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Actes de la recherche en

sciences sociales

Le langage autoris [Note sur les conditions sociales de l'efficacit


du discours rituel]
Note sur les conditions sociales de l'efficacit du discours rituel
Pierre Bourdieu

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Bourdieu Pierre. Le langage autoris [Note sur les conditions sociales de l'efficacit du discours rituel]. In: Actes de la
recherche en sciences sociales. Vol. 1, n5-6, novembre 1975. La critique du discours lettr. pp. 183-190;
doi : 10.3406/arss.1975.2488
http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1975_num_1_5_2488
Document gnr le 12/05/2016

Abstract
Authorized language - the social conditionsof effective ritual discours.
This article considers the protests addressed by congregation to its priest after he spoke out about the
new liturgy for high communion. In this way, one can analyse the conditions of effective ritual discourse
or of that particular form of discourse, the liturgy. The crisis of religious language (liturgy) and of the
symbolic effectiveness of this language is a corrolary to the crisis of religious institutions (churches).
This double crisis demonstrates a result that is contrary to the Austin types of analysis which search
within the language itself in order to explain its "illocutionairy force". This double crisis shows in fact
that the symbolic effectiveness of discourse is based upon the effectiveness of the institution by which
the discourse was inspired, guaranteed and authorized through the delegation of its authority to the
speaker.

Zusammenfassung
Die autorisierte Sprache die sozialen Bedingungen der Wirksamkeit der rituellen Sprache.
Aus Anlass des Protestes durch die Glubigen gegen einen Prediger, der die neue Ligurgie der
feierlichen Kommunion verdammt hatte, kann man die Bedingungen fr die Wirksamkeit einer rituellen
Sprache analysieren, oder jene besondere Form der Sprache,die die Liturgie ist. Die Krise der
religisen Sprache (Liturgie) und der symbolischen Wirksamkeit dieser Sprache hngt mit der Krise der
religisen Institutionen (Kirche) zusammen. Diese Krise zeigt, im Gegensatz zu den Analysen Austins,
die in der Sprache selbst die "Illokutionsmacht" der Sprache suchen dass, die symbolische
Wirksamkeit der Sprache auf der Wirksamkeit der Institution beruht, die sie ermglicht,garantiert und
autorisiert, indem sie dem Sprecher seine Autoritt verleiht.

183

le

langage

autoris

de
notel'efficacit
sur les conditions
du discours
sociales
rituel

PIERRE

BOURDIEU

de.
"Supposons
construction,
pan. e.xe.mple.
que. je. que.
m'enjl ape.tiol\ie.
appuocke. e.tun bulbe,
bate.aula dani
bouteille.
une. cate,
upe.ndue. la coque., que. je. proclame, 'je. baptise, ce bate.au le. Joe.ph
Staline.' e.t que., poufi e\th.e. blzn >n de. mon a^alfie., d'un coup de.
ple.d je. a-i-e aute.fi les cale. . L'e.nnul, c'est que. je. n' et al 4 pao
la pzn&onne. dsigne, pou/i pnocde.K. au baptime." .
J.L. Austin, Quand dite, c' e.st jalne.
Thing* with Wo/icU ) .

[How to do

La question nave du pouvoir des mots est logiquement implique dans la suppression
initiale de la question des usages du langage, donc des conditions sociales
d'utilisation des mots. Ds que l'on traite le langage comme un objet autonome, acceptant
la sparation radicale que faisait Saussure entre la linguistique interne et la
linguistique externe, entre la science de la langue et la science des usages sociaux de la
langue, on se condamne chercher le pouvoir des mots dans les mots, c'est--dire
l o il n'est pas : en effet, la force d'illocution des expressions (illocutionary force)
ne saurait tre trouve dans les mots mmes, comme les "performatifs", dans
lesquels elle est indique ou mieux reprsente -au double sens-. Ce n'est que par
exception -c'est--dire dans les situations abstraites et artificielles de
l'exprimentation- que les changes symboliques se rduisent des rapports de pure
communication et que le contenu informatif du message puise le contenu de la
communication. Le pouvoir des paroles n'est autre chose que le pouvoir dlgu du porte parole, dont les paroles -c'est--dire, indissociablement, la matire du discours et
la manire de parler- sont tout au plus un tmoignage et un tmoignage parmi
d'autres de la garantie de dlgation dont le locuteur est investi .

Pierre Bourdieu

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Crise de l'institution religieuse
crise du discours rituel*

et

"Je vous avoue que nous sommes absolument dconcerts par


l'encouragement dserter les glises pour clbrer l'Eucharistie <en< petites communauts) aomicil&) ou dans des (hapelle_g^)o
se sert soi-merfE d^afie hostie apporte dag^es plateaux
pa: Qe s laque s^poup^co m muni e r la^la^" o l' on se
"Vous

er dire une prire pour votre glise


gfgnj tirait eu cette prire dans une^crlise d'o le
atfement tait absent^ Autant la rciter la maison" (48).
e. on ne clbre plus la messe, on la
particuNre" (59).

"Nous ne sommes-pas gts dans le diocse de B., nous


subissons les extravagances llu^-Lquarteron des jeunes abbs' qui ont
imagin, l'anne dernire, de iaitela Premire Communion
Solennelle, en attendant de la supprimer~r~~~aL (calais des SportsT^
alors qu'il y a ici deux grandes et belles glises qui pouvaient
trs bien contenir tout le monde" (66).

Tel est le principe de l'erreur dont l'expression la plus accomplie est fournie par
Austin (et Habermas aprs lui) lorsqu'il croit dcouvrir dans le discours mme,
c'est--dire dans la substance proprement linguistique -si l'on permet l'expressionde la parole, le principe de l'efficacit de la parole. Essayer de comprendre linguistiquement le pouvoir des manifestations linguistiques, chercher dans le langage
le principe de la logique et de l'efficacit du langage d'institution, c'est oublier
que l'autorit advient au langage du dehors, comme le rappelle concrtement le
sceptre que l'on tend, chez Homre, l'orateur qui va prendre la parole (1). Cette
autorit, le langage tout au plus la reprsente, il la manifeste, il la symbolise :
il y a sans doute une rhtorique caractristique de tous les discours d'institution,
c'est--dire de la parole officielle du porte- parole autoris s' exprimant en situation
solennelle, avec une autorit qui a les mmes limites que la dlgation de
l'institution ; les caractristiques stylistiques du langage des prtres et des professeurs et,
plus gnralement, de toutes les institutions, comme la routinisation, la strotypisation et la neutralisation, dcoulent de la position qu'occupent dans un champ
de concurrence ces dpositaires d'une autorit dlgue. Il ne suffit pas de dire,
comme on le fait parfois, pour chapper aux difficults inhrentes une approche
purement interne du langage, que l'usage que fait du langage, dans une situation
dtermine, un locuteur dtermin, avec son style, sa rhtorique et toute sa personne
socialement marque, accroche aux mots des "connotations" attaches un contexte
particulier, introduisant dans le discours le surplus de signifi qui lui confre sa
"force illocutrice". En fait, l'usage du langage, c'est--dire aussi bien la manire
que la matire du discours, dpend de la position sociale du locuteur qui commande
l'accs qu'il peut avoir la langue de l'institution, la parole officielle, orthodoxe,
lgitime. C'est l'accs aux instruments lgitimes d'expression, donc la participation
* Toutes les citations renvoient (par le numro de la page entre parenthses)
l'ouvrage du R.P. Lelong, Le dossier noir de la communion solennelle, Paris, Marne,
1972.
(1) E. Benvenlste, Le vocabulaire des Institutions indo-europennes, Paris, Editions de Minuit, 1969,
pp . 30-37.

185

Im.

"Ma mre a t horrifie par l'aumnier d'ACI qui voulait dire


la messe sur sa taM"de salle manpy" (90).
"Que pensez-vous, aussi, mon Pre, de la Communion faite le
t diluvie d'aucune autre armonieT^ comme dans la parois
"La journe va se pariser table, manger et boire",
maman dsole (72).
"Dans certaine
ne fait plus rien. Chez
Inous, Professj
aprs-midi^ qui (ffre peine une
ans messe/fii communjjQiQ les enfants vont la messe ^Te lend e^
m
main'
enser de l'attitude de certains prtres (tous les prtres
Ts
certaines
paroisses, cela doit tre contagieux) qui ne mani' lestent paiy^ncun
gestj^ gnuflexion ou au moins lgre
inclination leur respect envers les Saintes Espces lorsqu'ils les
prennent ou les reportent au tabernacle ?" (82).
"Antrpfois, on disait : 'Ne nous laissez pas succomber la ten' laliuii' , jmaintenant on dj) : 'Ne nous soumets pas' ou 'Ne nous
induis pas en tentation'. C'est monstrueux, je n'ai jamais pu me
rsoudre le dire" (50).

l'autorit de l'institution, qui fait toute la diffrence -irrductible au discours


mme- entre la simple imposture des masqueraders qui dguisent l'affirmation
performative en affirmation descriptive ou constative (2) et l'imposture autorise de
ceux qui font la mme chose avec l'autorisation et l'autorit d'une institution. Le
porte-parole est un imposteur pourvu du skeptron.
Si, comme le remarque Austin, il est des nonciations qui n'ont pas seulement pour
rle de "dcrire un tat de choses ou d'affirmer un fait quelconque", mais aussi
d' "excuter une action", c'est que le pouvoir des mots rside dans le fait qu'ils ne
sont pas prononcs titre personnel par celui qui n'en est que le "porteur" : le
porte-parole autoris ne peut agir par les mots sur d'autres agents et, par
l'intermdiaire de leur travail, sur les choses mmes, que parce que sa parole concentre
le capital symbolique accumul par le groupe qui l'a mandat et dont il est le fond
de pouvoir. Les lois de la physique sociale n'chappent qu'en apparence aux lois de
la physique et le pouvoir que dtiennent certains mots d'ordre d'obtenir du travail
sans dpense de travail -ce qui est l'ambition mme de l'action magique (3)- trouve
son fondement dans le capital que le groupe a accumul par son travail et dont la
mise en oeuvre efficace est subordonne tout un ensemble de conditions, celles qui
dfinissent les rituels de la magie sociale. La plupart des conditions qui doivent
tre remplies pour qu'un nonc performatif russisse se rduisent l'adquation du
locuteur -ou, mieux, de sa fonction sociale- et du discours qu'il prononce : un
nonc performatif est vou l'chec toutes les fois qu'il n'est pas prononc par une
personne ayant le "pouvoir" de le prononcer, ou, plus gnralement, toutes les fois
que "les personnes ou circonstances particulires" ne sont pas "celles qui convien-

(2) J.L. Austin, O. lt ., p. 40.


(3) L'action magique tend la nature l'action par les mots qui opre, sous certaines conditions, sur
les "hommes. L'quivalent, dans l'ordre de l'action sociale, c'est l'entreprise consistant essayer
d'agir par les mots hors des limites de la dlgation (parler dans le dsert, hors de sa paroisse).

Pierre Bourdieu

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"II a fallu entendre : 'Je vous salue Marie', traduit en 'J'te
salue Marie' r ces jours derniers, dans une antique glise gothi,i}UT Gemitoiemenpne correspond pas l'esprit de notre langue
franaise" (86)7

"Mais
-particulire Apropos
voir l'Euftaristie,

ous fassiez une mention


te attitude <9'.ho m me press^pour rece-

prvient pas^^-revicaire s'amne at^'jjnporte quel moments


ft eiu-bpp on sort l'hostieiSe la pochie^et allez -y '. Enjuand n'axSty PTTTTTiyi^uelconque lafe^avec le Saint enj^fetftrrs^ poudrier)ou dans une^>ofte pilue^)vague"dore" (120).
"Pour la communion, il a dlibrment adopt la manire
suivante : les fidles se mettent en demi-cercle derrire l'autel et le

nent pour qu'on puisse invoquer la procdure en question" ( 4), bref toutes les fois
que le locuteur n'a pas d'autorit pour mettre les mots qu'il nonce. Mais le plus
important est peut-tre que la russite de ces oprations de magie sociale que sont
les actes d'autorit ou, ce qui revient au mme, les actes autoriss, est
subordonne la conjonction d'un ensemble systmatique de conditions interdpendantes qui
composent les rituels sociaux.
On voit que tous les efforts pour trouver dans la logique proprement linguistique des
diffrentes formes d'argumentation, de rhtorique et de stylistique le principe de
leur efficacit symbolique sont voues l'chec aussi longtemps qu'elles
n'tablis ent pas la relation entre les proprits du discours, les proprits de celui qui les
prononce et les proprits de l'institution qui l'autorise les prononcer. La
tentative d' Austin pour caractriser les noncs performatifs doit ses limites, et aussi
son intrt, au fait qu'il ne fait pas exactement ce qu'il croit faire, ce qui
l'empche de le faire compltement : croyant contribuer la philosophie du langage, il
travaille la thorie d'une classe particulire de manifestations symboliques dont
le discours d'autorit n'est que la forme paradigmatique et qui doivent leur efficacit
spcifique au fait qu'elles paraissent enfermer en elles-mmes le principe d'un
pouvoir rsidant en ralit dans les conditions institutionnelles de leur production et de
leur rception. La spcificit du discours d'autorit (cours professoral, sermon, etc.)
rside dans le fait qu'il ne suffit pas qu'il soit compris (il peut mme en certain cas
ne pas l'tre sans perdre son pouvoir) ; il n'exerce son effet propre qu' condition
d'tre reconnu comme tel. Cette reconnaissance - accompagne ou non de la
comprhension- n'est accorde, sur le mode du cela va de soi, que sous certaines con-

(4) J.L. Austin, O. it^ p. 64.

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plateau d'hosties saintes circule de main en main. Puis le prtre


prsente lui-mme le calice (tous les dimanches -je croyais que
le Saint-Pre en avait fait une exception). Ne pouvant me
rsoudre communie^P't^ans la mai^ (' Soyez saints, vous qui touchez
les vases dp^Seigneur1 . . . alors le Seigneur lui-mme ? ...) j'ai
d parlejafenter et discuter (a^ec colre^pour obtenir d'tre com^ la bouch'

JWUMKr

hiver , rjtevant de maladie, prive de la Sainte Communion


sndant jaltfsieurs semaines, je m'tais rendue dans une chapelle
part
"messe. Je m'y suis vucefuser}la Sainte
prendre^
et e communier au calicey (91).
'Le fcrand-pre de la communiante, lui, tait estomaqu de la
cfimerision des hosties^; chacune 'pouvait faire un casse-crote' "
(82).
guis trouve dans une glise o le prtre qui clbrait la
messe avait lait venTf^fgg^tTUia^ms modernes. Je ne connais pas
la musique, j'estime qu'ils jouaient trs bien, mais cette musique,
mon humble avis, n'invitait pas la prire" (58-59).

ditions, celles qui dfinissent l'usage lgitime : il doit tre prononc par la
personne lgitime le prononcer, le dtenteur du skeptron, connu et reconnu comme
habilit et habile produire cette classe particulire de discours, prtre,
professeur, pote, etc. ; il doit tre prononc dans une situation lgitime, c'est--dire
devant les rcepteurs lgitimes (on ne peut pas lire une posie dadaiste une
runion du conseil des ministres) ; il doit enfin tre nonc dans les formes
(syntaxiques, phontiques, etc.) lgitimes. Les conditions que l'on peut appeler liturgiques,
c'est--dire l'ensemble des prescriptions qui rgissent la forme de la
manifestation publique d'autorit, l'tiquette des crmonies, le code des gestes et
l'ordonnance officielle des rites ne sont, on le voit, qu'un lment , le plus visible, d'un
systme de conditions dont les plus importantes, les plus irremplaables sont celles
qui produisent la disposition la reconnaissance comme mconnaissance et croyance,
c'est--dire la dlgation d'autorit qui confre son autorit au discours autoris.
L'attention exclusive aux conditions formelles de l'efficacit du rituel porte oublier
que les conditions rituelles qui doivent tre remplies pour que le rituel fonctionne et
pour que le sacrement soit la fois valide et efficace ne sont jamais suffisantes tant
que ne sont pas runies les conditions qui produisent la reconnaissance de ce rituel :
le langage d'autorit ne gouverne jamais qu'avec la collaboration de ceux qu'il
gouverne, c'est--dire grce l'assistance des mcanismes sociaux capables de produire
cette complicit, fonde sur la mconnaissance, qui est au principe de toute autorit.
Et pour donner mesurer l'ampleur de l'erreur d'Austin et de toute analyse
strictement formaliste des systmes symboliques, il suffira d'indiquer que le langage
d'autorit n'est que la limite de la langue lgitime dont l'autorit rside non pas,
comme le veut le racisme de classe, dans l'ensemble des variations prosodiques et articulatoires dfinissant la prononciation ("l'accent") distingue, ni dans la complexit
de la syntaxe ou la richesse du vocabulaire, c'est dire dans des proprits
intrinsques du discours lui-mme, mais dans les conditions sociales de production et de
reproduction de la distribution entre les classes de la connaissance et de la
reconnaissance de la langue lgitime.
Ces analyses trouvent une vrification quasi exprimentale dans la concomitance de
la crise de l'institution religieuse et du discours rituel qu'elle soutenait et qui la

Pierre Bourdieu

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"Cette anne nos communian

livre, ni chapel
marqus les quelques cantiques
qu'ils ne connaissaient mme pas et chants par un groupe
dfCmateursT (79).

4M*Aii<l*"**

^'ajoute donc une supplique en faveur de ce dont on fait si bon


march, les fiacramentaiyDieau bnite l'entre de l'glise,
buis bnit auxytameaux, on commence en escamoter la
bndiction. , . ),/devoti on au Sacr-Coeur ( peu prs tue), la
Sainte Vierge, les 'tombeaux' du Jeudi Saint, difficiles -voire
imposables- concilier avec l'Office du soir ; bien entendu, le
grgorien avec tant d'admirables textes dont on nous prive ;
les Rogations d'antan, etc." (60).
'Tout rcentnant, dans une maison religieuse o s'taient runis,
venant de toute la~SErance, des jeunes gens qui ont 'un projet^ saclbrer la messe, nj_a prjgjrii ornecivile"^ une d^ble ordinaire^) du
fjain
merfc&^ni
et du vases
vin ordinaires^
^ des (tstenslies

soutenait. L'analyse austinienne des conditions de validit et d'efficacit des noncs


performatifs parat bien fade et bien pauvre, dans son ingniosit purement formelle,
lorsqu'on la compare l'analyse et la critique relles que la crise de l'glise
opre en dissociant les composantes du rituel religieux, agents, instruments,
moments, lieux, etc , jusque l indissolublement unis dans un systme aussi cohrent
et uniforme que l'institution charge de sa production et de sa reproduction. De
l'numration indique de toutes les entorses la liturgie traditionnelle se dgage,
en ngatif, l'ensemble des conditions institutionnelles qui doivent tre remplies pour
que le discours rituel soit reconnu, c'est--dire reu et accept comme tel.
Pour que le rituel fonctionne et opre, il faut d'abord qu'il se donne et soit peru
comme lgitime, la symbolique strotype tant l prcisment pour manifester que
l'agent n'agit pas en son nom personnel et de sa propre autorit mais en tant que
dpositaire mandat. "Il y a deux ans une vieille voisine mourante me demande
d'aller chercher le prtre. Il arrive, mais sans la communion, et, aprs l'Extrme
Onction, l'embrasse. 'Si je demande un prtre mes derniers moments, ce n'est
pas pour qu'il m'embrasse, mais pour qu'il m'apporte la provision de voyage pour
l'ternit. Ce baiser, c'est du paternalisme et non le Ministre sacr '".Le
symbolisme rituel n'agit pas par soi, mais seulement en tant qu'il reprsente -au sens
thtral du terme- la dlgation : l'observance rigoureuse du code de la liturgie
uniforme qui rgit les gestes et les paroles sacramentels constitue la fois la
manifestation et la contrepartie du contrat de dlgation qui fait du prtre le dtenteur
du "monopole de la manipulation des biens de salut" ; au contraire, l'abdication de
tous les attributs symboliques du magistre, la soutane, le latin, les lieux et les
objets consacrs, manifeste la rupture du contrat de dlgation ancien qui unissait
le prtre aux fidles par l'intermdiaire de l'Eglise : l'indignation des fidles
rappelle que les conditions qui confrent au rituel son efficacit ne peuvent tre runies
que par une institution qui se trouve investie, par l mme, du pouvoir d'en
contrler la manipulation. Ce qui est en jeu dans la crise de la liturgie, c'est tout le
systme des conditions qui doivent tre remplies pour que fonctionne l'institution qui en
autorise et en contrle l'utilisation et qui assure l'uniformit de la liturgie travers
le temps et l'espace, en assurant la conformit de ceux qui sont mandats pour l'ac-

189

Hit:

ERREUR DE COMPORTEMENT
VETEMENT
DE
ERREUR
ET

(semeur sorf pour semer


in tombe sur la pierre

Illustration non autorise la diffusion

La clbration
La
Documentation
eucharistique
catholique
au Rassemblement
, 21 juillet 1974.
national de la JOC

ERREUR
D'OBJET ET
DE LIEU
Illustration non autorise la diffusion

Quand le baptme est une fte...


ICI. Informations catholiques internationales, 4SI, 1 aot 1974.

Pierre Bourdieu

190

"Nous avons eu, la TV, des messes si dconcertantes. . .


proches du sacrilge (par petites tables Lille, Sainte Communion
(?) distribi-<^)ar des femmes) avec^jdes^corbeilles^yazzj) etc.)
suivre ces ceremonies mvraim'interdis, dsormais^
semblables '. " (158).
flisent publiquement
au pupitre, trs
les fem' enfants de choeurjet mme, comme
donnant la communOTj' (44).
ore, ce sacrement n'est pas distribu comme une
ameTpar des laics dans des paroisses o il y aurait
pnurie de vicaires" (49).
"Au moment de la
le calice et fait communi"!
(182).

e femmevsort des rangs, prend


us l'espce du vinales assistants"

complir : la crise du langage renvoie ainsi la crise des mcanismes qui assuraient
la production des metteurs et des rcepteurs lgitimes. Les fidles scandaliss ne
s'y trompent pas qui rattachent la diversification anarchique du rituel une crise de
l'institution religieuse : "Chaque cur est devenu un petit pape ou un petit voque
et les fidles sont dans le dsarroi. Certains, devant tous ces changements en
cascade, ne croient plus que l'Eglise est le roc et qu'elle dtient la vrit" (5). La
diversification de la liturgie qui est la manifestation la. plus vidente de la
redfinition du contrat de dlgation unissant le prtre l'Eglise et, par son intermdiaire,
aux fidles, n'est vcue de manire aussi dramatique, par toute une partie des
fidles et du corps sacerdotal, que parce qu'elle trahit la transformation
des rapports de force au sein de l'Eglise (notamment entre le haut et le bas clerg)
qui est corrlative d'une transformation des conditions sociales de reproduction du
corps sacerdotal (crise des "vocations") et du public des laies ("dchristianisation").

(5) R.P. Lelong,

p. 183.