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Vergnglichkeit

(1916)
Vor einiger Zeit machte ich in Gesellschaft eines schweigsamen Freundes und eines jungen, bereits
rhmlich bekannten Dichters einen Spaziergang durch eine blhende Sommerlandschaft. Der
Dichter bewunderte die Schnheit der Natur um uns, aber ohne sich ihrer zu erfreuen. Ihn strte der
Gedanke, da all diese Schnheit dem Vergehen geweiht war, da sie im Winter dahingeschwunden
sein werde, aber ebenso jede menschliche Schnheit und alles Schne und Edle, was Menschen
geschaffen haben und schaffen knnten. Alles, was er sonst geliebt und bewundert htte, schien ihm
entwertet durch das Schicksal der Vergnglichkeit, zu dem es bestimmt war.
Wir wissen, da von solcher Versenkung in die Hinflligkeit alles Schnen und Vollkommenen zwei
verschiedene seelische Regungen ausgehen knnen. Die eine fhrt zu dem schmerzlichen
Weltberdru des jungen Dichters, die andere zur Auflehnung gegen die behauptete Tatschlichkeit.
Nein, es ist unmglich, da all diese Herrlichkeiten der Natur und der Kunst, unserer
Empfindungswelt und der Welt drauen, wirklich in Nichts zergehen sollten. Es wre zu unsinnig
und zu frevelhaft, daran zu glauben. Sie mssen in irgendeiner Weise fortbestehen knnen, allen
zerstrenden Einflssen entrckt.
Allein diese Ewigkeitsforderung ist zu deutlich ein Erfolg unseres Wunschlebens, als da sie auf
einen Realittswert Anspruch erheben knnte. Auch das Schmerzliche kann wahr sein. Ich konnte
mich weder entschlieen, die allgemeine Vergnglichkeit zu bestreiten, noch fr das Schne und
Vollkommene eine Ausnahme zu erzwingen. Aber ich bestritt dem pessimistischen Dichter, da die
Vergnglichkeit des Schnen eine Entwertung desselben mit sich bringe.
Im Gegenteil, eine Wertsteigerung! Der Vergnglichkeitswert ist ein Seltenheitswert in der Zeit. Die
Beschrnkung in der Mglichkeit des Genusses erhht dessen Kostbarkeit. Ich erklrte es fr
unverstndlich, wie der Gedanke an die Vergnglichkeit des Schnen uns die Freude an demselben
trben sollte. Was die Schnheit der Natur betrifft, so kommt sie nach jeder Zerstrung durch den
Winter im nchsten Jahre wieder, und diese Wiederkehr darf im Verhltnis zu unserer Lebensdauer
als eine ewige bezeichnet werden. Die Schnheit des menschlichen Krpers und Angesichts sehen
wir innerhalb unseres eigenen Lebens fr immer schwinden, aber diese Kurzlebigkeit fgt zu ihren
Reizen einen neuen hinzu. Wenn es eine Blume gibt, welche nur eine einzige Nacht blht, so
erscheint uns ihre Blte darum nicht minder prchtig. Wie die Schnheit und Vollkommenheit des
Kunstwerks und der intellektuellen Leistung durch deren zeitliche Beschrnkung entwertet werden
sollte, vermochte ich ebensowenig einzusehen. Mag eine Zeit kommen, wenn die Bilder und
Statuen, die wir heute bewundern, zerfallen sind, oder ein Menschengeschlecht nach uns, welches
die Werke unserer Dichter und Denker nicht mehr versteht, oder selbst eine geologische Epoche, in
der alles Lebende auf der Erde verstummt ist, der Wert all dieses Schnen und Vollkommenen wird
nur durch seine Bedeutung fr unser Empfindungsleben bestimmt, braucht dieses selbst nicht zu
berdauern und ist darum von der absoluten Zeitdauer unabhngig.
Ich hielt diese Erwgungen fr unanfechtbar, bemerkte aber, da ich dem Dichter und dem Freunde
keinen Eindruck gemacht hatte. Ich schlo aus diesem Mierfolg auf die Einmengung eines starken
affektiven Moments, welches ihr Urteil trbte, und glaubte dies auch spter gefunden zu haben. Es
mu die seelische Auflehnung gegen die Trauer gewesen sein, welche ihnen den Genu des
Schnen entwertete. Die Vorstellung, da dieses Schne vergnglich sei, gab den beiden
Empfindsamen einen Vorgeschmack der Trauer um seinen Untergang, und da die Seele von allem
Schmerzlichen instinktiv zurckweicht, fhlten sie ihren Genu am Schnen durch den Gedanken
an dessen Vergnglichkeit beeintrchtigt.
Die Trauer ber den Verlust von etwas, das wir geliebt oder bewundert haben, erscheint dem Laien
so natrlich, da er sie fr selbstverstndlich erklrt. Dem Psychologen aber ist die Trauer ein

groes Rtsel, eines jener Phnomene, die man selbst nicht klrt, auf die man aber anderes Dunkle
zurckfhrt. Wir stellen uns vor, da wir ein gewisses Ma von Liebesfhigkeit, genannt Libido,
besitzen, welches sich in den Anfngen der Entwicklung dem eigenen Ich zugewendet hatte. Spter,
aber eigentlich von sehr frhe an, wendet es sich vom Ich ab und den Objekten zu, die wir
solcherart gewissermaen in unser Ich hineinnehmen. Werden die Objekte zerstrt oder gehen sie
uns verloren, so wird unsere Liebesfhigkeit (Libido) wieder frei. Sie kann sich andere Objekte zum
Ersatz nehmen oder zeitweise zum Ich zurckkehren. Warum aber diese Ablsung der Libido von
ihren Objekten ein so schmerzhafter Vorgang sein sollte, das verstehen wir nicht und knnen es
derzeit aus keiner Annahme ableiten. Wir sehen nur, da sich die Libido an ihre Objekte klammert
und die verlorenen auch dann nicht aufgeben will, wenn der Ersatz bereitliegt. Das also ist die
Trauer.
Die Unterhaltung mit dem Dichter fand im Sommer vor dem Kriege statt. Ein Jahr spter brach der
Krieg herein und raubte der Welt ihre Schnheiten. Er zerstrte nicht nur die Schnheit der
Landschaften, die er durchzog, und die Kunstwerke, an die er auf seinem Wege streifte, er brach
auch unseren Stolz auf die Errungenschaften unserer Kultur, unseren Respekt vor so vielen Denkern
und Knstlern, unsere Hoffnungen auf eine endliche berwindung der Verschiedenheiten unter
Vlkern und Rassen. Er beschmutzte die erhabene Unparteilichkeit unserer Wissenschaft, stellte
unser Triebleben in seiner Nacktheit blo, entfesselte die bsen Geister in uns, die wir durch die
Jahrhunderte whrende Erziehung von Seiten unserer Edelsten dauernd gebndigt glaubten. Er
machte unser Vaterland wieder klein und die andere Erde wieder fern und weit. Er raubte uns so
vieles, was wir geliebt hatten, und zeigte uns die Hinflligkeit von manchem, was wir fr bestndig
gehalten hatten.
Es ist nicht zu verwundern, da unsere an Objekten so verarmte Libido mit um so grerer
Intensitt besetzt hat, was uns verblieben ist, da die Liebe zum Vaterland, die Zrtlichkeit fr
unsere Nchsten und der Stolz auf unsere Gemeinsamkeiten jh verstrkt worden sind. Aber jene
anderen, jetzt verlorenen Gter, sind sie uns wirklich entwertet worden, weil sie sich als so hinfllig
und widerstandsunfhig erwiesen haben? Vielen unter uns scheint es so, aber ich meine wiederum,
mit Unrecht. Ich glaube, die so denken und zu einem dauernden Verzicht bereit scheinen, weil das
Kostbare sich nicht als haltbar bewhrt hat, befinden sich nur in der Trauer ber den Verlust. Wir
wissen, die Trauer, so schmerzhaft sie sein mag, luft spontan ab. Wenn sie auf alles Verlorene
verzichtet hat, hat sie sich auch selbst aufgezehrt, und dann wird unsere Libido wiederum frei, um
sich, insofern wir noch jung und lebenskrftig sind, die verlorenen Objekte durch mglichst gleich
kostbare oder kostbarere neue zu ersetzen. Es steht zu hoffen, da es mit den Verlusten dieses
Krieges nicht anders gehen wird. Wenn erst die Trauer berwunden ist, wird es sich zeigen, da
unsere Hochschtzung der Kulturgter unter der Erfahrung von ihrer Gebrechlichkeit nicht gelitten
hat. Wir werden alles wieder aufbauen, was der Krieg zerstrt hat, vielleicht auf festerem Grund
und dauerhafter als vorher.