Sie sind auf Seite 1von 27

Pierre Bourdieu

Madame Monique de Saint


Martin

Les catgories de l'entendement professoral


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n3, mai 1975. Les catgories de lentendement professoral.
pp. 68-93.

Zusammenfassung
Die Kategorien des Professoralen
Die Analyse smtlicher Schlerbeschreibungen des Philosophie-professors einer Vorbereitungsklasse fr die Ecole Normale
Suprieure (Ausbildungssttte fr Gymnasial- und Universitats-professoren) zeigt, dasz die Beurteilungen und die Benotung
durch die Professoren auch soziale Kriterien beinhalten : das System der Adjektiva, in dem sich das professorale Urteil ausdrckt ("vulgar", "mittelmszig", "seris", "ernst", "subtil", "kultiviert", usw.) funktioniert wie ein verstecktes Instrument einer
sozialen Klassifizierung. Diese Untersuchungsergebnisse stimmen mit der Analyse der Nachrufe fr die ehemaligen Schler der
Ecole Normale Suprieure liberein, dem letzten Urteil, das der Berufsstand der Professoren ber seine Mitglieder ausspricht :
die imiversitaren Denkkategorien, die soziale Klassifizierungen in der Form schulisclier Beurteilungen ausdrcken, wirken ohne
Unterbrechung whrend einer Professorenkarriere.
Abstract
The categories of professorial evaluation
The analysis of a set of individualized note cards kept by a philosophy teacher concerning his college prep class shows that the
evaluation and the operation of scholastic classification carried out by faculty members implicitly take into account social criteria.
The System of adjectives by which the professorial judgement is expressed ("vulgar", "mediocre", "serious", "sincere",
"subtil", "cultivated", etc.) operates like an instrument of social classification. The results of this analysis are confirmed by the
analysis of the necrologies of alumnus of an important college, the "Ecole normale superieure". This represents the final
professorial judgement. The categories of university thought and judgement which transpose social classification into the
unexpected form of scholastic evaluation function throughout a professional career.

Citer ce document / Cite this document :


Bourdieu Pierre, de Saint Martin Monique. Les catgories de l'entendement professoral. In: Actes de la recherche en sciences
sociales. Vol. 1, n3, mai 1975. Les catgories de lentendement professoral. pp. 68-93.
doi : 10.3406/arss.1975.3413
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1975_num_1_3_3413

68

les catgories
de

l'entendement

professoral

PIERRE BOURDIEU et
MONIQUE de SAINT MARTIN

"Sua
agwJjtt
pan.
KUA6HA
eAe,
il
it
venu.
motii
neji
Lining
fizpKA
inoJLnii.
du
Vlu
: tut
devait
Vladmin
tcouttft,
'un
(...).
inAtancu
pio&UAtuAA
l'zcolt
auAitt
tout
le.
v^jxi
plu
{aifit
Il
l'pKo^UituA'
llltth
zx.pnia
mtanxwd
in..
du
dahou.vi.tnt
pouion
tAoiA
qui
lataX
kautu
Le
du
avaient
psio^ut&uA
tction
con^^tnau
Vzutck
. tlog
tnu
ttudu
qu'avant
Il
du cAoyait
ttt
u
liii-mhnz,
on
moAziitt
"mu.
., GambaAov,
chaau
impKtaion
oiganiAtu
ua
ctttt
Maxi,
vdmme.nt
la
du
ou,pitmi&Kt
du
quuiion
qui
ttudiatvU
la
duen
XaX
univ
Poaaj>
tfvibixnt,
moiiv,
deux
dc&itu
cauiXu
,

[L.on T/wtk.y, Ma vit)


Les discussions qui se sont dveloppes tant parmi les ethnologues (ethnoscience) que parmi les sociologues (ethnomthodologie) autour des
classifications et des systmes de classement ont en commun d'oublier que ces
instruments de connaissance remplissent en tant que tels des fonctions qui ne sont
pas de pure connaissance : on peut admettre que la pratique implique toujours
une opration de connaissance, c'est--dire une opration plus ou moins
complexe de classement qui n'a rien de commun avec un enregistrement passif,
sans pour autant en faire une construction purement intellectuelle ; la
connaissance pratique est une opration pratique de construction qui met en oeuvre, par
rfrence des fonctions pratiques, des systmes de classement (taxinomies)
qui organisent la perception et l'apprciation et structurent la pratique. Produits
par la pratique des gnrations successives, dans un type dtermin de
conditions d'existence, ces schemes de perception, d'apprciation et d'action qui sont
acquis par la pratique et mis en oeuvre l'tat pratique, sans accder la
reprsentation explicite, fonctionnent comme des oprateurs pratiques travers
lesquels les structures objectives dont ils sont le produit tendent se reproduire
dans les pratiques. Les taxinomies pratiques, instruments de connaissance et
de communication qui sont la condition de l'tablissement du sens et du
consensus sur le sens, n'exercent leur efficacit structurante que pour autant qu'elles
sont elles-mmes structures . Ce qui ne signifie pas qu'elles soient justiciables

69
d'une analyse strictement interne ("structurale", "componentielle" ou autre) qui,
en les arrachant artificiellement leurs conditions de production et d'utilisation,
s'interdit d'en comprendre les fonctions sociales. Il suffit, pour s'en convaincre,
de soumettre l'analyse non plus tel ou tel de ces curiosa exotiques que la
distance neutralise, terminologies de parent, classifications de plantes ou de
maladies, mais les classements que les professeurs produisent quotidiennement, tant
dans leurs jugements sur leurs lves ou leurs collgues actuels ou potentiels,
que dans leur production spcifique (manuels, thses et ouvrages savants) et
dans toute leur pratique. Il est en effet plus difficile en ce cas de mettre entre
parenthses les fonctions sociales du systme de classement profondment enfoui
qui est au principe de tous ces classements scolaires et des classements sociaux
qu'ils dterminent ou lgitiment.

LA JURISPRUDENCE PROFESSORALE

L'analyse du document exceptionnel que constitue l'ensemble des fiches


individuelles tenues, pendant quatre annes successives, par un professeur de
philosophie dans une premire suprieure de Paris, devrait permettre de vrifier
directement les hypothses qui avaient t avances a propos des critres
implicites du jugement professoral dans sa forme traditionnelle (1) : les
taxinomies que rvlent les formules rituelles des attendus du jugement professoral
("les apprciations") et dont on peut supposer qu'elles structurent le jugement
professoral autant qu'elles l'expriment peuvent tre mises en relation avec la
sanction chiffre (la note) et avec l'origine sociale des lves qui font l'objet
de ces deux formes d'valuation.
Les oprations de classement qui, en ce point du cursus scolaire, sont des
oprations de cooptation, investies d'une fonction analogue celle qui incombe
aux stratgies successorales en d'autres univers, sont sans doute le lieu o se
laissent le mieux saisir les principes organisateurs du systme d'enseignement
dans son ensemble, c'est--dire non seulement les procdures de slection dont
les proprits du corps professoral sont entre autres choses le produit, mais
aussi la hirarchie vritable des proprits reproduire, donc les "choix"
fondamentaux du systme reproduit.
On saisira ainsi l'oeuvre les formes scolaires de classification qui, comme
les "formes primitives de classification" dont parlaient Durkheim et Mauss,
sont transmises, pour l'essentiel, dans et par la pratique, en dehors de toute
intention proprement pdagogique. Ces formes de pense, d'expression et
d'apprciation doivent leur logique spcifique au fait que,' produites et reproduites
par le systme scolaire, elles sont le produit de la transformation que la
logique spcifique du champ universitaire impose aux formes qui organisent la
pense et l'expression de la classe dominante.

(1) Cf. P. Bourdieu et M. de Saint Martin, "L'excellence scolaire et les valeurs du systme
d'enseignement franais", Annales, 25 (1), janv. - fv. 1970, pp. 147-175.

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

70

MACHINE A CLASSER

entre

1 : du classement socia

Capital culturel hrit


(profession et rsidence
du pre)

au classement scolaire

commerant, prov.
commerant, prov.
artisan, prov.
agent technique, prov.
contrleur impts,
agent technique, Paris
contrleur postes, Paris
visiteur mdical, Paris
receveur impts, Paris
instituteur, prov.
instituteur, prov.
cons, pdagog. , prov.
prof. CEG, Paris
gros commer. , Paris
ingnieur, prov.
ingnieur, prov.
secret, admin. , prov.
secret, gl. , prov.
entrepr. , mdec. , prov.
inspecteur impts, prov.
ingnieur, Paris
ingnieur, Paris
ingnieur, Paris
attach direct. , Paris
grant soc. , Paris
direct, comm. , Paris
direct . export. , Paris
direct, soc. , Paris
diplomate, Paris
prof, second. , prov.
prof, second. , Paris
pharmacien, prov.
mdecin. Paris
mdecin, Paris
chirurgien, Paris
prof, fac droit, Paris
prof, fac philo, Paris
La construction du diagramme
On dispose de 154 fiches individuelles d'lves d'une premire suprieure (khgne) fminine de
Paris. Dans ces documents tablis autour des annes 1960, sont consigns d'une part la date de
naissance, la profession et l'adresse des parents et l'tablissement frquent pendant les tudes
secondaires et d'autre part les notes (5 6 par lve) attribues aux devoirs crits et aux
interventions orales, accompagnes des apprciations justificatives.
Etant donn la nature de ce matriel, on comprend que l'on n'ait pu s'assurer des informations
semblables concernant d'autres classes et dterminer en toute rigueur ce que l'objet tudi doit aux
caractristiques particulires de l'institution, de son public (fminin) et du professeur. Tout semble
garantir cependant la gnralit des principes de classement jjtisc.
On a procd, dans un premier temps, la diagonalisation des donnes concernant les lves d'une
des annes tudies, selon la mthode propose par Jacques Berti n dans sa S_miologie_ graphique.
Etant donn que la hirarchie des origines sociales ainsi obtenue tait trs proche de celle qu'on
peut tablir a priori en prenant pour critre le capital culturel de la famille, on a construit sur
cette base une nouvelle matrice, celle qui est prsente ici, afin de vrifier si la relation
manifeste par la diagonale se maintenait (ce qui est le cas).

71

scolaire
Capital
(note
moyenne)

Selon le principe de hirarchisation ainsi adopt et qui enferme videmment une part d'arbitraire,
on va donc des lves issues des classes moyennes aux lves issues des classes suprieures,
et l'intrieur de celles-ci depuis les fractions les plus dmunies (relativement) de capital culturel
(industriels et cadres) jusqu'aux plus riches (professeurs d'universit), les professions librales
occupant une position intermdiaire.
Chaque ligne du diagramme reprsente l'univers des jugements susceptibles d'tre ports sur tme
lve par le professeur la hirarchie des adjectifs (regroups en 27 classes regroupant les
adjectifs de sens voisins et souvent associs dans les jugements) est celle qui a t obtenue par diagonalisation.
On a marqu par un carreau noir la prsence d'un des adjectifs de la classe considre dans leo
apprciations portes par le professeur sur une lve dtermine ; par un carreau hachur, le cas
o le qualificatif est assorti d'une nuance ou d'une restriction (par exemple, "elocution aise imis
saccade" ; "de l'application mais servile" ; "partiel mais juste et bien conduit" ; "forme diffuse et
plate, mais de l'organisation").
On a port l'extrme -droite du diagramme la moyenne de l'ensemble des notes obtenues au cours
de l'anne par chaque lve.

P. Bouvdieu et M, de Saint Martin

72

Premire lecture du diagramme

On voit au premier regard que les carrs noirs dessinent grossirement une
diagonale : les qualificatifs les plus favorables apparaissent de plus en plus
frquemment mesure que l'origine sociale des lves est plus leve. On observe
aussi que les notes moyennes s'lvent mesure qu'on s'lve dans la
hirarchie sociale, donc mesure que s'accrot la frquence des jugements laudatifs.
Tout semble indiquer que l'origine parisienne constitue un avantage
supplmentaire, les parisiennes obtenant souvent, origine sociale quivalente, un taux
plus lev de qualificatifs rares. Les lves issues des classes moyennes (qui
constituent plus de la moiti du groupe des notes situes entre 7,5 et 10 et qui
fortement surslectionnes. Les lves issues des classes moyennes (qui
constituent plus de la moiti du groupe des notes situes entre 7,5 et 10 et qui
sont totalement absentes du petit groupe des notes suprieures 12) sont la
cible privilgie des jugements ngatifs -et des plus ngatifs d'entre eux, tels
que simplet, servile ou vulgaire (2). Il suffit de rassembler les qualificatifs
qui leur sont de prfrence appliqus pour voir se composer l'image bourgeoise
du petit bourgeois comme bourgeois en petit pauvre, troit, mdiocre,
correct sans plus, maladroit, gauche, confus, etc. Les vertus mmes qu'on leur
accorde sont aussi ngatives scolaire, soigneux, attentif, srieux, mthodique,
timide, sage, honnte, raisonnable. Quand il arrive qu'on leur reconnaisse les
qualits les plus rares, comme la clart, la fermet, la finesse, la subtilit,
l'intelligence ou la culture, c'est presque toujours avec des restrictions (on
lira, dans le tableau synoptique, l'apprciation 1 b, retenue pour son caractre
idaltypique). Les lves issues des fractions les moins riches culturellement
de la classe dominante chappent totalement aux apprciations les plus
injurieuses et les dsignations pjoratives dont elles font l'objet sont souvent assorties
de restrictions ; elles reoivent les qualifications les plus rares mais encore
trs souvent accompagnes de rserves. Quant aux lves issues des fractions
de la classe dominante les plus riches en capital culturel, elles chappent peu
prs totalement aux jugements les plus ngatifs, mme euphmiss, ainsi qu'aux
vertus petites bourgeoises et se voient attribuer trs souvent les qualits les
plus recherches.

En fait, le mode de classement adopt tend minimiser les diffrences entre


les classes. La grande dispersion de la distribution des adjectifs qui occupent
une position mdiane dans la taxinomie n'est pas entirement imputable l'effet
de cette position ni mme l'effet du regroupement d'adjectifs diffrents, si
proches soient-ils. Elle tient sans doute essentiellement au fait que le" mme
adjectif peut entrer dans des combinaisons diffrentes et recevoir de ce fait des
sens trs diffrents c'est le cas en particulier de qualificatifs comme solide
qui, associ soigneux et attentif, peut n'tre qu'une faon euphmistique de
reconnatre les mrites de l'impeccable mdiocrit petite-bourgeoise (ce que dit
admirablement le sans plus de "correct sans plus") tandis que, combin avec
intelligent ou subtil, il exprime la synthse parfaite des vertus scolaires.

(2) Compltement absentes dans la classe de l'anne tudie, les lves issues des classes
populaires (qui ne sont jamais qu'une ou deux par classe) font l'objet d'apprciations qui sont
trs proches de celles que s'attirent les lves des classes moyennes.

73
On observe d'autre part qu' note gale ou quivalente, les apprciations sont
d'autant plus svres et plus brutalement exprimes, moins euphmistiques,
que l'origine sociale des lves est plus basse. Pour se donner l'intuition
concrte de cet effet, il suffit de lire dans le tableau synoptique les jugements
ports sur des lves d'origine sociale diffrente ayant reu des notes semblables
(c'est--dire situes sur la mme ligne, par exemple 1 b, 2 b, 3 b). On voit
que les attendus du jugement semblent plus fortement lis l'origine sociale
que la note dans laquelle il s'exprime ; cela sans doute parce qu'ils trahissent
plus directement la reprsentation que le professeur se fait des lves
partir de la connaissance qu'il a par ailleurs de leur hexis corporelle et de
l'valuation qu'il s'en fait en fonction de critres tout fait trangers ceux
qui sont explicitement reconnus dans la dfinition technique de la performance
exige.

Le jugement professoral s'appuie en fait sur tout un ensemble de critres


diffus, jamais explicits, talonns ou systmatiss qui lui sont offerts par les
travaux et les exercices scolaires ou par la personne physique de leur auteur.
L'criture, parfois explicitement mentionne, lorsqu'elle frappe par sa
"laideur" ou sa "purilit", est perue par rfrence une taxinomie pratique des
critures qui est loin d'tre neutre socialement et qui s'organise autour
d'oppositions telles que "distingue" et "intellectuelle" ou "purile" et "vulgaire".
La prsentation, qui n'est mentionne qu'exceptionnellement, est elle aussi
apprhende au travers d'une grille socialement marque la dsinvolture
excessive et le soin mticuleux (le soulignement scolaire et ses crayons de couleur
primaires) y sont galement condamns. Le style et la "culture gnrale" sont
explicitement pris en compte, mais des degrs diffrents et avec des
critres variables selon les disciplines (par exemple en philosophie et en franais).
On voit que la culture spcifique, dans le cas particulier la. connaissance des
auteurs philosophiques, la matrise du vocabulaire technique de la philosophie,
l'aptitude construire un problme et mener une dmonstration rigoureuse,
etc. , ne comptent en l'ait que pour une faible part dans l'apprciation. Les
critres "externes", le plus souvent implicites et mme refuses par
l'institution, dtiennent un poids encore plus important dans l'apprciation des
manifestations orales, puisque, aux critres dj mentionns, s'ajoutent tout ce qui
concerne la parole et, plus prcisment, r_accent, 1' elocution et la diction qui
sont les marques les plus sres, parce que les plus indlbiles, de l'origine
sociale et gographique, le style du langage parl, qui peut diffrer
profondment du style crit, et enfin et surtout lVhexis_ _corp_qrell_e , les manires et le
maintien, qui sont souvent dsigns, trs directement, dans les apprciations.
Il ne fait pas de doute que des jugements qui prtendent s'appliquer toute la
personne, prennent en compte non seulement l'apparence physique proprement
dite qui est toujours socialement marque ( travers des indices tels que la
corpulence, le teint, la forme du visage) mais aussi le corps socialement trait
(avec le vtement, la parure, la cosmtique et surtout les manires et le
maintien) qui est peru travers des taxinomies socialement constitues, donc
lu comme signe de la qualit et de la valeur de la personne. (En raison de la
mauvaise qualit des photos apposes sur les fiches, on a d renoncer
mettre en relation la perception que le professeur pouvait avoir des lves au
travers de leur apparence physique et les adjectifs utiliss). L'hexis
corporel e est le support principal d'un jugement de classe qui s'ignore comme tel :
tout se passe comme si l'intuition concrte des proprits du corps saisies et
dsignes comme des proprits de la personne tait au principe d'une
apprhension et d'une apprciation globales des qualits intellectuelles et morales.

P. Bourdieu et M, de Saint Martin


NOTE MOYENNE

CLASSES MOYENNES

Pre agent technique - Paris


a
entre 8 et 10

1'

'

coCD3er /rico
ci
er +ja coCD
CD e3 taiU
CD ri
CDa
CD
es so
co oa CD
u3 CD CD
/CD
CDco
VD
COCDpro!
ing; CD,
73
CD co >Od
ria CDCD
COCD /O)5 CD
O CD3 CO
ions CTcha fait
vat 3
Sh CO d
CO_QCD COCD ribOO
O CD u
COo oa CD
CD
CD o" COao:ciati .3o
semi ) or
ote
'en t !a-i 73CD
ria CD
^ CD COo 3
VCD CO 73 3O
b .3 CDf-nom,b dCD
o ri pos
toV
'CD CD pro
6

74

b
entre 10 et 12

niaise, mdiocre, allusif, mal compos, petites


indications sans suite
rsum correct mais servile
tout fait insipide
quelques bons traits (emprunts ?) mais menu et diffus

Pre artisan menuisier


Mre prpose aux PTT
province
pas bute mais un peu enfantine;, incomplet et maladroit
mais intressant, une certaine culture
des connaissances en porte faux ; vues fermes mais
trs partielles
sincere, srieux, un peu timide ; bonne utilisation de
l'allemand
mmes remarques ; gauche mais sincre, srieux, de
bons exemples

C
12 et au del

TABLEAU SYNOPTIQUE DE QUELQUES APPRECIATIONS

laSieorutsone e la
ptseulement
les
description
donnait
personne,
discours
comme
le sentiment
deunchargs
ceson
aide-mmoire,
qu'elle
apparence
qu'il
d'voquer
a n'avait
t physique,
ds
mais
ujne_er_sqmj3_<isp_a_r_i.ie
unla aussi
premire
corps
c'est
comme
quequerencontre
parce
celle-ci
l'analogon
qu'il
font: fonctionne
une
"Toute
fautsensible
telle
biensa place
non
en
deavoir

un, quitte ne pas trs bien savoir ce qu'on peut en faire. Son cou trs long
pelait ujio tete la fois sympathique et trange, presque toujours incline d'un
e<,a: ou de l'autre. Kl le prsentait, ce teint incolore de blond qui est propre aux
eoans fragiles et soigns -peut-tre trop jjii- des femmes dj ftgees et
craintives-, des yctx immenses, d'un bleu incertain et vaguement, maritime, un nez
sinon .!a Conde, mais trs 17e .sicle et un fron! magnifiquement dvelopp,
mais non dmesur". (Nolice ncrologique de Robert Krancillon, Annuaire, ENS,

75
2
FRACTIONS DES CLASSES SUPERIEURES
3
LES MOINS RICHES EN CAPITAL CULTUREL
LES PLUS RICHES EN CAPITAL CULTUREL
Pre ingnieur - Mre secrtaire
rgion parisienne
confus. Des dtritus philosophiques surnagent et font un
peu illusion mais il n'y a aucune recherche, travail
purement scolaire
du dsordre, de la vivacit, elocution aise mais
saccade
dsordonne, des connaissances lacunaires, pire que
les ignorances
des vues mais trs mal li
travail correct
mieux

Pre docteur en mdecine - Paris

Pre directeur adjoint exportation - Paris

Pre professeur de physique -chimie


Mre professeur de sciences naturelles
rgion parisienne

Pre cadre administratif suprieur Mre institutrice province


bien, de la culture! et de la rfJe.\'ion, assez bien crit,
s'aventure parfois au-del de ce qu'elle sait
assez bien
intressant et plein de matrise

prcis, scrupuleux, clair mais un peu troit


quelques grosses btises mais des qualits
prcis et irritant de la conviction et des sophismes
fin, assez bien crit, pas toujours trs exact
;

riche, long, assez juste, un peu verbeux tout de mme


srieux, rflchi, embarrass, bute sur des difficults
forme diffuse et plate mais de l'organisation, vue
d'ensemble sur le sujet bien construite, vilaine criture,
ratures
assez bien ; srieux, mais ne dfinit pas assez son sujet
mou et lui peu sot avec des traits justes
abus de termes mal compris

des connaissances mais emploie les concepts


philosophiques pour leur couleur stylistique ; verbiage sonore.
Du savoir d'ailleurs et de l'ordre
rsum servile
des connaissances et une certaine clart d'expression
mais aucune analyse directe
de bons lments mais pas bien lis, citations
htroclites

Pre chirurgien - Paris


intressant mais dsordonn
trs ferme et bien conduit ; conclusion un peu trop
mystique mais sincrement philosophique
trs personnel et construit mais mal crit
vigoureux, assez bien crit
intressant mais obscur, pas bien exprim

1974, p. 46). Et si l'intuition globale qui s'exprime dans ce portrait soutient


aussi efficacement l'vocation des qualits intellectuelles et morales de la.
personne, c'est que l'hexis corporelle fournit le systme des indices travers
lesquels est recoruiue-rnconnue une origine de classe : "fine distinction", "un
pote", "qualits si originales et partiellement dissimules par une timidit
communicative", "esprit ombrageux et sensible" ; de mme, 1' enumeration des
vertus qui sont attribues tel autre ("puissance de travail", "activit
scientifique varie et fconde", "dvouement", "grande honntet intellectuelle",
"prodigieuse et discrte activit'', "robuste, laborieux, souriant et bon") n'est
qu'une longue paraphrase des notations parse o est voque son he.xis :
"une sant de fer dans un corps athltique", "vigenreux gaillard" (Notice
ncrologique de Louis Rau, Annuaire ENS, 1962, p. 29).

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

76

Deuxime lecture. La machine idologique

On peut regarder le diagramme comme le schma d'une machine qui, recevant


des produits socialement classs, restitue des produits scolairement classs.
Mais ce serait laisser chapper l'essentiel de l'opration de transformation
qu'elle ralise : en fait, cette machine assure une correspondance trs troite
entre le classement d'entre et le classement de sortie sans jamais connatre
ni reconnatre (officiellement) les principes et les critres du classement social (3). C'est dire que le systme de classement officiel, proprement scolaire,
qui s'objective sous la forme d'un systme d'adjectifs, remplit une fonction
double et contradictoire : il permet de raliser une opration de classement
social tout en la masquant il sert la fois de relais et d'cran entre le
classement d'entre, qui est ouvertement social, et le classement de sortie, qui
se veut exclusivement scolaire. Bref, il fonctionne selon la logique de la
dngation : il fait ce qu'il fait dans des formes tendant montrer qu'il ne le
fait pas.

La taxinomie qui exprime et structure pratiquement la perception scolaire est


une forme neutralise et mconnaissable, c'est--dire euphmise de la
taxinomie dominante (4) elle s'organise selon la hirarchie des qualits
"infrieures" (populaires), servilit, vulgarit, lourdeur, lenteur, pauvret, etc. ,
"moyennes" (petites bourgeoises), petitesse, troitesse, mdiocrit, correction,
srieux, etc., et "suprieures", sincrit, ampleur, richesse, aisance, savoirfaire, finesse, ingniosit, subtilit, intelligence, culture, etc. Mis part
quelques qualificatifs qui peuvent dsigner des proprits spcifiques de
l'exercice scolaire (partiel, sommaire, confus, diffus, mthodique, obscur, vague,
flou, dsordonn, clair, prcis, simple), la quasi-totalit des adjectifs utiliss
dsignent des qualits de la personne, comme si le professeur s'autorisait de
la fiction scolaire pour juger, la faon d'un critique littraire ou artistique,
non pas l'aptitude technique se conformer des exigences rigoureusement
dfinies, mais une disposition globale, au demeurant indfinissable, combinaison
unique de clart, de fermet et de vigueur, de sincrit, d'aisance et de
savoir-faire, de finesse, de subtilit et d'ingniosit.
Le vague et le flou mme des qualificatifs qui, la faon des adjectifs
employs dans la clbration de l'oeuvre d'art, sont l'quivalent d'interjections ne
vhiculant peu prs aucune information (sinon sur un tat d'me), suffisent
tmoigner que les qualits qu'ils dsignent demeureraient imperceptibles et
indiscernables pour quiconque ne possderait dj, l'tat pratique, les
systmes de classement qui sont inscrits dans le langage ordinaire. Ainsi on ne
comprendrait pas le "sens vague et affectif" du mot vulgaire, "qui manque
totalement de distinction, qui trahit des gots grossiers, indpendamment de la
classe sociale", comme dit le Robert, si l'on ne tenait dj le sens premier,
primitif, qui se situe ouvertement dans le domaine social : "de condition
mdiocre et basse et de got, de pensers ordinaires, par opposition
d'lite (...) ; propre aux couches les plus basses de la socit".

(3) Les pages qui suivent empruntent beaucoup aux recherches que je mne, avec Luc
Boltanski, sur les usages idologiques du langage.
(4) Cette taxinomie pratique se livre avec une clart particulire dans le
clbration de l'oeuvre d'art et, plus gnralement, de tous les attributs
clas e dominante (cf. P. Bourdieu, "Les fractions de la classe dominante et
d'appropriation de l'oeuvre d'art", Information sur les sciences sociales, 13 (3),

discours vou la
exclusifs de la
les modes
pp. 7-32).

77

Idologie l'tat pratique, produisant des effets logiques qui sont


insparablement des effets politiques, la taxinomie scolaire enferme une dfinition
implicite de l'excellence qui, en constituant comme excellentes les qualits dtenues
par ceux qui sont socialement dominants, consacre leur manire d'tre et leur
tat. L'homologie entre les structures du systme d'enseignement (hirarchie
des disciplines, des sections, etc.) et les structures mentales des agents
(taxinomies professorales) est au principe de la fonction de conscration de l'ordre
social que le systme d'enseignement remplit sous les apparences de la
neutralit. C'est en effet par l'intermdiaire de ce systme de classement que le
systme scolaire tablit la correspondance entre les proprits sociales des
agents et des positions scolaires elles-mmes hirarchises selon l'ordre
d'enseignement (primaire, secondaire, suprieur), l'tablissement ou la section
(grandes coles et facults, sections nobles et sections infrieures) et, pour
les martres, selon le grade et la localisation de l'tablissement (Paris,
province). Cette allocation des agents dans des positions scolaires hirarchises
constitue son tour une autre mdiation entre les classes sociales et les
classes scolaires. Mais ce mcanisme ne peut fonctionner que si l'homologie
reste cache et si la taxinomie qui exprime et structure pratiquement la
perception utilise les plus neutres socialement des oppositions de la taxinomie
dominante ("brillant"/"terne", "lger"/"lourd", etc.) ou des formes euphmises de ces oppositions "lourd", cde ainsi la place "lourdaud", "simple"
"simplet", formes apparemment pjoratives, en ralit attnues par la
bienveillance bourrue et paternelle dont elles tmoignent nombre des emplois
les plus typiques de l'usage scolaire ne sont pas autre chose que des
euphmismes ainsi "charpent" ou "appuy" se dit pour lourd ; "qui se lit bien"
pour "lger". La brutalit manifeste de certaines qualifications -qui seraient
exclues des usages ordinaires o "servile" par exemple cde la place
"humble" (les humbles) ou "modeste" (les gens "modestes")- ne doit pas
tromper la fiction scolaire qui veut que le jugement s'applique un travail
et non son auteur, le fait qu'il s'agit d'adolescents encore perfectibles,
donc justiciables de traitements plus rudes et plus sincres (cf. "gentil,
puril, enfantin"), la situation de correction qui autorise que l'on inflige une
correction symbolique comme en d'autres lieux et d'autres temps on infligeait
des corrections physiques, la tradition de duret et de discipline que toutes
les "coles d'lite" ont en commun ("ad augusta per angusta"), rien de tout
cela ne suffit expliquer la complaisance et la libert dans l'agression
symbolique qui s'observent dans toutes les situations d'examen.
C'est le champ universitaire en tant que tel qui, fonctionnant comme censure,
rend impensable tant pour ceux qui les prononcent que pour ceux qui en sont
l'objet, le dchiffrement de la signification sociale des jugements, ainsi
rduits de simples actes du rituel dralis et dralisant de l'initiation
scolaire, au mme titre que les anathmes collectifs. Le professeur peut tout se
permettre, y compris les allusions les plus transparentes au classement social
("vulgaire", "lourd", "pauvre", "troit", "mdiocre", "gauche", "maladroit",
etc.) parce qu'il est exclu, ici, que quelqu'un puisse "penser mal" ; la
neutralit scolaire n'est autre chose en effet que cette extraordinaire dngation
collective qui tait par exemple que le professeur peut, au nom de l'autorit
que lui dlgue l'institution scolaire, condamner comme scolaires des
productions et des expressions qui ne sont rien de plus que ce que produit et
demande l'institution scolaire. Cette dngation se produit dans et par chacun
des professeurs singuliers qui attribue des notes des lves en fonction d'une
perception scolaire de leurs expressions scolaires (dissertations, exposs oraux,
etc.) et de leur personne totale : ce qui est jug, c'est un produit scolairement
qualifi, une copie "terne", un expos "passable sans plus" et ainsi de suite ;
jamais un petit bourgeois. La dngation se reproduit dans et par chacun des
lves qui, parce qu'il se peroit comme on le peroit, c'est--dire comme
"terne", "peu dou pour la philosophie", se voue au thme latin ou la
gographie. Est-ce dire que la mconnaissance collective ne soit que le rsultat
de l'agrgation d'un ensemble de dngations individuelles ? En fait, c'est toute
la structure d'un systme organis et divis selon les classements mmes qu'il
a pour fonction de produire (facults et grandes coles, disciplines, sections, etc.)

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

78

>gW&in
0

Mo "kouAjLda> L

79

INJURES RITUELLES ET REPRESENTATIONS ELITISTES


porte
d'inculquer
Lesdpendance
la
apprciations
sur lesleslves
etvaleurs
lacrites
docilit
sontprofessorales,
ou quasi
une
orales
occasion
-totales
quequi,
d'affirmer
ledesprofesseur
tant
lves
donn
et

d'lite, peuvent s'affirmer sans nuance. Il est


significatif que dans son loge funbre d'un professeur de
khgne, un de ses anciens lves voque avec
complaisance les apprciations (tout fait rituelles, dans le
fond comme dans la forme) qu'il portait sur les copies :
"Aucun n'a oubli, non plus, ses exigences : nous les
sentions lgitimes, nous lui savions gr de son nergie
nous les imposer (...) Sa mthode ? Exceptionnelle,
et toute son image il entretenait avec nous un
vritable dialogue -dj '. - par des observations tapes
la machine et colles sur les copies qu'il nous rendait ;
nous tions quarante ou plus, et nous lui remettions
aisment des copies de huit grandes pages, parfois
illisibles. Sa 'lettre' tenait souvent une demi-page, ou plus '.
Il avait tel point le souci de nous tre utile, de nous
comprendre, une telle clairvoyance, que nous sentions
trs bien que sa frule, parfois cinglante, tait manie
par l'affection. Que de vivacit, de drlerie parfois et
d'efficacit dans ses boutades, dont nous tenions le
florilge '. 'facilit redoutable - style dlav, veule vous coulez vos dveloppements dans un gaufrier - un
long voyage o on regarderait uniquement les fils

graphiques - remous en eau claire - vous crivez


comme on boxe : au hasard du pugilat, vous touchez
quelquefois juste1..." (Notice ncrologique de Paul Tuffrau,
Annuaire ENS , 1974, p. 52). La complaisance soimme des matres ne rencontrerait pas une telle
complaisance chez les lves si les uns et les autres ne
communiaient dans la conviction que la "brutale
franchise" est le seul mode de communication qui convienne
entre tres d'lite. Dans le document prsent ici,
ensemble d'expressions orales recueillies au jour le jour
par une lve de la classe tudie, les imprcations et
les injures, les excrations et les dplorations qui
faisaient traditionnellement partie des rites d'initiation
imposs aux lves des classes prparatoires prennent
une forme particulirement grossire, comme si la
fminit venait redoubler ou accomplir la condition
humilie de l'lve. Mais il faut viter de se laisser
prendre aux apparences : bien qu'elles trouvent sans doute
leur principe dans la combinaison d'aristocratisme et
d'asctisme qui dfinit 1' ethos professoral, les
invectives que le professeur d'lite lance ses lves d'lite
au nom de leur inadquation son ide de l'lite et qui,
comme le montre clairement le diagramme, ne
s'adressent en fait, sous apparence d'universalit,
qu' quelques unes, font partie des rituels visant
inculquer des reprsentations litistes.

extraits du "sottisier"
"C'est effroyable de s'adresser des esprits mal
btis, sommaires, sous dvelopps, sous aliments (je
cherche des expressions qui vous parlent).
Dans la plupart des familles on a dmissionn
compltement.
La plupart des lves sont ici pas du tout pour faire ce
que nous avons mission de leur faire faire, se moquent
perdment de la culture.
On voit chez vous un extraordinaire tarissement des
sources sensibles, cette sorte de veulerie.
Et partir du moment o on ne vibre plus au
sentiment il semble que le reste soit fade et dgrad :
personnalits bestiales, animales. Vulgarit, attitude
sommaire. Absence de tact, d'intuition, de finesse, de
grce. Muflerie : c'est le mot qui convient nos
classes actuelles.
A 15 ans, on sait Musset par coeur : c'est cela les
lettres.
Les lettres ce n'est pas de la science, ce n'est pas du
savoir, de l'rudition, c'est du got, un certain
battement de coeur.
Qu'est-ce qu'tre dou d'esprit littraire : forme
d'esprit irrductible toutes les autres, molcule propre.
Eveiller une passion dvorante de lire les textes.
La classe de seconde devient une classe effroyable de
'cours du soir' .

On a l'impression de se trouver devant une soupire


qui a la forme d'un gouffre ; hbtude et ahurissement.
On dit toujours que vous vous intressez votre temps ;
en fait vous ne vous intressez rien du tout, vous
vous intressez votre nombril, c'est tout, votre
nombril et votre visage la manire d'une star.
Vous me semblez ahuries : tant pis pour vous '.
Vous tes inertes : mais vous m'avez au moins permis
cela : de m' exciter : moi j'aime mes textes et je vous
en suis reconnaissante.
Apprcier uniquement le lyrisme du coeur est le fait
d'une lve de 3e, dbut de seconde.
Vous n'existez que dans les limites d'une sensibilit
chtive, appauvrie dans laquelle se dploient des
puissances instinctives.
Les Anglo-saxons sont des infantiles, des minus : c'est
une pauvre et chtive humanit.
Tous les grands politiques, tous les grands rnovateurs
ont pens que la posie tait une forme de la politique.
Dploiement des instincts : l vous tes imbattables.
Puiss-je me tromper dans votre cas particulier : je ne
me trompe pas pour le diagnostic gnral.
Vous devriez votre ge tre capable de vous
chauffer et de vous enthousiasmer sur un texte.
Vous travaillez avaricieusement. "

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

80

qui s'exprime dans le systme de classement mis en oeuvre par les


oprations pratiques de classement et trs rgulirement employ, bien qu'il ne
soit jamais explicitement codifi, toutes les fois qu'il s'agit d'exprimer un
classement (annotations de devoirs, carnets scolaires, etc.)- En tant que
forme neutralise du systme de classement dominant qui est produite par et
pour le fonctionnement d'un champ relativement autonome et qui porte au
second degr de neutralisation les taxinomies du langage ordinaire, le langage
scolaire contribue rendre possible le fonctionnement de mcanismes
idologiques qui ne peuvent oprer qu'en dterminant les agents agir selon leur
logique, ce qui suppose qu'ils leur proposent leurs objectifs sous une forme
mconnaissable.
Systme de classement objectiv dans des institutions dont les divisions
reproduisent sous une forme mconnaissable la division sociale du travail, le
systme d'enseignement opre des classements qui se traduisent d'abord par
l'assignation des classes scolaires (classes, sections, etc.) et ensuite des
classes sociales. C'est sans doute par l'intermdiaire des classements
successifs qui ont fait d'eux ce qu'ils sont du point de vue de la taxinomie scolaire
que les produits classs du systme scolaire, lves ou professeurs, ont
acquis, des degrs diffrents selon leur position dans ces structures, la
matrise pratique de systmes de classement tendanciellement ajusts aux
classes objectives qui leur permettent de classer toutes choses - commencer par
eux-mmes- selon les taxinomies scolaires et qui fonctionnent en chacun d'eux
-dans la foi et la bonne foi les plus absolues- comme une machine
transformer des classements sociaux en classements scolaires, comme classements
sociaux reconnus-mconnus. Structures objectives devenues structures mentales
au cours d'un processus d'apprentissage qui s'accomplit dans un univers
organis selon ces structures et soumis des sanctions formules dans un langage
galement structur selon les mmes oppositions, les taxinomies scolaires
classent selon la logique des structures dont elles sont le produit. Du fait
qu'elles trouvent une confirmation incessante dans un univers social organis
selon les mmes principes, elles sont mises en oeuvre avec le sentiment de
l'vidence qui caractrise l'exprience doxique du monde social, et son
envers d'impens et d'impensable.
Les agents chargs des oprations de classement ne peuvent remplir
adquatement leur fonction sociale de classement social que parce qu'elle s'opre sous
la forjne d'une opration de classement scolaire, c'est--dire au travers d'une
taxinomie proprement scolaire. Ils ne font bien ce qu'ils ont faire
(objectivement) que parce qu'ils croient faire autre chose que ce qu'ils font ; parce qu'ils
font autre chose que ce qu'ils croient faire ; parce qu'ils croient dans ce qu'ils
croient faire. Mystificateurs mystifis, ils sont les premires victimes des
oprations qu'ils effectuent. C'est parce qu'ils croient oprer un classement
proprement scolaire ou mme spcifiquement "philosophique", parce qu'ils croient
dcerner des brevets de qualification charismatique ("esprit philosophique", etc.)
que le systme peut oprer un vritable dtournement du sens de leurs
pratiques, obtenant d'eux qu'ils fassent ce que "pour tout l'or du monde" ils ne
feraient pas. C'est aussi parce qu'ils croient porter un jugement strictement
scolaire que le jugement social qui se masque sous les attendus euphmistiques
de leur langage scolaire (ou, plus spcifiquement, philosophique) peut produire
son effet propre : en faisant croire ceux qui en font l'objet que ce jugement
s'applique l'lve ou l'apprenti philosophe qui est en eux, leur "personne"
ou leur "intelligence", et jamais en tout cas, leur personne sociale ou,
plus brutalement, au fils du professeur ou au fils du commerant, le jugement
scolaire obtient une reconnaissance, c'est--dire une mconnaissance, que
n'obtiendrait sans doute pas le jugement social dont il est la forme euphmise.
La transmutation de la vrit sociale en vrit scolaire (de "vous tes un petit
bourgeois" en "vous tes travailleur mais pas brillant") n'est pas un simple
jeu d'criture sans consquence mais une opration d'alchimie sociale qui
confre aux mots leur efficacit symbolique, leur pouvoir d'agir durablement sur
les pratiques. Une proposition qui, sous sa forme non transforme ("vous tes
un fils d'ouvrier") ou mme un degr de transformation suprieur ("vous

81
tes vulgaire") serait dpourvue de toute efficacit symbolique et qui serait
mme propre susciter la rvolte contre l'institution et ses desservants (si
tant est qu'elle soit, comme on dit, "concevable dans la bouche d'un
professeur"), devient acceptable et accepte, admise et intriorise, sous la forme
mconnaissable que lui impose la censure spcifique du champ scolaire ("je
ne suis pas dou pour la philo"). La taxinomie scolaire des qualits
scolaires (propose comme table de l'excellence humaine) s'interpose entre chaque
agent et sa "vocation". C'est elle qui commande par exemple l'orientation
vers telle discipline ou telle section, d'avance indique dans le verdict
scolaire ("j'aime beaucoup la go").
Pour se dbarrasser des discours sur le pouvoir du discours, il faut, on le
voit, rapporter le langage aux conditions sociales de sa production et de son
utilisation et, sous peine d'accepter l'quivalent dans l'ordre social de ce
qu'est le pouvoir magique, chercher hors des mots, dans les mcanismes qui
produisent les mots et les gens qui les mettent et les reoivent, le principe
d'un pouvoir qu'une certaine manire d'user des mots permet de mobiliser.
L'usage conforme du langage conforme n'est qu'une des conditions d'efficacit
du pouvoir symbolique et une condition qui n'opre que sous certaines
conditions. On ne prche jamais que des convertis. Le pouvoir des euphmismes
scolaires n'est absolu que lorsqu'il s'exerce sur des agents ainsi slectionns
que leurs conditions sociales et scolaires de production les prdisposent le
reconnatre absolument (5).

(5) On trouvera une autre analyse des fondements institutionnels du pouvoir du langage in
P. Bourdieu, "Les conditions sociales de l'efficacit du rituel". A paratre in Actes de la
recherche.

L'EUPHEMISME DANS LA RHETORIQUE UNIVERSITAIRE

qu'en
La vrit
fait de
la rhtorique
l'euphmisme
professorale
se rvle toutes
dans l'usage
les fois
qu'il s'agit de porter un jugement dfavorable dans
les limites de la biensance et/ou de la prudence
acadmiques. Dans les comptes-rendus d'ouvrages,
les lettres de recommandation, les rapports de th se, ou les pangyriques de candidats prononcs
l'occasion des oprations de cooptation, discours
destins des pairs capables de les lire entre les
lignes et de les entendre demi-mots, l'loge peut
se nier lui-mme en se portant vers les qualits
"domines" et "minimales" (ici : "srieuse et
travailleuse", "honntet intellectuelle", "discrte")
qui voquent l'absence de la classe complmentaire
("brillant", etc.) ou en se dnonant comme
conventionnel et forc par des signes convenus ("aux
alentours de la moyenne", "encourageant pour
l'avenir", "aprs un nouvel effort", "un peu trop prs
des fiches").

"Je connais Mette. X. depuis le dbat de ses tude* en


(acuit : elle m'a toujours paru une tudiante
extrmement tn.le.u6e et travailleuse. Elle m'a remis
plusieurs reprises des devon.6 d' agrgation, dont let,
notes e tuaient aux. alentour* de la moyenne. Ce qui
peut tre considr comme encourageant pour l' avenir .
J'espre donc qu'elle pourra, aprs un nouvel eort,
e prsenter au concours avec succs".
"Melle X. a ait son mmoire de matrise sous ma
direction en 1970-1971 ; ce mmoire portait sur l'Ide de
noblesse dans l'oeuvre, d' Euripide et a obtenu la note
15/20 [mention 8). C'tait un travail trs srieux,
bien document et d'une grande honntet
Intel ectuel e, qui se tenait seulement un peu trop prs des lches , aute d'avoir pris du recul. Les qualits de
Mille X., que j'ai pu apprcier, me ont penser qu'elle
devrait, aprs une premire tentative malheureuse,
alie, une bonne candidate V agrgation. Je souhaite
qu'elle soit dans de bonnes conditions de prparation.
J'ajoute qu'elle est la ois travailleuse et discrte.,
ce qui peut entrer en ligne de compte".
Dossiers de recommandation (candidats refuss), septembre 1972.

P. Bourdieu et M, de Saint Martin

82

La dialectique scolaire de la mconnaissance et de la reconnaissance trouve sa


forme la plus accomplie lorsque la structure du systme de catgories de
perception et de pense qui organisent les attendus du jugement scolaire et ce
jugement lui-mme est en accord parfait avec la structure des contenus que le
systme scolaire est charg de transmettre, comme c'est le cas avec la
culture littraire ou philosophique en sa forme scolaire. Dans le cas o le
discours philosophique se rduit ce que l'on offre souvent dans les classes de
philosophie sous le nom de morale ou de psychologie, c'est--dire une variante
universitaire du discours dominant sur le monde social, l'harmonie est peu
prs parfaite entre la structure du discours transmis et les structures de
perception et d'apprciation que le champ universitaire impose tant aux metteurs
qu'aux rcepteurs de ce discours. On voit par exemple l'affinit lective qui
unit le systme de reprsentations et de valeurs objectivement inscrit dans la
taxinomie scolaire et le discours heideggerien sur le "on" ou le "bavardage
quotidien" lorsque, ramen sa plus simple expression, c'est--dire sa
vrit objective, pour les besoins de la communication scolaire, il se rduit
l'affirmation aristocratique de la distance du penseur au "vulgaire" et au "sens
commun" qui est au principe de la philosophie professorale de la philosophie et
de l'enthousiasme qu'elle suscite bon compte chez les adolescents (6).
Commenc avec la transposition que produit l'expression de la vision dominante du
monde social dans le langage esotrique de la tradition philosophique, le dtour
de lgitimation se referme sur lui-mme avec l'entreprise scolaire d'exotrisation de l'sotrique. Avec la divulgation lgitime auprs de quelques
destinataires lgitimes (ce qui fait toute la diffrence entre l'enseignement et la
simple "vulgarisation") d'une version plus ou moins simplifie (et explicitement
donne comme telle) de la forme esotrique de la vision officielle du monde
social, s'achve et s'accomplit la circulation circulaire qui dfinit l'alchimie
religieuse : l'effet d'autonomisation et, par l, de lgitimation que produit la
transformation rsultant du travail d'euphmisation et d'sotrisation impos
par la censure implique dans les lois spcifiques d'un champ de production
relativement autonome comme le champ philosophique (ou, plus gnralement,
le champ religieux, le champ artistique, etc.) n'est pas annul par l'opration
inverse d'exotrisation du discours sotrique. Le distingu et le vulgaire, le
rare et le commun, ne sont plus ce qu'ils sont, des expressions euphmises
mais encore trop transparentes des intrts de classe, lorsque, au terme d'un
dtour par le ciel des ides pililo s o phi que s, ils reviennent sous la forme peu
"commune", et pourtant si peu bourgeoise de la "personne" et du "on", de
"l'authentique" et de "T inauthentique", de 1' Eigentlichkeit et de l'Uneigentlichkeit, selon le degr d'initiation du matre et des disciples.

(6) On accordera volontiers Lacan que "la formule de Chamfort 'qu'il y a parier que
toute ide publique, toute convention reue est une sottise, car elle a convenu au plus grand
nombre', contentera coup sr tous ceux qui pensent chapper sa loi, c'est--dire
prcisment le plus grand nombre" (J. Lacan, Ecrits , Paris, Ed. du Seuil, 1966, p. 21). A.
condition d'ajouter : le plus grand nombre de ceux que le systme social et le systme
scolaire traitent comme des lus.

83

LE JUGEMENT DES PAIRS ET


LA MORALE UNIVERSITAIRE

prciseDans ledes
diagramme
notices ncrologiques
suivant, premire
publies
analyse
dans l'Annuaire
-qui sera approfondie
de l'amicale
et des
anciens lves de l'Ecole normale suprieure pour les annes 1962, 1963,
1964 et 1965, on a ordonn les 34 anciens lves dont l'origine sociale
tait indique dans les notices en fonction de l'importance de leur capital
culturel et social d'origine tel qu'il peut tre valu partir des
informations disponibles, c'est--dire principalement, outre les indications plus
ou moins prcises sur l'atmosphre culturelle de la famille, la profession
du pre, ventuellement de la mre, la rsidence des parents au moment
de la naissance

Les anciens lves tudis sont pour la plupart ns vers 1880 -1890 et ont t en
activit entre 1905 et 1955. Il s'ensuit que l'image du normalien qui se trouve
voque par les ncrologies correspond un tat relativement ancien du
systme. D'une vrification qui n'a pu tre effectue qu'aprs la ralisation de
cet e analyse, il ressort que les anciens lves dont l'origine sociale n'est pas
indique dans les notices ne se distinguent pas sous ce rapport de faon
significative de la population tudie (6 sont issus des classes moyennes, 5 sont issus
des classes suprieures, aucune information n'ayant pu tre recueillie sur les
5 autres) et que les qualificatifs qui leur sont attribus obissent exactement aux
lois dgages dans cette analyse (la consultation des dossiers d'archives a mme
permis d'observer une trs forte concordance entre les apprciations scolaires
qui s'y trouvaient consignes et celles qu'enferment les ncrologies). D'autre
part, les anciens lves qui font l'objet de ncrologies ne semblent pas non plus
se distinguer de l'ensemble des lves dcds sauf peut-tre pour ce qui est
de l'attachement l'cole. Ainsi, il semble que les souscripteurs perptuels
soient lgrement plus nombreux parmi ceux qui font l'objet d'une notice
ncrologique que parmi les autres. Enfin, tout semble indiquer que la relation entre
l'auteur et l'objet de la notice ncrologique n'est pas alatoire et qu'ils ont en
gnral en commun l'origine sociale grossirement dfinie, la discipline et le
type de carrire.

Ce classement n'est videmment pas exempt de tout arbitraire, en particulier


pour ce qui concerne les lves issus du haut de la petite bourgeoisie et de
la bourgeoisie : l'insuffisance des informations disponibles (on ne connat pas
toujours le grade des officiers et surtout leur formation -Saint-Cyr ou
Polytechnique par exemple- ; on ne sait pas toujours le statut exact des
professeurs ; on ignore l'importance des entreprises industrielles et commerciales,
etc.) n'est pas seule en cause ; une histoire sociale de la structure de la
classe dominante et de l'volution de la position diffrentielle des diffrentes
professions dans cette structure est la condition pralable (superbement ignore
par toutes les tudes de "mobilit") de toute analyse rigoureuse des
trajectoires sociales (et, a fortiori, de l'tablissement d'une hirarchie unilinaire qui
est tent ici pour les besoins de l'analyse). Il est en outre extrmement
difficile d'valuer le poids relatif de la situation professionnelle de la famille et

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

84

MACHINE A CLASSER 2* du classement scolaire au classement social


CAPITAL
CULTUREL
D'ORIGINE
paysans, prov.
paysans, prov.
ferblantier, prov.
cheminot, prov.
commerant, prov
petit fonctionnaire,
reprsentant, prov
instituteur, prov.
instituteur, prov.
instituteur, prov.
instituteur, prov.
instituteur, r. par.
directeur cole, prov.
directeur cole, prov.
pote, institutrice, prov.
professeur anglais, prov.
chef contentieux, prov.
ingnieur PLM, prov.
notaire, prov.
huissier, prov.
officier, prov.
officier, prov.
gnral, prov.
gros commerant, Paris
industriel, Paris
agent consulaire, prov.
parents cultivs, Paris
professeur, prov.
professeur philo, prov.
professeur univ. , prov.
professeur latin, r. par.
philosophe, Paris
famille normaliens, prov.
famille normaliens, Paris

V///Y////Y///A

de sa rsidence : tout incline penser qu' ce niveau trs lev du cursus,


o sont exiges avec plus d'insistance les qualits associes l'image
universitaire de l'excellence, l'opposition entre l'origine parisienne et l'origine
provinciale (redouble encore par l'opposition entre les gens de langue d'oil et
les gens de langue d'oc qui reste inscrite dans les habitus sous la forme
d'accents ), a un poids dterminant (7).
(7) Ne sont jamais mentionns dans les notices ncrologiques que les accents dviant par
rapport l'accent conforme et parmi ceux-ci les accents du "midi". "Son accent rude de
Pyrnen, roulant les 'rT et redoublant certaines consonnes", Notice de G. Rumeau,
n Arbost ( Hautes Pyrnes), fils d'instituteur, Annuaire ENS, 1962, p. 42 ; "Une voix
drue, qui ne refusait point les vibrations du terroir", Notice d' A. Montsarrat, n
Castres ( Tarn), Annuaire ENS, 1963, p. 54 .

85

o, ou

to

3(X -r>S

as
taupe, physique, prov.
khgne, latin, Paris
khgne, lettres, Paris.
Sorbonne, physique
lyce, allemand, Paris
proviseur lyce, prov.
taupe, maths, prov.
taupe, physique, Paris
lyce, allemand, prov.
khgne , lettres, Paris
doyen fac. , chimie, prov.
khgne 1> bib liothc. ENS
Sorbonne, anglais
khgne o Sorbonne, anglais
lyce (?)
lyce, lettres, Paris
lyce, philo, Paris
Sorbonne, gologie
dir. Inst, franc. , allemand
Sorbonne, histoire art
diplomate, allemand
philosophe, Paris
- doyen
fac. , philo, prov.
Collge France, art
lecteur universit, anglais
Collge France, langues o.
Sorbonne, gyptologie
doyen fac. , lettres, prov.
doyen fac., mcanique, Paris
chroniqueur, dir. litt., Paris
Collge France, maths
diplomate
Sorbonne, philo
Collge France, psycho

Ayant constitu, au terme du dpouillement d'une dizaine d'annes de l'Annuaire,


26 classes de qualificatifs, on a marqu par un carreau noir (sans jamais
dpasser dix notations) les qualits (voques le plus souvent par des adjectifs)
qui sont apparues comme dotes du plus grand poids relatif dans chacune des
notices considres (parce que, dans les notices les plus longues, elles taient
voques plusieurs fois, ou que, dans les plus brves, elles taient soulignes
par la vigueur ou l'emphase de l'expression employe : "de la race des grands
philosophes" ; "une grande figure de la science franaise"). L'ultime jugement
que le groupe porte sur l'un de ses membres par l'intermdiaire d'un porteparole dment mandat (l'loge incombe un camarade de promotion et c'est
seulement en cas de force majeure qu'il est confi un autre, en gnral un
lve, mais toujours normalien, comme au jury du concours d'entre) est tou-

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

86

jours le produit du travail collectif dont la trace apparat parfois, lorsque


l'auteur compile ou intgre des renseignements et des jugements livrs par
diffrentes personnes. Le rdacteur de la notice ncrologique prend en compte
videmment le point d'arrive de la trajectoire universitaire qui peut, en
certains cas, corriger "l'intuition originaire", souvent rsume dans l'vocation
d'une hexis corporelle et d'un accent : c'est dire qu'il n'est pas possible de
supposer entre le systme des qualificatifs et le point d'arrive de la trajectoire
sociale une relation parfaitement identique celle qui s'tablissait entre
l'origine sociale, les apprciations marginales et la note. En fait, ce que la
ncrologie restitue, comme l'apprciation professorale un autre point du cursus,
c'est la. reprsentation sociale scolairement constitue qui est au principe de
toutes les oprations scolaires d'apprciation et de cooptation : c'est par la
mdiation et sous le couvert de cette reprsentation -dans laquelle la
reprsentation scolairement constitue de l'hexis corporelle entre pour une part
dterminante- qu'agit l'origine sociale, jamais prise en tant que telle pour principe des
jugements (II est significatif en effet que, malgr les conventions du genre
biographique, elle soit absente de beaucoup de ncrologies -ici 16 sur 50- et que
les plus proches universitairement aient d souvent procder des recherches
expresses pour tre en mesure de livrer cette information). Le systme des
adjectifs utiliss dessine l'univers des vertus professorales, qui, comme les
carrires universitaires auxquelles elles introduisent, sont hirarchises. La
vrit de cet univers qui, en tant que tel, tend la fermeture sur soi, ne se
livrerait compltement que par la comparaison avec d'autres univers de vertus,
associs d'autres positions dans le champ de la classe dominante (on espre
ressaisir les variantes de la morale dominante correspondant aux diffrentes
fractions de la classe dominante par l'analyse comparative d'un
ensemble de discours de clbration -loges funbres, discours de rception, etcdans lesquels diffrents groupes se clbrent eux-mmes en clbrant un de
leurs membres). Toutefois, on touche trs concrtement les limites d'un
systme de classement qui se propose avec les apparences de l'universalit
lorsque l'on observe qu'il se rvle tout fait inoprant pour nommer et louer les
vertus de ceux d'entre les normaliens qui sont sortis de l'univers universitaire,
les deux diploma te s, dont l'loge est confi d'autres transfuges glorieux : on
entre dans un univers de discours ("le dvouement son pays", "carrire
voue au service exclusif de l'Etat") qui annonce un tout autre univers,
antagoniste, voire antinomique ("pas la vocation de l'enseignement - se trouvant
l'troit dans le cadre vieillot d'une classe. Toutes ses aspirations
l'entranaient vers de plus larges horizons"), celui de la haute fonction publique ou
de la grande bourgeoisie d'affaires.
On voit que le systme de classement scolaire (saisi ici travers les
adjectifs employs dans l'loge funbre) a continu fonctionner tout au long de la
carrire universitaire comme instrument dissimul de classement social : il
est remarquable que dans l'ensemble des "anciens lves" formellement gaux
et rellement galiss -du point de vue des critres scolaires- par l'effet de
surslection, le systme scolaire ait continu tablir, en fonction des
critres mmes qui leur ont valu leur lection, des hirarchies directement
manifestes dans les carrires universitaires. Tout se passe en effet comme si les
normaliens se trouvaient promis des trajectoires trs troitement
proportionnes leur origine sociale dans un espace universitaire trs rigoureusement
hirarchis selon l'institution (du Collge de France au lyce), la rsidence
(de Paris la petite ville de province) et la discipline (de la philosophie aux
langues vivantes et des mathmatiques la chimie). Sur les quinze anciens
lves qui sont issus des classes populaires et moyennes, douze sont devenus
professeurs de l'enseignement secondaire ou secondaire suprieur, (khgne et
taupe), trois seulement professeurs de l'enseignement suprieur, mais dans des
disciplines universitairement tenues pour infrieures (langues vivantes, chimie,
physique) et/ou en province ; au contraire, sur les dix-neuf anciens lves issus
des classes suprieures, deux seulement sont devenus professeurs de
l'enseignement secondaire, tandis que deux s'orientaient vers la diplomatie, deux autres
devenaient crivains et treize professeurs de l'enseignement suprieur, pour la
plupart Paris et pour quatre d'entre eux au Collge de France.

87
II faut se garder d'tablir une relation de causalit mcanique entre l'origine
sociale et la russite universitaire : produits classs, les professeurs ne cessent
de se classer eux-mmes -dans l'auto -valuation permanente o se dfinissent
insparablement les "ambitions"et l'estime de soi- selon les systmes de
classement scolaires ; autrement dit, leurs "aspirations" et leurs "choix de
carrire" devancent les jugements que le systme scolaire portera sur leurs
ambitions. En ce sens, les notices ncrologiques ne sont trompeuses qu'en
apparence lorsqu'elles louent la modestie de ceux qui ont sacrifi "une brillante
carrire" en Facult ou Paris, aux joies de la province ou de la vie de famille :
il est vain, tant est serre la dialectique des chances objectives et des
aspirations, d'essayer de dmler les dterminismes objectifs et la dtermination
subjective. Les provinciaux n'ont pas voulu d'un Paris qui ne voulait pas d'eux ;
les professeurs du secondaire ont refus la Facult autant qu'elle leur tait
refuse. Toute socialisation russie tend obtenir des agents qu'ils se fassent
les complices de leur destin.
Les choix infinitsimaux (dposer un sujet de thse ou non, sur tel auteur ou
tel autre, avec tel "patron" ou tel autre, etc.) travers lesquels se dessine
une trajectoire conduisant des positions d'avance assignes constituent dj
autant de contributions au travail de dsinvestissement qui aboutira, au prix
de quelques ruses de la mauvaise foi, l'a mor fati, vertu funbre que
clbrent les notices ncrologiques. L'indpendance relative des diffrents
principes de hirarchisation (tablissement, rsidence , discipline) produit un effet
de brouillage qui contribue trs fortement faciliter ce travail de
dsinvestissement : le professeur de philosophie d'un lyce parisien n'a pas de peine
se convaincre, pour peu qu'il crive dans les hebdomadaires ou les revues
intellectuels, qu'il n'a rien envier au professeur d'anglais d'une facult de
province. Et inversement,, C'est ainsi que le travail de clbration qui est
impos par les lois du genre ncrologique, donne une ide assez juste du
"travail de deuil" grce auquel ceux qui se croyaient "promis aux plus hautes
destines" peuvent toujours se rtablir dans l'estime d'eux-mmes.
Le champ des trajectoires possibles
Les classes que produisent les taxinomies scolaires sont unies par des relations
qui ne sont jamais de pure logique parce que les systmes de classement dont
elles sont le produit tendent reproduire la structure des relations objectives
de l'univers social dont ils sont eux-mmes le produit. Dans le cas particulier,
la hirarchie qui s'observe dans l'univers des vertus professorales, c'est--dire
dans l'univers des manires de raliser l'excellence universitaire, correspond
trs troitement la hirarchie des carrires possibles, c'est--dire la
hirarchie des institutions d'enseignement. Tout se passe comme si, l'intrieur de
cet univers de qualits hirarchises que le corps professoral reconnat comme
siennes en les reconnaissant aux meilleurs des siens, chaque agent se trouvait
objectivement situ par la qualit de ses vertus. La srie des adjectifs recenss
dessine le champ des qualits professorales professoralement reconnues qui
se dploie depuis les qualits minimales, attendues de tout "ducateur de la
jeunesse", -vertus domestiques du bon pre et du bon mari ou vertus
professionnelles jusqu'aux qualits suprmes, ngation de l'aspect ngatif
des vertus plus ordinaires qui ne va jamais jusqu' la ngation des principes
positifs de ces vertus (le grand philosophe est lou aussi pour ses qualits de
pre de famille ou son attachement l'Ecole).

Il est relativement arbitraire de dissocier les qualits d'homme des


professeurs de leurs qualits intellectuelles, tant est grande l'endogamie professorale.
De l'enqute que nous avons mene en 1964 sur les stratgies matrimoniales, de
6 promotions (1948 1953) de normaliens littraires (n = 155, soit un taux de
rponses de 83 %), il ressort que parmi les normaliens maris qui reprsentent
85 % de l'ensemble, 59 % ont pous une enseignante, 58 % de ceux qui sont

Suite p. 90

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

88

EXTRAITS DE RAPPORTS
DE JURYS DE CONCOURS
TAXINOMIES ET
RITES DE PASSAGE
Ecole normale suprieure 1965
"Les affirmations massives, lphantesques et les
interminables paragraphes prfabriqus ; un ton personnel et
une rare fermet de style, les 'carrs' se rvlent plus
vivants dans l'entretien, plus veills, plus disponibles".

du rite d'agrgation au
jugement dernier du groupe

Agrgation lettres, Hommes 1959


"Un sens littraire dlicat et une relle fermet de
pense (p. 20) ; la mollesse du dbit et l'hsitation de la
parole (...). un ton tranchant et une fausse assurance
(p. 21) ; quelques explications pntrantes et dlicates
(p. 23) ; un magma de mots parfois mme grevs
d'intonations vulgaires ; un bavardage creux et vain,
une suite bizarre de remarques superficielles (p. 27) ;
il sut mettre en oeuvre de faon intelligente ses
connaissances. .. et aboutir ainsi un jugement si nuanc, si
personnel (p. 26) ; une langue vraiment trop corrompue.
Mlange de ngligence et de prtention ; cette disparate
est aussi dplaisante que la vue de bijoux en toc sur une
peau malpropre (...) comment les penses (...) peuventelles s'exprimer d'une faon si grinante et souvent si
basse ? (p. 28). Une prsentation qui rvlait
l'intelligence, parfois la finesse et le sens littraire du
traducteur (p. 29) ; un dcalque servile des mots latins ; une
srie de retouches, vritable pte verbale inerte (p. 30)".
Agrgation lettres modernes .Hommes 1965
"De mchantes et massives compilations (p. 9) ; vils et
impurs vocables qu'il vaut mieux supprimer tout fait.
Ne sont de mise l'agrgation ni l'esprit facile, ni le
poncif, ni la vulgarit, ni l'agressivit (p. 11); un concours
terne (p. 14) ; leur nullit agressive tait bien proche de
l'insolence (p. 19) ; le jargon, le dbraill, le prtentieux
seront chtis (p. 22) ; des spcimens accomplis d'une
ignorance crasse (p. 24) ; la sensibilit littraire et la
culture gnrale (...) donnent la mesure des qualits
personnelles de celui qui parle ; une elocution aise" (p. 35).
Agrgation lettres classiques, Femmes 1974
"Monotonie et pauvret dans le vocabulaire, lourdeur
dans l'expression; l'oratrice (...) prisonnire quelque
peu lugubre ; de nuisibles caricatures ; la rcitation
passive ; un talage oiseux" (pp. 22-24),

fonctionner
course
du
travers
soucieux
respectueux
productions
ajustes
classement.
C'est
monde
meilleurs
et
concours
doctorat,
"mieux
facto
il'accs
ainsi
renforcer
inculques
mmdiatement
cela
Collge
dude
infrieur
d'amliorer
le
d'agrgation,
toutes
est
dans
du
classs"
doctorat
la
travers
suite.
que
et
mme
des
l'instance
classeurs
les
class,
concours
hirarchie
conformes
tout
laquelle
les
dans
l'Institut,
classements
effets
qui
systme
Cette
au
toutes
de
oprations
sa
son
les
la
contrle
long
du
tous
de
des
detout
d'entre
rgulation
pratique
des
Sorbonne
classement
qui
mieux
concours
classement
les
ceux
terme
de
du
dispositions
les
le
instances
en
ont
oprations
classement
cursus
de
monde
qui
concours
vigueur,
classs
son
declassement
universitaire
t
l'Ecole
ou
externe
entrent
d'agrgation
ladevant
tour
slectionnes
au
de
scolaire,
classe
-l'universitaire
course
automatiquement
devenant
Collge
niveau
antrieures
commandent
tant
normale
qui
la
qui
dans
sesuivante
etdans
en
continue
-o
s'impose
montrer
trange
ne
au
Lout
de
lales
contrlant
au
et
ses
fait
course
France,
de
leetdeque
:

89
Document de premier choix pour une analyse des valeurs universitaires, les notices
ncrologiques -celles en particulier que publie l'Annuaire de l'Association amicale des anciens lves de
l'Ecole normale suprieure - mettent encore en oeuvre, dans le jugement dernier que le groupe
porte sur l'un de ses membres disparus, les principes de classement qui ont dtermin son
agrgation au groupe. Rien d'tonnant si, dans cet ultime examen, les "camarades disparus" se voient
classs comme ils ont toujours t classs de leur vivant, c'est--dire en fonction de qualits
universitaires subtilement hirarchises qui, ce point final du cursus., entretiennent encore une
relation immdiatement visible avec les origines sociales. Aux plus obscurs, petits professeurs de
province, on dcerne les qualits minimales, celles du bon professeur, le plus souvent associes
celles du bon pre et du bon mari. Ensuite viennent les qualits intellectuelles de rang infrieur,
le srieux, l'rudition, la probit, ou les qualits suprieures appliques des activits infrieures,
comme les traductions, les ditions critiques, oeuvres un peu "scolaires" que le systme scolaire,
on le sait, ne reconnat jamais pleinement. Au-del, les vertus mineures des serviteurs de la
culture, les qualits premires, celles qui distinguent les universitaires capables de dmontrer leur
excellence en transgressant les limites de la dfinition universitaire de l'excellence. Et le suprme
hommage que, par l'intermdiaire d'un de ses proches (universitairement), le groupe dcerne
celui qui ralise son idal d'excellence, consiste le situer dans cet au-del des classements
scolaires que prvoient toujours les classements scolaires.
EXTRAITS DE NOTICES NECROLOGIQUES
Annuaire ENS,
Paul SUCHER
ne Versailles le 10 janvier. 1886 1962, pp. 36-37.
pre commerant
"Aprs son mmoire sur Hoffmann, de nombreuses
traductions montrent l'aisance, l'lgance et l'exactitude
avec lesquelles il savait transposer les textes, tandis
que de longues introductions font ressortir toujours
l'essentiel de problmes littraires parfois confus et
controverss.
(...) En peu de temps Sucher aurait pu faire one thse
excellente qui lui et ouvert l'accs de nos Facults,
la grande joie de ses anciens matres. Je ne pense pas
qu'il fut retenu par des difficults qui n'en taient point
pour lui, ni par les exigences d'un travail d'rudition
auquel il se livrait ses heures par got et avec
aisance. Sa vie intrieure lui suffisait : la lecture, la
mditation, les voyages, les longues routes parcourues
pied, sac au dos, ou bicyclette, les larges horizons
conquis dans les Alpes la force des jarrets ou des
doigts crisps sur les roches, la vie paisible au foyer
qu'il s'tait cr en 1926 par son mariage avec l'une de
nos collgues de l'enseignement public, suffisaient
peupler et enrichir l'existence, telle qu'il la
souhaitait".
Annuaire ENS, 1962, pp. 36-37, 52-53, 38-39, 54-55.
Pierre AUDIAT
n Angoulme le 15 novembre 1891
pre professeur

pp. 38-39

"J'ai connu des Parisiens-ns dont le plus vif plaisir


quotidien tait de cueillir cette feuille et d'y lire d'abord
ce billet qui 'de Midk Midi1 portait aux quatre vents,
jet d'une plume courante, aigu, prcise, et nette,
l'esprit dli, ail et sage de Pierre Audiat. (...) Pierre
Audiat tait devenu l'un de nos romanciers les plus
originaux, le crateur et le matre, je crois, de ce qui
pourrait tre nomm le 'roman psycho-pathologique'.
(...) Dans sa thse de 1924 (...) il surprit et scandalisa
presque son jury, qui s'inclina d'ailleurs devant sa jeune
et brillante matrise.
(...) crivain -n ayant cette arme brillante, acre, qu'on
appelle justement le style, et que je tiens pour l'un des
crivains du pays d'Ouest et de la terre de France qui ont
le mieux maintenu, plume en main, les intelligentes
traditions d'une France fire et libre qui n'est pas encore morte'

Roger PONS,
PP. 52-53
n Equeurdrcville le 28 aot 1905
mre institutrice, grands parents paysans
professeur de khgne au lyce Louis le Grand
"L'explication de cette russite unique doit Ctre
cherche dans une abngation de tous les instants. Grand
humaniste, Roger Pons se mettait au service des textes
et des auteurs, s 'appliquant, qu'il s'agisse de Pascal ou
do Diderot, de Claudel ou de Gide, les faire entendre
et les faire valoir, selon leur gnie propre, sans se
substituer a eux, sans chercher les prendre en dfaut,
dans un climat de simplicit et d'accueil. Juge
scrupuleux des concours d'agrgation, inspecteur, Roger Pons
restait un enseignant, qui mettait son exprience et sa
science au service de l'enseignement et des enseignants.
(...) Roger Pons a beaucoup crit et, dans la moindre
notule comme dans l'essai largement dploy, avec on
soin minutieux, attentif l'exactitude et la
perfection du dtail, et chaque fois dans un style de vigueur,
de clart, d'motion. Et pourtant, bon artisan qui
fabriquait sans cesse de l'utile et de l'utilisable pour
les autres, mang par le mtier, les amitis, les
devoirs, trahi la fin par le destin, Roger Pons n'aura
donn que les approches, les prliminaires, les
esquisses de la grande oeuvre de moraliste et de
critique qu'il portait en lui. L'asctisme universitaire et
l'humilit chrtienne conjugus l'ont empch (car la
vertu est d'aventure cruelle et destructrice) de dire
le plus important, le plus personnel, partout implicite
jamais librement dgag".
Maurice MERLEAU-PONTY
pp. 54-55
n Rochefort-sur-mer en 1908
pre officier d'artillerie
membre du jury du concours d'entre
l'Ecole normale suprieure
"Je le revois encore cette poque, avec ses
manires rserves, sa faon d'couter avec une
extrme attention, ses rponses pertinentes et un peu nigmatiques par les silences qui les enveloppaient ; il y
avait en lui quelque chose d'aristocratique, une
distance qui permettait la profondeur des rencontres.
(...) Maurice Merleau-Ponty tait de la race des
grands philosophes ; en un certain sens il continuait
Alain et Bergson, en un autre il tait proche de J.P.
Sartre, et avait subi comme lui l'influence de Husserl
et de Heidegger".

P. Bourdieu et M. de Saint Martin

90

maris avec une enseignante ont pous une agrge, 49 % de ceux qui sont
maris avec une agrge ont pous une svrienne (quant aux autres, leur
pouse appartient aux professions intellectuelles dans 6 % des cas, aux professions
librales dans 4 % des cas, aux cadres moyens dans 2 % des cas, n'exerce pas
de profession au moment de l'enqute dans 28 % des cas). On ne peut pas
surestimer le degr auquel ce type de stratgie matrimoniale contribue la fermeture
sur soi de l'univers hyperprotg de l'universitaire.

C'est par rfrence la structure de ce champ des qualits objectivement


offertes tout normalien entrant dans la carrire professorale que se dfinit
objectivement la "valeur sociale des vertus attribues chacun. De la mme faon,
la srie des positions qu' numre chaque anne l'Annuaire de l'Amicale des
anciens lves -et qui, dans l'chantillon tudi, va du professeur de philosophie
au Collge de France au professeur de langues vivantes dans un lyce de
province-, dlimite le champ des trajectoires possibles, pour une cohorte
dtermine de normaliens (8) ; et c'est aussi par rfrence cet espace des
possibles, auquel l'indiffrenciation initiale des trajectoires donne une ralit vcue,
que se dfinit objectivement la valeur sociale des trajectoires individuelles qui
donne un fondement objectif l'exprience de la russite ou de l'chec. Il
s'ensuit que les vertus et les carrires que louent insparablement les notices
ncrologiques, font l'objet d'une perception et d'une apprciation doubles saisies
en elles-mmes et pour elles-mmes, les vertus infrieures, au titre de
composantes minimales mais aussi fondamentales, lmentaires et banales mais aussi
primordiales de la dfinition universitaire de l'excellence, font l'objet d'une
reconnaissance absolue et inconditionnelle, l'absence de ces qualits suffisant
mettre en question l'appartenance au groupe : mais d'un autre ct, on ne peut
jamais totalement oublier la vrit de l'asctisme universitaire, ncessit faite
vertu, et de la forme toute ngative de l'excellence universitaire qui se rduit
cet asctisme : ces vies simples et modestes, toutes de sagesse et de
srnit intrieure, de rsignation et de dignit, de rectitude et de dvouement,
ces vertus de sage, cent fois loues, qui cultive son jardin, parcourt sac au
dos les montagnes et veille sur ses enfants, ne peuvent manquer d'apparatre
pour ce qu'elles sont ds qu'on les replace dans le champ des trajectoires
possibles. Les vertus infrieures, et aussi les vertus moyennes, dj plus
spcifiques et moins exclusivement morales, telles que les aptitudes pdagogiques,
dart, aisance, mthode, ou les qualits intellectuelles infrieures, rudition
(mmoire), prcision, ne sont jamais que des vertus domines, des formes
mutiles des vertus dominantes qui ne peuvent retrouver leur valeur pleine que
lorsqu'elles s'associent aux vertus dominantes, capables de racheter et de
sauver ce qui reste en elle de pauvrement besogneux et de mdiocrement
scolaire
l'rudition ne vaut pleinement que si elle est "pare
d'lgance" et l'rudit, s'il n'est "pas enferm dans sa spcialit". Prenant peu peu
toute la place dans les loges mesure que se rarfient les vertus suprieures,
les vertus morales ne peuvent tre que ce qui permet d'accepter les limites des
vertus intellectuelles dans un univers qui place son sommet ces vertus. L
encore, la vrit la plus cynique perce toujours sous la clbration la plus
enchante il est significatif en effet qu'aux vertus domines les loges associent
presque toujours les vertus de rsignation qui permettent d'accepter une position

(8) Cette srie est un bon indicateur empirique de la valeur du titre de normalien sur le
march et c'est partir d'une connaissance plus ou moins exacte du "cours" du titre
qui s'y exprime que se constitue la vision subjective du champ des possibles qui dfinit
les aspirations et les attentes un moment donn du temps. Sur le rapport entre
trajectoire et champ des trajectoires possibles, cf. P. Bourdieu, "Avenir de classe et
causalit du probable", Revue franaise de sociologie, 15 (1), janv. -mars 1974, pp. 3-42,
spcialement p. 14.

91
infrieure sans succomber au ressentiment qui est la contrepartie normale du
surinvestissement frustr, refus des honneurs, rectitude morale, modestie,
discrtion. Et les obscurs ont pour eux toute la logique d'un systme qui honore
la modestie et le ddain des honneurs lorsque, par une stratgie typique de
renversement du pour au contre, ils tentent de transformer leur obscurit en
choix de la vertu et de jeter ainsi le discrdit ou la suspicion sur les prestiges
ncessairement mal acquis des* gloires trop brillantes (9).

La rsignation et la sagesse que louent les mmorialistes officiels trouvent un


fondement objectif dans l'autonomie relative dont disposent les diffrents ordres
d'enseignement l'intrieur d'un champ globalement hirarchise. Chacun de ces
sous-champs offre un mode d'accomplissement particulier l'ambition de la
trajectoire la plus haute qui est implique dans l'appartenance la classe des
normaliens (comme droit de premption sur un champ de possibles) sous la forme
d'une trajectoire au moins subjectivement incomparable toute autre : c'est le
professeur agrg de philosophie d'un petit lyce de province qui s'attire
l'admiration et le respect de ses collgues moins titrs par la simplicit de ses
manires et la sagesse toute plulosophique de son existence ;
c'est le
professeur de khgne ou de taupe, entour de l'admiration absolue de gnrations
successives de prtendants au titre de normalien qui l'englobent dans leur
reprsentation sacralisante de l'Ecole et qui, par leur haute qualit scolaire, le font
participer d'un univers d'une dignit universitaire suprieure celle des facults
( Alain) et ainsi de suite, tous les niveaux.

Soit deux illustrations entre mille : "Un autre jour, amenant Saint-Andr un camion
de fumier, dans une tenue ad hoc, par la route en pingle cheveux, il s'arrta
mi -hauteur pour griller une cigarette sur un banc d'o l'on avait une belle vue, afin
de souffler un peu. Survint une famille de citadins, en vacances, qui vinrent
s'asseoir auprs de lui. Le pre fit remarquer ses enfants la beaut du paysage et de
la campagne, et leur cita en latin un vers des Gorgiques . Se levant, Passeron
rcita les vers suivants et remonta sur son camion, laissant les vacanciers pantois, et
pleins d'admiration pour ces paysans du Comt de Nice, qui savaient Virgile, et
par coeur '. " (Notice ncrologique de Jacques-Henri Passeron, Annuaire ENS, 197-1,
p. 120). "C'est alors qu'il dcouvrit qu'il avait t devanc par un Allemand qui
s'tait empress de publier ses rsultats (...) De cette dcouverte il sortit
profondment du et quelque peu dsempar et malgr tous les encouragements qu'il reut
il demanda retourner dans le secondaire (...) A la Flche comme l'Ecole, il
vivait assez effac, uniquement pour les siens, en marge de la vie publique et
pourtant il tait trs connu dans toute la ville et particulirement estim. C'est qu'il
savait rendre service l'occasion et toujours avec simplicit (. . .). D'une extrme
modestie, sans aucune ambition, n'ayant jamais rien sollicit, il est rest 35 ans
La Flche jusqu' sa retraite" (Notice ncrologique de Paul Blassel, Annuaire ENS ,
1962, p. 41).

L'asctisme aristocratique
Ainsi, tout normalien participe, des degrs diffrents, de cet univers de
vertus auxquelles les normaliens accolent tout naturellement l'adjectif normalien

(9) Jamais loue comme une valeur digne d'tre recherche pour elle-mme, l'obscurit ne
peut tre reconnue que sous la forme des vertus positives qu'elle est cense supposer,
ddain des honneurs et refus de la poursuite des succs extra-universitaires. Tmoin cette
phrase, lance il y a une vingtaine d'annes par un professeur la Sorbonne un candidat
connu hors du milieu pour ses crits d'essayiste et de journaliste : "Vous n'tes pas assez
obscur".

P. Bourdieu et M, de Saint Martin

92

("humour normalien") : dans cette combinaison unique de vertus intellectuelles


et morales que "l'lite" du corps professoral se reconnat et qui fondent sa
conviction de constituer une lite la fois intellectuelle et morale, s'exprime
toute la position de ce corps dans la structure des rapports de classe.
Occupant une position temporelle ment dominante (par rapport aux artistes) dans une
fraction domine de la classe dominante, les professeurs constituent une sorte
de haute petite bourgeoisie voue l'aristocratisme de la morale et de
l'intelligence. Les dispositions qui caractrisent en propre les professeurs par
opposition aux "bourgeois" (fraction dominante) et aux "artistes" (fraction temporellement domine de la fraction domine) trouvent leur principe dans le fait
qu'ils se situent mi -hauteur dans les deux hirarchies selon lesquelles se
divisent les fractions de la classe dominante, la hirarchie du pouvoir
conomique et politique et la hirarchie de l'autorit et du prestige intellectuels
trop "bourgeois" aux yeux des crivains et des artistes, dont ils sont spars
par leurs conditions d'existence et leur style de vie, trop "intellectuels" aux
yeux des "bourgeois" dont ils ne peuvent pas partager compltement le style
de vie (sauf dans l'ordre des consommations culturelles), ils ne peuvent
trouver la compensation de leur double demi-chec que dans une rsignation
aristocratique ou dans les satisfactions associes la vie domestique que rendent
possible leurs conditions d'existence, les dispositions lies leur trajectoire
sociale et les stratgies matrimoniales corrlatives (10) . Par leurs vertus
domestiques, par l'asctisme aristocratique qui est au principe de leur style de
vie et qui offre un dernier recours l'estime de soi lorsque disparaissent
tous les autres principes de lgitimation, et aussi par l'adhsion au monde et
aux grandeurs de ce monde dont tmoigne cette sorte d'esprit de "service
public" et de "dvouement", souvent consacr par des dcorations, qui conduit
aux carrires administratives, les professeurs sont plus proches de la haute
fonction publique que des intellectuels et des artistes dont ils clbrent le
culte. La vrit double de ce corps qui ne peut accomplir ses valeurs les plus
hautes sans sacrifier celles qui correspondent sa fonction propre, se lit
dans le jugement que le recteur de Lille portait sur Jules Romains, alors
jeune professeur de philosophie dans un lyce "Esprit cultiv, original, peuttre un peu distrait par ses ambitions littraires, d'ailleurs fort lgitimes"
(Notice ncrologique de Jules Romains, Annuaire ENS, 1974 , p. 43). Cette
contradiction, qui est inscrite dans la dfinition mme du poste et que
reproduisent les caractristiques sociales des agents, seuls la surmontent ceux
qui ralisent l'idal proclam de l'excellence intellectuelle mais en sortant du
champ universitaire (ou en occupant des "lieux francs" tels que le Collge de
France)- Plus encore que le double renoncement intellectuel et temporel, que
leur position domine dans un univers temporelle ment domin impose aux
couches infrieures du corps professoral, c'est la demi-conscration
temporelle des couches moyennes qui fait apercevoir la vrit de l'asctisme et
du ddain professoral des honneurs, inversion symbolique d'une dpossession :
ceux qui ralisent l'idal intellectuel dans les limites de l'universit,
atteignant ainsi cette forme infrieure (du point de vue des critres mmes
qu'ils reconnaissent) de la gloire intellectuelle que peut procurer le champ
universitaire et ceux qui s'emparent et s'accommodent (ce sont souvent les
mmes) des pouvoirs offerts par l'univers du non -pouvoir, reconnaissent
ainsi la double ambition qui est inscrite dans leur double demi-russite.
Les schemes professoraux de perception et d'apprciation fonctionnent aussi
comme des schemes gnrateurs qui structurent toute la pratique et, en
particulier la production de cette catgorie particulire de produits culturels
(10) L'analyse d'un chantillon d'universitaires et d'crivains ou artistes inscrits dans le
Who's who in France (dition de 1969-1970) fait apparatre un ensemble de diffrences
systmatiques entre ces deux populations. Les universitaires se caractrisent par un nombre
moyen d'enfants beaucoup plus lev (2,39) que les crivains et artistes (1,56), un taux
moins lev de clibataires ou de divorcs (respectivement 0,9 % et 0,9 % contre 16,6 %
et 10,7 %), un taux beaucoup plus lev de dcorations (65,1 % ont la lgion d'honneur
contre 39,2 % des intellectuels).

93
que sont les travaux proprement universitaires, cours, manuels, ou thses
de doctorat, On retrouverait l'quivalent, dans l'ordre des vertus
intellectuelles, des contradictions rencontres dans l'ordre des qualits morales, si
l'on analysait tout ce que ces produits peuvent devoir leurs conditions
sociales de production et d'utilisation, et en particulier la contradiction entre
l'impratif de culture et d'clectisme, dans la tradition de la somme, et
l'impratif d'originalit, contradiction inscrite dans les objectifs mmes d'une
entreprise de production culturelle pour les besoins de la reproduction qui
comporte toujours de ce fait une part de simple reproduction (de plus en plus
faible et surtout de mieux en mieux dissimule quand on va des formes
infrieures .manuels, aux formes suprieures, thses de doctorat).

Les enseignants du secondaire n'ont pas produit d'ouvrages ( l'exception de


l'un d'entre eux, auteur de traductions) ; la production des enseignants de
khgne et de taupe se compose presqu' exclusivement de manuels, d'ouvrages
d'enseignement divers. "Ces livres, bien conus et clairement crits, sont, quand
ils paraissent, de prcises mises au point et d'excellents outils pour les
lves" (Notice ncrologique de Guillaume Rumeau, professeur de physique en
taupe, Annuaire ENS. 1962) ; quant la production des hauts fonctionnaires de
l'Education nationale, inspecteurs gnraux ou recteurs, on peut lui applique!'
les termes mmes qui sont employs pour caractriser l'oeuvre du doyen
Hardy "Mais la grande affaire, pour Hardy, ds son arrive Dakar, c'est
de fournir l'enseignement les manuels, les ouvrages ncessaires pour la
'mise en programme' des divers plans d'tudes. Hardy donne l'exemple, ouvre les
chemins, lance des collections. Il publie des livres d'enseignement qui vont du
manuel ou du trait didactique au livre de synthse provisoire" (Annuaire ENS,
1965, p. 38). La plupart des professeurs de l'enseignement suprieur ont
produit des thses et des ouvrages de synthse ("Cette ample tude, une vritable
contribution aux recherches de littrature compare", Notice ncrologique
d'Emile Pons, Annuaire ENS, 1974, p. 53 ; "Une vraie russite de synthse
lumineuse et de vaste rudition discrte", Notice ncrologique d'Aurlien Digeon,
Annuaire ENS, 1963, p. 58) ; exceptionnellement des romans, des essais
"originaux" crits avec "esprit", "finesse", "charme", "lucidit". On ne parle
d' "oeuvre" au sens que le milieu intellectuel donne ce mot, ou de "grande
oeuvre" qu' propos des professeurs du Collge de France.

En fait, une science des productions universitaires devrait prendre en compte


tout ce qui tient la position du champ universitaire dans la structure des
rapports de classe et en particulier l'aristocratisme moral et intellectuel qui
est au principe, par exemple, de l'atmosphre de spiritualisme et
d'idalisme dans laquelle se complat l'enseignement littraire et philosophique, par
un ddain aristocratique de toutes les formes de pense "vulgaires" , frappes
d'anathmes divers, positivisme, matrialisme, empirisme. Les schemes de
perception et d'apprciation qu'exhume l'analyse sociologique des ncrologies
sont l'oeuvre dans la lecture universitaire d'Epicure ou de Spinoza, de
Racine ou de Flaubert, de Hegel ou de Marx. Les oeuvres dont la
conservation et la conscration incombent au systme d'enseignement sont ainsi
continment reproduites au prix d'une distorsion d'autant plus grande que les
schemes qui les ont engendres sont plus loigns de ceux que leur appliquent
les interprtes attitrs, convaincus qu'ils ne peuvent rien faire de mieux que
de les lire "avec les lunettes de toute leur attitude", comme disait Weber, et
les crer ainsi leur propre image. Ces dispositions gnriques se trouvent
en fait spcifies par la position qu'occupe chaque lecteur dans le champ
universitaire. On voit par exemple ce que la lecture la plus commune des textes
anciens ( jardin d' Epicure) peut devoir aux vertus des jardiniers provinciaux,
et l'interprtation ordinaire et extraordinaire de Heidegger ;1 cet aristocratisme de l'intelligence qui fuit sur les sentiers de la foret ou sur les routes de
montagne les foules vcules et vulgaires ou, leur analogon concret, les
(mauvais) lves toujours renouvels qu'il faut sans cesse arracher aux
engouements mondains pour leur imposer la reconnaissance des vraies valeurs .