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Nationalstaat und Volkswirtschaftspolitik

groe Narion alterr.


bleibt jung, wenn sie die Fhigkeir
.Sie
und den Mut hat, sich zu sich selbsi und den groen Insnk_
ten, die ihr gegeben sind, zu bekennen, und lenn
ilrre frih_
renden Schichten sich hinaufzuheben vermgen in die rrarte
und klare Luft, in welcher die nchterne Arbeit der deurscliell
Politik gedeiht, die aber auch durchwehr ist von der ernsren
Herrlichkeit des narionalen Empfindens.

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Die sozialen Grnde des lJntergangs


der antiken Kultur

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Das lcimisclie Reich wurde nicht von auen her zerstrt,


etwa infrlge zahlennriger Ubcrlegenheit seiner Gegner
odcr der Unfhigkeit seiner politischen Leiter. Im letzten Lt^.
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Jahrhtrndert sein l3este hens hatte Rom seine eisernen Kanzler: lleldengestalten wie Stilicho, germanische Khnheit mit
raffnierter diplonratischer Kunst vereinigend, standen an seiner Spitze. W'arunr gelang ihnen nicht, was die Analphabeten
aus dcm Merowinger-, Karolinger- und Sachsenstamme erreichten und gegen Sarazenen und Hunnen behaupteten? l)as lcicir war lngst nicht lrrehr es selbst; als es zerfiel, bracir
es nicht pltzlich unter einem gewaltigen Stoe zusammen.
Die Vlkerwanderung zog vielmehr nur das Fazit einer lngst
irn Flu befindlichen Enrwicklung.
Vor allerrr aber: die Kultur des rmischen Altertums ist
niclrt erst durch den Zerfall des Reches zum Versinken gebraclrt worden. Ihre Blte hat das rnrische Reich als politi-
scher Vcrband ur-nJalrrhunderte berdauert. Sie war lngst dthin. Schon anfangs des drittenJahrhunderts versiegte die r-
misclie Literatur. [)ie Kunst derJr-rristen verfiel wie ihre Schu- ':
len. I)ie griechische und lateinische Dichtung schliefen den
Toclessclriat. L)ic Geschiclrtsschreibung verkmmerte bis zu
{
fast vlligenr Ver schwinden, und selbst die Inschriften began- )
nen zu schweigen. Die lateinische Sprache war bald in voller
Dcgeneraticln begriftn. - Als anderthalb Jahrhunderte spter
mit dern I Erliische n der westrmischen Kiserwrde der u- i8
ere Abschlu cri:lgt, lrat man den Eindruck, da die Barbarei
lngst von inuen heraus gesiegt hatte. Auch entstehen im Gefolgc dcr Vilke r-wandcrung kcineswegs etwa vllig neue Ver':

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Die sozialen Grnde des lJntergangs

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antiken K-rhur

hltnisse auf dem Boden des zerfallenen Reichs; das Merowingerreich, wenigstens in Gallien , trgt zunchst in aileni
noch ganz die zge der rmische' provi.z. und die Frage,
die sich frir uns erhebt, ist also: worrer jene Kulturclcitnnrcruttg
in der anriken V/eh?
.,tlr-..u'.. Mannigfache Erklrungen pflegen gegeben zu werden,
- ,i r.. teils ganz verfehlt, reils einen richtigen Gesicrrtspunkt i' lltt lqlre Beleuchrung nickend:
Dr Despotismus habe die antiken Me'scrre', ihr Stletsleben r-nd ihre Kultur gewissermaer-r psychisch erclriickc.
rnrisscn. - Aber der I)espotisrn.s FriccJrichs cres
eir Hebel des Aufschwungs.

(r.llclr war

Der angebliche l-urus und die tatschliche Sitte.losigkeit


der hchsten Gesellschaftskreise haben das Rachegericht cler
Geschichre heraufbeschworen.
- Aber beide sinJ ihrerserts
Symptome. \x/eit gewaltgere Vorgnge als das Versch,lcien
Einzelner waren es, wie wi sehen werden, wercrre die antike
Kultur versinkcn lie8en.
Das emanzipierte rmische seib und die Spre'gu'g crer
Festigkeit der Ehe in den herrschenden Klasse' hlte' die
Grundlagen der Gesellschafr aufgeist. was ein tendenziser
Reaktionr, wie Tcitus, ber die germanische Frau, je'cs
armselige Abeitstier eines kriegerischen Bauern, fabert, sprechen hnlich Gestimmte ihm heute nach. In r'vahrheit hat cric
unvermeidliche r>deutsche Fraun so wenig den Sieg der (ermanen entschieden, wie der unve'neidliche rpreufische
Schulmeister< die Schlacht bei Koniggrrz.
-wirwerrien vielmehr sehen, da die wiederherstellung der Familie auf clen lrrere Schichten der Gesellschat r.'it em Nicclergang
c-ler a'tiken Kutur zusammenhngt.
Aus dem Altertum serbst dringt pri'irs' Sti.rnrc z*'s:
>Latfundia perdidere It,tlia,r<. AIso
-Leit es vo' c.le r ci'c, Se itc
- dieJunkerwaren es, die Ro'r verdarber.Ja rreit es vcl' cicr
andern - aber nur weil sie dem fremde' Getreideirnport crlagen: mit dem Antrag Kanitz also sen clie csarcn n.rclr llcute
auf iirrem Throne. ir werden serren, cla cric crstc Strf
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Die sozialen Grnde des lJntergangs der antiken

Kultur

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Wietlerlerstellung des Bauernstandes mit dem lJntergang der


antiken Kultur erstiegen wird.
Danrit auch eine vermeintlich >Darwinistische< Hypothese nicht fhle, so ure int ein Neuester u.a.: der Ausleseproze,
der sich dr:rch die I Aushebung zum Heere volizog und die o
Krftigsten zur Ehe losigkeit verdammte, habe die antike Rasse
degeneriert. - Wir werden sehen, da vielmehr die zunehrrrencle Ergnzr-rrtg des Fleeres aus sich selbst mit dem lJntergang des lnrcrre ichs Iland in Hand geht.
Gcurrg cavou. [... ] Firr ultscre heutigerl sozialen Probleme
llabe lr wir rrts clcl Gcsclric'lrtc clcs Altcrttttlls welrig oder nichts
zu le rnen. Ein heutiger Proletarier und ein antiker Sklave verstnden sich so wenig, wie ein Europer und ein Chinese.
I.J rsre Proble tne sind v1lig andrer Art. Nur eirt historisch es Interesse besitzt das Schauspiel, das wir betrachten, allerdings
eines der eigenartigsten, das die Geschichte kennt: die innere
Selbstarrfl sung einer altcn Kultur.
Jcrrc cbcu Itcrvorgclrobcncn Eigcrttiincltlceitet der sozialen
Struktur dcr antiken Gesellschaft sind es, die wir uns zunchst
klar machen mssen. Wir werden sehen, da durch sie der
Kreislauf der antikcn Kulturenrwickiung bestimmt wurde.
Dic Kultr-rr des Altertulns ist ihrem'V/esen nach zunchst:
stcitltische Kultur. Die Stadt ist Tigerin des politischen Lebens
wie de r Kunst und Literatur. Atrch konomisch eignet, wenigstcns in c'lcr historischen Frllzeit, dem Altertum diejenige
Wirtsclrafsform, die wir heute )Stadtwirtscha{t< zu nennen
pflege n. Dic Stadt des Altertums ist in hellenischer Zeit nicht
wescntlich verschiedcn von der Stadt des Mittelalters. Soweit
sie vcrschicdcn ist, llande lt es sich um Ljnterschiede von KIirna und lasse dcs Mittellneers gegen diejenigen Zentraleuropas, hnlich wic rtoch3etzt englische und itaiienische Arbeiter
trlcl clcutsclle unc italienische l-Iandwerker sich Llnterscleidcn. - kouonrisch ruirt auch die artike Stadt ursprnglich
auf derlr Austatrsch der Produkte des stdtischen Gewerbes
nrit clclr Erze rrgnisscn eincs ellgcir lndlichen lJmkreises auf
clcnr striclti.schcn Markt. [...I

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Die sozialen Grnde des lJntergangs

ltll'
cJcr

atriken Kultur

Allerdings: auf diesem lokaien ljnterbau erhebr sich seir


grauer I vorzeit ein internationaler Handel, der ein bedeutendes Gebier und zahlreiche Gegensrnde urnfat. \)ir hren in
der Geschichte gerade von den Stdten, deren Scliiffe seine
^lrger sind, aber: weil wir
gerade von ihnen hren, vergessen
wir leicht eins: seine quantitatiue unerheblichkeit. Zunchst;
Die Kultur des europische' Altertums ist Kiistenrurtur, wie
seine Geschichte zunchst Geschichte von Kstenstclte'.
Neben dem technisch fein durchgebildeten stdtischen verkehr steht schroffdie Naturaiwirtschaft de r barbarischen Bauern des Binnenlandes, in Gaugenossenschaften oder u'ter der
Herrschaft feudaler Patriarchen gebunden. Nur ber See oder
aufgroen Strmen vollzieht sich wirklich dauernd und stetig
ein internationaler verkehr. Ein Binne nverkehr, der sich aucl
nur mit dem des Mittelalters vergleichen liee , existierr im europischen,\lterturn nicht. Die vielgepriesenen rmischen
straen sind so wenig Tiger eines auch nur entlerlt an reuere Verhltnisse erinnernden Verkerrrs wie crie rmische pcsr.
lJngeheuer sind die lJnrerschiede in der Rentabilirt von Binnengtern gegen solche an .wasserstraen. D ie Nac hbarschat
der Landstraen der rmischen zeit gart im Altertu'r im allgemeinen nicht ais Vorteil, sondern als plage, der Einquartie_
rung und - des Ungeziefers wegen: sie sind Milirr_ und nicht

Verkehrsstraen.

Auf diesem noch unzersetzten naturrwirtscrraiilichen


Grunde wurzelt der Tuschverkehr nichr tief-: eine diirre
schicht hochtuertgerArtiel ist es Edelmetalle, Bernsreir, wcrreinige Eisen- und Tpferwaren u. clgl. _welche
"1i.G..y.be,
wirklich Gegenstand stetigen Hande ls sind; zumeirt LL,*r-,sge_
genstnde, welche infolge ihres hohen preises die gewaltigen
Tfansportkosren rragen knnen. Ein sorcrrer Hanel st iriit
dem modernen Verkehr berhaupr nicjrr vergleichlrar. Es
wre, als ob heute erwa nur Champagne Seide.. agt. gehau_
delt wrde, whrencl jede Handelssratistik
z"igi, *i" ai.
Masserbedrfnisse allein heute die groc' "r,,
Ziilrn crer I Ia'-

delsbilanzen ausmachen.
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Die sozialen Grnde des LJntergangs der antiken

Kultur

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Nicht die Massen sind mit ihren Alltagsbedrfnissen am


internationalen Verkehr interessiert, sondern eine dnne
Schicht besitzentler Klassen. Daraus ergibt sich eine s: die zunehnrcn rJe W r mge nsd ffe re nz ie nt ng ist im Altertum Voraussetzung
der I aufteft.,rd n Ha'delsblte. D iese Vermgensdiferenzierung aber - ulld damit kotnmen wir zu einem dritten, entsche idrdcn punkr - vollzieirr sicS in einer ganz bestimmten
Form urrd lichrung. Die antike Kultur ist sklavertl<ultur. -Yon
Anfang an srehr r",.b.tr der ireien Arbeit der Stadt die unfreie

des plttc' Larcles, trebe' der freien Arbeitsteilung durch


?rsilvcr ke hr auf clenr stdtischcn Markt die unfreie Arbe itsteilung durch Organisatiotr der e igenwirtschaftlichen Gterer,.rgrrirg inr landiicen Gutshof - wiederum wie im Mittelal,".. Ln.l wic inl Mittelalter, so bestand auch im Altertuln der
naturgerne Antagonismtrs beider Formen des Zusammenwirks rnensclilicher Arbeit. Der Fortschritt beruht auf fortschreitetulcr Arbe itsteiiung. Beifeier Albeit ist diese - zunchst
- iderrtisch rlrit fortsclireite derl sdelunrng des X,{arletes, extensiv durch geographische, intensiv durch personale Erweiterung des Tr.ttiltkt.ites: - daher sucht die Brgerschaft-der
SrrJt ai. Fro'fe zu sprenge', ihre Hintersassen in den freien Tuschve rkehr einzubeziehen. Bei unfreier Arbeit vollzieht
sie siclr durch tortschreitende Mensclrcnanhriufung; je mehr
Sklaven ocler Flintersassen, desto weitergehende Spezialisierung der tttrfreieu Berut ist mglich. Aber whrend aus dem
Mitielalter diefreie4rbeit und der Guteruerl<ehr in zunehmender-n Ma als Sicger hcrvorgehen, verluft die Entwicklung
'Was
ist der Grund? Es ist derselbe,
des Altertur ns rttngekelut.
des Altertums ihre
Fortschritten
technischen
den
der auch
wie sie durch
Menschen,
der
>Bitligkeit<
Schrankerr setzte: die
herAltertums
den charakter der ulausgesetzten Kriege des
vitrgcbr:lclrr wurde. I)er Krieg cles Alterttrrns ist zugleich Skla,rc,rj"u,l; er bringt fortgesetzt Material auf den Sklavenmarkt
bcgnstigt so in rurerhrrer'Weise die unfreie Abeit und
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clic Mclnscltenanhutng. DaInit wurde das freie Gewerbe
zrrnr Stillstrrrc'l auf de r Sttrfe der lcsitzlosen Kunden-Lohn-

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De sozialen Grnde des lJntcrgangs der anrikcn Kulrrrr

arbeit verurteih. Es wurde verhindert, da mit E'rwickru'g


der Konkurrenz freier rjnternehmer mir fr-eier Lohrrr.b.
um de n Abs atz auf demMarkr dieje'ige okonorniscrre prmie
aufarbeitsparende Erfindungen ..ttrtd, werche die rerzteren
in der Neuzeit hervorrief. Hingegen scrrwilrt im AIrerr'm unusgesetzt das konomische Schwergewicht der unficie. Arbeit im >oikos<. Nur die Sklavenbesitzer verr'gc' irrre Be' ihdarf arbeitsteilig durch Sklavenarbeir zu vcrscrgc' u'cl i'
rer Lebenshaltung aufzusteigen. Nur der Sklavcnbctrierr vermag neben der Dcckung des eigenen Bcclarf znlicllnrcncl
fr
den Markt zu produzieren.
Damit wird die konomische Enrwickrung des Alre rtur's
in die ihr I eigentmliche, vom Mitteraitcl- abweicrrc.cre
Bahn gelenkt. Im Minelalrer enrwickelt sich zuuicrrst crie f rcie
Arbeirsteilung in'erhalb des lokaren wirtschaitsgebiers clcr
Stadt auf Grundlage der Kundenproduktion Lur,J cs Lokai_
markts i,tensiu weiter. Sodann lt der zunehrncncle verke l-rr
nacir auen mit inrerlokaier produktio'steirrrng, zr-r,clrst irn
verlagssystem, dann in der Manufaktur, Betriclbsfb''c. fiir
den Absatz auffrenem Markte auf Grundla ge_fi'eier
Arr:e ir curstehen. Und die Entwicklun g der rrotler.rer Volkswirrschaft
geht mit de r Ersche inung parailer, da die rJcdarfsclccku'g
crer
breiten Massen zunehmend irrr 'w'ege des i'rerrokelen ullcl
schlielich internarionalen Gterta,-,r.1r., erlolgt.
Im Altertum dagegen geht - so sehen wir _ nrit cler Enr_
wicklung des internationalen Verkehrs parallci die Zusam_
menbaliung unfreier Arbeit im groen 'skraue,rri^,srrart.
Es
schiebt sich so urter den verkehiswirtscrraftrichen be
rba.
ein stets sich verbreiternder Ljntcrbatr nrit vcrkchr-s/tr-cr lJcdardeckung: - de forrwhrend Menschen aufarrgcrrclcn
Sklavenkomplexe, deren Bedarf in der Har:prsache ,"irlt
att.
dem Markt, sondern eigenwirtsclLaftlich ge.lc.kt wircl.
Jc wci_
ter die Enrwicki'ng des Bedrfnisstand cler obcrsrcri
,rr",r_
schenbesitzenden Schicrrt und danrir d,ie exrc,sitte
E.twicklung des verkehrs f-ortschreitet, desto meirr vcrlcrt cler
Verkelrr an htrctita't, dcst<> lrrerrr cntwickcrt cr siclr
zrr ci'crrr rliir-

l)ic srzi;llcn (riinde

des lJntcrgangs der antiken

Kultur

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ncn Netz, we lches iiber eine naturalwirtschaftliche Unterlage


ausgebreite t ist, dessen Maschen sich zwar verfeinern, dessen
Fden aber zr-rgleich imnler dnner werden- - lm Mittelalter

bcreitet sich der bergang von der lokalen Kundenproduktion zirr interlokalen Marktproduktion durch langsames F{ereindringen der LJuterrteltttrung und des Konkurrenzprinzips
vrln arrcn nach inne n ir clic Tiefen der lokalen Wirtschaftsgerneilschalt vor, int Altcrtttru llJt dcr intcrnationale Verkehr
dic >Oikcrru wachsett, welchc der loaln Verkehrswirtschaft
den Nlrrboclcn clttzieltcn.
Anr gcwaltigste n hat sich diesc Entwicklung vollzogen auf
clelr Boden Ronrs. lorlr ist zunchst - nach dem Sieg der
Plebs - cin erobcrnder Bauern'oder besser: Ackerbrgerstaat.
Jcdcr l{ricg ist Landnal}lltc ztlr Kolonisation. Der Sohn des
gnrncibcsitzcnclctr Brgcrs, fir den kcin Platz irn Vatererbe ist'
ficht inr I Ie er ftir clen Besitz der eige nen Schoile und damit
de s Vollbrgerre cltrs. l)arin liegt das Geheimnis seiner Expansivkrafi. Das hrte nlit der berseeischen Eroberung auf;
nicht mclu- clas kolonistorische Interesse der Bauern, sondcrn das clcr Ausbe utung de r Provinz durch die Aristokratie ist
I das rnalgebende . Die Kricge bezwecken Menschenjagd und
Konfsketiolt vor Lrtlcl zttr Atrsbelttung durch groe Donncn- und Ge fllpchte r. Der zweitc punische Krieg dezimierte iilerdies den lJarternstatld in der Heimat, - die Folgen seines Niedergangs sind zr.un Til auch Flannibals spte Rache.
Der liickschlag gegcn die gracchische Bewegung entscheidet
endgultig dcn Sieg der Sklavenarbeit in der Landwirtschaft'
Se itdcnr sind die Sklavenbesitzer allein Tiger der autsteigendcn Lcbclrslteltutig, clcr Stcigcrltrtg c-ler Kauikraf, der Entwicklrrng clcr Absatzprodr-rktion. Niclit dall die fr-eie Arbeit
berhatrpt verschwturdetr wre - aber die Sklavenbetriebe
siucl alle in cias-frtsc/rrcicrls Elctr-rcnt. Dic landwirtschaitlichen
Schrifistcllcl Ionrs sctzt:l Sklavertarbeit als selbswerstndliche CrLrndlage de r Arbe itsvcrfssulg voreus.
In attsc!rcidcrlsr'Weise verstrkt wtrrde endlich die Kulturbcclcrrtrrur cicr trrtfrcicrt Albcit clulclt clie Eirlbcziclrttng grcl-

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Die sozialen Grnde des lJntergangs cler anrikcn Kulrrr

er Binnenlandsflchen - Spanien, Galiie', Illyrie', die Do_


naulnder - in den Kreis der rmischen Welr. Der Schwer_
punkt der Bevlkerung des Rmischen Reichs riicktc i, r/is
Binnenland. Dami machre die a'tike Kukur-clen Versuch, ihren Schauplatz zu wechseln, aus einer Kstellkultur Birurelr.kultur zu werden. Sie verbreitete sich ber ei' u'geheures

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wirtschaftsgebiet, welches selbst inJahrhr,dcrrc' tr''rglich


fr den Gterverkehr und die geldwirtschaflichc Bccrariscrcckung auch nur entfernt in dem Mae gewonnen rvcrclcn
ko'nte, wie dies an der Mitte lr"'cerktistc dcr Fall war.'wer',
wic schon gesagt, der i'tcrlclkale Giitcrvcr-kellr clcs Altcrt''rs
selbst in jenen Kstengebieten nur eine dnne und sich ver_
dnnende Decke dastellte, so muten die Maschen des Ver_
kehrsnetzes im Binnenlancle noch wcsc-'tlicli lockercrc scill.
Hier im Binnenland war der Kulturfortschritr aulderu Wege
der Jreien Arbeitsteilung durch EnrwicklLrng ei'es irtettsiul,
Guteruerehrs zunchst berhaupt nicl ttglicl. N.r drs E'rporsteigen einer Grundaristokatie, clie arrf Sklavcnlresitz uncl
unfreier Abe itsteiung - auf dem oikos rurrte , ko''rc hie r
die Form der allmhlichen Einbeziehung i' den'rittellrdischen Kulturkreis sein. I'noch strkeer'Mae als a'clcr Kste mute im Binnenland der unendlich kostspicligcre Vcr_
kehr sich zunchsr ausschlielich auf crie De ckurg v,rr L'xr-rsbedrirfnissen der obersten, Mensche' besitzere. Schiclrt
beschrnken, und ebenso a'drerseits crie M.grchk_eit ei'cr
Absatzproduktion einer dnnen Schicht g.o"e, Sklavcnbetiebe vorbehalten sein.
Der Sklavenhalter ist so der konornisclic Tfge r clcr l'tiken I Kulrur geworden, die Organisation clcr Siilavcnarbcir
bildet den unenrbehrlichen untrbau der rnriscrrc. Gcselrschaft, und wir mssen uns mit ihrer sozialcn Eigcirart erwas
nher befassen. [...]
l)er Typus des rmische' GrogrurcJbesitzers ist llicrlt e i.
selbst den Betieb leitnder Landwirt, sondern ci'
Ma'', crer
in der.Stadt ebt, poitisch ttig isr urcl vor allc. ni.gc'
Ge rcrrc,tc bczichcr wiil. r)ic vcrwarttrrrg sci.cs (,irrtcs scrtrst
licst

I)ie

soziale n Grnce des Untergangs der aniken

Kultur

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in de r Hnd unfreier Inspektoren (ullici). Fr die Art der Bewirtschaftung sind nun itn allgemeinen folge nde Verhltnisse
magcbcnd:
Die Getreideproduktion ist fr den Absatz zumeist unrcntabe L Ionr z. Il. ist als Markt durch die staatliche Getreideversorgurg vcrschlossett, und einen Tiansport aus dem Binnen1arl hcrus trgt dcr Pleis des Getreides berhaupt nicht.
bcrdies e ignet sich Sklvenarbcit nicht fr den Getreidebau,
zunral irt der l-cirtriscllett Art der Reil-renkultur, die viele und
sorgfiltr*e Arbcit, also Eigcnirtte rossc des Arbe iters, erfordert.
L)alrcr ist clcr (e tlciclcbart rtlcist lrtillclcstens zum Til uerpachrct a.n ,>tltri< - I)arzcllcubatrern, die Nachfahren der freien,
aus dern Besitz gedrngrcn Bauernschaft. Ein solcher colontts
ist nrrn vort Arrfng an tticht etwa ein freiwirtschaftender, selbstndiger Pcirtcr trnd lndwirtschaftlicher LJnternehmerl)er Flerr stellt das Invetrtar, der uilliuts kontrolliert den Betricb. Vcn Antnu an ist es ferner ciffnbar hufig gewesen, da
ilrni,{rrdlsleistungctr, insbcsortceI-c wohl Ernte}rilf, auferlegt
wrrrderr. Die Vergebrurg des Ackers an coloni giit als eine Form
der Bewirtschaftung seitetrs des Herrn >vermittels< der Parzcllistcrr (rtern colot ns).
l)ie Jsrrtzrroduktion des Grres in >eigener Rggie< umfat
dagegcn in crste r Linie hochwertige Produkte: - Ol und Wein,
dancbcn Gartcngewchse, sowie Viehmast, Geflgelzucht
und Spczialkulture tr fir Tlelbedtirtnisse der allein kautkrftigen obersterr Schicht der rijmischen Gesellschaft. Diese Kulturen habcn das Getrcide zuriick- | gedrngt auf das minder
e rgicbige Land, wclches die rolori innehaben. Der Gutsbetrieb
ist plantagenartig, turcl clie Gutsarbeiter sind S/aur. Sklavtn-fhrnilit rrtd rolori nebenciltaudcr sind auch in der Kaiserzcit dic regclniligcn Ittsasscn dcr grofen Gter.
Ulls illtcrcssicrett iticr ztrrllichst clie Sklaven. \)ie fllde-r

wil

sic?

Sclrcll rvir rurs das Idealschema an, welches die landwirtschrfiliclrcn Schrifistcller uns iibcrliefrn. Die Behauslrng
iiir clas >sprcclicrtclc Irtvcuurr< (ittslnttttt tLtuttt uttcale), den Skla=

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Die soziaien Grtinde des [Jnre rgang, ,].,i anrikcn Kl,lru.

Kultur

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venstali also, finden

Herren die Freiheit.

miuocale<).

wekhe Folgen das Fchlen der monogamischen Familie zeitigte.*

wir bei dem des viehs (insrr-r,trcrturr seEr enthlt die Schlale, wir fnde' ein Lazaerr
(u.aletudinarunt), ein Arrestlokal (cartcr), cilrc Wcrksrltr der

>okonomiehandwerker< (ergastulutrz), urd alsbald steigt vor


*getra_
dem_ inneren Auge eines
.eden, der den tlullter Iock
gen hat, ei' wohlverrra'tes Bild auf; clie Kasenrc. U'd rn der
Tat: die Existenz des Sklave' ist nor'lcrweisc ci'e Kascrnenexistenz. Geschlafn und gegessen wird gerneinsaur unter
Aufsicht des uillints; die bessere Garnirur crer Klciclr.g ist
>auf Ka',ncr< abgegebcr a' clic als >Kal''rcr''tc*rf}Iicru
furktioniereiide Inspektorsf-au (u i tl ic a) ; ru o rarl icl r f rclc t Appeli statt zur Revision der Bekleidu'g. l)ic Arbeit ist srreng
militrisch diszipliniert: in Korporalscrrafte' (rluuriac) wir
des Morgens angetreten und u.te. A'icht cler ,'I'ieibcru
nonitores) abmarschiert. Das war auch u'e'rbehrlich. Mit
unfreier Arbeit fr den Mark zu produzic'ren ist oh.e clie
Peitsche noch nienals dauer'd r'oglich gcweser. Ftir u,s
wichtig aber ist vor allem ei'Moi.ert, rvclches sicrr atrs cricser Form der Kasernenexisrenz ergibt: cler kaserniertc Skrave
ist nicht nur eigentu,zslos, so'de rn auchJat,irietilos. N'r der
uillcus lebt in sei'er Sonderzelle dauerrxl
'rir ei,e'r weibe
zusammen in Sklavenehe (conttrbertiulnl), entsprechencl
etwa
dem verheirareten Feidwebel und rjnrerozier i. cier modernen Kaserne, -ja es soll
de'Agrarsclrrifistcile r' ciics
'acriuiiliats
im Interesse des Herrn fr den
sogar >vorschrifi< scill.
und wie stets Eigentum
Einzerfnilie eirarcrer korre'ndsklave''crrc e'tspricht
spondieren, so auch hier: der
cras Sklaveneigentum - Dt' uillicu.s nacrr den Agrarscirritstclre'r
otfenbar er allei' - hat ein pectrliutrt, r-ir-sprti.glich, *,ie dcl
Name zeigr, einen eigenen Viehbesirz, dn er"auf clie herr_
schaftliche !eidc treibt, wie heute
irn cle .tschc' ostcrr
'ochclcr
der Gr-rtstagelhner. Der breiten Mrsse
Sklavcri fclllt, r,vic
das peculitrrtz, so auch das'roroganrische Gcscrllccrrrs'crlllrltnis' Der Geschlechtsverkehr ist ei'e Art bcarrichtigrcr r)r.stiturion mft Prciniet a' die Sklavi.'c' fir die Arfzrcrlt vo'
Kndern - bci f drei aut-erzogc.e. Ki.crcr' gabcrr r'lr'cric
r

a'
t.r:

I)ic sozielcn Gr-iindc dcs lJntergangs der antiken

Nur inr

Schon dies letztere Verfahren zeigt,

Schoc dcr Familie gedeiht der Mensch. Die Skla-

nicht aus sich selbst zu reproduziererr, sie war auf denfortwcihrenden Zukauf von Sklaven zur
Ergnzung angewiesen, ttud tatschlich wircl von den Agrarschrifistcllcrn c'licscr Zukauf auch als regelrlig stattf-ndend
vorausgcse tzt. I)er antike Sklavenbetrieb ist gefrig an Menschcrr, wic dcr nrodcrne l-lochofen an Kohlen. Der SlauenlllAl uncl ccsscrr rcgclrn:ifige tutcl attsktnnlliche VersorgLrrr3 rnit Mcllschcluratt:ril ist mrcntbaltrliche Voraussttzuttg
der fr clen Markt produziercuden Sklavenkaserne. Man
kaufte billig: Vcrbrecher und hniiches billige Material solle
ulan ncllrlrcn, cnrpfichlt Varro rnit cler cirarakteristischen
Motiviemng: - solches Gesindel sei meist >rgerissener< (>uelocittr est anitnus hotnitutttt itnprogorum<,). - Damit ist dieser Betricb abhu*ig vou rcgclmiger Metucltettzu;fihr auf denr
Sklavcllnrarkt. Wic, wenn diese einmai versagte? Das mute
auf die Sklavenkasernen wirken, wie die Erschpfung der
Kohlcnlagcr aufdie I{oc}rofn wirken wrde. - Und dieser
Mclnrcnt trat cin. t/ir kornrnen danrit zu dem Wendepunkt
in dcr Enrwicklung der antiken Kultur.
Fragt man, welcirer Zeitpunkt es ist, von dem anfangend
nlau den zun:ichst lltcntcn, bald offnsichtlichen Niedergang
cle r riiurische n Macht und Kultur clatie ren soll, so wird aus keircrlr dcutsclren Kcipf die unwillktirliche Vorstellung zu verbanrrcn scin: dic Tcutoburger Schlach. Und in der Tt, ein
Kcrn von Be re clrtigr:ng ste ckt in dieser populren Vorste Ilung,
tr()tzclcr ilrr cle r Atrge nschein zLrwidcrlufi, welche r uns clas
Inrerrcicl untcr Tiajan auf der F{he seiner Macht zeigt.
Frciliclr niclrt clic Sclrlecirt selbst - eine Schlappe, wie sie jedc
Nlticlll irrr Vrrcirinscr llogcn llarbarcn erleide t - war das Entsclrciclclrclc, sonclcrrr was sich ihr anschlolJ: dic irucllung de r
Erobtntt1skricgc eni lhein durch Tibcrius, welche durch die
Aufglbe l)lcicns r-rntcr l laclrian an clcr Donau ihre Paralle le
trncl. [);rniit rvrrrcic clcr cxpansiven Ti-'nclenz dcs liirnerreichs
venkaser-ne vennochte sich

58

Die sozialen Grnde des Untergangs cicr anrikerr Kultur

ein Ende bereitet; und mit der inneren und _ in der lJauptsa_

Kultur

59

che auch - uern Befriedung des antiken Kulrurkeises


schrumpft die re gelmige versorgung dcr Sklave n'rrkte .rit
Menschenmarerial. [...] lichtiger war die langsarn, aber

- trug, auf den Sklaven selbst ab. Die Bedeutung dieser


langsam, aber sicher t-ortschreitenden Enrwicklung war tiefs
greifnd. Es handelt sich um einen gewaltigen VTandlungsproze in den ulltersten Schichten der Gesellschaft: Familie

U-nmglich-

und Eigenbesitz wurden ihnen zurckgegeben. Und ich

mclrtig sich vollziehend e chronischewirku'g:

cJie

keit des Fortschreitens der produktion auf Grundrrgi d.,

Sklavenkasernen. Diese serzren die fbrtgesetzte SklavenzLrfuhr


voraus, sie vermochte'sich
selbs zu tragc'. Sic .lulJtcrr
'icht
verfallen, wenn die Zufulrr dauencl
stockte.
1...1

68

l)ie sozialen Griinde des LJntergangs der antiken

Da und wie dies rrschlich gcscrrah, rclrt tr's cJic Vcrglechung der Zust'de der Sklaven i' dc' la'clwirtschafiichen Groberrieben, wie sie uns die rntische, Schrif tstelrer
ekennen lassen, mit ihrer Lage auf den Gte'r dcr Karolingerzeit, die wir aus Karls des Groe'Do'rneni'struktio' (rapitula.rc de uill intperialibus) und den Klosreri,verrarie' jerer
Zeit kennen lernen. Hier wie dorr fincrc'wir de' skravJ, als
landwirtschaftlichen Arbeiter nnd zwar hier wie dort gleicrr
rechtlos und insbcsondere der gleich schrarkc'lor.,, Iirpo_
sition des FIerrn ber seine Arbeitskraft unrerworfell. Darirr
also ist kein Unterschied eingerreren.
[...] Aber.L-ires ist von
Grund aus gendert: die rmische'Skravn f'cren wir i'der
>kommunistischen< Sklavenkaserne, d,e, seruts cre
r Karoli'gerzeit aber in der Kate (nnnstts seruiris) auf dern vtrl
Hcr'r
ihm geliehenen Lande als fronpflichtige'Krei'bar.rer.. Er
isr
der Fantilie zuriickgegebe, und mit deiFarnilie hat sich
aLrcrr
der Eenbesitz eingestellt.
- Diese Abscrticrttting des sraue, aus
dern oikos< hat sich in der sptrmische' Zcirvolrz.ge.,
urrcr
in der Tt: sie mute ja die Folge der mangelnclc. 5ellrstergnzung der Sklavenkaser.e' sei'. Der I-Ie'- sicher-te,
irlcre'r
er den Sklaven als Erbunterranen wieder in den Krcis
der Ei'zelfamilie srelke, sich den Nachwuchs u'd cladurch cric
dauerlde Versorgung mit Arbeitskftcn, wclclle clrrrch Zukarrf
auf dem zusammenschrunrpfnden Skrvcnrnerkt, c.lcssen
letzte Reste in der Karo- | lingerzeit vcrschwanclc.n,
nichr
mehr beschafft werden ko''ren. Er wrzte cras Risiic cler
ljnterha]tung dcs Sklave., werc.rres i' clc' I)lartusc. cr
- cicr

Herr

mchte hier nur andeuten, wie dies der siegreichen EntwickIrrng des Christentums parallel geht: in den Sklavenkasernen
httc es scliwcrlich l3ocien gefunden, die unfieien afrikanischen lJucrn dcr Zeit Augustirls aber waren bereits Trger
eincr Scktcnbewciung.
Whrend so dcr Sklavc sozial zunr unfreien Fronbauern
ernporste igt, steigt glcichzeitigder Kolonus zum hrigen Bauenr hinab.r I)as geschah, iudem sein Verhltnis zum Gutsherrn
irrrrrrer rnehr den Clharakter eines Arbeitsverhltnisses annahrn.
Urspriingiclr ist die Rae, die er zairlt, dasjenige, worauf es
de nr I lerrn hauptsachlich ankonrmt, wennschon, wie gesagt,
von Anfng an danebcn Abeitsle istungen fr das Gut vorgekorrurrcrr seirr werdcn. Schon in f hkaiserlicher Zeit aber
wird von den Agrarscirriftstellern auf die Arbeit des Kolonus
der Flauptnachdruck gelegt, und je mehr die Sklavenarbeit
krrapp wurde, desto rnehr mute dies der Fall sein. [...]
Dic rlnische Vcrwaltungsorganisation ruhte zu Ende der
Reptrblik und zu Bcginn der Kaiserzeit auf der Stadtgenteirude,
dcnt nunicilhrtt, tls adninistrativer lJnterla,ge, ganz ebenso
wic clic antikc Kulrlrr auf der Stadt als konomischem lJntergrund. Systernatisch hatte man die in den Reicirsverband einbezogcncn Ccbictc als Stadtgerneinden - in den verschiedenstcr Abstuftrngcn staarsrechtlicher Abhngigkeit - organisiert, clic verwaltrrrrgsreclrtichc Fonn des municipiurn ber
das Gebiet des leichs vcrbreitet. Die Stadt ist der normale,
ullter-ste Verwaltungsbezirk. Die Stadtrnagistrate haften dem
Strat iiir Stcrcru trnd lekrutcnkontingettc. - Inr Veriauf'e
(loklni, Klcirrrclrtcr, clic in clcr spteren Kaiserzeir Roms gege n
cinc Algbe in (clc odcr Natrlralien Lancl von cinem Latifundicrtbcsitz-cr puclrtcn.

60
69

Die sozialen Grnde des lJntergangs der antiken Kultur

der Kaiserzeit finden wi aber ein Umschwenken der Entwicklung. Die I groen Gter suchen sich mit Erfolg der
Einbeziehung in die Gemeinden zu entzielrcti;je rnelii der
Schwerpunkt des Reichs mit zunehmender Bevlkerung des
Binnenlandes ins Innere rckt, desto mehr stellt die agrarische Bnnenbevlkerung die Rekruten; desto bestimmnder
werden aber auch die Interessen der >Agrarier< dcs Altertums, der groen Grundherrn, fr die politik des Sraates.
Wenn wir heute Widerstand finden bei den-r Versuch, die
groen Gtiter des deutschen ostc's i' die La.clgc'ei'den
zu >i,onnrunalisierer<, s' widcrstarrcl dcr rii'lisclrc Kaiscrstaat der Exkomnrunalsierungstendettz der Gter nur wenig.
Massenhaft erscheinen die >saltus<< und >territoriu neben den
Stdten, Verwaltungsbezirke, in dener der Gutshcrr die
ortsobrigkeit ist, hnlich wie die deutschen littergtrtsbesitzer des Ostens in den >Gutsbezirken<. Der Gutsbesitzer war
es hier, an den sich der staat wegen der Sreue rn cles terrirorium hiclt - er verauslagte sic cvc.tucll ttir dic >I Ii'rcrsasse'<
und zog sie wieder von ihnen ein - und der das lekruten_
kontingent der Grundherrschaft stellte: die Iekrute'gesreriung galt infolgedessen bald ebenso wie irge ncieine ar.rdre
fentliche Leistung fr eine Lasr des Gures, dessen Arbeitskr;fte - die Colonen - sie ja dezimierte.
Damit waren die wege geebnet ftir de rechrliche li'cl.ng
des gutsherrlichen Kolonus an die Scholle. I*r rii'rischei
Reich wer - von bestimmten staatsrechtliciren verilltnissen
abgesehen - eine allgemeine Freizgigkeit unter recrrtlichen
Garantien niemals vorhanden. Erinnern wir uns z.B. nur, wie
dem verfasser des Lukas-Eva'geliums clie Vorstellu.g gelufig ist, da zu Zwecken der Schatzung jederrnann ir*seine
Heimatgernende (origo) - wir wrde'sage': ar sci'e, LJ'-

tersttzungswol'rnsitz

- abgeschol:cn wcrcicn k.n,tc, - sc cjie


Bethlehenr. I)ie or(o crcs oolortts ist abe r
'ach
der Cutsbezir seines
Herrn.
'Wir
finden nun ferner schon frilh clas Insritr-lr cle r Zwangs_
rckfihrung zur Erftil lr'r g f-fcn tlicl r-rcch rl icl rc r lril icl tli'.
Eltern christi

Die sozialen Grncle des lJntergangs der antiken

Kultur

6I

Den Senato zwr, der dauernd die Sitzung schwnzte, pfindete man nur. Mit dem Provinzielstadtrat, dem Decurio, dex
siclr seittc'r Pf'licht cntzog, machte rnan weniger LJrrstnde: er
wurde ar:f Requisition der Gerneinde zurckgeholt. Oft genugwurde das ntig, denn das Stadtratsamt des rmschenAltertunls rnit seiner Haftung ftir das Steuersoll der Gemeinde
bot geringe leize. Und als spter mit Verfali und Verwischung aller juristische tr Formen diese Rckhihrungsansprr-iche bald in dcnr eirten l3egritldes Anspruchs auf Herausgabe,
der altcrr I dinglicherrr Klage (uindfuatio), aulgingen, da jagten
die Ccnrcinclctr lttit ciicscr Klagc hirttcr ihrett entlattttrctr
Stadtrtel he r ebenso wie et\,va hinter einem e ntlaufenen Gemeindebtrlle n.
'Ws
dclrr l)ccut io recltt war, wir de trt Kolonus billig. Seine Fronpficlrt gcgcniiber denr Gutsherrn wurde, da dieser
Fronlerechtigte r und Obrigkeit in einer Person war, von
fentlichcn Lasten nicht utrterschieden ttnd er zur Pflicht zurckgcfilrrt, wcrr cr sich ihr cntzog. So wurcle er tatsclllich
auf dem Wcge cler Ver.,valtungspraxis ein dauernd in den
Gutsbezirk und darnit unter die Gutsherrschaft des Besitzers
gebannter, schollenlester Fronbauer. Er wurde dem Staate gegeniiber gewissermaen >mediatisiert<. Und darber erhob
sich nun der >re ichsunmittelbaren Stand der Grundherrn, der
)po$csrorcr(, den wir in de t' spterert Kaiserzeit ebenso wie irn
ostgotiscircn und Mcro.,virtgerreich ais feststcirenden Typus
finderr. Die stndisrlrc Gliederutry hatte an Stelle des alten einfachen Gegensatzes von Freien und Unfreien begonnen. Eine
in ihren einzelncn Staclien fst unmerkliclie Entwicklung
fiilrrte ciazrr, weil ciic cikonotnischelr Vcrhltnisse dahin drngter. Dic Entwicklungder.fetdalen ()eselluhaft lag in der Luft
schon clcs sp:itrnrischcn Ie ichcs.
l)cnrr cs ist of'tcnbar, dalJ wir in dieser sptkaiserlichen
Gmndhcrrschti nrit clcnr Nebeneinanderstehen der beiden
Kategoricn ir-onpfichtiger Bauem: unf-eier (serui) nit )ungenresscre r-(( Die nstpficht und pcrsnlich freier (coloni,tributarii)
nrit fcst bcstirrrnrtcn Lcistungcn il-r Gclcl, Nattrralabgaben, sp-

70

62

Die sozialen Grnde des lJntergangs dcr antiker Kultrlr

ter mehr und mehr auch Naturelquoten, und daneben - nicht


imrner, aber regelmig - festen Fronpflichten, bereits den

Tlrpus des nittelalterlichen Fronlrcfs vor urs habcn.


Mit Fronarbeit aber unter den Verkehrsverhltnissen des
Altertums fr den Absatz zu produziercrl, war einc Unrnglichkeit. Fiir die Absatzproduktion war die disziplinie r te Sklavenkaserne Vorbedingr-rng^ Zumal irn Binneulalicl nlrte mit
ilirer Zergiiederung in Bauernkaten die Absatzproduktion
wegfallen, die dnnen Fden des Vcrkehrs, clie iibcr c-lie naturalwirtsciraftlichc Unterlagc gcsponrcr wrcl, sicll allnrhlich weiter lockern und zerreicn. [...] Danrit abcr trt die
dnrre Schicht vonfi'eien, meist gegen Lohn uncl Kost arbeitenden, gewerblichen Arbeitern der Stdte in ihrcr relativen
Bedeutung noch weiter zurck: ciie konol'nisch obcllarrstehenden'lVirtschaften der Grundhe rren deckten ihrelr Bedarf
a t t ralw tr tschaftlich.
Arbetstelige Decbung cles Eigenbcdal dcs Cutshe rnr wircl in
sters zunehmendem Mae der den >C)ikos< bcherrschcnde
konomiscire Zweck. Die groen Giiter' ljscn sich v,etn
Markte der Stadt. Die Masse dcr mirtleren nncl klcinerer
Stadte ben damit ihren wirtschaftlichen Nhrbcclen: den
stadrwirtschaftlichen Arbeits- und Gteraustattsclt rnit dem
urnliegenden Lande, inmer mehr ein. Sichtbar frir uns, selbst
durch das trube, zerbrochene Glas dcr sptkaiscrliciren
Rechtsquellen, verfallen daher die Stdte. Srers von neuenr eifern die Kaiser gegen die Fiucht ans der Stadt, dagege n insbesonde re, da die Possessoren ihre Bchar-lsurgcr in de r Stadt ar,r
geben und abreien, Getfel und Einricltung uf ihrc Landtt

sitze ibertragen.

Auf dies Znsammensinken der Stdte wirkt verstrkend


hin die sraailclte Finanzpoliti. Auch sie wird zunciinre ncl rrafrralruirtsclnJilich, der Fiskus ein r()ikos,,, clcr seincn lJcdarisc
wenig wie n-rglich am Markte uncl so vicl r,vic rrr<iglicli aus
eignen Mrtre In deckt - daruit abcr die l3ilclrure voll (irlvcrmgen henmt. Eine Wohltat wr es vom Standprrnkr de r Untertanen, da ein Hatrptspekulationsgcschfi: die Ste trcrpaclit,

Dic

st-zialclr Grtrldc des [Jntergangs der antiken

Kultur

63

beseitigt wurde , und die eigene Abgabenerhebung an die Ste ile trat. Iationeller war vieile icht die Besorgung der staatlichen

Getrcidezufuhr dttrch Schiffc, dcren l-Ierstellung der Staat


durch Laudanwcisurtg belohrte, statt durch Vergebung an
Ljnternehlltcr. Fitratlzieli vorteilhaft war auch die offenbar
zuleluende Monopolisierung zalilreicher eintrglicher
Zweigc des l-landcls utrcl der statliche Bergbaubetrieb. Aber
allcs dics hcnrnrte naturgetn die Bildung privater Kapitalie
und jeden Ansatz zur Enrwicklrutg e iner Schicht, die unseren
ntocicntct biirgcrliclren Kllsscn cltsprocheu lttte. Uncl dic
Entwickluug clicses ltturlwirtscirafiliciren Finanzwesens
vollzog sich zttttelttuettd, jc nlchr das lcich aus einenr das
Land ansbetrtenden Stidtekonglomerat, welches seinen wirtschailiche rt Schwe rpttnkt an cler Kiiste r:nd in ihrem Verkehr
fancl, zu e ier Staatsrvese'tr wttrde , we lces naturalwirtschaftliche Binnen- | landcr politisch sich einzuverleiben und zu
organisicren srrcltc. Die cianlit rtugcherter anschwellendetr
Staatsbcdii rf nissc gclclwirtschiiiich zu clecken, gestattete clic
dazti vie I zu dtirure Schale dcs Verkehrs nicht. Mit Notwendigkcit sclnvoli viclntelir der tntur,tltuirtschaftliclrc Falctor tnt
staatliclten Finatrzwesell an.
Die Abgabetr de r l)rovillzetl all den Staat waren von jeher
zull glrter Til Nattrral-, zumal Getreideabgaben, aus denen
die staatlicliert Magazitte gcspeist wurden. In der Kaiserzeit
wurde auch alles dasjcnige, was ciie Verwaltung an gewerbli-

chen Produkten bedurfte, itumer weniger durch Katlf auf


cleni Markt oclcr Sltbnrission ttnd inltner mehr dadurch aufgebracht, da lnan dic Lielrung dern stdtischen Gewerbe ir
ntllurd autrlegte, wclchcs zu diesetn Behuf ofi in Zwangsziinftcn vcr-einigt wurcc. Das chngte den kiirnnrerlichen,
fieicn I Iariclwcrke r in clie Situation eines fktisch erblicircn
Zrrntilrrige tt. -Je Ite Netttrale iltnlllucn verbrauchte der Fisktrs clrcll crttsprcchertclc Natttralattsgabctr. Scl sttchte er llncntlicl die bciclcri I Iatrptpostetr se ines Ausgabebtrdgets laturalwirtscIraftlich zu deckcn: das enrflrr und dte.fu?,Allcin lricr hrtte clie Nlttrrllwirtschaft ihre Schranke .

72

61

73

Die sozialen Griinde dcs LJntcrgangs

cle

r anikctr KLrlrrr

Einen groen Binnenstaat regierr man dauernd llur durch


ein besoldetes Berufsbeaintentulr, welches die Stadtsraaten
des Aitertums zll entbehren vermoclren. Die Gchlter der
Staatsbeamten der diokletianischen Monarchic sind in sehr
starkem Mae Naturalgehalte; sie sehen alls ervva wic cin stark
vergrertes Deputat eines her:tigelt nreckle nbrrrgisciren (utstagelhners: einige Tusend Scheffel Ge treiclc, eine bestirnnrte Kopfzahl Vieh, entsprechende Quantitten Salz, l usw.,
kurz alle die Gegenstnde, die der Beamte ztr se iner Nahmng,
Bekieidung und sonstigen lJnterhaitung bcdar-fl wcrcicu auf
die kaiserlichen Magazinc angcwicscrr, claucbclr cin relativ
recht miges Tschengeld in bar. Aber trotz dicscr offnsiclitlichen Tnderz zur Naturaldeckr,ing zwarg die Unterhaltuug
einer bedeutenden Beanrtenhierarchic zu erhcblichen lJargeldausgaben. LJnd in noch hhercrn Grade war dies der Fall
mit der Deckung der militrischen Bediirfrisse des lcichs.
Ein Binnenstaat mit bedrohter Grenzc bedarf cincs stelrctr
dett l-Ieeres. Das alte, auf Wehrptlichr r-rnd Sclbstcqtripicnrng
der Grundbesitzer ruhende Brgerheer war schon ztr Enclc
der Republik in ein vom Staat ausgerstetcs FIccr rrrit prolctarischer Rekrutierung verwandelt,
"- dic Sriitzc dcr Clsarcn.
Die Kaiserzeit schufdann das nicht nur faktisch, sonclcnr auch
rechtlich, stehende Bentfsheer. LJm ein I solches zu halrcn,
b raucht man zweierlei: Rek nt t etL u_14" e !l-. Das Ikrt le n bedurfnis war der Grund, weshalb die rnerkantilisischcn I-Ie rrscher irn Zertalter des >aufgeklrtenn Despotisnrus, so Fricc'lrich II. und Maria Theresia, den Grobctrieb ir dcr Landwirtschaft niederhielten, inclem sie das Blucnrlcgenl vcrbotcn.
Nicht aus l{umanittsgrtinden und Licbc fir clie llarrcrn Ltc-

l)ic sozialcn Grtincle

dcs (Jntcrgangs der antiken Kultur

65

Prozesse der Vertrcibung vorl Baucrn vorr de ln von illne ll lcwirtscllatietcn Lalld clurch clic fc'rrdalcn (.rullcllrcrrcrr, r,o ;rllcru iu
Europa im 16.-18. Jahrhundcrt, zurlcisr vcrbtrndcn ruir clcr cr-zwtlrlgenen Umwandlung dcr bucrliclrcn Flrrrilicrr in crlrrultcrtnigc >l-Iuslcrn, dic clcn (rrrndlicrrcll zu I)icnstcr zrr srclrcn

Nicht der einzelne Bauer wurde geschtzt, - ihn


durfte der Gutslierr getrost fortjagen, sofern er nur einen an*
die Stelle setztc. Viehnelrr wa der Grund: wenn, nach Friedrich Wilhelm I., ,tiberflssige Bauernkerls( eine Queile der
Rekrr.rtierung sein sollten, muten solche da seirt. Deshalb
wurcle dic Vcrrninderung des vorhandenen Batsernquatttttttts
clurcir Einziehtrng von Banertrstellen verboten, weil sie die
Ieknrtierung gcflrrdete und das Land enwlkerte. t...] A"drcrsei ts bef'orclertcn die nrerkantilistischen Herrscher krftrg
dic groe n Manr-rfkturctr, weil sie das Staatsgebiet >peupliertcn< urtcl - zwcitcns - Celd ins LaItd bracirte n. Friedrich der
Grofe verfblgte rnit Steckbriefn nicht nur seine dese rtierenden Solclatcn, sortdcrtr attch seine desertierenden Arbeiter
trnd - Fabrikantc1. I)ics war den Csaren uerschlossen, da eiue
fr clcn Absatz prodnziercnde Groindustrie mit freier Arbeit
nicht existierte und liclt entstehen konnte. Vielmehr ging
mit dem Sinken der Stclte und des Verkehrs und mit dem
lckfaII in clic Naturalwirtschaf r-rnrgekehrt die Mglichkeit,
steigende Gel/steuern zu erschwingen, fr-ir das Land immer
n'tel'tr t,erlorul. [Jnd bei deln Arbe itermangel, den das Versiegcn dcs Sklavenlnarktes brachte, war die Rekrutierung aus
deu Koionen eine ftir die Gtiter ruinse Last, der sie sicir mit
alle n Mltteln zu e ntziehen suclrten. Aus der ve rfallenden Stadt
f'lie ht cle r Kantonpflichtige auf das Land in die Kolonenhrigkeit, we i1 der unter dcrn Druck des Arbeitermangels stehende
Posscssor das Intcresse rat, ihn der Rekrutierung zu entziehcn. Dic sptercn Csaren krnplen ebenso gegen die Flucht
der liirger atrf Land, wie die spteretr Hohenstaufen gegen
clic Flucht clcr I-Irigcn in dic Stdte. [...]
Der Zcrtll des Ie ichs rvar die nor\,vendige politische Folge dcs allnrhlichen Schwinde ns des Verkehrs und der Zunahlnc clcr Naturilwirtschaft. Er lredeutete im wesentlichen nur
dcrr Wcgfll jerrcs Verwaltungsapparats und damit des geldwirtschlfilichen politiscllen lJberbans, der dem natllralwirtscliaflicllcn ijkononlischcll Untcrbau nicht mehr angepat

llattc n.

wilt-.

schah dies.

66

Die sozialen Grnde des LJnrergangs der anriken Kultur

l)ic' sozialc-n Clrtincle cics Untergangs dcr antiken

Als dann nach einem haibenJahrtausend der spre Testamentsvollstrecker Diokletians, Karl der Groe, die polirische
Einheit des Okzidents wieder erweckre, da geschah dies auf
streng nturalwirtschaftiicher Grundlage . Wcr clic Instnrktion
trir die Domnenverwalter (uillici) liest - clas bcrlume mpituIare de uillis, durch seine Sachkunde und Barschheit an Verftigungen Friedrich'Wilhclms I. e rinnenrd -, fndet die cle utlichste Iilustration dazu. Neben dern Knig tgurie rt arrch die Knigin als Oberinstanz: die Hausfrarr des Knigs ist se in Finanzninister. Und das rrrit lcclrt: es hauclclt sich bci cliescr >Finanzverwaltung( vornehn-rlich unr dic Bccliirflissc cles kuiglichen Kchenzettels und Harrshalts, der rnir dern ,Staatshaushaltn identisch ist. Es wird verfiigt, was von den Inspektoren ar den Hof des Knigs ztr licicrn isr: - z. ll. (ctrcide ,
Fieisch, Gewebe, merhvrdig groe Quantitten Se ile usw.,
kurz was der Konig verbraucht fr sich, ftr scine Hatrs- und
Tischgenossen, und fr den politischen L)ienst, z. Il. Pfcrde
urd Fulrrwerke fr den l{ricg. Versrluutttcr ist das stelu:ndt
Ieer und das besoldete Beanttentwn und dartrir - selbst clcllr Begriffnach - die Steuer. Seine Beamten spe ist de r Knig arn cigenen Tisch oder stettet sie mit I Land aus; das sich sclbst aLrsrstende Heer aber ist im Begrifl, endgiiltig ein leiterheer
und damit ein'W'ehrstand ritterlicher Grundherrer zu werden. Wrsclnuunden ist aber auh der interloalc ()iiteraustausrh:
die Fden des Verkehrs zwischen den eigenwirtschattlicherr
ZeIIen des !ilirtschaftslebens sind gerissen, der Flandel auf die
Stufe des \X/andergwerbes in den Hnden Srammfrenrder'Griechen und Juden - zurckenrwrckelt.
Verschwunderr ist de S,zrl, - dic Karclingcrzcir kcnnt sie
als spezifischen verwaltungsrechtlicher Begriff riberhaupt
nicht. Die Grundherrschaften sind die 'li-ger clcr Krrltur auch die lJnterlagc der Kliister -; (rrrndlrcrrcn clic politischen Funktionre; ein Gruncilicrr, dcr grftc, der Knig
selbst, - ein beraus lndlicher Analphabe r. .Llf cle nr Lancle
liegen sene Pfalzen, deshalb h:lt er kcine Icside rz: cr isr cin
I lcrrsclrer, cle r, rrrlr scines Lc[rcrrsunrcllllts rvillcn. llrclrr
.

76

Kuhur

6l

reist, als selbst moderne Monarchen - denn er lebt, indem er


von Pflz zuPfalz zieht und verzehrt, was fr ihn aufgespei-*
clrert ist. - Die Ktiltur ist l,iildlich qctvtrdet.
l)cr Kreislauicier konortrischen Ennvicklung des Altertunrs hat sich vollerde t. Scireinbar vllig vernichtet ist seine
Geistesarbeit. Versunken ist mit dem Verkehr die Marmorpraclrt clcr antikcn Sttclte uld darnit alles das, was von geistige n Giitern auf ihnen rulrte: Krrnst und Literatur, die Wissenschaft und die feincn Formen des antiken Verkehrsrechts.
[Jncl an dcn (rrtslliifcn c]cr- l)ossessorell uncl Setrioretl crtlt
nc>ch rlicht dcr Minncsang. Unwillkiirlich wehrntitig bertihrt
ullsdasSc}rarrspie1,wieeiltesclteinbardemHcIrstenZuStrebende Enrwicklung ilrre materielle Unterlage verliert und in ""
sich se l[-:st ztrsarrullcnbricht. Allein was ist es deltn, was wir itr
diese nr gewaltigen Vorgang vor Llns sehen? In den Tiefen der
Gesellschaf t vollzoge n sich und nruten sich vollziehen orgniscllc Stnrkturndenlngen, die inr ganzen doch einen gewaltigcn (csundtrngsproze bedertetc1. Die Einzeifarnilie und
der Privatbesitz wurden den Massen der lJnfreien zurckgegeben; dicse sclbst aus der Situation des >sprechenden Inventarsu langsarn wiecler in de n Krcis cler Menschen hinatrfgehoberr, clcrcn Fanrilieneristcnz das ernporwachsende Cliristentunr dann rnit zhcn rnoralischen Garantien umgab: schon die
sptkaiserlichcn IJaucrnschutzgcsetze erkenncn den Zusarnnrenhalt clcr trnfi-eie n Fanrilie in eineln vorher nicht gekannten Mac an. Freilich sank zugleich ein Teil cier freien Bevlkcnrng zu fiktischcr ['lrigkeit, und die raffiniert gebildete
Arist<>kratic ccs Altcrtunrs zrrr Barbarei herab. Der naturalr'r,'irtsclrefiliclrc UntclgrLrrrcl, clcn cles Ansclrwcllcn der r:rf'cierr I Arbcit clcr antikcn Kulturentwicklung untergeschoben 77
Iurtte , rvar zrrr-r:iclrsr inrnrcr wciter qcwuchert, je mehr der
Sklvcrrlrcsitz ciic Vcrrrrilgcrr clif]crcnzicrte, rrnci llatte nach
clcrrr bcrgung dcs politischcn Sclrwcrgewichts von cier Kiiste
aui-clrts Binllcrlallcl unc nlcli cler-n Versicgen cer MenschenzLrfrlrr sc'inc zrru FcrrclalisrnLrs clrngcnde Struktur auch dem
rrrsprtr glicll vclkc lrrsr,r,iltsclllfilicl rcn Obelbltr lulgezwrrn-

68

Die sozialen Grnde des lJntcrgangs dcr antiken Kultur

gen. So schwand die dnn gewordene Hlle der antiken Kultur, und das Geistesleben der oidentalen Menschheit sank
in lange Naclit. Sein Niedesinken genrahnr aber an jenen
Riesen der hellenischen Mythe, der neue Kraft gewann, wenn
er am Busen der Mutter Erde ruirte. Freindartig wre lreilich

den alten Klassikern ihre Umgebung erscirienen, wre erwa


einer von ihnen in der Karolingerzeir in seinen l)erganrcntcn
erwacht und htte er die Welt aus seirrer Klosterzcllc gcmustert: die Dngerluft des Fronhofs htte ihn angeweirt. Alleiir
sie schliefen nun den Winterschlaf wie die Kultur tibcrhaupr,
im Schoe des wieder lndlicl gewordcnen Wirtschatislebens. Und es weckte sie auch nicht Minnesang r-rnd Turnier
der feudalen Gesellschaft- Erst ais auf der Gmndlage dcr frcien Arbeitsteilung und des Verkehrs dic S,rll irn Mittclaltcr
wieder erstanden war, als dann der bergang zur Volkwirtschaft die brgerliche Freiheit vorbereitere und die Gebundenheit unter drn uern und innern Auroritten dcs Fcuclalzeitalters sprengre, da erhob sich der alte licsc in ucucr Kr-af
und hob auch das geistige Vermchtnis des Alterrlrnls cnlpor
an das Licht der modernen brgerlichen Kultur.

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Geleitwort
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Als clas ,Archit,<r vor nutmelrr cinetl halben Mcnschenalterl
ins Lcben trat, bce cs, besonders aufunsJngere, eine auerorclcntliche Anzicliungskraft atrs. Da diese Empfindung tatsclrlich in weitcn Krcisetr gctcilt wurde, zeigte der Erfolg des
>>Archivs<, clas sich - obwohl von einetn >Auense iter< herausgegcbcn urtd nebetr alte und bcwhrte Zeitschriften unseres
Fachcs trctcltd, - doclt biturcn kurzenr eine airgesehene wisscltschatlichc Stcllung und cinen immerhiu beachtenswerten
Einflu auf das praktische sozialpolitische Streben zu erobern
ve rurochte . Wie kanr das?'W'enn wir diese Frage mit dem Hinwcis r:f das I lerar-rsgcbertelcnt des Begrnde rs der Zeie
schrift] bcanrwortctr wollte n, so wre damit eine befriedigendc Erklrurtg noch niclrt gegeben. Denu so zweifellos dieses
Tlcllt wrr, so koutttc es sich doch trur darin uern, da es die
Eigenart des,Archivs<r bestimtnte. Und es drngt sich uns die
andcre Frage auf; worin diese Eigenart bestand?
Will nlan ihr gcrecht werdett, so wird man vor allem fest"lystcllcll uriisseu, drlJ cs in gewisser lJinsicht einen neuen
pus in dcr sozialwissenschafilichen Zeitscliriftenliteratur geschrlffcli lrat oclcr ztr schaltrt weuigstens beabsichtigte. Das
,Arcllivu rvrtrclc als cinc rspezialzeitschrift< gegriindet: Die

fiir soziale (csetzgebr,rn g Lrnd S tatistik. Vierteljahrsschrifi


zur Ertorschturg der gcsellschafrlichett Zustnde aller Lnder.

Arch iv
2
3

l SritJ.

llraun (185't-1927), derttscher Sozialpolitiker (MdR


tir dic Sl'>D 1903/0+) rrncl Prrblizist, zusarulcn r:rit Karl Kautsky
rrnc \lilhclnl Licbknccltt lcgrndcr dcr ,Ncrtcn Zeit<, war votl
()()3 I I rlrrsge bcr clcs ,Arch ivs fiir sozialc Gesctzgcbung..
I lJ8- I
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clas cr 1903 fir (r() 0(X) Mrrk an EdgarJafl verkaufte .
I lcirrrich

,:.aar

KRONERS TASCHENAUSG.A.BE BAND 233

MAX V/EBER
Schriften
1894

- 1922

Ausgewhlt und herausgegeben von

Dirk Kaesler

ALFIED I{INER VERLAG STUTTGART

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