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Hintergrund:

China/Russland
Nr. 45 / 04. August 2015

China der groe Gewinner im Ukraine-Konflikt?


Armin Reinartz, Julius Freiherr von Freytag-Loringhoven

Zusammenfassung
China profitiert politisch und wirtschaftlich im Ukraine-Konflikt von der Schwche des Nachbarn Russlands und der Weltmacht USA. Das Land konnte aufgrund
der internationalen Isolation Russlands niedrige Preise fr russische Gasexporte
aushandeln. Auch von einer Mittlerrolle Chinas zwischen der Ukraine und Russland wurde erstmals in Peking gesprochen. Das wre ein deutliches Zeichen, dass
China endgltig seine traditionell eher passive Auenpolitik aufgeben wrde und
aktiver danach strebt, das internationale System nach seinen Vorstellungen zu
gestalten. Dennoch knnten sich aus dem Konflikt um die Ukraine Nachteile fr
Peking vor der eigenen Haustr ergeben. Chinas Nachbarn werden die Konsequenz ziehen, dass diplomatische Bemhungen sie nicht vor einem hnlichen
Schicksal wie dem der Ukraine bewahren knnen. Eine noch strkere Militrprsenz der USA, konventionelle und eventuell sogar nukleare Aufrstung in der
Region knnten dadurch befeuert werden. Europa knnte hier durch strkeres
Engagement in seinen regionalen Beziehungen und durch Untersttzung von
internationalem Recht und Institutionen Alternativen bieten. Dies wrde auch
eine relevante Beteiligung Europas am zuknftigen internationalen System und
eine angemessene Verbindung in diese Schlsselregion ermglichen.

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Viele Analysen nehmen im Ukraine-Konflikt vor allem den Zusammensto zwischen zwei Polen, dem
Westen und Russland, wahr. Auch die Sanktionsstrategien der USA und der Europischen Union zielen auf eine wirtschaftliche und politische Isolation Russlands, um die Umsetzung des Minsk-IIAbkommens zu erzwingen und so einen Friedensprozess in Gang zu bringen. Sptestens seit dem ffentlichkeitswirksamen Auftritt Putins in Peking im vergangenen Jahr, bei dem Vertrge ber Gaslieferungen abgeschlossen wurden, sollte diese bipolar verengte Wahrnehmung jedoch berholt sein. China, der aufsteigende Gigant, profitiert wirtschaftlich wie politisch von der Krise in der Ukraine. Peking
hat sich zum ersten Mal deutlich zu Wort gemeldet, als der chinesische Botschafter in Belgien klar im
Ukraine-Konflikt auf Seite Russlands Stellung bezog. Ende Juli wurde in China sogar eine mgliche
Rolle des Landes als Mediator im Ukrainekonflikt zum Thema gemacht. Doch welche Vorteile und Risiken birgt die Krise zwischen Russland und Europa fr das Reich der Mitte?
Schwcheres Russland heit strkeres China
Ganz grundstzlich ist die mediale Aufmerksamkeit, die Russland und Prsident Putin derzeit in Europa genieen, fr China eher von Vorteil. Die Spiegel-Titelgeschichten von der Gelben Gefahr, primr
bezogen auf den wirtschaftlichen Aufstieg Chinas, wirken fast harmlos im Vergleich zu den Bildern
von Kriegstoten und russischen Soldaten wie Freischrlern in der Ukraine, die alte ngste, dass der
Russe kommt, wiedererweckt haben. Im Licht dieser medialen Relativierung und verringerten Aufmerksamkeit drfte sich das Klima fr chinesische Investitionen und Chinas wachsenden wirtschaftlichen Einfluss in der Welt verbessern, denen jetzt weniger ffentlicher Gegenwind droht. Auch wenn
man kein geopolitisches Nullsummenspiel zu Grunde legt, wird die Schwchung Russlands in Teilen
der Welt eine Strkung Chinas bewirken.
Nur durch den Sanktionsdruck der Europer auf Russland konnte China seine Preisvorstellungen fr
russisches Gas, die deutlich unter denen fr Europer liegen, im vergangenen Mai durchsetzen. China
macht damit auch einen weiteren Schritt im Rahmen seiner Diversifizierungsstrategie. Je lnger Russland isoliert bleibt, desto strker wchst die Gefahr einer neuen Abhngigkeit der russischen Lieferanten von den chinesischen Abnehmern. Auch nach voller Auslastung der erst in Bau befindlichen Pipelines aus Sibirien nach China wrde die Abhngigkeit einseitig bleiben. Nach Schtzungen von Experten wird der Anteil russischen Gases an den gesamten chinesischen Gasimporten nicht mehr als 10%
ausmachen.
Auch geopolitisch wirkt sich russische Schwche zu einem gewissen Mae zu Chinas Vorteil aus. Die
chinesische Angst, von tatschlichen oder potentiellen Feinden umzingelt zu sein, ist nicht ganz unbegrndet, wie ein Blick auf die Landkarte und ins Geschichtsbuch zeigt. Die Beziehungen zu Russland, dem groen Nachbarn im Norden, war nur in der kurzen Periode von Stalins Untersttzung der
jungen Volksrepublik eine zumindest ffentlich zur Schau gestellte Freundschaft. Wenige Jahre spter
stand man sich an der langen Grenze wieder bewaffnet gegenber, wie all die Jahrhunderte davor.
Eine Einbindung Russlands in ein europisches oder gar die USA umfassendes Bndnis wre aus chinesischer Sicht eine extreme Bedrohung der eigenen Sicherheitsinteressen. Dann stnden Truppen eines
amerikanisch-dominierten und mehr oder weniger festen Bndnisses an den Grenzen im Norden, Osten und Sdosten Chinas. Diese Situation wrde erschwert durch die immer noch ungeklrten Grenzstreitigkeiten mit Indien und einer zunehmend akuter werdenden Bedrohung durch islamistischen

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Terrorismus in den Regionen an der chinesischen Westgrenze. Auch die vormalige russische Dominanz
in der SHANGHAI COOPERATION ORGANIZATION (SCO), dem Bndnis aus Russland, China und zentralasiatischen Lndern, ist durch die russische Schwche endgltig beendet. Beim Ringen um Einfluss in Zentralasien drften die Chinesen nun schon mittelfristig durch mehr Ressourcen und konzilianteres Auftreten die Oberhand gewinnen. Beim Gipfel der SCO im russischen Ufa im Juli 2015 kndigte China
neue Investitionen von 16 Milliarden USD aus seinem Seidenstraen-Fond in Zentralasien an und unterstrich auch auf diese Weise seine zunehmende Dominanz in der Organisation und den damit einhergehenden Einflusszuwachs in der Region. Auch die bevorstehende Aufnahme des engen chinesischen Verbndeten Pakistan in das Bndnis drfte China mehr nutzen als Russland. Die ebenfalls bevorstehende Vollmitgliedschaft von Chinas regionalem Rivalen Indien knnte allerdings die chinesische Dominanz in der SCO begrenzen.
Nullsummen-Mentalitt zwischen Peking und Washington
Doch die Ukrainekrise bewirkt auch eine Schwchung derjenigen Macht, die aus Pekinger Sicht den
einzigen wirklichen Gegenspieler darstellt: die USA. Zum einen ermglicht es der Konflikt in der Ukraine, die USA noch strker als kriegstreibende Macht darzustellen und so kritische Stimmen ber Kooperation mit den USA in anderen Lndern zu strken. Noch schwerer drfte eine mgliche Spaltung
des westlichen Bndnisses ber Sanktionen und andere Manahmen als Reaktion auf das russische
Vorgehen sein. Insbesondere ein Ausscheren Deutschlands wrde gut in die chinesische Strategie passen, europische Staaten enger an sich zu binden und gleichzeitig auf grere Distanz zu den USA zu
bringen.
Am meisten drfte es Peking freuen, dass dieser neue Konflikt US-Ressourcen in Europa binden wird,
die nicht bei der groen Pivot to Asia direkt in Chinas Nachbarschaft eingesetzt werden knnen.
Auch der Fokus der amerikanischen Auenpolitik kann sich so nicht voll auf die wichtigen Schlsselthemen der Zukunft in Asien richten. Und die isolationistischen Stimmen im republikanischen sowie
im demokratischen Lager, die fragen, ob die Europer und der Rest der Welt seine Probleme nicht
mittlerweile alleine regeln knnen, drften ebenfalls gestrkt aus der Krise hervorgehen. Das sind Faktoren, die chinesischen Auenpolitikern die Arbeit erleichtern.
Das dramatische Scheitern von internationalen Konfliktlsungsmechanismen aus dem letzten Jahrhundert spielt den Krften in die Hnde, deren Aufstieg und Vorstellungen in der alten Weltordnung
nach eigener Ansicht nicht ausreichend bercksichtigt sind. China hat bereits systematisch begonnen,
eigene Plne zu einer neuen internationalen Wirtschafts- und Finanzordnung langsam, aber kontinuierlich voranzubringen. Daran ist aber auch der amerikanische Kongress nicht unschuldig, der die von
China berechtigterweise geforderte Reform der Stimmengewichte bei Weltbank und Whrungsfonds
blockiert hatte. Die Probleme des Westens, in der Ukrainekrise eine Wende zu bewirken, drfte neben
den humanitren und politischen Desastern im Nahen und Mittleren Osten auch den Weg fr eine
Neuordnung in der internationalen politischen Architektur weiter ebnen. Das ist eine Chance, die chinesische Fhrer wie Xi Jinping sicher nicht ungenutzt verstreichen lassen werden, damit das Reich der
Mitte wieder, so der Narrativ, seinen rechtmigen Platz in der Welt einnehmen kann.

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Nationalismus kennt keine Freunde


Der Furor eines neu erstarkten russischen imperialen Nationalismus, der sich parallel mit der aggressiven Fernsehkampagne derzeit primr gegen den Westen richtet, knnte sich mittelfristig auch fr
China bedrohlich darstellen. Der russische Nationalismus, der ein russisches Sendungsbewusstsein
beinhaltet und eine aggressive Auenpolitik begrndet, drfte schlecht mit der neuen, auch ffentlich
immer deutlicheren Hierarchie im russisch-chinesischen Verhltnis vereinbar sein. Der Kreml wird also
zunehmend versuchen mssen, den neuen imperialen Anspruch der eigenen Bevlkerung mit der realen Position gegenber seinem groen Nachbarn im Sden in Einklang zu bringen. Nicht jeder Vertrag,
der China genehm ist, wird zum Abschluss kommen knnen, ohne die russische Regierung zu Hause in
Verlegenheit zu bringen.
Dieser Punkt knnte noch an Schrfe gewinnen, wenn bei anhaltender wirtschaftlicher Rezession in
Russland und Verstrkung der sozialen und ethnischen Spannungen gegenber asiatischen Arbeitsmigranten auch bergriffe auf chinesische Staatsbrger in Russland vorkommen. Denn auch in Peking
steht die Regierung durch selbst geschrten Nationalismus unter Druck, offensiv auf solche Vorflle
zu reagieren. Die Angst vor einem unkontrollierten chinesischen Bevlkerungszustrom in den dnn
besiedelten Fernen Osten Russlands bleibt trotz aller Freundschaftsbekundungen gro in Moskau. Bereits jetzt uerst unangenehm ist den geopolitischen Strategen des Kremls die Ausweitung des chinesischen Einflusses durch die Politik der Neuen Seidenstrae in die Staaten Zentralasiens, die als
ehemalige Teile der Sowjetunion als Einflusssphre Russlands wahrgenommen werden. Schon heute
ist China der wichtigste Handelspartner der meisten Lnder der Region. Russland musste groe Ressourcen aufbringen, um Lnder wie Kirgisistan mit hohen Krediten und kleinen Erinnerungen an die
Abhngigkeit durch die vielen kirgisischen Gastarbeiter in Russland in die Eurasische Union zu bringen.
Ein wirtschaftlich und auenpolitisch geschwchtes Russland bietet da, wie beschrieben, einige Vorteile fr China, aber ebenso birgt es Risiken. Sollte Russland wirtschaftlich noch weiter schwcheln
und sich international noch strker isolieren, so wrde es von einem starken Helfer beim Aufbau eines
Gegengewichts zur amerikanischen Dominanz wohl bald zu einer Belastung fr Peking werden. In
Zhongnanhai, der Parteizentrale in Peking, hat man bereits Erfahrung mit derlei Fllen und ist sicher
nicht an einem sich nordkoreanisierenden Russland interessiert. Es ist auch nicht klar, ob China dauerhaft eine derart aggressive Politik untersttzen will, wie der Kreml sie derzeit betreibt.
Das ukrainische Schicksal mahnendes Beispiel fr Chinas Nachbarn?
Die Propaganda vom Kriegstreiber USA mag bei manchen Regierungen mit anti-amerikanischer Tradition ziehen. Andere Lnder, vor allem solche, die in ihrer Geschichte Erfahrungen mit der Nachbarschaft einer Gromacht gehabt haben, ziehen andere Schlsse. Als jahrhundertelanger Hegemon in
Ostasien, dessen Einflusssphre bis weit nach Sdostasien hinein reichte, hat China einige Staaten als
Nachbarn, bei denen der Ukrainekonflikt durchaus Existenzngste auslst.
Eine Bilanz aus der Ukrainekrise drfte fr diese bereits jetzt schon klar sein. Die Sicherheitsgarantien
im Austausch fr die Aufgabe von Atomwaffen, wie sie die Ukraine 1994 im Budapester Memorandum

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bekommen hatte, sind das Papier nicht wert, auf dem sie stehen. Damit drfte die Aufgabe des nordkoreanischen Atomprogramms noch unrealistischer werden. Ergnzend spielt das Vorgehen Russlands
in der Ukraine auch denen in die Hnde, die glauben, dass die eigene territoriale Integritt und nationale Souvernitt nur durch den Besitz von Atomwaffen gesichert werden knnen. Die daraus resultierenden Implikationen in der Region sind nicht im Interesse Chinas. Sie erhhen mittel- bis langfristig die Aussicht auf eine atomare Aufrstung in Asien. Dort sind bislang nur Pakistan, Indien, Russland, China und die USA als offizielle Atommchte prsent. Japan und Sdkorea besen grundstzlich auch die Kapazitten zum schnellen Bau der Bombe. Sdkorea steht in direktem Konflikt mit den
Brdern Chinas in Nordkorea. Die Spannungen zwischen Japan und China sind trotz enger Wirtschaftsbeziehungen nach wie vor hoch, wie die Streitigkeiten um die Verharmlosung von japanischen
Kriegsverbrechen im zweiten Weltkrieg und um die Diaoyu/Senkaku-Inseln zeigen.
Chinas Nachbarn im Sdosten, die Philippinen und Vietnam, haben keine realistische Aussicht auf den
schnellen Aufbau eines eigenen Atomwaffenprogramms. Alternativ suchen beide schon jetzt die engere Anbindung an die USA, die sich im Licht der Ukrainekrise derzeit noch verstrkt. Analog dazu drfte
auch in Taipeh die enge Anbindung an die USA wieder Zuspruch erhalten. Gleiches gilt auch fr Sdkorea und Japan. Allerdings wirkt die Ukrainekrise nur verstrkend auf den Schulterschluss mit den
USA gegen die chinesische Militrmacht in Ost- und Sdostasien. Dieser Trend ist bereits durch andere
Faktoren, nicht zuletzt Chinas aggressives Auftreten im Sdchinesischen Meer, seit lngerem zu beobachten.
Unterm Strich ist China Profiteur
Ohne groen Aufwand verbessert sich Chinas Position in vielen Fragen, sofern die Krise nur weiter
schwelt und nicht ber die Grenzen der Ukraine hinaus eskaliert oder in Russland zum Zusammenbruch fhrt. China profitiert vor allem durch die Schwchung des russischen Nachbarn und den USA.
Grter Verlierer in der geopolitischen Gemengelage gegenber China bleibt Russland, dessen Einfluss
in Zentralasien und der SCO weiter zurckgedrngt wird und das von seiner Abhngigkeit als Ressourcenlieferant aus einer relativ ausgewogenen gegenseitigen Abhngigkeit in eine deutlich einseitigere
Abhngigkeit mit China steuert. China profitiert auch durch die vorerst nachhaltige Eliminierung
Russlands als traditionelle Bedrohung an Chinas Nordgrenze und potentieller Verbndeter des Westens in einem mglichen globalen System, in dem China isoliert htte werden knnen.
Die Schwchung der USA durch erzwungene Aufmerksamkeit und Ressourcenbindung in Europa vermindert die potentielle Strke amerikanischen Einflusses vor Chinas Haustr. Auch die Schwchung
der westlichen Allianz durch eine grere Distanz zwischen Europa und den USA entspricht dem chinesischen Ziel einer mittelfristig multipolaren Weltordnung. In dieser findet Chinas Aufstieg bessere
Bedingungen als in dem derzeitigen System. Es gibt erste Anzeichen, dass China die Ukrainekrise
nutzt, um Vernderungen im internationalen System, wie etwa in der UNO, verstrkt voranzutreiben.
Ein gewisses Risiko und Nachteile fr China ergeben sich dennoch aus der Ukrainekrise, insbesondere
bei einer weiteren Eskalation. Peking hat deshalb ein Interesse, seinen Einfluss auf Russland zu nutzen, um es nicht dazu kommen zu lassen.

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Die Lehren, die Chinas Nachbarn vermutlich aus der Ukrainekrise ziehen, werden China beunruhigen.
Diesen knnte das Land mit einer Umsteuerung zu einer kooperativeren Nachbarschaftspolitik, insbesondere gezieltem Zurckhalten im Sdchinesischen Meer, entgegenwirken. Beides stnde einer werdenden Gromacht, die einen friedlichen Aufstieg anstrebt, gut zu Gesicht. So wrde der in China oft
genutzte Satz von der Rckkehr Chinas an seinen rechtmigen Platz in der Welt auch weniger Besorgnis auslsen. In der Ukrainekrise kann China aber ohne groen Aufwand dem jahrhundertealten
traditionellen Ansatz chinesischer Auenpolitik folgen und den Streit unter den Barbaren hinter den
Grenzen zum eigenen Vorteil nutzen. Hier gilt das chinesische Sprichwort Auf dem Felsen sitzen und
den Tigern beim Streiten zusehen ( ; zuo shan, kan hu dou).
Europas Chancen
ber den Tag und die direkte Nachbarschaft hinaus gedacht hinaus ergeben sich aus dieser Situation
durchaus Chancen fr die Europer. Die asiatischen Nachbarn Chinas, die in der Ukraine eine Warnung
fr ihre eigene Zukunft sehen, mssen derzeit zwischen der Pazifik-Prsenz der USA und ihres bermchtigen Nachbarn China balancieren. Ein deutlich verstrktes europisches Engagement in der Region knnte diesen Lndern, wenn auch nicht direkt militrisch, so doch wirtschaftlich und auenpolitisch, zustzliche Optionen erffnen.
Die asiatischen Mrkte werden in Zukunft eine noch grere Rolle spielen als sie es ohnehin schon
tun. Allein deshalb sollte Europe prsenter sein. Grundlegender ist aber noch, dass die Europer sich
eine Weltordnung wnschen, die auf internationales Recht und multilaterale Institutionen baut. Ob
die Welt in Zukunft so aussehen wird, hngt entscheidend von der Lsung der Konflikte im Sdchinesischen Meer und eine Einbettung Chinas in diese Ordnung ab. Eine europische Hinwendung nach
Asien mit deutlichem Einsatz fr die Nutzung internationalen Rechts und multilaterale diplomatische
Mechanismen knnte sich auf lange Sicht als entscheidend erweisen.
Armin Reinartz ist Analyst im Regionalbro Sdost- und Ostasien der FNF.
Julius Freiherr von Freytag-Loringhoven ist Projektleiter der FNF in Moskau.

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Weiterfhrende Links
Russisches Gas als Auenpolitisches Instrument (DGAP & FNF) (deutsch)
Gerhardt: Ukraine weiter untersttzen (FNF) (deutsch)
Russland: Isolation statt Dialog (FNF) (deutsch)
Die Global Times, das Sprachrohr der chinesischen KP zu Chinas mglicher Rolle als Mediator in der
Ukraine (englisch)
Vietnam als Ukraine des Pazifiks (BBC) (englisch)
Chinas Silk Road Einfluss auf dem SCO-Gipfle in Tufa (englisch)
Einschtzung des SCO-Gipfels aus Sicht des MERICS (deutsch)
Eine Allianz zwischen Russland und China im Licht des Ukraine-Konflikts? European Council on Foreign Relations (englisch)
Chinesische Untersttzung fr Putin, Reuters (englisch)
Fr eine europische Hinwendung nach Asien, Global & Liberal, S.31 (deutsch)

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