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G.E.

Lessing:Briefe,dieneuesteLiteraturbetreffend
Den16.Februar1759.SiebzehnterBrief.
Niemand,sagendieVerfasserderBibliothek,wirdleugnen,dassdiedeutscheSchaubhneeinengroenTeil
ihrererstenVerbesserungdemHerrnProfessorGottschedzudankenhabe.
IchbindieserNiemand;ichleugneesgeradezu.Eswrezuwnschen,dasssichHerrGottschedniemalsmit
demTheatervermengthtte.SeinevermeintenVerbesserungenbetreffenentwederentbehrliche
Kleinigkeiten,odersindwahreVerschlimmerungen.
AlsdieNeuberinblhte,undsomancherdenBeruffhlte,sichumsieunddieBhneverdientzumachen,
saheesfreilichmitunsererdramatischenPoesiesehrelendaus.MankanntekeineRegeln;manbekmmerte
sichumkeineMuster.UnsreStaatsundHeldenaktionenwarenvollerUnsinn,Bombast,Schmutzund
Pbelwitz.UnsreLustspielebestandeninVerkleidungenundZaubereien;undPrgelwarendiewitzigsten
Einfllederselben.
DiesesVerderbniseinzusehen,brauchtemanebennichtderfeinsteundgrteGeistzusein.AuchwarHerr
Gottschednichtdererste,dereseinsahe;erwarnurdererste,dersichKrftegenugzutraute,ihm
abzuhelfen.
UndwiegingerdamitzuWerke?ErverstandeinwenigFranzsischundfinganzubersetzen;erermunterte
alles,wasreimenundOuiMonsieurverstehenkonnte,gleichfallszubersetzen;
erverfertigte,wieeinschweizerischerKunstrichtersagt,mitKleisterundSchereseinenCato;erlieden
DariusunddieAustern,dieEliseunddenBockimProzesse,denAureliusunddenWitzling,die
BaniseunddenHypochondristen,ohneKleisterundScheremachen;erlegteseinenFluchaufdas
Extemporieren;erliedenHarlekinfeierlichvornTheatervertreiben,welchesselbstdiegrteHarlekinade
war,diejemalsgespieltworden;kurz,erwolltenichtsowohlunseraltesTheaterverbessern,alsderSchpfer
einesganzneuensein.
Undwasfreinesneuen?Einesfranzsierenden;ohnezuuntersuchen,obdiesesfranzsierendeTheaterder
deutschenDenkungsartangemessensei,odernicht.
ErhtteausunsernaltendramatischenStcken,welcheervertrieb,hinlnglichabmerkenknnen,dasswir
mehrindenGeschmackderEnglnder,alsderFranzoseneinschlagen;dasswirinunsernTrauerspielenmehr
sehenunddenkenwollen,alsunsdasfurchtsamefranzsischeTrauerspielzusehenundzudenkengibt;dass
dasGroe,dasSchreckliche,dasMelancholischebesseraufunswirktalsdasArtige,dasZrtliche,das
Verliebte;dassunsdiezugroeEinfaltmehrermde,alsdiezugroeVerwickelungetc.Erhttealsoauf
dieserSpurbleibensollen,undsiewrdeihngeradenWegesaufdasenglischeTheatergefhrethaben.
SagenSiejanicht,dasserauchdieseszunutzengesucht;wieseinCatoesbeweise.Dennebendieses,dass
erdenAddisonschenCatofrdasbesteenglischeTrauerspielhlt,zeigetdeutlich,dasserhiernurmitden
AugenderFranzosengesehenunddamalskeinenShakespeare,keinenJohnson,keinenBeaumontund
Fletcheretc,gekannthat,dieerhernachausStolzauchnichthatwollenkennenlernen.
WennmandieMeisterstckedesShakespeare,miteinigenbescheidenenVernderungen,unsernDeutschen
bersetzthtte,ichweigewiss,eswrdevonbessernFolgengewesensein,alsdassmansiemitdem
CorneilleundRacinesobekanntgemachthat.ErstlichwrdedasVolkanjenemweitmehrGeschmack
gefundenhaben,alsesandiesennichtfindenkann;undzweitenswrdejenerganzandereKpfeunteruns
erweckthaben,alsmanvondiesenzurhmenwei.DenneinGeniekannnurvoneinemGenieentzndet
werden;undamleichtestenvonsoeinem,dasallesbloderNaturzudankenzuhabenscheinet,unddurch
diemhsamenVollkommenheitenderKunstnichtabschrecket.
AuchnachdenMusternderAltendieSachezuentscheiden,istShakespeareeinweitgrerertragischer
DichteralsCorneille;obgleichdieserdieAltensehrwohl,undjenerfastgarnichtgekannthat.Corneille
kmmtihnenindermechanischenEinrichtung,undShakespeareindemWesentlichennher.DerEnglnder
erreichtdenZweckderTragdiefastimmer,sosonderbareundihmeigeneWegeerauchwhlet;undder
Franzoseerreichtihnfastniemals,obergleichdiegebahntenWegederAltenbetritt.
NachdemOedipusdesSophoklesmussinderWeltkeinStckmehrGewaltberunsereLeidenschaften
habenalsOthello,alsKnigLear,alsHamletetc.HatCorneilleeineinzigesTrauerspiel,dasSienurhalb
sogerhrethttealsdieZaredesVoltaire?UnddieZaredesVoltaire,wieweitistsieunterdem
MohrenvonVenedig,dessenschwacheKopiesieist,undvonwelchemderganzeCharakterdesOrosmans
entlehnetworden?