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Glaubenssachen

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Sonntag, 2. Mrz 2014, 08.40 Uhr



Wenn die Lust zur Vernunft kommt
Die Aktualitt des Hedonismus
Von Christian Modehn






Redaktion: Dr. Claus Rck
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Sprecher:
Philosophische Schulen der Antike erleben heute eine Renaissance: Wer die
Belastungen des Alters voller Gleichmut ertragen will, sucht sich gern Inspiration bei
Seneca und Marc Aurel, den Stoikern. Freunde des geduldigen Dialogs folgen den
Weisungen des Sokrates, des Meisters treffender Fragen. Und wer sich dem Vergngen
des Nachtlebens hingibt, hat keine Scheu, sich in aller Offenheit zum Hedonismus zu
bekennen. Fr diese Menschen ist der Lebensinhalt die Hedon, wie die alten
Griechen sagten, also Genuss, Lust und Vergngen.

Sprecherin:
In Berlin schwrmen nicht nur Touristen von den Tempeln der Lust. Sie denken dabei
nicht etwa an die altbekannten Orte der Ausschweifung. Sie meinen die groen Musik-
Klubs, die am Freitagabend ffnen und erst wieder montags bei Tagesanbruch
schlieen. Diese Tempel sind alles andere als erbauliche Orte zum gemtlichen
Verweilen. Einst waren in den riesigen Hallen Heizkraftwerke untergebracht, Mauern
aus grauem Beton und nackte Eisentrger haben einen eigenen, leicht morbiden
Charme.

Sprecher:
Die Massen, die dort Einlass suchen, sind auf die Gnade der Trsteher angewiesen.
Aber hat man einmal das Heiligtum betreten, ist beinahe alles erlaubt: Dem exzessiven
Tanzen bei drhnender House-Music widmet man sich halbnackt. Der gestylte Krper
soll schlielich bewundert werden. Hochprozentiger Alkohol fliet in Strmen und
auch andere Drogen werden nicht verschmht. Fr sexuelle Kontakte mit
Zufallsbekanntschaften stehen halbwegs abgedunkelte Rume zur Verfgung.

Sprecherin:
Die Besucher dieser Sttten der Lust haben sich vermutlich eher unwissentlich
einen philosophischen Schutzpatron erwhlt: Epikur ist ihr Lehrmeister; ihm wollen sie
folgen, wenn sie fr etliche Stunden am Wochenende dem Alltag entfliehen und nichts
anderes im Sinn haben als die Hedon, die Lebenslust.

Sprecher:
Aber war Epikur tatschlich ein Epikurer, also ein Freund des Vergngens, gar ein
Lstling? War der Philosoph, der vor 2.400 Jahren lebte, eine Art antiker Partygnger,
ein hemmungsloser Genussmensch, ganz den ppigen Speisen ergeben und dem
edlen Wein?

Sprecherin:
Tatschlich, Epikur liebte die Lebensfreude ber alles, auch den Genuss, selbst-
verstndlich auch die Lust. Aber er hatte sich dabei doch den Sinn fr feine Nuancen
bewahrt. Denn er wollte lustvoll leben, ohne dabei auf den Verstand zu verzichten.
Deswegen ist sein Denken heute noch inspirierend und hilfreich.



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Sprecher:
Im Jahr 341 vor Christus wurde Epikur auf der Insel Samos geboren; schon als
Jugendlicher begann er, Philosophie zu studieren. 306 lie er sich in Athen nieder und
sammelte dort eine groe Gemeinschaft von Schlerinnen und Schlern. Sie
bevorzugten als Treffpunkt einen groen Garten, schn wie ein Park angelegt, auch fr
den Gemseanbau blieb ausreichend Platz. Inmitten der Natur wollten die Freunde der
Weisheit, die Philo-Sophen, einzig der Frage nachgehen: Was ist eigentlich das wahre
Leben, was ist der rechte Gebrauch der Lust?

Sprecherin:
Als Epikur mit 70 Jahren starb, hinterlie er ber 300 umfangreiche Werke. Die
meisten Texte blieben nur als Fragmente erhalten. Aber die noch vorliegenden Werke
zeigen die Vielfalt seiner Interessen, auch eine umfassende Lehre ber das Wesen der
Natur entwickelte er. Heute werden seine Hinweise zur Lebenslust besonders
geschtzt.

Zitator:
Wir nennen die Lust das Prinzip und das hchste Ziel eines glckseligen Lebens. Meine
Schler, Ihr sollt darum in eurem Leben die Hedon, die Annehmlichkeit, die Lust
suchen! Kostet die Se des Lebens aus. Ich wei nicht, was ich mir als das Gute
vorstellen soll, wenn ich die Lust des Geschmackes, die Lust der Liebe, die Lust des
Ohres beiseite lasse, ferner die angenehmen Bewegungen, die durch den Anblick einer
Gestalt erzeugt werden, und was sonst noch fr Lustempfindungen im gesamten
Menschen durch irgendein Sinnesorgan entstehen.

Sprecher:
Aber wie jeder Philosoph muss dann auch Epikur den Sinn fr die Unterscheidung der
Geister wecken. Von blinder Begeisterung fr die Lust hielt er nichts. So will er zwar
nicht als Spielverderber auftreten oder als verbitterter Moralapostel. Aber er kann die
entscheidenden Fragen nicht unterdrcken:

Zitator:
Wie kann ich als Mensch eigentlich richtig genieen? Welche Lust bereichert wirklich
mein Leben?

Sprecher:
Epikur pldiert also fr einen kritischen Umgang mit der Lust, er mchte den Genuss
kultivieren und zeigen: Wer geniet, erfreut sich nicht am hastigen Trinken eines
Glases Wasser oder am eiligen Herunterschlingen einer Scheibe Brot irgendwo auf der
Strae oder bei der Arbeit. Genuss ist vielmehr ein Zustand, Genuss meint die Dauer
des Wohlbefindens. Also etwa das angenehme Gefhl, bei groer Hitze den Durst mit
einem Glas frischen Wassers gestillt zu haben und dabei zu entspannen. Nicht der
sexuelle Akt als solcher ist schon der ganze Genuss, genauso wichtig ist die viel lnger
anhaltende Freude an der erotischen Begegnung mit einem anderen Menschen.
Dieses Gefhl des Wohlseins spendet Lebensenergie, macht Mut, den oft so grauen
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und grausamen Alltag zu gestalten. Lust als das dauerhafte Wohlbefinden lebt in der
Erinnerung weiter und strkt die Sehnsucht nach einem heilsamen Zustand.
Wie andere Philosophen der klassischen Zeit in Athen oder Rom, etwa die Stoiker,
versteht sich auch Epikur als Therapeut, der die Beschwerden von Leib und Seele mit
vernnftigen Argumenten kurieren will.

Sprecherin:
Man stelle sich einmal vor, Epikur wrde heute leben und htte den groen Film The
Wolf of Wallstreet mit Leonardo diCaprio in der Hauptrolle gesehen. Die Geschichte
eines Brokers, der im Geld frmlich ersuft. Denn er und seine Kumpanen steigern ihre
Besessenheit, ber alles Geld der Welt zu verfgen, ins Malose und Irrsinnige. Dabei
werden sie vllig enthemmt, ihr Handeln folgt nur noch dem Motto: Zuviel ist nie
genug. Das Ende des Brokers ist erbrmlich.

Sprecher:
Epikur wrde wohl sagen: Schade, Mister Wolf und ihr anderen Herren der Wallstreet;
leider habt ihr niemals von meiner Lehre gehrt, die ich so zusammenfasse:

Zitator:
Nicht Saufereien und Orgien am laufenden Band, nicht der stndige Genuss von
Knaben und Frauen, auch nicht der Genuss von wertvollen Speisen und Fischen auf
einer luxurisen Tafel sind das lustvolle Leben! Vielmehr entsteht lustvolles Leben im
nchternen Nachdenken ber jene irrigen Meinungen, die in der Seele die Verwirrung
verursachen.

Sprecherin:
Ohne die Tugend der Klugheit mit ihrem kritischen Abwgen kommt auch das lust-
betonte Leben nicht aus. Welcher Genuss nimmt mir meine krperlichen Schmerzen
und meine seelischen Beschwerden? Und welcher Genuss berspielt bestenfalls diese
Leiden kurzfristig und stachelt mich dann wieder an, erneut denselben Genuss zu
suchen ... um dann doch wieder erneut zu leiden? Aus diesem traurigen Kreislauf gibt
es nur ein Entkommen, betont Epikur:

Zitator:
Entscheidend fr ein lustvolles Leben ist, die Vielfalt unserer Bedrfnisse zu
unterscheiden: Es gibt Bedrfnisse, auf die niemand verzichten kann, weil sie natrlich
und notwendig sind, wie zum Beispiel das einfache Essen und die elementaren
Getrnke, etwa das Wasser. Auch die Erotik gehrt dazu. Mit Vorsicht sollte man sich
hingegen Bedrfnissen hingeben, die zwar natrlich, aber nicht notwendig sind, wie
etwa der Genuss von Wein oder der Vielzahl von Leckerbissen. Und meiden sollte man
eher Bedrfnisse, die weder natrlich noch notwendig sind, also etwa Ruhm zu
erwerben und mit groem Reichtum ausgestattet zu werden. Um wrdig als Mensch zu
leben, muss man nicht von berflssigem Luxus umgeben sein.



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Sprecher:
Einfachheit und Genuss passen also bestens zusammen. Epikur und seine Freunde
konnten sich an den frischen Krutern und dem Gemse aus dem eigenen Garten
erfreuen, Fisch und Fleisch aen sie nur selten. Hingegen fanden sie Zeit, fr die
wunderbaren Gaben der Natur zu danken. Sie ist fr Epikur die ewige Quelle
sprudelnden Lebens.

Zitator:
Dank sei der seligen Natur, dass sie es uns erlaubt, das Notwendige leicht zu
beschaffen. Dieses Notwendige kann schon unsere Lustgefhle wecken, etwa die
Freude am frischen Brot und dem Kse, dem leichten Wein: Da wird der Leib befriedigt
und die Seele ist zufrieden. Es geschieht die Migung der Gier und das Gleichgewicht
der Gefhle wird sprbar.

Sprecherin:
Epikur, der Philosoph der mavollen Lust, wird heute auch als Meister des alternativen,
bescheidenen Lebens gepriesen. Der franzsische Philosoph Michel Onfray hat als
leidenschaftlicher Verteidiger einer hedonistischen Lebenshaltung diese Lehren
Epikurs neu entdeckt. In einem Interview mit der franzsischen Zeitschrift
Philosophie Magazine sagte Onfray krzlich:

Zitator:
Ich halte eine Art Lobrede auf die Askese im Geiste Epikurs. Und die besteht im
Wesentlichen darin, nur die elementaren Dinge wichtig zu nehmen. Wenn man ein
Dach ber dem Kopf hat, etwas zum Essen und sich zu wrmen, braucht man dann
wirklich mehr?

Sprecher:
Ja, der Mensch braucht doch noch etwas mehr, betont Epikur, nmlich die
Freundschaft. Erst unter Freundinnen und Freunden wird ein bescheidenes Leben zu
einem lustvollen Leben. Den groen Gemse-Garten zu hegen und zu pflegen, macht
ja nur Sinn, wenn die Ernte gemeinsam verspeist wird. Lebenslust stellt sich erst ein,
wenn man mit lieben Menschen gemeinsam den Wein genieen kann, und dabei ins
Philosophieren kommt. Die Freundschaft gibt dem Leben mit all seinem Kummer erst
Sinn, schrft Epikur ein:

Zitator:
Man hat eher darauf zu achten, mit wem man esse und trinke, als was man esse und
trinke. Denn ohne Freunde beim Essen ist das Leben nichts als eine Abftterung, wie
bei einem Lwen oder Wolf.

Sprecherin:
Dieses bescheidene, aber lustvolle Leben in Gemeinschaft macht Sinn, meint der
Philosoph. In solchen Stunden geistvollen Zusammenseins kann die Seele geheilt
werden, weil man sich im Gesprch gemeinsam von falschen Vorstellungen befreit, wie
etwa: Immer mehr zu Besitzen und zu Haben sei das Wichtigste im Leben. Hingegen,
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so Epikur, komme es doch einzig auf die Unerschtterlichkeit und Gelassenheit an, die
Ataraxa, wie die Griechen sagten:

Zitator:
Haben wir die Gelassenheit erreicht, legt sich der Sturm fr unsere Seele. Diese
Ataraxia, diese Ruhe der Seele ist vergleichbar der Ruhe auf dem Meer, wenn kein
bedrohlicher Wind aufkommt.

Sprecher:
Epikur entspricht ganz dem Geist der antiken Philosophie, wenn er sich auch als
Therapeut versteht, er will die tief sitzenden ngste bearbeiten, vor allem die Furcht
vor dem eigenen Tod. Sie kann zu einem zerstrerischen, alle Lebenslust erstickenden
Gefhl werden:

Zitator:
Der Schmerz der Seele, die Todesangst, ist heftiger und andauernder als der leibliche
Schmerz.

Sprecherin:
Wer lustvoll leben will, muss auch die Todesangst bewltigen, heit eine der
Grundberzeugungen Epikurs:

Zitator:
Wir sollten erkennen: Der Tod betrifft uns letztlich berhaupt nicht. Denn solange wir
leben, ist der Tod nicht da. Wenn der Tod aber einmal da ist, sind wir als Menschen
auch nicht mehr da. Der Tod betrifft also weder die Lebenden noch die Verstorbenen.

Sprecher:
Epikurs Vorschlag klingt rigoros: Kmmert euch also nicht um euren Tod. Beachtet ihn
nicht! Solange ihr lebt, seid ihr ja nicht tot.

Sprecherin:
Diese Lehre klingt sehr einfach. Aber sie hat ihre Grenzen. Denn ich bin ja immer auch
mit dem Tod lieber Menschen konfrontiert. Der Abschied von ihnen fllt mir schwer.
Was wird aus ihnen nach dem Tod, diese Fragen sind doch nicht zu leugnen. Was wird
aus mir, wenn ich einmal tot bin. Trotz dieser Einschrnkungen hat Epikurs
Philosophie der vernnftigen Lust in der Antike eine enorme Aufmerksamkeit
gefunden. Er galt als der Lebemeister schlechthin. Der Philosoph Charles Werner
betont:

Zitator:
In der Zeit voller Wirren in der Antike hat die Philosophie Epikurs unzhligen Seelen
Ruhe und Frieden gebracht.



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Sprecherin:
Epikur und seine Freunde waren eher von einem positiven Menschenbild geprgt, sie
waren so optimistisch zu meinen, der Mensch knne das rechte Ma im Umgang mit
seiner Leidenschaft und der Lust selbst finden.

Sprecher:
Die Kirchen haben Epikur nie so recht respektiert, geschweige denn akzeptiert.
Christliche Theologen konnten das Thema Lust und Genuss nicht unbefangen wie
Epikur allein nach den Grundstzen der Vernunft besprechen. Groe Kirchenlehrer, wie
Tertullian oder Augustinus im 4. Jahrhundert, waren berzeugt, dass seit dem
Sndenfall von Adam und Eva im Paradies jeder Mensch vllig auerstande ist, sinnvoll
genieen zu knnen. Lust und Genuss konnten nur zu einem lasterhaften, einem
sndigen Leben fhren.

Sprecherin:
Schon der erste christliche Theologe, der Apostel Paulus, lehrte: Lust, gerade auch
sexuelle Lust, sollte besser gar nicht erst entstehen. Keuschheit und Ehelosigkeit
galten ihm als hhere Werte. Lustbetonte Liebe durfte selbst in der Ehe nicht sein.
Spter konnte die katholische Kirche Begierden und Freuden der Erotik nur
akzeptieren, wenn sie ausdrcklich der Zeugung von Kindern dienten. Viele Christen
wurden nun zwischen menschlicher Lust und kirchlichen Vorschriften frmlich hin und
her gerissen und in unsgliche Seelenqual gestrzt. Sie lieen sich einreden, Lust,
Freude, Vergngen gehrten nicht zur guten Schpfung Gottes!

Sprecher:
Die tiefe Kluft zwischen einer epikurischen Zustimmung zur Lust und einer
christlichen Abwehr ist nur selten berbrckt worden. Erst im 15. Jahrhundert wagt es
der katholische Philosoph und Mitarbeiter am ppstlichen Hof, Lorenzo Valla, die Lehre
Epikurs auch den Christen ausdrcklich zu empfehlen. Valla verfasste die Schrift ber
das wahre und das falsche Gute. Darin wird die Lust als eine erstrebenswerte Gabe
Gottes dargestellt und den Christen zur Praxis nahe gelegt. Eine Ungeheuerlichkeit
damals! Der evangelische Theologe Jrg Lauster hat auf diesen weithin vergessenen
Theologen der Renaissance Zeit aufmerksam gemacht:

Zitator:
Die Lust ist im Sinne Vallas eine das Leben steigernde Kraft und darum ein wertvolles
Ziel der Lebensfhrung, z.B.: Auch der Genuss der Speisen und die Sexualitt tragen
zum Gelingen des Lebens bei.

Sprecher:
Aber wie sein Meister Epikur musste der Theologe Valla dann doch eine Einschrnkung
machen:

Zitator:
Die Menschen mssen auch bei der Lust abwgen, was gut ist, und dabei auch auf die
Erfllung mancher sinnlicher Lust zugunsten geistigen Genusses verzichten.
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Sprecherin:
Insgesamt sind aber Lorenzo Vallas berlegungen eine absolute Ausnahme. Mit ihnen
wurde ein herausragendes Denkmal der christlich-humanistischen Renaissance-
Philosophie geschaffen. Bescheidene Anstze fr eine positiv gestimmte Theologie der
Lust finden sich erst im 20. Jahrhundert. Einer der wenigen Theologen, die die Lust im
christlichen Leben aufwerten wollen, ist der Protestant Manfred Jossutis, Professor
emeritus an der Universitt Gttingen. In seinem Pldoyer fr die Lebenslust steht das
Lob der Sexualitt an erster Stelle:

Zitator:
Alle Menschen sind auch Produkte von Begehren und Lust. Zur persnlichen Annahme
des geschenkten Lebens gehrt deshalb nicht nur die Bejahung der eigenen
Krperlichkeit, sondern auch die Bejahung jenes unheimlichen Aktes, in dem die
eigene Existenz grundgelegt ist. Sexuelle Praxis ist immer auch ein Akt der
Lebensbejahung.

Sprecher:
Eigentlich eine Selbstverstndlichkeit! Aber in kirchlichen Kreisen muss das noch
immer betont werden, etwa, wenn man an die offiziellen Warnungen vor dem
Gebrauch von Kondomen denkt. Auf katholischer Seite hat der franzsische Bischof
Jacques Gaillot ausdrcklich gefordert, die Lust doch bitte als selbst-verstndliche
Tugend des christlichen Lebens zu respektieren. Der Bischof von Evreux hatte den Mut,
im Jahr 1989 seine berzeugung in dem sogenannten Herren-Magazin Lui zu
verbreiten:

Zitator:
Lust gehrt zu uns Menschen und zum Leben. Lust ist nicht zu verurteilen, sondern sie
ist uns von Gott geschenkt. Nur sollte man bei dem Vergngen immer die Achtung vor
der eigenen Person bewahren und auch die anderen Menschen respektieren. Im
brigen aber ngstigt mich der internationale Waffenhandel mehr als die Freizgigkeit
der Sitten in der Lust.

Sprecher:
ber diese Worte war der Vatikan alles andere als erfreut. Jacques Gaillot wurde 1995
als Dizesanbischof abgesetzt. Ihm wurde das lngst untergegangene Wstenbistum
Partenia irgendwo in einer algerischen Einde bergeben. Der Verteidiger der Lust
wurde in die Wste geschickt!

Sprecherin:
So wenden sich auch religise Menschen, die ein gleichermaen lustvolles wie
vernnftiges Leben fhren wollen, doch eher an die Philosophie. Als guten Ratgeber
erleben sie dabei den Philosophen Michel de Montaigne, er war Katholik und
Humanist. Aber er liebte es nicht, etikettiert und eingeordnet zu werden: Er wollte
nichts anderes sein als ein allseitig interessierter Mensch. In einem seiner bis heute
viel gelesenen Essays schreibt er:
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Zitator:
Man sollte den Lsten weder nachlaufen noch vor ihnen wegrennen. Man sollte sie
willkommen heien. Ich nehme sie sogar mit etwas breiteren Armen auf als blich.
Gerade jetzt, wo ich alt bin sage ich: Wir sollten feste zugreifen, sobald sich eine
gnstige Gelegenheit der Lust bietet. berlassen wir die tglichen Ditempfehlungen
den rzten und den Kalendermachern.

Sprecher:
Montaigne liebte die Lust und den Genuss zu einer Zeit, die von blutigen Religions-
kriegen bestimmt war. Angst und Verzweiflung waren im 16. Jahrhundert strker als
Lebensfreude und Zuversicht. Montaigne nannte seine Epoche verderbt und hirnlos,
barbarisch und ungeheuerlich. Aber er sah darin keinen Grund, sich dieser
allgemeinen Stimmung von Hass und Niedertracht zu beugen. So bleibt sein
Grundsatz der Philosophie der Lust bis heute inspirierend:

Zitator:
Ich halte nichts von einem missmutigen und mrrischen Geist, der ber die Freuden
des Lebens hinweg schleicht und bei den Widerwrtigkeiten verharrt. Mein Grundsatz
ist: Ich liebe das Leben und hege und pflege es so, wie Gott es uns ja gegeben hat.

Sprecherin:
Und damit man ihn ja nicht zu fromm versteht, fgt Montaigne hinzu:

Zitator:
Fern liegt mir der Wunsch, das Leben mchte des Bedrfnisses nach Essen und
Trinken enthoben sein.


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Zum Autor:
Christian Modehn, Theologe und Journalist aus Berlin; http://religionsphilosophischer-salon.de/