intrt objectif de ceux qu'il aide vivre, ou
survivre) (6).
Si les rapports de force objectifs tendent se
reproduire dans les visions du monde social qui
contribuent la permanence de ces rapports, c'est
donc que les principes structurants de la vision du
monde prennent leur racine dans les structures
objectives du monde social et que les rapports de
force sont aussi prsents dans les consciences sous, la
forme des catgories de perception de ces rapports.
Mais la part d'indtermination et.de flou que com
portent les objets du monde social est, avec le
caractre pratique, prrflexif et implicite des schemes
de perception et d'apprciation qui leur sont appliqus,
le point archimdien qui se trouve objectivement
offert l'action proprement politique. La connaissance
du monde social et, plus prcisment, les catgories
qui la rendent possible, sont l'enjeu par excellence de
la lutte politique, lutte insparablement thorique et
pratique pour le pouvoir de conserver ou de tran
sformer le monde social en conservant ou en tran
sformant les catgories de perception de ce monde.
La capacit de faire exister l'tat explicite,
de publier, de rendre public, c'est--dire objectiv,
visible, dicible, voire officiel, ce qui, faute d'avoir
accd l'existence objective et collective, restait
l'tat d'exprience individuelle ou srielle, malaise,
anxit, attente, inquitude, reprsente un formidable
pouvoir social, celui de faire les groupes en faisant le
sens commun , le consensus explicite, de tout le groupe.
En fait, ce travail de catgorisation, c'est--dire
d'explicitation et de classification, s'accomplit sans
cesse, chaque moment de l'existence ordinaire,
l'occasion des luttes qui opposent les agents sur le
sens du monde social et de leur position dans ce
monde, de leur identit sociale, au travers de toutes
les formes du bien dire et du mal dire, de la bn
diction ou de la maldiction et de la mdisance,
loges, flicitations, louanges, compliments, ou
insultes, blmes, critiques, accusations, calomnies, etc.
Ce n'est pas par hasard que katgoresthai, d'o
viennent nos catgories et nos catgormes, signifie
accuser publiquement.
On comprend qu'une des formes lmentaires
du pouvoir politique ait consist, en beaucoup de
socits archaques, dans le pouvoir quasi magique
de nommer et de faire exister par la vertu de la
nomination. C'est ainsi qu'en Kabylie, la fonction
d'explicitation et le travail de production symbol
ique qu'ils accomplissaient, notamment dans les
6 Ce sens des ralits n'implique aucunement une conscience
de classe au sens psychosociologique, le moms irrel que l'on
puisse donner ce terme, c'est--dire une reprsentation
explicite de la position occupe dans la structure sociale, et
des intrts collectifs qui en sont corrlatifs ; et moins encore
une thorie des classes sociales, c'est--dire non seulement un
systme de classement fond sur des principes explicites et
logiquement contrls mais encore une connaissance rigoureuse
des mcanismes responsables des distributions. En fait, pour en
finir avec la mtaphysique de la prise de conscience et de la
conscience de classe, sorte de cogito rvolutionnaire de la
conscience collective d'une entit personnifie, il suffit
d'examiner les conditions conomiques et sociales qui rendent
possible cette forme de distance au prsent de la pratique que
supposent la conception et la formulation d'une reprsentation
plus ou moins labore d'un futur collectif (C'est ce que
j'avais esquiss dans mon analyse des rapports entre la cons
cience temporelle, et notamment l'aptitude au calcul cono
mique rationnel, et la conscience politique chez les travailleurs
algriens).
situations de crise, o le sens du monde se drobe,
confraient aux potes des fonctions politiques
eminentes, celles du chef de guerre ou de l'ambas
sadeur (7). Mais avec les progrs de la diffrenciation
du monde social et la constitution de champs relat
ivement autonomes, le travail de production et
d'imposition du sens s'accomplit dans et par les luttes
du champ de production culturelle (et notamment
au sein du sous-champ politique) ; il est l'affaire
propre, l'intrt spcifique des producteurs profes
sionnels de reprsentations objectives du monde
social ou, mieux, de mthodes d'objectivation.
Si le mode de perception lgitime est un enjeu
de luttes aussi important, c'est d'une part que le
passage de l'implicite l'explicite n'a rien d'auto
matique, la mme exprience du social pouvant se
reconnatre dans des expressions trs diffrentes,
et que, d'autre part, les diffrences objectives les
plus marques peuvent se trouver masques par des
diffrences plus immdiatement visibles (comme
celles qui sparent par exemple les ethnies). S'il est
vrai qu'il existe dans l'objectivit des configurations
perceptives, des Gestalten sociales, et que la proximit
des conditions, donc des dispositions, tend se
retraduire dans des liaisons et des regroupements
durables, des units sociales immdiatement percept
ibles, telles que des rgions ou des quartiers social
ement distincts (avec la sgrgation spatiale), ou des
ensembles d'agents dots de proprits visibles tout
fait semblables, tels que les Stnde, il reste qu'il n'y a
de diffrence socialement connue et reconnue que
pour un sujet capable non seulement de percevoir les
diffrences, mais de les reconnatre comme signi
fiantes, intressantes, c'est--dire pour un sujet
pourvu de l'aptitude et de l'inclination faire les
diffrences qui sont tenues pour significatives dans
l'univers social considr.
C'est ainsi que le monde social, travers
notamment les proprits et leurs distributions,
accde, dans l'objectivit mme, au statut de systme
symbolique qui, la faon d'un systme de phonmes,
s'organise selon la logique de la diffrence, de l'cart
diffrentiel, ainsi constitu en distinction signifiante.
L'espace social et les diffrences qui s'y dessinent
spontanment tendent fonctionner symbolique
ment comme espace des styles de vie ou comme
ensemble de Stnde, de groupes caractriss par des
styles de vie diffrents.
La distinction n'implique pas ncessairement, comme on le
croit souvent, la suite de Veblen et de sa thorie de la
conspicuous consumption, la recherche de la distinction.
7 Dans ce cas, la production du sens commun consiste, pour
l'essentiel, rinterprter sans cesse le trsor commun de
discours sacrs (proverbes, dictons, pomes gnomiques, etc.),
donner un sens plus pur aux mots de la tribu. 'S'approprier
les mots o se trouve dpos tout ce que reconnat un groupe,
c'est s'assurer un avantage considrable dans les luttes pour le
pouvoir. Cela se voit bien dans les luttes pour l'autorit
religieuse : le mot le plus prcieux est le mot sacr et, comme le
note Gershom Scholem, c'est parce qu'elle doit se rapproprier
les symboles pour se faire reconnatre que la contestation
mystique se fait rcuprer par la tradition. Enjeux de luttes,
les mots du lexique politique portent en eux la polmique sous
la forme de la polysmie qui est la trace des usages anta
gonistes qu'en ont fait ou en font des groupes diffrents. Une
des stratgies les plus universelles des professionnels du pouvoir
symbolique, potes dans les socits archaques, prophtes,
hommes politiques, consiste ainsi mettre le sens commun de
son ct en s'appropriant les mots qui sont investis de valeur
par tout le groupe parce qu'ils sont dpositaires de sa croyance.
Espace
social et gense des classes 7
Toute consommation, et plus gnralement, toute pratique est
conspicuous , visible, qu'elle ait t ou non accomplie afin d'tre
vue ; elle est distinctive, qu'elle ait ou non t inspire par
l'intention de se faire remarquer, de se singulariser (to make
oneself conspicuous), de se distinguer ou d'agir avec distinction.
A ce titre, elle est voue fonctionner comme signe distinctif
et, lorsqu'il s'agit d'une diffrence reconnue, lgitime,
approuve, comme signe de distinction (aux diffrents sens).
Il reste que, tant capables de percevoir comme distinctions
signifiantes les diffrences spontanes que leurs catgories
de perception les portent tenir pour pertinentes, les agents
sociaux sont aussi capables de redoubler intentionnellement
ces diffrences spontanes de style de vie par ce que Weber
appelle la stylisation de la viQ>>(Stilisierung des Lebens). La
recherche de la distinction -qui peut se marquer dans les
manires de parler ou dans le refus de la msalliance produit
des sparations destines tre perues, ou mieux connues et
reconnues comme diffrences lgitimes, c'est--dire le plus
souvent comme diffrences de nature (en franais on parle de
distinction naturelle).
La distinction au sens ordinaire du terme est la
diffrence inscrite dans la structure mme de l'espace
social lorsqu'elle est perue selon des catgories
accordes cette structure ; et le Stand weberien que
l'on aime opposer la classe marxiste, est la classe
construite par un dcoupage adquat de l'espace
social lorsqu'elle est perue selon des catgories
drives de la structure de cet espace. Le capital
symbolique autre nom de la distinction n'est autre
chose que le capital, sous quelque espce que ce soit,
lorsqu'il est peru par un agent dot de catgories de
perception issues de l'incorporation de la structure de
sa distribution, c'est--dire lorsqu'il est connu et
reconnu comme allant de soi. Les distinctions, en tant
que transfigurations symboliques des diffrences de
fait, et plus gnralement, les rangs, ordres, grades, ou
toutes les autres hirarchies symboliques, sont le
produit de l'application de schemes de construction
qui, comme par exemple les couples d'adjectifs
employs pour noncer la plupart des jugements
sociaux, sont le produit de l'incorporation des struc
tures auxquelles ils s'appliquent et la reconnaissance
de la lgitimit la plus absolue n'est autre chose que
l'apprhension du monde ordinaire comme allant de
soi qui rsulte de la concidence quasi parfaite des
structures objectives et des structures incorpores.
Il s'ensuit entre autres consquences que le
capital symbolique va au capital symbolique et que
l'autonomie, relle, du champ de production symbol
ique n'empche pas qu'il reste domin, dans son
fonctionnement, par les contraintes qui dominent
le champ social, et que les rapports de force objectifs
tendent se reproduire dans les rapports de force
symboliques, dans les visions du monde social qui
contribuent assurer la permanence de ces rapports
de force. Dans la lutte pour l'imposition de la vision
lgitime du monde social, o la science elle-mme est
invitablement engage, les agents dtiennent un
pouvoir proportionn leur capital symbolique,
c'est--dire la reconnaissance qu'ils reoivent d'un
groupe. L'autorit qui fonde l'efficacit performative
du discours sur le monde social, la force symbolique
des visions et des prvisions visant imposer des
principes de vision et de division de ce monde, est un
percipi, un tre connu et reconnu (nobilis), qui
permet d'imposer un percipere. Ce sont les plus
visibles du point de vue des catgories de perception
en vigueur qui sont les mieux placs pour changer la
vision en changeant les catgories de perception. Mais
aussi, sauf exception, les moins enclins le faire.
L'ordre symbolique
et le pouvoir de nomination
Dans la lutte symbolique pour la production du sens
commun ou, plus prcisment, pour le monopole de
la nomination lgitime comme imposition officielle
c'est--dire explicite et publique de la vision
lgitime du monde social, les agents engagent le
capital symbolique qu'ils ont acquis dans les luttes
antrieures et notamment tout le pouvoir qu'ils
possdent sur les taxinomies institues, inscrites dans
les consciences ou dans l'objectivit, comme les titres.
Ainsi, toutes les stratgies symboliques par lesquelles
les agents visent imposer leur vision des divisions du
monde social et de leur position dans ce monde,
peuvent se situer entre deux extrmes : l'insulte, idios
logos par lequel un simple particulier tente d'imposer
son point de vue en prenant le risque de la rciprocit,
et la nomination officielle, acte d'imposition symbol
ique qui a pour elle toute la force du collectif, du
consensus, du sens commun, parce qu'elle est opre
par un mandataire de l'Etat, dtenteur du monopole
de la violence symbolique lgitime . D'un ct, l'univers
des perspectives particulires, des agents singuliers qui,
partir de leur point de vue particulier, de leur
position particulire, produisent des nominations
d'eux-mmes et des autres particulires et int
resses (surnoms, sobriquets, insultes, ou, la limite,
accusations, calomnies, etc.), et d'autant plus impuis
santes se faire reconnatre, donc exercer un effet
proprement symbolique, que leurs auteurs sont moins
autoriss, titre personnel (auctoritas) ou institu
tionnel (dlgation), et plus directement intresss
faire reconnatre le point de vue qu'ils s'efforcent
d'imposer (8). De l'autre, le point de vue autoris
d'un agent autoris, titre personnel, comme tel
grand critique, tel prfacier prestigieux ou tel auteur
consacr (J'accuse), et surtout le point de vue
lgitime du porte-parole autoris, du mandataire de
l'tat, geometral de toutes les perspectives, selon le
mot de Leibniz, la nomination officielle, ou le titre
qui, comme le titre scolaire, vaut sur tous les marchs
et qui, en tant que dfinition officielle de l'identit
officielle, arrache ses dtenteurs la lutte symbolique
de tous contre tous, en donnant sur les agents sociaux
la perspective autorise, reconnue de tous, universelle.
L'Etat, qui produit les classements officiels, est en
quelque sorte le Tribunal suprme auquel se rfrait
Kafka lorsqu'il faisait dire Block, propos de
l'avocat et de sa prtention se ranger parmi les
grands avocats : N'importe qui peut naturellement
se qualifier de 'grand' si a lui plat, mais en la matire
ce sont les usages du tribunal qui dcident (9). La
vrit est que l'analyse scientifique n'a pas choisir
entre le perspectivisme et ce qu'il faut bien appeler
l'absolutisme : en effet la vrit du monde social est
l'enjeu d'une lutte entre des agents trs ingalement
8 Comme Leo Spitzer l'a trs bien montr propos du
Don Quichotte , o le mme personnage se trouve dot de
plusieurs noms, la polyonomasie, c'est--dire la pluralit des
noms, surnoms, sobriquets qui sont attribus au mme agent
ou la mme institution est, avec la polysmie des mots ou
des expressions dsignant les valeurs fondamentales des groupes,
la trace visible des luttes pour le pouvoir de nommer qui
s'exercent au sein de tous les univers sociaux (cf. L. Spitzer,
Perspectivism in Don Quijote, in Linguistics and Literary
History, New York, Rssel and Rssel, 1948).
9 F. Kafka, Le procs, Paris, Flammarion, 1983, pp. 219-220.
8 Pierre Bourdieu
arms pour accder la vision et la prvision
absolues, c'est--dire autovrifiantes.
On pourrait analyser dans cette perspective le fonctionnement
d'une institution comme l'Institut national de la statistique et
des tudes conomiques, institut d'tat qui, en produisant les
taxinomies officielles, investies d'une valeur quasi juridique,
notamment dans les relations entre employeurs et employs,
celle du titre capable de confrer des droits indpendants de
l'activit productive effectivement exerce, tend fixer les
hirarchies et, ce faisant, sanctionner et consacrer un
rapport de force entre les agents propos des noms de profes
sion et de mtier, composante essentielle de l'identit
sociale (10). La gestion des noms est un des instruments de
la gestion de la raret matrielle et les noms de groupes, et
notamment de groupes professionnels, enregistrent un tat des
luttes et des ngociations propos des dsignations officielles
et des avantages matriels et symboliques qui leur sont associs.
Le nom de profession dont les agents sont dots, le titre qu'on
leur donne, est une des rtributions positives ou ngatives (au
mme titre que le salaire) en tant que marque distinctive
(emblme ou stigmate) qui reoit sa valeur de sa position dans
un systme de titres organis hirarchiquement et qui contribue
par l la dtermination des positions relatives entre les agents
et les groupes. En consquence, les agents ont recours des
stratgies pratiques ou symboliques visant maximiser le profit
symbolique de nomination : par exemple, ils peuvent renoncer
aux gratifications conomiques assures par un poste pour
occuper une position moins rtribue mais laquelle est
attribu un nom plus prestigieux, ou s'orienter vers des posi
tions dont la dsignation est moins prcise, chappant ainsi
aux effets de dvaluation symbolique ; de mme, dans renonc
iation de leur identit personnelle, ils peuvent se dcerner un
nom qui les englobe dans une classe assez vaste pour comporter
aussi des agents occupant une position suprieure la leur,
tel l'instituteur qui se dit enseignant. De faon plus gnrale,
ils ont toujours le choix entre plusieurs noms et ils peuvent
jouer des incertitudes et des effets de flou lis la pluralit
des perspectives pour tenter d'chapper au verdict de la
taxinomie officielle.
Mais la logique de la nomination officielle ne se voit
jamais aussi bien que dans le cas du titre nobiliaire,
scolaire, professionnel, capital symbolique social
ement, voire juridiquement garanti. Le noble n'est pas
seulement celui qui est connu, clbre, et mme
connu en bien, prestigieux, bref nobilis, il est celui qui
est reconnu par une instance officielle, universelle,
c'est--dire connu et reconnu de tous. Le titre profes
sionnel ou scolaire est une sorte de rgle juridique de
perception sociale, un tre peru garanti comme un
droit. C'est un capital symbolique institutionnalis,
lgal (et non plus seulement lgitime). De plus en plus
indissociable du titre scolaire, du fait que le systme
scolaire tend de plus en plus reprsenter la garantie
ultime et unique de tous les titres professionnels, il a
en lui-mme une valeur et, quoiqu'il s'agisse d'un nom
commun, fonctionne la manire d'un grand nom
(nom de grande famille ou nom propre), procurant
toutes sortes de profits symboliques (et des biens
qu'on ne peut pas acqurir directement avec la
monnaie) (11). C'est la raret symbolique du titre
10 Le dictionnaire des mtiers est la forme ralise de ce
neutralisme social qui annule les diffrences constitutives de
l'espace social en traitant uniformment toutes les positions
comme des professions , au prix d'un changement permanent
du point de vue dfinitionnel (titres, nature de l'activit, etc.) :
lorsque les Anglo-saxons appellent les mdecins des pro
fessionals, ils mettent en lumire le fait que ces agents sont
dfinis par leur profession, qui est pour eux un attribut
essentiel : au contraire, l'accrocheur de wagons n'est que trs
peu dfini par cet attribut, qui le dsigne simplement comme
l'occupant d'un poste de travail ; quant au professeur agrg,
11 est dfini, comme l'accrocheur de wagons, par une tche,
une activit, mais aussi par un titre, comme le mdecin.
dans l'espace des noms de profession qui tend
commander la rtribution de la profession (et non la
relation entre l'offre et la demande d'une certaine
forme de travail) : il s'ensuit que la rtribution du
titre tend s'autonomiser par rapport la rtribution
du travail. Ainsi, le mme travail peut recevoir des
rmunrations diffrentes selon les titres de celui qui
l'accomplit (eg. titulaire/intrimaire , titulaire/ faisant
fonction, etc.) ; le titre tant en lui-mme une inst
itution (comme la langue) plus durable que les caract
ristiques intrinsques du travail, la rtribution du titre
peut se maintenir malgr les transformations du
travail et de sa valeur relative : ce n'est pas la valeur
relative du travail qui dtermine la valeur du nom
mais la valeur institutionnalise du titre qui sert
d'instrument permettant de dfendre et de maintenir
la valeur du travail (12).
C'est dire qu'on ne peut faire une science des
classements sans faire une science de la lutte des
classements et sans prendre en compte la position
qu'occupe dans cette lutte pour le pouvoir de con
naissance, pour le pouvoir par la connaissance, pour le
monopole de la violence symbolique lgitime, chacun
des agents ou groupes d'agents qui s'y trouvent
engags, qu'il s'agisse des simples particuliers, vous
aux alas de la lutte symbolique quotidienne, ou des
professionnels autoriss (et plein temps), parmi
lesquels tous ceux qui parlent ou crivent propos
des classes sociales, et qui se distinguent selon que leurs
classements engagent plus ou moins l'tat, dtenteur
du monopole de la nomination officielle, du bon
classement, du bon ordre.
Si la structure du champ social est dfinie
chaque moment par la structure de la distribution du
capital et des profits caractristiques des diffrents
champs particuliers, il reste qu'en chacun de ces
espaces de jeu, la dfinition mme des enjeux et des
atouts peut tre mise en jeu. Tout champ est le lieu
d'une lutte plus ou moins dclare pour la dfinition
des principes lgitimes de division du champ. La
question de la lgitimit surgit de la possibilit mme
de cette mise en question, de cette rupture avec la
doxa qui accepte l'ordre ordinaire comme allant de
soi. Cela dit, la force symbolique des parties engages
dans cette lutte n'est jamais compltement indpen
dante de leur position dans le jeu, mme si le pouvoir
proprement symbolique de nomination constitue une
force relativement autonome par rapport aux autres
formes de force sociale. Les contraintes de la ncessit
inscrite dans la structure mme des diffrents champs
psent encore sur les luttes symboliques visant
conserver ou transformer cette structure : le monde
social est, pour une grande part, quelque chose que
les agents font, chaque moment ; mais il n'ont de
chances de le dfaire et de le refaire que sur la base
d'une connaissance raliste de ce qu'il est et de ce
1 1 L'entre dans la profession dote d'un titre est de plus en
plus troitement subordonne la possession d'un titre scolaire,
et la relation est troite entre les titres scolaires et la rtribution-
professionnelle, la diffrence de ce qui s'observe dans les
mtiers non titrs o des agents accomplissant le mme travail
peuvent avoir des titres scolaires trs diffrents.
12 Les dtenteurs d'un mme titre tendent se constituer en
groupe et se doter d'organisations permanentes ordre des
mdecins, associations d'anciens lves, etc. destines assurer
la cohsion du groupe runions priodiques, etc. et
promouvoir ses intrts matriels et symboliques.
Espace
social et gense des classes 9
qu'ils peuvent sur lui en fonction de la position qu'ils
y occupent.
Bref, le travail scientifique vise tablir une
connaissance adquate et de l'espace des relations
objectives entre les diffrentes positions constitutives
du champ et des relations ncessaires qui s'tablissent,
par la mdiation des habitus de leurs occupants, entre
ces positions et les prises de position correspondantes,
c'est--dire entre les points occups dans cet espace
et les points de vue sur cet espace mme, qui partici
pent de la ralit et du devenir de cet espace. En
d'autres termes, la dlimitation objective de classes
construites, c'est--dire de rgio ns de l'espace construit
des positions, permet de comprendre le principe et
l'efficacit des stratgies classificatoires par lesquelles
les agents visent conserver ou modifier cet espace
et au premier rang desquelles il faut compter la
constitution de groupes organiss en vue d'assurer la
dfense des intrts de leurs membres.
L'analyse de la lutte des classements porte au
jour l'ambition politique qui hante l'ambition gnoso-
logique de produire le bon classement : ambition qui
dfinit en propre le rex, celui qui il appartient,
selon Benveniste, de regere fines et de regere sacra,
de tracer par le dire les frontires entre les groupes,
et aussi entre le sacr et le profane, le bien et le mal,
le vulgaire et le distingu. Sous peine de faire de la
science sociale une manire de poursuivre la politique
par d'autres moyens, le savant doit prendre pour objet
l'intention d'assigner les autres des classes et de leur
dire par l ce qu'ils sont et ce qu'ils ont tre (c'est
toute l'ambigut de la prvision) ; il doit analyser,
pour la rpudier, l'ambition de la vision du monde
cratrice, cette sorte d'intuitus originarius qui ferait
exister les choses conformment sa vision ( c'est
toute l'ambigut de la classe marxiste qui est inspa
rablement tre et devoir-tre). Il doit objectiver
l'ambition d'objectiver, de classer du dehors, object
ivement, des agents qui luttent pour classer et se
classer. S'il lui arrive de classer en oprant, pour les
besoins de l'analyse statistique, des dcoupages dans
l'espace continu des positions sociales ,c'est prcis
ment pour tre en mesure d'objectiver toutes les
formes d'objectivation, de l'insulte singulire la
nomination officielle, sans oublier la prtention,
caractristique de la science dans sa dfinition posi
tiviste et bureaucratique, d'arbitrer ces luttes au nom
de la neutralit axiologique. Le pouvoir symbolique
des agents, comme pouvoir de faire voir theorein
et de faire croire, de produire et d'imposer le class
ement lgitime ou lgal, dpend en effet, comme le
rappelle le cas du rex, de la position occupe dans
l'espace (et dans les classements qui s'y trouvent
potentiellement inscrits). Mais objectiver l'objectiva-
tion, c'est, avant tout, objectiver le champ de product
ion des reprsentations objectives du monde social,
et en particulier des taxinomies lgifrantes, bref, le
champ de production culturelle ou idologique, jeu
dans lequel le savant lui-mme est pris, comme tous
ceux qui dbattent des classes sociales.
Le champ politique
et l'effet des homologies
C'est ce champ de luttes symboliques, o les profes
sionnels de la reprsentation, tous les sens du terme,
s'opposent propos d'un autre champ de luttes
symboliques, qu'il faut s'attacher si l'on veut comp
rendre, sans sacrifier la mythologie de la prise de
conscience, le passage du sens pratique de la position
occupe, en lui-mme disponible pour diffrentes
exploitations, des manifestations proprement politi
ques. Ceux qui occupent les positions domines dans
l'espace social sont aussi situs en des positions
domines dans le champ de production symbolique et
l'on ne voit pas d'o pourraient leur advenir les
instruments de production symbolique ncessaires
pour exprimer leur point de vue propre sur le social,
si la logique propre du champ de production culturelle,
et les intrts spcifiques qui s'y engendrent, n'avaient
pour effet d'incliner une fraction des professionnels
engags dans ce champ offrir aux domins, sur la
base d'une homologie de position, les instruments de
rupture avec les reprsentations qui s'engendrent
dans la complicit immdiate des structures sociales
et des structures mentales et qui tendent assurer la
reproduction continue de la distribution du capital
symbolique. Le phnomne que la tradition marxiste
dsigne comme celui de la conscience de l'extrieur,
c'est--dire la contribution que certains intellectuels
apportent la production et la diffusion, notam
ment en direction des domins, d'une vision du monde
social en rupture avec la vision dominante, ne peut
se comprendre sociologiquement que si l'on prend
en compte l'homologie entre la position domine
qui est celle des producteurs de biens culturels dans
le champ du pouvoir (ou dans la division du travail
de domination) et la position dans l'espace social
des agents le*s plus compltement dpossds' 'des
moyens de production conomiques et culturels.
Mais la construction du modle de l'espace social qui
soutient cette analyse suppose une rupture tranche
avec la reprsentation unidimensionnelle et unilinaire
du monde social qui sous-tend la vision dualiste
selon laquelle l'univers des oppositions constitutives
de la structure sociale se rduirait l'opposition entre
les propritaires des moyens de production et les
vendeurs de force de travail.
Les insuffisances de la thorie marxiste des
classes, et notamment son incapacit rendre compte
de l'ensemble des diffrences objectivement attestes,
rsultent du fait qu'en rduisant le monde social au
seul champ conomique, elle se condamne dfinir
la position sociale par rfrence la seule position
dans les rapports de production conomique et qu'elle
ignore du mme coup les positions occupes dans les
diffrents champs et sous-champs, et notamment dans
les rapports de production culturelle, ainsi que toutes
les oppositions qui structurent le champ social et
qui sont irrductibles l'opposition entre proprit
aires et non propritaires des moyens de production
conomique ; elle se donne ainsi un monde social
unidimensionnel, simplement organis autour de
l'opposition entre deux blocs (une des questions
majeures devenant celle de la limite entre ces deux
blocs, avec toutes les questions annexes, ternellement
dbattues, de l'aristocratie ouvrire, de ^(embourg
eoisement de la classe ouvrire, etc.). En ralit,
l'espace social est un espace multidimensionnel,
ensemble ouvert de champs relativement autonomes,
10 Pierre Bourdieu
c'est--dire plus ou moins fortement et directement
subordonns, dans leur fonctionnement et leurs tran
sformations, au champ de production conomique :
l'intrieur de chacun des sous-espaces, les occupants
des positions dominantes et les occupants des posi
tions domines sont sans cesse engags dans des luttes
de diffrentes formes (sans ncessairement se consti
tuer pour autant en groupes antagonistes) .
Mais le plus important, du point de vue du
problme de la rupture du cercle de la reproduction
symbolique, c'est le fait que, sur la base des homologies
de position l'intrieur de champs diffrents (et de
ce qu'il y a d'invariant, voire d'universel, dans la
relation entre dominant et domin), peuvent s'instau
rer des alliances plus ou moins durables, et toujours
fondes sur un malentendu plus ou moins conscient.
L'homologie de position entre les intellectuels et les
ouvriers de l'industrie, les premiers occupant au
sein du champ du pouvoir, c'est--dire par rapport
aux patrons de l'industrie et du commerce, des posi
tions qui sont homologues de celles qu'occupent les
ouvriers de l'industrie dans l'espace social pris dans
son ensemble, est au principe d'une alliance ambigu,
dans laquelle les producteurs culturels, domins
parmi les dominants, offrent aux domins, au prix
d'une sorte de dtournement du capital culturel ac
cumul, les moyens de constituer objectivement leur
vision du monde et la reprsentation de leurs intrts
dans une thorie explicite et dans des instruments
de reprsentation institutionnaliss organisations
syndicales, partis, technologies sociales de mobilisation
et de manifestation, etc. (13).
Mais il faut se garder de traiter l'homologie de position,
ressemblance dans la diffrence, comme une identit de
condition (comme fait par exemple l'idologie des trois P,
patron, pre, professeur, dveloppe par le mouvement gauchist
e des annes 68). Sans doute, la mme structure entendue
comme invariant des formes des diffrentes distributions se
retrouve-t-elle dans les diffrents champs ce qui explique la
fcondit de la pense analogique en sociologie ; il n'en reste
pas moins que le principe de la diffrenciation est chaque fois
diffrent, comme les enjeux et la nature de l'intrt, donc
l'conomie des pratiques. Il importe en effet d'tablir une juste
hirarchisation des principes de hirarchisation, c'est--dire des
espces de capital. La connaissance de la hirarchie des prin
cipes de division permet de dfinir les limites dans lesquelles
oprent les principes subordonns et du mme coup les limites
des similitudes lies l'homologie ; les rapports des autres
champs au champ de production conomique sont la fois des
rapports d'homologie structurale et des rapports de dpendance
causale, la forme des dterminations causales tant dfinie par
13 La plus parfaite illustration de cette analyse peut tre
trouve, grce aux trs beaux travaux de Robert Darnton,
dans l'histoire de cette sorte de rvolution culturelle que les
domins au sein du champ intellectuel en voie de constitution,
les Brissot, Mercier, Desmoulins, Hbert, Marat, et tant d'autres,
ont accomplie au sein du mouvement rvolutionnaire (destruc
tion des acadmies, dispersion des salons, suppression des
pensions, abolition des privilges) et qui, trouvant son principe
dans le statut de parias culturels, s'est porte en priorit
contre les fondements symboliques du pouvoir, contribuant,
par la politico-pornographie et les libelles volontiers scatolo-
giques, au travail de dlgitimation qui est sans doute une
des dimensions fondamentales du radicalisme rvolutionnaire
(cf. R, Darnton, The High Enlightenment and the Low-Life
of Literature in Pre-revolutionary France. Past and Present
(51), 1971, pp. 81-115 trad, fse in Bohme littraire et
rvolution, Le monde des livres au XVIIIe sicle, Paris,Gallimard
Le Seuil, 1983, pp. 7-41 ; sur le cas exemplaire de Marat,
dont on ignore souvent qu'il fut aussi, ou d'abord, un mauvais
physicien, on pourra aussi lire C. C, Gillispie, Science and
Polity in France at the End of the Old Regime, Princeton
University Press, 1980, pp. 290-330).
les relations structurales et la force de la domination tant
d'autant plus grande que les rapports dans lesquels elle s'exerce
sont plus proches des rapports de production conomique.
Il faudrait analyser les intrts spcifiques que les
mandataires doivent leur position dans le champ
politique et dans le sous-champ du parti ou du syn
dicat, et montrer tous les effets thoriques qu'ils
dterminent. Nombre de discussions savantes autour
des classes sociales je pense par exemple au pro
blme de l'aristocratie ouvrire ou des cadres
ne font que reprendre les interrogations pratiques
qui s'imposent aux responsables politiques : toujours
affronts aux impratifs pratiques (souvent contradict
oires) qui naissent de la logique de la lutte au sein
du champ politique, comme la ncessit de prouver
leur reprsentativit, ou le souci de mobiliser le plus
grand nombre possible de votes ou de mandats tout
en affirmant l'irrductibilit de leur projet celui des
autres mandataires, et ainsi condamns poser le
problme du monde social dans la logique typique
ment substantialiste des frontires entre les groupes
et du volume du groupe mobilisable, ceux-ci peuvent
tenter de rsoudre le problme qui se trouve pos
tout groupe soucieux de connatre et de faire recon
natre sa force, c'est--dire son existence, en recourant
des concepts gomtrie variable comme ceux de
classe ouvrire, de peuple ou de travailleurs.
Mais on verrait surtout que l'effet des intrts spcifi
ques associs la position qu'ils occupent dans le
champ et dans la concurrence pour l'imposition de
visions du monde social, incline les thoriciens et les
porte-parole professionnels, c'est--dire tous ceux que
le langage commun appelle des permanents, produire
des produits diffrencis, distinctifs, qui, du fait de
l'homologie entre le champ des producteurs profes
sionnels et le champ des consommateurs d'opinions,
sont quasi automatiquement ajusts aux diffrentes
formes de demande celle-ci se dfinissant, en ce cas
plus que jamais, comme une demande de diffrence,
d'opposition, qu'ils contribuent d'ailleurs produire
en lui permettant de trouver une expression. C'est la
structure du champ politique, c'est--dire la relation
objective aux occupants des autres positions, et la
relation aux prises de position concurrentes qu'ils
proposent qui, autant que la relation directe aux
mandants, dtermine les prises de position, c'est--dire
l'offre de produits politiques. Du fait que les intrts
directement engags dans la lutte pour le monopole
de l'expression lgitime de la vrit du monde social
tendent tre l'quivalent spcifique des intrts
des occupants des positions homologues dans le
champ social, les discours politiques se trouvent
affects d'une sorte de duplicit structurelle : en
apparence directement destins aux mandants, ils
sont en ralit dirigs vers les concurrents dans le
champ.
Les prises de position politiques un moment
donn du temps (par exemple, les rsultats lectoraux)
sont ainsi le produit d'une rencontre entre une offre
politique d'opinions politiques objectives (program
mes, plateformes de partis, dclarations, etc.) qui est
lie toute l'histoire antrieure du champ de product
ion, et une demande politique, elle-mme lie l'his
toire des rapports entre l'offre et la demande. La
corrlation que l'on peut constater un moment
donn entre les prises de position sur tel ou tel
problme politique et les positions dans l'espace
social ne peut se comprendre compltement que si
Espace social et gense des classes 1 1
l'on observe que les classifications mises en oeuvre
par les votants pour faire leur choix (droite/gauche
par exemple) sont le produit de toutes les luttes
antrieures, et qu'il en va de mme des classifications
mises en oeuvre par l'analyste pour classer, non
seulement les opinions, mais les agents qui les expri
ment. Toute l'histoire du champ social est prsente,
chaque moment, sous une forme matrialise
dans des institutions telles que les permanences de
partis ou de syndicats, et sous une forme incorpore
dans les dispositions des agents qui font fonctionner
ces institutions ou qui les combattent (avec les effets
d'hystrsis lis aux fidlits). Toutes les formes
d'identit collective reconnue la classe ouvrire
ou la CGT, les artisans, les cadres oues agrgs,
etc. sont le produit d'une longue et lente laboration
collective : sans tre compltement artificiel, faute de
quoi l'entreprise de constitution n'aurait pas russi,
chacun de ces corps de reprsentation qui font exister
des corps reprsents dots d'une identit sociale
connue et reconnue, existe par tout un ensemble
d'institutions qui sont autant d'inventions historiques,
un sigle, sigillum authenticum, comme disaient les
canonistes, un sceau ou un tampon, un bureau et un
secrtariat dot du monopole de la signature et de la
plena potentia agendi et loquendi, etc. Produit des
luttes qui se sont droules, au sein du champ politique
et aussi au dehors, propos notamment du pouvoir
sur l'tat, cette reprsentation doit ses caractristiques
spcifiques l'histoire particulire d'un champ
politique et d'un Etat particuliers (ce qui explique,
entre autres choses, les diffrences qui sparent les
reprsentations des divisions sociales, donc des groupes
reprsents, selon les pays). Pour viter de se laisser
prendre par les effets du travail de naturalisation que
tout groupe tend produire en vue de se lgitimer, de se
justifier pleinement d'exister, il faut donc reconstruire
en chaque cas le travail historique dont les divisions
sociales et la vision sociale de ces divisions sont le
produit. La position sociale adquatement dfinie est
ce qui donne la meilleure prvision des pratiques et
des reprsentations ; mais, pour viter de confrer
ce que l'on appelait autrefois Y tat, l'identit
sociale (aujourd'hui de plus en plus compltement
identifie l'identit professionnelle) la place de
l'tre dans l'ancienne mtaphysique, c'est--dire la
fonction d'une essence d'o dcouleraient tous les
aspects de l'existence historique selon la formule
operatio sequitur esse, il faut clairement rappeler
que ce status, comme l'habitus qui s'y engendre, sont
des produits de l'histoire, susceptibles d'tre transfor
ms, plus ou moins difficilement, par l'histoire.
La classe comme
reprsentation et volont
Mais pour tablir comment se constitue et s'institue
le pouvoir de constitution et d'institution que dtient
le porte-parole autoris le chef de parti ou de syndi
cat par exemple, il ne suffit pas de rendre compte
des intrts spcifiques des thoriciens ou des porte-
parole et des affinits structurales qui les unissent
leurs mandants ; il faut encore analyser la logique
du processus d'institution , ordinairement peru et
dcrit comme processus de dlgation, dans lequel
le mandataire reoit du groupe le pouvoir de faire
le groupe. On peut suivre ici, en transposant leurs
analyses, les historiens du droit (Kantorowicz, Post,
etc.) lorsqu'ils dcrivent le mystre du ministre
selon le jeu cher aux canonistes sur les mots myste-
rium et minis t erium . Le mystre du processus de
transsubstantiation qui fait que le porte-parole devient
le groupe qu'il exprime ne peut tre perc que par
une analyse historique de la gense et du fonctionne
ment de la reprsentation, par laquelle le reprsentant
fait le groupe qui le fait : le porte-parole dot du plein
pouvoir de parler et d'agir au nom du groupe, et
d'abord sur le groupe par la magie du mot d'ordre,
est le substitut du groupe qui existe seulement par
cette procuration ; personnification d'une personne
fictive, d'une fiction sociale, il arrache ceux qu'il
prtend reprsenter l'tat d'individus spars, leur
permettant d'agir et de parler, travers lui, comme
un seul homme. En contrepartie, il reoit le droit de
se prendre pour le groupe, de parler et d'agir comme
s'il tait le groupe fait homme : Status est magistra-
tus, l'Etat c'est moi, Le syndicat pense que...,
etc.
Le mystre du ministre est un de ces cas de
magie sociale o une chose ou une personne devient
autre chose que ce qu'elle est, un homme (ministre,
vque, dlgu, dput, secrtaire gnral, etc.)
pouvant s'identifier et tre identifi un ensemble
d'hommes, le Peuple, les Travailleurs, etc. ou une
entit sociale, la Nation, l'Etat, l'Eglise, le Parti. Le
mystre du ministre est son comble lorsque le
groupe ne peut exister que par la dlgation un
porte-parole qui le fera exister en parlant pour lui,
c'est--dire en sa faveur et sa place. Le cercle est
alors parfait : le groupe est fait par celui qui parle
en son nom, apparaissant ainsi comme le principe
du pouvoir qu'il exerce sur ceux qui en sont le
principe vritable. Cette relation circulaire est la
racine de l'illusion charismatique qui fait que, la
limite, le porte-parole peut apparatre et s'apparat
re comme causa sui. L'alination politique trouve
son principe dans le fait que les agents isols et
cela d'autant plus qu'ils sont plus dmunis symbol
iquement ne peuvent se constituer en tant que
groupe, c'est--dire en tant que force capable de se
faire entendre dans le champ politique, qu'en se
dpossdant au profit d'un appareil ; qu'il faut
toujours risquer la dpossession politique pour
chapper la dpossession politique. Le ftichisme
est , selon Marx, ce qui advient lorsque des produits
de la tte de l'homme apparaissent comme dous d'une
vie propre ; le ftichisme politique rside prcisment
dans le fait que la valeur du personnage hypostasi,
ce produit de la tte de l'homme, apparat comme
charisme, mystrieuse proprit objective de la
personne, charme insaisissable, mystre innommable.
Le ministre, ministre du culte ou ministre de l'Etat,
est dans un rapport de mtonymie avec le groupe ;
partie du groupe, il fonctionne comme signe la
place de la totalit du groupe. C'est lui qui, en tant
que substitut tout fait rel d'un tre tout fait
symbolique, encourage une erreur de catgorie,
comme dirait Ryle, assez semblable celle de l'enfant
qui, aprs avoir vu dfiler les soldats composant le
rgiment, demande o est le rgiment : par sa seule
existence visible, il constitue la pure diversit srielle
des individus spars en personne morale, la collectio
personarum plurium en corporatio, en corps constitu,
et il peut mme, par l'effet de la mobilisation et de la
12 Pierre Bourdieu
manifestation, la faire apparatre comme un agent
social.
La politique est le lieu par excellence de l'eff
icacit symbolique, action qui s'exerce par des signes
capables de produire des choses sociales, et notam
ment des groupes. Par la vertu du plus ancien des
effets mtaphysiques lis l'existence d'un symbolis
me, celui qui permet de tenir pour existant tout ce
qui peut tre signifi (Dieu ou le non-tre), la repr
sentation politique produit et reproduit chaque
moment une forme drive de l'argument du roi de
France chauve, cher aux logiciens : n'importe quel
nonc prdicatif ayant la classe ouvrire pour
sujet dissimule un nonc existentiel (il y a une
classe ouvrire). Plus gnralement tous les noncs
qui ont pour sujet un collectif, Peuple, Classe, Univers
it, cole, Etat, supposent rsolue la question de
l'existence du groupe concern et reclent cette sorte
de faux en criture mtaphysique que l'on a pu
dnoncer dans l'argument ontologique. Le porte-
parole est celui qui, en parlant d'un groupe, en parlant
la place d'un groupe, pose, subrepticement, l'exi
stence du groupe en question, institue ce groupe, par
l'opration de magie qui est inhrente tout acte de
nomination. C'est pourquoi il faut procder une
critique de la raison politique, intrinsquement
incline des abus de langage qui sont des abus de
pouvoir, si l'on veut poser la question par laquelle
toute sociologie devrait commencer, celle de l'existen
ce et du mode d'existence des collectifs.
La classe existe dans la mesure, et dans la
mesure seulement, o des mandataires dots de la
plena potentia agendi peuvent tre et se sentir
autoriss parler en son nom selon l'quation, le
Parti, c'est la classe ouvrire, ou la classe ouvrire,
c'est le Parti, formule qui reproduit l'quation des
canonistes, l'glise, c'est le Pape (ou les vques), le
Pape (ou les vques), c'est l'glise et la faire exister
ainsi comme une force relle au sein du champ
politique. Le mode d'existence de ce que l'on appelle
aujourd'hui, en beaucoup de socits (avec, videm
ment, des variations), la classe ouvrire, est tout
fait paradoxal : il s'agit d'une sorte d'existence en
pense, d'une existence dans la pense d'une bonne
part de ceux que les taxinomies dsignent comme des
ouvriers, mais aussi dans la pense des occupants des
positions les plus loignes de ces derniers dans
l'espace social ; cette existence presque universe
llement reconnue repose elle-mme sur l'existence
d'une classe ouvrire en reprsentation, c'est--dire
d'appareils politiques et syndicaux et de porte-parole
permanents, vitalement intresss croire qu'elle
existe et le faire croire tant ceux qui s'y rattachent
qu' ceux qui s'en excluent, et capables de faire
parler la classe ouvrire, et d'une seule voix, de
l'voquer, comme on voque les esprits, de l'invoquer,
comme on invoque les dieux ou les saints patrons,
voire mme de l'exhiber symboliquement travers la
manifestation, sorte de dploiement thtral de la
classe en reprsentation, avec d'un ct le corps des
reprsentants permanents et toute la symbolique
constitutive de son existence, sigles, emblmes,
insignes, et d'autre part la fraction la plus convaincue
des croyants qui, par leur prsence, permettent aux
reprsentants de donner la reprsentation de leur
reprsentativit. Cette classe ouvrire comme volont
et reprsentation (selon le titre fameux de
Schopenhauer) n'a rien de la classe en acte, groupe
rel rellement mobilis, qu'voquait la tradition
marxiste ; elle n'en est pas moins relle pour autant,
mais de cette ralit magique qui (avec Durkheim et
Mauss) dfinit les institutions comme fictions sociales.
Vritable corps mystique, cr au prix d'un immense
travail historique d'invention thorique et pratique,
commencer par celui de Marx lui-mme, et sans
cesse recr au prix des efforts et des dvouements
innombrables et toujours recommencs qui sont
ncessaires pour produire et reproduire la croyance et
l'institution charge d'assurer la reproduction de la
croyance, elle existe dans et par le corps des mandat
aires qui lui donnent une parole et une prsence
visibles et dans la croyance en son existence que ce
corps de plnipotentiaires parvient imposer, par sa
seule existence et par ses reprsentations, sur la base
des affinits unissant objectivement les membres de
la mme classe sur le papier comme groupe
probable (14). Le succs historique de la thorie
marxiste, la premire des thories sociales prtention
scientifique qui se soit aussi compltement ralise
dans le monde social, contribue ainsi faire que la
thorie du monde social la moins capable d'intgrer
Y effet de thorie qu'elle a plus qu'aucune autre
exerc reprsente sans doute aujourd'hui le plus
puissant obstacle au progrs de la thorie adquate
du monde social auquel elle a, en d'autres temps, plus
qu'aucune autre contribu.
14 Pour une analyse semblable de la relation entre le groupe
de parent sur le papier et le groupe de parent pratique
comme reprsentation et volont, voir P, Bourdieu, Esquisse
d'une thorie de la pratique, Genve, Droz, 1972, et Le sens
pratique, Paris, ditions de Minuit, 1980.
La perception du monde social 13
La perception
du inonde social :
une question
de mots?
D'un ensemble de tableaux prsentant
les variations selon la position sociale
des opinions sur l'existence des classes
sociales, la forme de leurs relations et le
devenir de ces relations, il ressort au
moins que les occupants des diffrentes
positions pensent de manire diffrente
le problme des classes et que le langage
dans lequel on parle des classes fait
partie de la ralit des classes. Sur ce
point, il suffit d'observer que les ques
tions qui utilisent le terme de classe et
surtout de lutte des classes (questions
3.1, 3.2, 3.3) se distinguent fortement
(compte tenu, bien sr, des variations
ordinaires en la matire selon les institu
tions responsables de l'enqute) de
toutes les autres (surtout des questions
1.2 et 2 et aussi, mais un moindre
degr, de la question 1.1 o l'emploi du
mot bourgeoisie rend l'euphmisation
moins parfaite) par un taux de non-
rponses lev ; un taux qui est d'autant
plus lev que la rponse engage plus
fortement soit, dans l'ordre, questions
3.3, 3.2, 3.1 et qui varie fortement en
raison inverse de la hirarchie sociale.
Li la tradition des luttes sociales, le
mot de classe, et a fortiori l'expression
lutte des classes qui dit en toutes lettres
ce qu'il implique, est peru plus ou
moins consciemment, par les occupants
des positions domines, comme un mot
d'ordre, un mot de combat. Dans ces
conditions, dclarer que l'on a le sent
iment d'appartenir une classe quivaut
se proclamer politis (de l les diff
rences entre les hommes et les femmes,
dont on sait que, de faon trs gnrale,
elles s'abstiennent d'autant plus de
rpondre que les questions sont plus
marques politiquement), se dire
engag dans la lutte des classes ; plus,
dclarer que la lutte des classes est
une ralit ou qu'elle est aussi vive ou
plus vive que par le pass, c'est se dire
dcid faire qu'il en soit ainsi, le
constatif tant ici, indiscutablement, un
performatif.
On est tent de conclure que la
question des classes est une question
de mots. Entre le fait de se sentir et
mme de se dclarer non-privilgi
(question 2) (comme le font 67 % des
agriculteurs et 64 % des ouvriers),
manire hautement euphmise de dire
sa position, et le fait de se sentir et de se
dire membre d'une classe, il y a toute la
politique, c'est--dire l'univers des mots,
des mots d'ordre, des sigles, des signes,
des insignes, des porte-parole, qui font
la classe reprsente, la classe en repr
sentation, la reprsentation del classe,
donc la classe mme dans sa vrit de
reprsentation politique. Le principe de
toutes les diffrences qui sparent ici les
diffrentes catgories d'enqutes dans
leur vision des divisions du monde social
et de leur devenir rside bien dans le
sens qu'elles donnent au mot classe. Les
privilgis peuvent se reconnatre
comme tels dans une forte proportion
(65,5 %) ; ils peuvent mme dclarer
leur appartenance une classe dans une
proportion lgrement plus importante
que les ouvriers (67,5 %). Il en va tout
autrement lorsqu'il est question de lutte
des classes : la part de ceux qui rcusent
l'existence de classes antagonistes passe
de 32 % chez les ouvriers 61 % chez
les cadres et membres des professions
librales (cart dont on ne trouve
l'quivalent que pour la propension se
dclarer privilgi, de 18 % 65,5 %).
Bien qu'ils tmoignent par l qu'ils
jugent que l'tat de choses actuel n'est
pas si mal tel qu'il est, ils attendent de
son volution (questions 1.1, 1.2, 3.3)
la disparition de ses imperfections provi
soires, se confiant dans un volution-
nisme eschatologique qui permet la
fois d'affirmer l'existence des classes
( raison de 67,5 %), de nier la lutte
des classes ( raison de 61 %') et de
professer que cette lutte, dont on tient
qu'en tout cas elle n'existe pas (bel
exemple de la logique du chaudron),
est aujourd'hui beaucoup moins vive
que par le pass ( raison de 74,5 %).
Effet de 4icitation ou effet
d'imposition (mais peut-tre l'imposition
s'exerce-t-elle seulement travers la
licitation), la perception exprime du
monde social varie trs fortement selon
la formulation de la question ou, si l'on
prfre, selon le degr 'euphmisation
des antagonismes sociaux. L'apparition
des mots classe ou plus forte
raison lutte des classes, qui voquent
sinon expressment la tradition marxiste,
du moins la lutte politique, favorise chez
les domins l'expression d'une vision
agonistique du monde social qui trouve
cependant sa limite dans le souci de
biensance ou de prudence impos par
la situation d'enqute. Au contraire,
lorsque l'euphmisation est pousse
trop loin et, si l'on peut dire, trop
russie (question 1), les rponses des
occupants des positions domines
deviennent plus floues : soit que les
non-rponses atteignent des taux relat
ivement levs, notamment chez les
agriculteurs, soit que le non-reprage de
l'enjeu de la question se traduise par une
soumission la reprsentation domi
nante du monde social comme
continuum d'individus ou de groupes
hirarchiss mais non antagonistes : on
voit par exemple 41 % des ouvriers
accorder que la diffrence entre les
milieux populaires et la bourgeoisie
s'estompe et que les faons de vivre
s'homognisent ( 1).
L'effet d'imposition semble donc
s'exercer travers les mots en ce qu'ils
sont inducteurs d'une posture l'gard
du monde social : ainsi, outre qu'il
induit, comme la situation d'enqute
mme, une posture que l'on peut dire
thorique, le mot de classe appelle une
posture politique : il indique que
l'on se situe sur le terrain des luttes
politiques, c'est--dire sur un terrain
o l'on sait ce qu'il faut penser, parce
qu'on a ses opinions, qui font partie
1 On peut voir une confirmation de cet
effet dans les rponses obtenues par Mati
Dogan une question ainsi formule : Les
oppositions entre les classes en France tendent-
elles diminuer ou augmenter ?. L'ambig
ut du mot opposition qui, pouvant tre
entendu la fois comme cart sur une chelle
gradue (grading), et comme antagonisme, fait
que les occupants de positions opposes dans
l'espace social ont pu exprimer plus clairement
qu'ailleurs leurs visions opposes de cet
espace : 60 % des cadres et professions librales
(professeurs, professions intellectuelles et
tudiants exclus) disent que les oppositions
tendent diminuer tandis que S3 % des
ouvriers ( l'exclusion des contrematres qui
sont regroups avec les employs) pensent au
contraire qu'elles tendent augmenter. (Cf. M.
Dogan, Attitude politique des ouvriers franais ,
Rsultats d'une enqute par chantillon
national, Association franaise des sciences
politiques, 1972, pp. 12-14).
1.1
On entend souvent opposer
la bourgeoisie et les milieux
populaires. A votre avis, est-ce
que, dans la France
d'hui, cette distinction est plus
importante qu'il y a 20 ans,
moins importante ou reste la
mme ?
m-
rtante
+ D.
hommes 18
femmes 20
ensemble 19
CSPduchef de famille
agriculteurs 24
ouvriers 1 9
patrons ind. et com. 20
empl., cadres moy. 19
prof, lib., cadres sup. 6
irtantt
45
46
46
34
4)
51
50
69
&
js'I
27
25
26
20
30
20
27
18
NR
10
9
9
22
10
9
4
7
1.2
Est-ce que, votre avis, dans
la France d'aujourd'hui^ les
faons de vivre des diffrentes
catgories sociales ont
dance se ressembler de +
en + ou est-ce qu'elles ont
tendance tre de -f en +
diffrentes ?
ont tendance :
se ressembler
de + en +
et c'est
te
bon
chose
50
49
49
46
38
65
56
69
plutt
il
5 2 3
4
2
2
2
3
tre de
+ en +
diff.
37
38
38
34
50
32
33
21
NR
8 11-
10
16
10
1
9
5
2
Dans la socit
aise actuelle, du point
de vue conomique,
diriez-vous que vous
tes ou non un
lgi ?
oui
27,5
26,5
27
18
21
21,5
30
65,5
non
62
59
60,5
64
67
64,5
56,5
29,5
NR
10,5
15
12,5
18,5
12
14
13,5
5
3.1
Avez-vous le se
ment d'apparter
ti-
ir
une classe sociale ?
oui
64.5
54
59
51
57,5
55
69,5
67,5
non
26,5
31,5
29
28
30,5
36
24
29,5
NR
8,5
14,5
12
21
11,5
9
7
3
3.2
Estimez-vous qu'en
France
actuelle
a l'heure
, la lutte des
classes est une ralit ?
oui
46
42,5
44
38,5
47
46,5
53,5
30,5
non
43
33
37
29,5
32
48
37,5
61
NR
11
25
19
32
21
5,5
9,5
8,5
3.3
Et il y a 30 ans, en 1937 ,
est-ce que, en France, la lutte
des classes tait plus vive
qu'aujourd'hui, moins v
sensiblement gale ?
plus
vive
60,5
41,5
50
31,5
44
53,5
59,5
74,5
moins
vive
14
12,5
13
18
12
13
12
5
gale
10,5
10,5
10
14,5
9,5
11
7 5
8,5
ve ou
NR
15,5
35,5
27
36
34
23
21,5
12 5
1-SOFRES, La socit franaise est-elle galitaire ?- avril 1973(1.1 et 1.2).
2 1FOP, Progrs conomique et justice sociale juin 1972.
3 IFOP, Attitude des Franais l'gard des problmes conomiques et sociaux fvrier 1 967.
14
Pierre Bourdieu
de l'identit sociale (un ouvrier ne peut
pas voter pour la droite), et mme,
travers les fidlits ( la famille, au pre,
aux pairs, etc.), de l'identit personnelle
socialement constitue (ce qui cons
titue un des facteurs de l'autonomie des
opinions politiques par rapport aux
positions dans l'espace social). L'espace
de rfrence qu'institue l'interrogation
est celui de la discussion politique et
les noncs qu'elle suscite sont des prises
de position proprement politiques,
situes sur le terrain du savoir, de la
comptence spcifique que demande la
discussion politique. (En ce cas, le mot
inducteur ne fait que renforcer l'effet
de la situation d'enqute et on se situe
donc tout fait l'oppos de techniques
telles que celle que nous avons imagine,
en nous inspirant de l'analyse compo-
nentielle des ethnologues, pour essayer
de faire fonctionner les schemes classi-
ficatoires dans des conditions qui,
quoique trs artificielles encore du
fait de la situation d'enqute mme,
du fait que les choses classer sont des
professions, ou plus exactement des
professions inscrites sur des petits
cartons, et non des personnes, etc..
se rapprochent des situations ordinaires
de l'existence).
Ce qui ne signifie pas que l'on
doive traiter les rponses politises .
des questions politisantes comme de
simples artefacts. Il est certain que,
comme le montrent les variations selon
la formulation des questions et selon les
rponses diffrentielles qu'elles suscitent,
ce que l'on pourrait appeler la cons
cience de classe, opratoirement dfinie
comme l'inclination penser le monde
social dans le langage des classes anta
gonistes, et qui en bonne logique ce
serait mme une des composantes
invitables d'une dfinition de cette
notion, devrait manifester une certaine
constance au travers des situations,
apparat comme une posture condition
ne et conditionnelle, associe cer
taines conditions de dclenchement
(ici l'apparition du mot de classe), c'est-
-dire en liaison avec certains objets
et certaines situations. Mais en ralit,
le propre de la politique consiste prc
isment crer les conditions d'appari
tion (tant du ct de la situation que du
ct des agents) de cette posture poli
tise (dont il faudrait examiner, comme
on l'a fait par ailleurs pour la posture
esthtique, les principes de variation du
ct de l'agent, depuis la disposition
occasionnelle, lie aux grandes occa
sions crise, priode lectorale, etc.
jusqu' la disposition permanente et g
nralise du militant ou du permanent).
Et par consquent les ractions suscites
par cette catgorie de dclencheurs dans
une situation artificielle d'enqute sont
prdictives des ractions qui pourront
tre enregistres dans les situations
politises et poli-tisantes.
Bref, en nonant le mot polit
iquement marqu de classe, l'interroga
tion tend instituer une situation
politique qui s'impose d'autant plus
fortement comme telle qu'elle s'adresse
des agents plus disposs la recon
natre aussi comme telle. Par suite, pour
comprendre adquatement les rponses
obtenues (il faudrait dire suscites) dans
cette situation, il faudrait prendre en
compte toute l'histoire du champ
politique (en fait, d'un champ politique
particulier) qui s'y trouve ractive
cela dans la mesure o elle y subsiste
l'tat objectiv, dans des institutions
politiques, partis, programmes, mots
d'ordre, etc. et l'tat incorpor, dans
des schemes de perception et d'action,
comme par exemple l'opposition entre
la droite et la gauche. Il faudrait notam
ment mobiliser toute l'histoire de la
thorie politique, avec ses mots, ses
schemes de pense, etc., des usages
sociaux dans lesquels elle s'est forge,
tant au sein du champ intellectuel et
du champ politique, avec par exemple
les polmiques, gnratrices de concept
en-isme, qu'au dehors, et des voies et
moyens de sa diffusion dans l'ensemble
du champ social. Ce que le sociologue
mesure en effet, c'est peut-tre moins
la perception ordinaire du monde
social et les catgories qui la structurent,
que la connaissance des thories comme
visions objectives et codifies du
monde social, et notamment de la
thorie marxiste, que les agents engags
dans le champ politique, intellectuels,
leaders politiques ou syndicaux, mili
tants, ont produites et diffuses (et sans
doute est-ce l ce que l'on dsigne, sans
le savoir, quand on parle de prise de
conscience). Au moment o il croit
recueillir un pur donn, expression
authentique de la vision du monde
spontane des domins, il enregistre le
produit d'un long travail historique de
construction, dont ses questions et son
questionnement eux-mmes participent ;
l'illusion de l'immdiatet tant le
produit de la concidence immdiate
que favorise ce double systme de pr
supposs objectivement accords.
Pierre Bourdieu, 1973.
La reprsentation de la position sociale
La relation entre la position occupe
dans l'espace social et les pratiques n'a
rien de mcanique et, comme en tmoi
gnent les diffrences observes dans les
pratiques et surtout dans les opinions
(spcialement politiques) parmi les
occupants de positions identiques, il faut
faire intervenir la relation pratique ou
reprsente la position qui dpend elle-
mme, entre autres choses, de la trajec
toire conduisant la position occupe.
La position sociale, actuelle ou potent
ielle, est l'objet de perceptions et d'ap
prciations qui dpendent et de la
trajectoire passe (donc de l'habitus) et
des cadres de rfrence possibles,
c'est--dire, concrtement, des groupes
qui fournissent les repres concrets de la
position et des dplacements dans
l'espace. Selon les moments, et notam
ment selon les stratgies dans lesquelles
ils sont engags, les agents tendent
privilgier l'un ou l'autre des aspects
sous lesquels toute position sociale
peut tre pratiquement apprhende et
apprcie : ils peuvent se situer plutt
dans Y espace social, apprhend prat
iquement travers le groupe de rsidence
ou le groupe professionnel, ou plutt
dans le temps social, pratiquement
saisi travers la trajectoire de la ligne,
mdiation entre l'histoire de la classe
et l'histoire individuelle, et la trajectoire
propre, passe et escompte, c'est--dire
plus prcisment travers les modificat
ions brusques de la pente de ces trajec
toires, ascendantes ou dclinantes (plus
que dans les lentes dviations continues
et, de ce fait, insensibles). Autrement
dit, ils peuvent penser leur position
diachroniquement, soit comme terme
d'une trajectoire, c'est--dire par rf
rence leur propre pass, le groupe de
rfrence privilgi tant alors la famille
d'origine ou le groupe des pairs (par
exemple tel ou tel ensemble de condisc
iples), soit par rfrence la position
escompte, qui s'annonce travers la
tendance la hausse ou la baisse de la
position occupe ou, plus prcisment,
travers l'ensemble des profits matriels
ou symboliques long terme qui se
livrent un moment donn dans les
indices de la pente de ces profits ; ils
peuvent aussi l'apprhender en relation
avec l'espace social pens synchroni
quement, c'est--dire par rfrence non
l'espace social pris dans son ensemble,
mais la rgion de cet espace qui se
donne pratiquement eux au travers
des relations de travail ou de rsidence.
On voit qu'il n'y a pas lieu de choisir
entre deux des thories souvent invo
ques pour rendre compte des pratiques,
notamment de consommation, qui ont
en commun de situer le principe des
pratiques au niveau des reprsentations
conscientes de la position sociale : d'un
ct les thories dites structurales, asso
cies au nom de Duesenberry, qui
prennent en compte l'estimation par
l'agent de la position qu'il occupe dans
la distribution des revenus l'intrieur
du groupe (1) ; et de l'autre, les thories
dites du revenu permanent qui, intgrant
la dure, retiennent l'estimation par
l'agent de l'volution diachronique de
ses revenus (2). Ces thories ne dcrivent
rien de plus (ni de moins) que deux
manires, ingalement probables selon
les dispositions de l'agent et les conjonct
ures, d'apprhender la position sociale,
qui peuvent affecter au moins superfi
ciellement les pratiques (guides en fait,
la plupart du temps, par le sens pratique
de la position, lui-mme fortement li
la trajectoire passe et escompte).
Particulirement fort dans les priodes
de forte transformation sociale, le
dcalage entre les deux perspectives est
au principe de nombre d'erreurs de
1-Cf. D, S. Brady and R.D. Friedmann,
Savings and the Income Distribution, Studies
in Income and Wealth, X, New York, National
Bureau of Economic Research, 1947, pp. 247-
265, et J. S. Duesenberry, Income, Saving
and the Theory of Consumer Behavior, Camb
ridge. Mass., Harvard University Press.
1949.
2 -Cf. M. Friedmann, A Theory of the
Consumption Function, Princeton, Princeton
University Press, 1957 et F. Modigliani,
Fluctuations in the Saving-Income Ratio,
Studies in Income and Wealth, XI, 1949.