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R. L.

Farnell: Das hohe Verantwortungsbewusstsein gegenber der Familie als


grte Errungenschaft der griechischen Religion, in: diipetes.ysee(Themenauswahl),
zuletzt abgerufen am 21. Elaphebolion 2792 / 29. Mrz 2016. Aus dem Griechischen
ins Deutsche von Stilian Ariston.
Der Polytheismus Griechenlands stellte alle Mittel fr den Schutz eines jeden Aspekts
des Familienlebens zur Verfgung. Keine andere Religion kmmerte sich mehr um
die Sakralisierung der Familienpflichten, der Pflicht des Vaters gegenber dem Sohn
und des Sohnes gegenber dem Vater, der Brder gegenber den Schwestern, des
einen Verwandten gegenber dem andren, aller, die sich rings um den Altar des Zeus
Herkeios versammelten. Tatschlich stellt die Verwirklichung dieses Zwecks
vielleicht die primre Aufgabe der griechischen Religion dar. Dieser gesamte Bereich
untersteht restlos dem hchsten Gott, Zeus hchstpersnlich.
Erwhnenswert an dieser Stelle ist der Kontrast zwischen der alten Religion
Griechenlands, welche ursprnglich den Glauben an konkrete Gottheiten mit
unterschiedlichen Eigenschaften entwickelt hatte, und der eher unkonkreten
rmischen, welche mehr mit Numina und schattenhaften Mchten zu tun hatte. Die
Familienethik Roms wurde hauptschlich durch den religisen Respekt gegenber
den Ahnengeistern in Schutz gestellt, deren Zorn der Sohn auf sich zog, der seinem
Vater Schaden zufgte oder der Ehemann, der seiner Gattin Unrecht tat [1].
Dieselbe Idee finden wir in einigen Passagen der griechischen Literatur,
beispielsweise in Platons Gesetzen, wo die Sorge der Totengeister um die
Erfllung der Familienpflichten eindringlich vor Augen gefhrt wird.
Die ganze Ethik der griechischen Familie sammelt und konzentriert sich auf den Gott
Zeus. Er ist der Genethlios, Anfhrer der huslichen Gtter. Als Patroos wahrt
er das Recht des Vaters und als Omognios schtzt er das Band zwischen Brdern
und anderen engen Verwandten. Diese Namen sind keine leichtfertigen Titel, aus
dichterischer Fantasie geboren, sondern Ausdruck der lebenswichtigen
berzeugungen des griechischen Kultes. Der ungerecht behandelte Verwandte, Vater,
Sohn oder Cousin konnte den Gott mit diesen Namen anrufen und die Anrufung htte
die Macht eines Zaubers, fhig den gttlichen Zorn gegen den Unrechttuenden in
Bewegung zu setzen. Tatschlich sind diese Namen wahre Worte der Macht aus den
Tiefen des religisen Gefhls, welches dem alten Familiensystem Leben und Strke
verliehen hatte.
Zeus heit nicht Omognios, weil etwa geglaubt wurde, dass er mit der jeweiligen
Familie verwandt sei. In den Wolken des Aristophanes nennt ihn Strepsiades
Patroos, als ihn sein Sohn beleidigt, nicht weil Zeus wirklich sein Vorfahre ist,
sondern weil der ungerecht behandelte Verwandte oder Vater die Hilfe des Gottes
bentigt, und um dessen Interesse zu wecken, verleiht er ihm die menschlichen Titel,
welche die Beziehung, die missachtet wurde, definiert, damit die emotionale
Verbindung zwischen ihm und dem Gott gefestigt wird.
Genau das verleiht vielen griechischen gttlichen Titeln ihre einzigartige Macht und
durch ihr Studium entdecken wir die Bedeutung der Wahrnehmung des inneren
religisen Gefhls. Wir knnen nun den merkwrdigen Satz in den Choephoren

des Aischylos verstehen [2], wo Orestes dem Zeus zur Anklage gegen die Mrder
seines Vaters ruft: , ,
; (Wann mit vollstreckender Hand / Trifft sie denn vollbrtiger Zeus, um ihr
Haupt / Weh! weh! zu spalten?). Das Adjektiv vollbrtig () wird nur in
Attika fr Kinder gebraucht, deren beide Elternteile am Leben sind. Zeus schtzt die
Rechte solcher Kinder und um die Beziehung des mit ihnen leidenden Gottes zu
betonen, wird er selber als vollbrtig bezeichnet. Mit diesen Namen wird der
Mchtige angerufen, Rache fr das Kind zu nehmen, dessen Vater zu Unrecht gettet
wurde [3].

1. siehe Wissowa, Religion und Kultus der Rmer, S. 187. Plutarchos, Leben der
Rmer, 22
2. Choephoren des Aischylos, 394-396, bersetzt von Err. Hatzianesti
3. siehe meinen Aufsatz im Classical Quartely, 1910, S. 186
R. L. Farnell
(aus seinem Buch The higher aspects of Greek religion)