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Die Ansiedlung

In der burgenlandkroatischen Geschichtsschreibung wird das Jahr 1533 als


Ansiedlungszeitpunkt angefhrt. Tatschlich erfolgte die Ansiedlung jedoch in mehreren
Wellen bis ca. 1584.
Zu Beginn des 17. Jahrhunderts lebten ca 120.000 Kroaten in rund 200 Drfern. Dies
entsprach einem Kroatenantell von 25 bis 28%. Etwa 90% der Burgenlandkroaten waren
in der Landwirtschaft ttig.
Whrend der Gegenreformation entwickelten die Burgenlandkroaten eine eigenstndige
regionale Schriftsprache.
Eingezwngt zwischen deutscher und ungarischer Umgebung, lie die Assimilation nicht
lange auf sich warten. Vor allem die 60 niedersterreichischen Kroatendrfer und jene in
der Slowakei wurden whrend der Monarchie systematisch assimiliert, wobei die
Anwendung der kroatischen Sprache in Schule und Kirche verboten wurde.
Nach der Grndung der sterreichisch-ungarischen Doppelmonarchie fielen die
Burgenlandkroaten unter ungarische Verwaltung. Durch das liberale ungarische
Reichsvolksschulgesetz aus dem Jahre 1868, welches den lokalen Schulen in Fragen der
Unterrichtssprache Autonomie gewhrte, wurde der Kroatischunterricht vorerst gesichert.
Aber nachdem die Volkszhlung im Jahre 1900 ergab, da nur 18,3% der Bevlkerung im
burgenlndischen Raum die ungarische Sprache beherrschten, erfolgte eine
systematische Magyarisierung der Schulen.

Die Erste Republik


Nach dem Ersten Weltkrieg wurden zwei, auch fr die Burgenlndischen Kroaten wichtige
Staatsvertrge unterzeichnet. Der Staatsvertrag von St. Germain beinhaltet wichtige
Minderheitenschutzbestimmungen. Durch den Staatsvertrag von Trianon.verpflichtete
sich Ungarn zur Abtretung Westungarns an die Republik Osterreich. Im Gebiet von
denburg/Sopron erreichte die ungarische Staatsfhrung eine Volksabstimmung, bei der
sich im Dezember 1921 65,1% der betroffenen Bevlkerung fr den Verbleib bei Ungarn
entschied.
Der Groteil der burgenlandkroatischen Siedlungsgeblete wurde sterreich
zugesprochen, kleinere Teile kamen zu Ungarn bzw. zur SR. Nach der Grenzziehung
blieben die wichtigen Wirtschaftszentren denburg/Sopron und
Steinamanger/Szombathely bei Ungarn. Ein betrchtlicher Teil der Menschen verlor
dadurch ihre Arbeit und es kam zu groen Auswanderungswellen. Die Burgenlndischen
Kroaten versuchten ihr Glck vor allem in den niedersterreichischen Industriestdten.
Rund 12% der Burgenlnder wanderten vor und nach dem Ersten Weltkrieg in die USA
aus, darunter zahlreiche Burgenlndische Kroaten. Sie siedelten sich in Chikago, vor
allem im Stdtchen South Bend an. Noch heute bestehen dort die kroatischen Vereine
"Bratinstvo/Brderlichkeit" und "Drutvo Sv. Antona/Gesellschaft des Hl. Antonius".
Whrend der Ersten Republik war vor allem die Kirche Trgerin der kulturellen und
schulischen Aktivitten der Burgenlndischen Kroaten. In zahlreichen konfessionellen
Schulen erfolgte der Unterricht in kroatischer Sprache.

Im Jahre 1929 wurde die wichtigste kroatische Organisation "Hrvatsko kulturno drutvo /
Kroatischer Kulturverein" gegrndet.
Durch das Landesschulgesetz 1937 wurde erstmals das kroatische bzw. zweisprachige
Schulwesen geregelt.
Nach dem Anschluss an das Dritte Reich wurden die kroatischen Vereine sowie der
kroatische Unterricht an den Schulen verboten. Beim Reichskommissar zur "Festigung
des deutschen Volkstums" wurde im Jahre 1943 ein Plan zur Aussiedlung der
Burgenlndischen Kroaten erarbeitet, der jedoch zum Glck nicht realisiert wurde.

Die Zweite Republik


Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Lorenz Karall, der Kroate war, zum Landeshauptmann
gewhlt. Er fhrte diese Funktion von 1946 bis 1956 aus, hat aber fr die kroatische
Volksgruppe nichts Wesentliches erreicht.
Da das Burgenland nach dem Zweiten Weltkrieg zur sowjetischen Besatzungszone
gehrte, erfolgten in diesem Gebiet nahezu keine wirtschaftlichen Investitionen. Der
Eiserne Vorhang machte vorerst jegliche wirtschaftliche Zusammenarbeit mit den
osteuropischen Lndern unmglich und das Burgenland wurde zum wirtschaftlichen
Krisengebiet. Zahlreiche Burgenlndische Kroaten suchten Arbeit im Wiener und Grazer
Raum.
Im Jahre 1955 wurde der sterreichische Staatsvertrag unterzeichnet, der im Artikel 7
die wichtigsten Volksgruppenschutzbestimmungen fr die Burgenlndischen Kroaten
beinhaltet. Im selben Jahr richtete der Kroatische Kulturverein / Hrvatsko kulturno
drutvo an die sterreichische Bundesregierung eine Denkschrift bezglich der konkreten
Erfllung des Artikel 7. Wesentliche Teile dieser Staatsvertragsbestimmungen blieben
jedoch bis heute unerfllt.
Im Jahre 1976 wurde im sterreichischen Parlament das Volksgruppengesetz
beschlossen, welches die Bestimmungen des Artikel 7 uerst restriktiv auslegt (s. dazu
Volksgruppenrechte).
Mitte der 70er Jahre setzte sich bei den Burgenlndischen Kroaten ein strkeres
Selbstbewutsein durch und man verwarf die Politik des Abwartens und forderte die
zugesprochenen Volksgruppenrechte vehement ein. Dadurch konnte man auch erste
Erfolge verzeichnen. 1979 wurden kroatische Hrfunksendungen eingefhrt und zehn
Jahre spter, 1989 wurden erstmals kroatische TV-Sendungen ausgestrahlt. Im
Kindergartengesetz aus dem Jahre 1989 wurde erstmals die kroatische
Erziehungssprache, wenn auch in geringem Mae, bercksichtigt. Im September 1992
wurde das Volksgruppengymnasium in Oberwart/Borta erffnet. Eine Chance stellt auch
die Demokratisierung der Republik Kroatien dar. Whrend die Burgenlndischen Kroaten
mit den einst kommunistischen Machthabern in Kroatien bzw. Jugoslawien wenig Kontakt
hatten, hofft man jetzt auf verstrkte wirtschaftliche und kulturelle Zusammenarbeit mit
der Republik Kroatien.