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Die Germanenvlker

Zur Zeit der ersten Hochkulturen und zur Zeit der Griechen wusste man wenig von den Vlkern im Norden Europas. In griechischen Aufzeichnungen aus dem 5. Jahrhundert fanden sich Begriffe wie barbarisches Volk (d.h. nicht-griechisches Volk) und man nannte die Vlker im Norden und Westen Europas die Kelten. Im 4. Jahrhundert unterschied ein griechischer Geschichtsschreiber, der eine Schiffsreise bis in die Nordsee unternommen hat erstmals zwischen Kelten und Germanen. Der Begriff Germanen tauchte um 90 v.Chr. in einer rmischen Geschichtsschreibung auf. Von da an hatten die Rmer einige Kontakte, meist kriegerischer Art, mit den Germanen. Der Name Germane stammt also nicht von den germanischen Vlkern selbst, sondern von griechischen und rmischen Schriftstellern. Die Germanen waren kein einheitliches Volk in einem einheitlichen Staat. Es gab viele Germanenstmme oder Gruppen. Sie gehren zur indogermanischen Sprachfamilie. Es gab aber keine einheitliche germanische Sprache. Einige Vlker konnten sich sicher verstndigen mit anderen. Einige sprachen aber andere Sprachen. Ursprnglich besiedeln die Germanen Skandinavien, Dnemark und Teile Norddeutschlands. Von dort zogen verschiedenste Stmme Richtung Sden und besiedelten das Gebiet zwischen Rhein, Donau und Weichsel . Im brigen haben germanische Stmme die Kelten nach Westen und Norden verdrngt. Aber die Kelten, die handwerklich schon viel weiter waren, haben die germanischen Stmme befruchtet. Die germanischen Vlker waren immer wieder in Bewegung und verdrngten andere germanische Stmme. Es herrschte stndig Unruhe in Zentraleuropa. Die Nordgermanen: Verschiedene gotische Stmme in Skandinavien Die westgermanischen Vlker: u.a. Cherusker, Friesen, Sachsen, Sweben, Semnonen, Langobarden, Markomannen, Quaden, Usipeter, Angeln, Ubier Die ostgermanischen Vlker: u.a. die Stmme Burgunder, Goten, Wandalen, Rugier, Helvekonen.

Wie lebten die Germanen?


Die Germanen kannten keine Stdte, sondern wohnten in kleinen Drfern oder weit verstreut auf Einzelhfen. Das Dach der Huser (Langhaus) reichte bis zum Boden und war mit Stroh bedeckt. Die Einrichtung war karg. Meist wohnte auch das Vieh noch mit im Haus. Es gab bei den germanischen Vlkern nicht wie z.B. in Griechenland oder Rom einen allmchtigen Knig, Konsul oder Diktator an der Spitze des Volkes, eher einen Stammeshuptling (nur die ostgermanischen Stmme kannten einen Knig). Die wichtigsten Angelegenheiten wurden in der Stammesversammlung, Thing, (die auch den Stammeshuptling whlte) beraten. Alle freien Mnner eines Stammes waren Mitglieder. Hier wurde abgestimmt ber Krieg und Frieden und Gericht gehalten. Da die Menschen weit auseinander wohnten, gab es auch nicht sehr viele groe Versammlungen, auer in Kriegszeiten. Dann entschieden die wichtigsten Krieger zusammen mit dem Stammeshuptling. War ein Stammeshuptling nicht sehr erfolgreich, so kam es schon vor, dass seine Krieger sich einen anderen Huptling suchten und sich dessen Gefolge anschlossen. Erst als die Rmer Kriege mit den Germanenvlkern fhrten, sprachen diese von den Huptlingen als Knige. Die bekanntesten sind: Ariovist, Marbod und Arminius. Die Germanen waren insgesamt sehr kriegerisch. Ihre Hauptwaffe waren die Stolanzen und Speere. Es gab fast nur Fusoldaten. Schwerter hatten sie nur wenige, erst spter, als sie auch mehr Pferde hatten. . Zur Rstung gehrte ansonsten nur ein Schild, gekmpft wurde in normaler Leinenkleidung oder zum Teil auch nackt. Fr Germanenstmme, die sich in einem Gebiet angesiedelt hatten, spielt die Landwirtschaft eine wichtige Rolle. Angebaut wurden: Gerste, Hafer, Weizen, Roggen, Hirse und Flachs. Dazu kamen noch Gemsesorten wie: Bohnen, Erbsen, Sellerie, Spinat und Radieschen. Die Germanen verstanden sich auch hervorragend auf die Viehzucht. Rinder, Schweine, Schafe, Ziegen, Hhner und auch die Hunde. Aus dem Getreide wurde auch eine Art Bier hergestellt. Ein weiteres Getrnk war das se Met. Bekannt ist, dass die Germanen nicht zu

wenig tranken und zwar meist aus mehrere Liter fassende Gefaen wie z.B. das Trinkhorn. Bei den Germanen wurden die Toten meist verbrannt. Erst ab dem 1. Jahrhundert n.Ch. gab es auch Krperbestattungen. Den Toten legte man dann auch Grabbeigaben bei. ber den Grbern wurden Erdhgel oder Steinhgel angehuft. In der Religion kannten die Germanen die Fruchbarkeitsgtter: Njrd, Frey und Freyja. Weitere Gtter waren: Wodan (Odin), Thor (Donar) und Tiwaz (Tyr). Ihnen wurde in den heiligen Hainen (kultische Bume, Steine usw.) geopfert. Ein Orakel gibt den Willen der Gtter an das Volk weiter. Auer ber praktische Dinge war Bildung bei den Germanen in den Anfngen nicht sehr gro geschrieben. Sie konnten weder lesen noch schreiben. Einige Zeichen wurden vor allem zu religisen Zwecken eingesetzt. Erst im 4. Jahrhundert n.Chr. schuf der Bischof Wulfila ein germanisches Alphabet, um die Bibel ins Gotische zu bersetzen. Spter nannte man die Zeichen Runen.

Rom und die Germanen


Die erste Begegnung mit dem rmischen Reich hatten die Germanen 113 v.Chr. Das Volk der Kimbern drang in das Gebiet Roms ein. Tatschlich besiegten die Kimbern das rmische Heer, hatten aber kein Interesse weiter nach Italien und Rom vorzudringen. Eigentlich wollten sie nur Land, um sich niederzulassen, aber sie zogen weiter in Richtung Gallien, wo sie nochmals ein rmisches Heer besiegten. Dort blieben sie aber auch nicht und zogen weiter nach Spanien. Hier wollte man sie nicht. Auf ihrer Rckwanderung wurden sie dann von einem rmischen Heer geschlagen. Aber daran sieht man, wie rastlos germanische Vlker durch Europa zogen. In den Jahren seit 70 v.Chr. kam es zu vielen kriegerischen Auseinandersetzungen mit den Rmern. Zunchst mal vor allem im Gebiet von Gallien (Ariovist gegen Caesar). Da die Angst vor den Germanen und ihren regelmigen Einfllen ins rmische Gebiet immer sehr gro war, sicherten die Rmer die Grenze nach Norden mit Kastellen, Wachtrmen und dann auch noch mit einem langen Wall, dem Limes, ab. Im Jahre 6 v.Chr. begannen die Rmer ihrerseits weiter ins Germanengebiet einzudringen, um das Rmerreich zu vergrern. Zunchst ging auch alles ganz gut. Im Jahre 9 n.Chr. verloren aber die Rmer in der Schlacht im Teutoburger Wald 3 Legionen unter dem rmischen Feldherrn Varus gegen die Germanen unter Arminius. Das war auch der Punkt, dass die Rmer dann lieber ihre Grenzen sicherten, als ins Germanenland einzudringen. (siehe auch rmische Geschichte) Ab dem Jahre 166 n.Chr. kam es dann wieder zu entscheidenden Begegnungen. Viele germanische Vlker griffen die rmische Grenze an, ab 200 n.Chr. sogar vermehrt: Goten, Langobarden, Alemannen, Franken. Am Ende waren die Germanen auch der Untergang des Rmischen Reiches. (s.Rom). In dieser Zeit der sog. Markomannenkriege schlossen sich auch etliche Stmme im Norden und Westen zusammen, so dass die germanischen Vlker neu gemischt wurden. Eine dieser neuentstanden Stmmen waren z.B. die Alemannen. 375 n.Chr. durchpflgten die Hunnen die Gebiete der Germanen und drangen bis ins Rmische Reich ein.. Erst im Jahre 451 n.Chr. wurden sie auf den Katalaunischen Feldern von den Rmern gestoppt und nach dem Tode ihres Knigs Attila zerfiel das Reich der Hunnen wieder ganz schnell. Dann setzte sich die Vlkerwanderung von weit ber 20 germanischen Stmmen fort. Sie waren unterwegs auf der Suche nach Siedlungsgbieten. Fr diese Wanderbewegung gab es aber sicher mehrere Grnde, z. B. die anhaltende Schwche Roms. Auch wurden manche Vlker einfach mitgerissen von den durchziehenden Vlkern.

Die wichtigsten Wanderbewegungen der Germanenstmme


Einzelne Stmme ziehen zum Schwarzen Meer (Bastarnen und Skiren) um 113 v.Chr. aus Jtland ziehen die Cimbern,

230 v.Chr. 375 n.Chr.

Teutonenund Ambronen nach Sden. Im heutigen sterreich kommt es zu Kriegen mit den Rmern 58 v.Chr. Sueben in Gallien 166-180 n.Chr. Markomannen dringen ber die Grenze in das Rmische Reich 171 n.Chr. Chatten 213 n.Chr. Alamannen 236 n.Chr. Goten 257 n.Chr. Franken Die Germanenstmme setzen sich an den Grenzen zum Rmischen Reich nieder. Zum Teil dienen sie sogar als Grenzsicherung. Einzelne Stmme siedeln auf rmischem Boden.
375 n.Chr. 774 n.Chr.

Die eigentliche 375 n.Chr. Einfall der Hunnen Vlkerwanderungszeit Die Hunnen werden durch die Chinesen aus ihrem Siedlungsgebiet vertrieben und dringen deshalb nach Westen vor. Zunchst vernichten sie das Ostgotenreich in Sdrussland. 441 wird Attila Alleinherrscher bei den Hunnen. Er dringt mit seinem Heer weiter nach Westen bis Gallien und in die Poebene. 451 verlieren die Hunnen erstmals gegen die Rmer auf den Kalataunischen Feldern. Attila zieht sich in die Karpaten zurck. Dort stirbt er. Das Hunnenreich wird von dem Germanenstamm der Gepiden unter Arderich zerstrt. ab 200 Die Goten teilen sich, die Ostgoten ziehen ans Schwarze Meer und spter siedeln sie in Oberitalien in Ravenna. Die Westgoten unter Alarich ziehen 378 n.Chr. ber den Balkan nach Griechenland, dann weiter nach Italien (410 Plnderung Roms) Alarichs Nachfolger Athauls und Wallia ziehen nach Frankreich und grnden bei Toulouse ein Reich. 507 schwere Niederlagen gegen die Franken unter Chlodwig. Andere westgotischen Stmme grnden in Spanien ein Reich. 711 fallen die Araber in Spanien ein und besiegen die Westgoten. ab 405 n.Chr. Wandalen ziehen nach Siebenbrgen, von dort zusammen mit Quaden, Sueben und Alanen nach Gallien und Spanien. Hier siedeln sie sich an. Die Wandalen under Geiserich ziehen weiter nach Afrika und grnden das Wandalenreich zunchst im Gebiet um Tunis, dann in Karthago. Die ansssigen Rmer werden vertrieben. 455 n.Chr. plndern die Wandalen die Stadt Rom. (Wandalismus) 535 wird das Reich durch das Ostrmische (byzantinische) Reich zerstrt. ab 400 n.Chr. ziehen die Burgunder umher. Sie grnden ein Reich am Mittelrhein (Worms) unter Gundahar. Spter errichten sie ein Reich an der Rhone. 534 werden die Burgunder durch die Franken erobert. 450 n.Chr. Jten, Angeln, Sachsen und Dnen siedeln in England Einige Stmme lassen sich zwischen Rhein, Donau und

Elbe nieder, zum Teil vermischen sie sich auch (Alamannen, Sachsen, Franken, Thringer, Bayern) Die Langobarden ziehen aus Skandinavien nach Sden, grnden an der Donau ihr erstes Reich. Spter ziehen sie zusammen mit den Gepiden weiter nach Sden, nach Italien und grnden hier ihr 2. Reich.(568 - 774 n.Chr.) Zunchst beherrschen sie Norditalien, dann bis Sizilien 774 erobert Karl d.Groe das Reich.

os pueblos germanos (tambin llamados Teutones en literatura antigua) son un histrico grupo etnolingstico, originarios del norte de Europa y estn identificados por el uso de las Lenguas Germnicas Indoeuropeas, que se diversificaron a cabo de un Comn Germano en el transcurso de la Edad de Hierro Prerromana. Los descendientes de estos pueblos se convirtieron, y en muchas reas han contribuido a, grupos tnicos en el norte de Europa occidental: escandinavos (daneses, suecos, noruegos, islandeses, y los isleos de las Islas Faroe, pero no losfineses y lapones), alemanes (incluyendo los austriacos, suizos con lengua materna alemana, y otros de origen alemn), holandeses,flamencos, e ingleses, entre otros. La migracin de los pueblos germnicos se extendi por toda Europa en la Antigedad Tarda (300-600) y la Alta Edad Media. Las lenguas germnicas se convirtieron en dominantes a lo largo de las fronteras romanas (Austria, Alemania, Pases Bajos, Blgica e Inglaterra), pero en el resto de las provincias romanas (occidentales), los inmigrantes germnicos adoptaron dialectos latinos (Romance). Con el tiempo todos los pueblos germnicos fueron cristianizados. Los pueblos germnicos de Europa, como los francos, sajones, vndalos, anglos, lombardos, suevos, burgundios y godos, destruyeron elImperio Romano, y lo transformaron en Europa Medieval. Hoy en da las lenguas germnicas se hablan a travs de gran parte del mundo, representadas principalmente por el Ingls, Alemn, Neerlands, y las Lenguas escandinavas.
Contenido
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1 Etnnimo

o o

1.1 Germanico 1.2 Teutnico Deutsch

2 Historia 3 El comienzo de las invasiones 4 Los reinos germnicos 5 Caractersticas comunes 6 Cultura 7 Vase tambin 8 Bibliografa 9 Enlaces externos

[editar]Etnnimo [editar]Germanico Varias etimologas para Germani son posibles. Como un adjetivo, germani es simplemente el plural del adjetivo germanus, que deriva del trmino griego y latino Germania para una rea geogrfica de tierra en

las orilla oriental del Rin (Germania interna), que inclua regiones de Sarmacia as tambin una rea bajo el control Romano en la orilla oeste del Rin. El nombre se comenz a usar desde luego de que Julio Cesar lo adopt de un trmino Galico para los pueblos al oeste del Rin que probablemente significa "vecino". El etnnimo parece ser certificado en la inscripcin Fastos Capitalinos para el ao 222, DE GALLEIS INSVBRIBVS ET GERM(aneis) donde simplemente se refiera a pueblos "asociados", como los relativos a los galos. Por otra parte, puesto que las inscripciones se levantaron slo en 17-18 a. C., la palabra puede ser una adicin posterior al texto. Otro de los primeros que citan el nombre, esta vez por Posidonio (escrito alrededor del 80 a. C.), tambin es dudosa, ya que slo sobrevive en una cita de Ateneo (escrito alrededor de 190 dC), la mencin de Germani, en este contexto era ms probablemente introducido por Ateneo y no por Posidonio en s. El escritor que al parecer introdujo el nombre "Germani" en el corpus de la literatura clsica es Julio Csar. l usa Germani de dos formas ligeramente distintas: una para describir los pueblos no-galicos de Germania, y uno para denotar el Cisrhenani Germani, un grupo un tanto difusa de los pueblos en el noreste de la Galia, que no puede ser claramente identificado como celta o germnico. En este sentido, Germani puede ser un prstamo de un exnimo celta aplicado a las tribus germnicas, sobre la base de la palabra para "vecino" o de "hombres de los bosques", debido a que el territorio alemn actual fue casi totalmente cubierta de densos bosques. Tcito sugiere que podra ser de una tribu que cambi su nombre despus de que los romanos lo adaptaron, pero no hay pruebas de ello. La sugerencia de derivar el nombre del trmino galico para "vecino" invoca al gair Antiguo irlands, ger gals, "cerca", irlands gearr, "atajo, corto" (una corta distancia) de una raz Protocelta *gersosms relacionado con chereion del griego antiguo, "inferior" e ingls gash. La raz protoindoeuropea pudo haber sido de la forma *khar-, *kher-, *ghar-, *gher-, "corte", de la que tambin hitita kar-, donde tambin el griego character. Al parecer, las tribus germnicas no tenan una auto-designacin ("endnimo") que inclua a todas las personas de habla germnica, pero se excluyeron todas las personas no-germnicas. Los pueblos nogermanos (principalmente celtas, romanos, griegos, los ciudadanos del Imperio Romano), por otro lado, fueron llamados *walha-. Sin embargo, el nombre de los suevos la cual se design un grupo ms grande de las tribus y se utilizan casi indiscriminadamente con Germani de Csar fue posiblemente una equivalente germnica del nombre en latn (*sw-ba- "autentico"). [editar]Teutnico

Deutsch

Vanse tambin: Deutsch y Teutones

Tratando de identificar un trmino vernculo contemporneo y la nacin asociada a un nombre clsico, desde el siglo X en adelante los escritores latinos usaron el adjetivo teutonicus (originalmente derivado de los teutones) para referirse a Francia Oriental ("Regnum Teutonicum") y sus habitantes. Este uso sigue estando en parte, presente en el espaol actual; por lo que el uso del espaol "teutones", en referencia a

los pueblos germnicos en general, adems de la tribu especfica de los teutones que derrotaron en la Batalla de Aquae Sextiae en 102 aC. El genrico *iuda- "pueblo" ocurre en muchos nombres de persona como Thiud-reks y tambin en el etnnimo de los suecos de un cognado del Ingls Antiguo Sweo-od y nrdico antiguo: Suii. Adems iuda- aparece en Angel-od ("pueblo anglosajn") y Gut-iuda ("pueblo gtico"). El adjetivo derivado de este sustantivo, *iudiskaz, "popular", ms tarde fue utilizado con referencia a la lengua del pueblo, en contraste con la lengua latina (primer ejemplo registrado 786). La palabra se contina en el alemn Deutsch (significado alemn), ingls "dutch", neerlands Duits y Diets (este ltimo se refiere al nombre histrico para el holands medio o neerlands, el antiguo significado en alemn), Italiano tedesco (alemn), y sueco/dans/noruego tysk (alemn). [editar]Historia Segn los hallazgos arqueolgicos, se establecieron hacia el ao 500 a. C. sobre las costas del mar Negro y el mar Bltico. Los antiguos griegos no supieron de su existencia y los romanos slo los conocieron cuando los germanos comenzaron a avanzar hacia el interior de Europa al inicio de la Era cristiana. Julio Csar (De Bello Gallico) diferenci entre los germanos cisrenanos (Cisrhenani Germani, esto es, los germanos a este lado del Rin y los germanos transrenanos Germani Transrhenani o, simplemente, Transrhenani, transrenanos). El avance de los germanos hacia el occidente en aquella poca pudo haber sido causado por catstrofes naturales o por su gran aumento demogrfico. Se estima que en esa poca sumaban entre uno y cuatro millones. Para contener sus avances, los romanos crearon una frontera fortificada, el limes (lmite o frontera, en castellano), a lo largo del Rin y el Danubio. [editar]El

comienzo de las invasiones

Artculo principal: Invasiones germnicas

Entre los aos 235 y 285, Roma estuvo sumida en un periodo de caos y guerras civiles. Esto debilit las fronteras, y los germanos, en busca de nuevas tierras, se desplazaron hasta la frontera norte del Imperio; en esa poca eran 6 millones de personas (cerca de un milln emigran al este, a la actual Ucrania). Los emperadores de la poca permitieron el ingreso de los germanos bajo dos condiciones: deban actuar como colonos y trabajar las tierras, adems de ejercer como vigilantes de frontera. Sin embargo, la paz se acab cuando Atila, el rey de los hunos, comenz a hostigar a los germanos, que invadieron el Imperio. Despus de la retirada de los hunos, las tribus brbaras se establecieron en el interior del Imperio: los francos y burgundios tomaron la Galia; los suevos,vndalos y visigodos se asentaron en Hispania; los hrulos tomaron la pennsula itlica tras derrotar y destituir al ltimo emperador romano, Rmulo Augstulo. Posteriormente, los hrulos se enfrentaran a los ostrogodos, saliendo estos ltimos victoriosos y dominando toda la pennsula. [editar]Los

reinos germnicos

Artculo principal: Reinos germnicos

Los distintos pueblos germnicos se asentaron en diferentes zonas del antiguo Imperio romano de Occidente, fundando reinos en los que los germanos pretendieron inicialmente segregarse como unalite social separada de la mayora de la poblacin local. Con el tiempo, los ms estables de entre ellos (visigodos y francos) consiguieron la fusin de las dos comunidades en los aspectos religioso, legislativo y social. La diferencia cultural y de grado de civilizacin entre los pueblos germnicos y el Imperio romano era muy notable, y su contacto produjo la asimilacin por los germanos de muchas de las costumbres e instituciones romanas, mientras que se conservaron otras propias de sus antiguas tradiciones e instituciones, formando as la cultura que se desarroll en la Europa medieval y que es la base de la actual civilizacin occidental. [editar]Caractersticas

comunes

La cultura del Bronce (alrededor de 1200 a. C.) en el norte de Europa

Sin duda el rasgo ms definitorio de los germanos es la lengua, ya que el concepto es ante todo etnolingstico. No obstante, aunque las lenguas germanas antiguas eran cercanas entre s, los germanos no hablaban la misma variante, sino variedades diferentes derivadas del proto-germnico. Adems de la lengua existan otros rasgos ampliamente extendidos entre todos los pueblos germnicos. Todos se regan por una monarqua electiva. El rey o jefe de la tribu era elegido por una asamblea de guerreros, que adems administraban la justicia, pactaban la paz o declaraban la guerra. No posean un cdigo legislativo, por lo que se regan por el derecho consuetudinario. La organizacin en cuanto al poder era bastante simple. La clase de los nobles era la que tena acceso a los puestos de mando (asamblea de guerreros, mandos militares) y de la que podan ser nombrados los reyes de las tribus. Los hombres libres, quienes formaban parte del ejrcito, practicaban la caza y otras actividades cotidianas. Los esclavos, quienes deban trabajar las tierras y obedecer a un amo.

[editar]Cultura

Aunque aparentemente compartan una lengua ancestral comn, al momento de su avance sobre el interior europeo ya tenan varios dialectos hablados principalmente por:

los pueblos nrdicos o escandinavos, los germanos occidentales, los germanos orientales.

Su organizacin social era de tribus independientes, que ocasionalmente se confederaban para la guerra, aunque a menudo tambin lo hacan entre ellas. Eran pastores y agricultores seminmadas, cuyos asentamientos eran poco duraderos. No tenan alfabeto (el rnico de los escandinavos se usaba slo para fines religiosos), por lo que no hay registros escritos de su historia hasta su encuentro con los romanos. Tenan esclavos y hacan vasallos semilibres a los pueblos conquistados. Algunas tribus, como los francos salios, establecieron relaciones de clientela con los romanos, sirviendo ocasionalmente en sus ejrcitos. Estas relaciones sentaron la base del futuro rgimen feudal, y los dominios que establecieron fueron el origen de los reinos medievales y los actuales pases europeos.

Die Missionierung der Germanen die Merowinger u Es war um das Jahr 375 n. Chr. als germanische Stmme, durch die von Osten drngenden Hunnen aus ihren angestammten Siedlungsgebieten vertrieben, begannen, das heutige Europa zu berfluten und in das damalige westrmische Reich einzudringen. Auch Italien war von diesem Germanensturm nicht verschont geblieben und so kam es, dass 476 Odowakar, ein germanischer Heerfhrer, den letzten westrmischen Kaiser, Romulus Augustulus, vom Thron verdrngte und so das Ende des Westrmischen Reiches besiegelte. Bis auf eine Ausnahme, die Franken, hatten alle germanischen Stmme den Arianismus angenommen. Die Goten hatten um 200/300 n. Chr. im Osten gesiedelt und waren daher von der stlichen Kirche missioniert worden. Allerdings war der damalige stliche Kaiser Konstantius arianisch und auch Eusebius von Nikomedien, der Bischof von Konstantinopel, war Arianer. Er war sogar einer der eifrigsten Verfechter des Arianismus auf dem Konzil von Niza (325) gewesen. Dieser hatte Wulfila, einen Halbgoten, zum arianischen Bischof der Christen im Gotenlande" geweiht. Durch Wulfila kam der Arianismus zu den Goten und ber die Goten zu den anderen Germanenstmmen.

Die Germanen waren sogar dann noch arianisch, als Konstantinopel schon lngst wieder zum rechten katholischen Glauben zurckgefunden hatte. Europa war also in einem desolaten Zustand: das alte Reich zerstrt. Neue, relativ unkultivierte Germanenstmme als neue Bewohner, die sich zum Arianismus bekannten und noch dazu keinerlei politische Einheit aufwiesen und auch nicht erstrebten. Angesichts dieser Tatsachen ist es verstndlich, dass die Missionierung der Germanen kein leichtes Unterfangen war. Sie vollzog sich grob gesprochen in folgenden drei Schritten: Der einzige germanische Stamm, der den Katholizismus annahm, waren die Franken gewesen und zwar unter der Fhrung des Knigs Chlodwig, der aus dem frnkischen Geschlecht der Merowinger war. Sie besiedelten damals nur etwa das Gebiet um die Rheinmndung (um 460), breiteten sich aber bis 537 ber ganz Frankreich, die Schweiz und Sdwestdeutschland aus und verbreiteten so den Glauben auch in diesen Gebieten. Die zweite Bewegung war die der Missionierung durch die iroschottischen Wandermnche. Sie begann mit Columban dem Jngeren (530 615), der 590 zum Festland aufbrach, um den Germanen den Glauben zu bringen. Diese Missionsbewegung wurde zwar mit groem Seeleneifer betrieben, aber die Mnche hielten sich nicht an die schon bestehenden kirchlichen Organisationen und missionierten das Land eher unorganisiert. Daher hatte ihre Glaubensverkndigung keinen dauernden Bestand. Fr die Zukunft von bleibender Bedeutung wurde dann die dritte Bewegung, die Mission der angelschsischen Mnche von England (besonders unter Bonifatius). Sie arbeiteten organisiert mit Rom zusammen, und so konnten Dizesen errichtet und organisiert werden, die noch heute bestehen (Freising, Salzburg, Passau und Augsburg). Wir konzentrieren uns im folgenden Teil auf die erste Bewegung, die Annahme des Glaubens durch die Franken. u Die Zentren, von denen das Christentum zunchst ausging bzw. sich erholte, waren die Bischofsstdte des ehemaligen Rmischen Reiches.

Sie hatten die Eroberung durch die Germanen grtenteils berdauert. Die Germanen waren ein Landvolk und siedelten sich auch dementsprechend in den lndlichen Gebieten an. So kam es, dass die alten Stdte wie Inseln dastanden, auf denen sich das Christentum und die rmische Kultur inmitten des von den Germanen besetzten Landes erhalten konnten. Starke Bischofspersnlichkeiten ntigten den Eroberern vielfach Achtung ab und boten der einheimischen Bevlkerung Schutz und Sicherheit. So haben fast alle ca. 125 gallischen Bischofsitze den Germanensturm im 4. und 5. Jh. berstanden" (Franzen, Kleine Kirchengeschichte, Herder 2000, S. 125). Bedeutende Bischfe der damaligen Zeit waren der hl. Martin von Tours (+ 397) oder Remigius von Reims (+ um 553), der auch, wie wir noch sehen werden, den merowingischen Knig Chlodwig taufte. Dieser Unterschied zwischen der romanischen Stadtbevlkerung und den germanischen Landbewohnern hat sich noch eine ganze Weile gehalten. So wird im frnkischen Recht noch im 7. Jahrhundert auf die "cives Romani" (die rmischen Brger die in den Stdten lebten) Rcksicht genommen und werden ihre besonderen Rechte respektiert. Im kirchlichen Bereich hatte dies zur Folge, dass die Bischfe in Gallien und Germanien bis ins 6. Jahrhundert fast ausschlielich rmischer Herkunft waren. Ende des 7. Jahrhunderts erst war die Vermischung zwischen der einheimischen Bevlkerung und ihren Eroberern so weit abgeschlossen, dass die Bischofslisten aus dieser Zeit zum grten Teil nur noch germanische Namen aufweisen. Ein Wesenszug der Germanen war ihre Unabhngigkeit. Selbst die einzelnen Stmme (Franken, Goten, Sweben etc.) waren nicht eine Einheit. Die Teilstmme eines Stammes bekriegten oder verbndeten sich genauso leicht untereinander wie gegen/mit feindlichen Stmmen. In dieser Zeit nun (482) riss ein frnkischer Knig, Chlodwig (482-511), der aus dem Geschlecht der Merowinger war, die Herrschaft ber alle Teilstmme, die bisher von zahlreichen Gauknigen regiert worden waren, an sich und vereinte so den Gesamtstamm. Unter diesem ihrem neuen Knig begannen die Franken, sich ber Frankreich, die Schweiz und Sdwestdeutschland auszubreiten und die dort ansssigen Germanenstmme zu erobern. Nachdem Chlodwig 486 das Reich des rmischen Frsten Syagrius, das in Nordwestfrankreich gelegen war und den letzten Rest der rmischen Herrschaft bildete, erobert hatte, ereignete sich im Rahmen

der weiteren Expansion der Franken etwas, das fr die gesamte restliche Geschichte des Abendlandes von grter Bedeutung war. 493 hatte der Gote Theoderich d. Gr. den Germanen Odowakar, der seinerseits 476 den letzten rmischen Kaiser verdrngt hatte, ermordet und in Italien das Ostgotenreich errichtet. Nun versuchte er, die verschiedenen Germanenstmme zu vereinen, um einen wirksamen politischen Gegenpol gegen das ostrmische Reich zu schaffen. Im Zuge dieser Bndnispolitik bot er auch Chlodwig an, sich mit ihm zu verbnden. Htte dieser sich auf das Angebot Theoderichs eingelassen, wre er zwar in den Kreis der germanischen Groknige aufgenommen worden, htte aber u. a. die Vorrangstellung der beiden gotischen Reiche (West- und Ostgoten) anerkennen mssen. Auerdem htte eine Entscheidung fr Theoderich nahegelegt, dass auch er den Arianismus annehmen wrde. Chlodwig legte sich zunchst nicht fest: er heiratete Chlothilde, eine katholische Prinzessin aus dem burgundischen Knigshaus, und blieb selber Heide. 496 muss er sich dann eindeutig gegen die Goten entschieden haben, denn er zog gegen den Westgoten Alarich in den Krieg. Auf Wunsch seiner Frau war Chlodwigs erstes Kind katholisch getauft worden. Doch starb es bald nach der Geburt. Dies trug nicht gerade dazu bei, den Knig vom Glauben seiner Frau zu berzeugen. Auch das zweite Kind wurde nach der Taufe schwer krank, und es sah so aus, als ob es das gleiche Schicksal wie sein Geschwisterchen erleiden msse. Aber es genas. Das sprach zwar nicht unbedingt fr den Gott der Knigin, schwchte aber wenigstens das Zeichen gegen ihn ab. Da kam es 496 im Zuge des Feldzuges gegen die Westgoten zu einer kriegerischen Begegnung zwischen Franken und Alemannen. Es sah nicht gut aus fr die Franken. Daher rief Chlodwig den Gott seiner Gemahlin an: "Jesu Christe, den Chlothilde als Sohn des lebendigen Gottes verkndet ... deinen Ruhm, deine Macht flehe ich an: verleihe mir den Sieg ber diese Feinde ... und ich will an dich glauben und mich in deinem Namen taufen lassen" (Dr. Eugen Ewig, Die Missionsarbeit der lateinischen Kirche, in: Hubert Jedin (Hrg.), Handbuch der Kirchengeschichte, Herder 1985, Band II,2, S. 105).

Die Franken siegten. Chlodwig hielt sein Versprechen und lie sich Weihnachten 497/98 von Bischof Remigius in Reims taufen. Dieser Schritt wird sich ganz entscheidend auf das Schicksal Europas auswirken, weil mit der Konversion Chlodwigs auch seine Untertanen zum Katholizismus bertraten, und sich so mit der Expansion der Franken auch der Katholische Glaube ber Frankreich, die Schweiz und Sdwestdeutschland ausbreiten konnte. Auerdem war es der Beginn der Verkoppelung der Kirche mit den Karolingern, die ihren Hhepunkt in der Reichskirche im Reich Karls des Groen finden wird. Hier zeigt sich auch der Unterschied zwischen der Regierungsmethode Chlodwigs und der Theoderichs. Zum ersten war Theoderich wie gesagt Arianer und versuchte, die arianischen Germanenstmme zu verbnden. Dazu war aber der Arianismus ungeeignet, da ihm das Einheitselement des katholischen Glaubens fehlte. Auerdem war Chlodwig daran gelegen, die einheimische galloromanische Bevlkerung mit der der Germanen zu verschmelzen, whrend Theoderich die Kluft, die zwischen den katholischen Einheimischen und den arianischen Germanen durch ihre unterschiedliche Religion ohnehin schon bestand, durch ein Heiratsverbot zwischen den beiden Gruppen noch vergrerte. Bis zu seinem Tod erweiterte Chlodwig sein Reich bis zu den Pyrenen im Sden und bis ber den Bodensee im Osten. Danach wurde das Reich unter seine Shne aufgeteilt. Diese eroberten Burgund und die Provence und gewannen so Anschluss ans Mittelmeer. Einem dieser Shne, Chlothar I. (511-561), gelang es, das Reich wieder zu vereinen, doch zerfiel es nach seinem Tod wieder und es entstanden die drei Reichsteile Austrien (Nordosten), Neustrien (Nordwesten) und Burgund (Sden). Bereits jetzt zeichnete sich der Verfall des Merowingergeschlechts in Form von Zwistigkeiten zwischen dem lokalen Adel und dem Knigtum ab. Chlothar II. (613-629) vereinigte das Reich wieder, doch nicht ohne einen Preis zu zahlen: er musste sich dazu verpflichten, die kniglichen Beamten aus den Grundbesitzern der Grafschaften zu whlen und gab damit das ehedem vom Knig abhngige Beamtentum auf und lieferte die Staatsgewalt an den Grundbesitzeradel aus. Die Kernlnder Austrien, Neustrien und Burgund erhielten eine gewisse Selbstndigkeit unter einem Hausmeier (Majordomus), der an der Spitze der kniglichen Hofverwaltung stand und somit Oberhaupt des gesamten Adels wurde. Unter Dagobert I. (629-639), dem wiederum eine Vereinigung

gelang, erlebte das Geschlecht der Merowinger vor seinem endgltigen Untergang noch eine letzte Blte. Nun erhoben sich die Hausmeier, die ber die Reichsteile regierten. Bedeutend war hier zunchst Pippin II. (679-714). Ihm folgte der berhmte Karl Martell (714-741), der bei Poitier (732) auch die Araber zurckschlagen konnte und so Europa vor einer moslemischen Invasion bewahrte. Nachdem der letzte merowingische Schattenknig mit Zustimmung des Papstes abgesetzt war, wurde sein Sohn Pippin (751-768) zum Knig erhoben und anschlieend durch den hl. Bonifatius als erster frnkischer Knig mit hl. l gesalbt. Es beginnt die Herrschaft der Karolinger, die 768 Pippins Sohn Karl (der Groe) bernimmt. (Hermann Kinder / Werner Hilgemann, dtv-Atlas zur Weltgeschichte. Band I, dtv 1964, Seite 120-123) In der Salbung Pippins vollendet sich der Bund zwischen den Karolingern und der Kirche, der mit Chlodwig seinen Anfang genommen hatte. u Abschlieend noch ein paar Worte zur Bekehrung Chlodwigs im speziellen und die Germanenmission im Allgemeinen: Wenn wir heute auf die Ereignisse der damaligen Zeit zurckschauen, so mag es uns erscheinen, Chlodwig habe sich nur aus politischem Kalkl fr den katholischen Glauben entschieden. Er habe gemerkt, dieser Gott habe ihm zum Sieg verholfen und habe sich von ihm auch weiterhin militrische Erfolge erhofft. Diese Sichtweise wird der Realitt nicht gerecht. Bekehrung ist ja im Grunde nichts anderes als ein Ja-sagen zu etwas, was man als wahr, als wirklich, erkannt hat. Diese Erkenntnis vollzieht sich bei vielen Menschen durch eine Anstrengung des Intellekts. Sie prfen durch Nachdenken die Lehre einer Religion auf ihren Wahrheitsgehalt. Andere Menschen vollziehen diese Erkenntnis unmittelbarer. Sie erkennen die Wahrheit einer Lehre und die Wirklichkeit des in ihr Gelehrten daran, ob und inwieweit es sich in der Realitt, im menschlichen Leben, als wirksam erweist. Im Falle Gottes hiee das: sie erkennen den Gott als Gott an, der so wirklich und so mchtig ist,

dass Er in das menschliche Leben eingreifen und so die Menschen Seine Realitt spren lassen kann. Das war auch der Fall bei den Germanen. Das echt Germanische und gut Christliche zeigt sich bei diesen Bekehrungen im naiven, aber substanzvollen, unmittelbaren Ja- oder Neinsagen zur Wirklichkeit. Die Germanen 'erfhlten' oder 'erschauten' die mchtigere Wirklichkeit im Christentum im Unterschied zu ihrer eigenen schon zersetzten Religion". Die Frage nach der Rechtmigkeit der alten oder der neuen Religion wird bei den unphilosophischen Germanen also nicht als Wahrheitsfrage, nicht von der Lehre her gestellt, sondern ganz von der als Macht gefassten Wirklichkeit" (Joseph Lortz, Geschichte der Kirche, Mnster Westfalen 1950, Seite 111). Das bedeutet nicht, dass die Germanen nicht nach der Wahrheit gesucht htten, sondern dass sich diese Wahrheitsfindung ganz im Praktischen abspielte, dass der Gott als der wahre anerkannt wurde, der sich durch sein Eingreifen in das menschliche Schicksal auch als der wirkliche erwies. Was die Massenbekehrungen angeht, so stellt sich natrlich die Frage, ob denn diese Bekehrungen sich wirklich auch im Herzen vollzogen haben oder ob sie nicht vielmehr uerlich geblieben sind. Das ist im Einzelfall natrlich schwer zu sagen. Seien wir aber mit unserem Urteil nicht vorschnell. Die Germanen waren zwar ein Menschenschlag, der das Unabhngigsein liebte, aber das bezog sich nur auf den politischen Bereich. In der inneren Haltung waren sie geprgt von Gefolgschaftstreue und erlebten auch die Gemeinschaft viel intensiver, als wir uns das heute vielleicht vorstellen knnen. Ein solch lebendiger Gemeinschaftssinn war Grundlage und Hintergrund fr die Bekehrung ganzer Stmme. Auerdem knnen sie ja durchaus das eben erwhnte Erleben der Wirklichkeit des "neuen" christlichen Gottes auch jeweils individuell im Herzen vollzogen haben. Wissen wir doch von Fllen, bei denen der Bekehrung eines Stammes Versammlungen (sog. Things) vorausgingen, auf denen das Fr und Wider der "neuen" Religion besprochen und die christliche Sache von schon Bekehrten , von solchen, die bereit waren, sich zu bekehren oder von Missionaren vorgetragen wurde. Weiter ist zu bedenken, dass gerade im Falle Chlodwigs die Bekehrung nicht nur durch den einmaligen Sieg mit Hilfe des Gottes

der Christen bedingt war. Sie war schon vorbereitet dadurch, dass die Franken, die in Gallien eingefallen waren und die einheimische christliche Bevlkerung besiegt hatten, etwa zehn Jahre mit dieser zusammengelebt hatten und so in unmittelbaren Kontakt mit dem Christentum kommen konnten. Das erklrt auch, warum die frnkische Bevlkerung so schnell und bereitwillig dem Vorbild ihres Knigs folgte. Interessanterweise war auerdem in dieser Zeit vor dem Sieg Chlodwigs ber die Alemannen das Christentum eigentlich die Religion der Besiegten und der christliche Gott hatte sich durchaus nicht als der Gott erwiesen, der militrische Erfolge bereiten wrde. In diesem Fall kann also nicht der uere Machterweis, sondern muss ein inneres Erfahren der Wirklichkeit und Wahrheit Gottes und der berlegenheit des Christentums Anlass dazu gewesen sein, das Interesse der Germanen am Christentum zu wecken. Es mag auch eine gewisse Erlsungssehnsucht auf Seiten der Germanen mit hineingespielt haben und die "Tatsache, dass das Christentum dem Sehnen des Germanen, frei zu werden von der niederdrckenden, aussichtslosen Tragik seiner Weltanschauung (die den Menschen und die Gtter im Bann des blind wtenden Schicksals untergehen lie), entgegenkam durch die Lehre vom guten Gott, von seinem kommenden Reich und der Gemeinschaft der Heiligen, als dem Sieg des Guten." (Joseph Lortz, Geschichte der Kirche, Mnster Westfalen 1950, S. 110) Dass auerdem den Germanen das Christentum mit Gewalt aufgezwungen worden sei, widerspricht auch ihrer sonst an den Tag gelegten Heldenhaftigkeit. Wirklich wurde Gewalt nur in geringem Ma angewandt. So bei den Norwegern, den Islndern und bei Teilen der Sachsen. Diese Art von Gewaltanwendung wurde von der Kirche als solcher nicht gutgeheien. Sie ist vielmehr dem Fehlverhalten eines oder einiger Menschen zuzuschreiben. Das zeigt vor allem der letztgenannte Fall der Sachsenmission. Karl der Groe hatte 782 etwa 4500 Sachsen hinrichten lassen. Dabei handelte es sich aber um eine Bestrafung von Aufrhrern und Mrdern, die insofern nicht als Martyrer bezeichnet werden knnen. Trotzdem entschuldigt das das Vorgehen Karls keineswegs und so wurde es auch von Papst Hadrian, Alkuin und dem frnkischen Episkopat ausdrcklich verworfen und angeprangert.

Politischer Druck allein hat sich auf die Dauer immer als nicht von Erfolg gekrnt erwiesen. So schlug z.B. auch ein Versuch des letzten merowingischen Knigs, durch einen Taufbefehl die Friesen zu christianisieren, fehl. Zur Bekehrung Chlodwigs sei auch noch kurz hinzugefgt, dass die Predigt und Glaubensverkndigung Bischof Remigius' sicherlich nicht allein auf dem Machterweis Gottes in seiner Hilfe fr die Germanen gegen die Alemannen aufbaute. Chlodwig selber weihte dem hl. Petrus und den Aposteln eine Kirche und lies bei seinem Tod eine Krone an den Papst senden. Das mgen Zeichen sein, dass in der Belehrung des Remigius sicherlich auch darauf hingewiesen wurde, dass der Glaube insofern wahr ist, als er sich auf die Tradition durch die Apostel und ihre Nachfolger berufen kann. Einen weiteren Hinweis liefert das Schreiben, das Remigius Chlodwig zu seinem Regierungsantritt sandte. Es enthlt starke ethische Akzente und lsst so darauf schlieen, dass die Unterweisung durchaus auch auf sittliche Verbesserung der Taufanwrter ausgerichtet war. Wir mssen uns immer davor hten, in der Beurteilung der Geschichte und besonders des Mittelalters, dessen Anbruch wir hier geschildert haben einseitig zu sein. Dass es in der Geschichte der Kirche auch Schatten gibt, knnen wir nicht leugnen und mssen es auch nicht. Die Glieder der Kirche sind Menschen und als solche nicht frei von der Fhigkeit zu sndigen. Wenn daher Christen zumindest dem Namen nach Fehler und Verbrechen begangen haben, so heit das nicht, dass sich die katholische Kirche widersprche oder dass sie nicht Kirche Gottes sein knne, sondern dass Menschen sich nicht dem Willen Gottes entsprechend verhalten haben. Unabhngig davon mssen wir aber auch vorsichtig sein, dass wir nicht vorschnell ein Urteil ber die damaligen Menschen und Ereignisse bilden, ohne alle Umstnde und Voraussetzungen zu bedenken.

Von den Barbaren bis zur Kaiserkrnung


Von FOCUS-Online-Autor Alexander Galdy

Karl der Groe als Gesetzgeber (Deckenmalerei, 1897)

Karl der Groe als Gesetzgeber (Deckenmalerei, 1897)

Hermann der Cherusker besiegte Rom

Der Cherusker Arminius in der Neuzeit eingedeutscht zu Hermann vernichtete mit den Germanen drei rmische Legionen

Von Papst Stephan II. um Hilfe gegen die Langobarden gebeten, berquerte Pippin III. der Jngere 754 die Alpen und zog nach Italien (Holzstich, 1866) Frnkischer Krieger des 5. Jahrhunderts (kolorierter Holzstich aus dem 19. Jahrhundert) Am 25. Dezember 800 wurde Karl der Groe durch Papst Leo III. in Rom zum Kaiser gekrnt (Kupferstich aus dem 17. Jahrhundert) Karl der Groe als Gesetzgeber (Deckenmalerei, 1897)

Karl der Groe als Gesetzgeber (Deckenmalerei, 1897) Bilder vergrernBild 1/7

Die Germanen kmpften gegen Rom und galten lange als direkte Vorfahren der Deutschen. Aber erst Karl der Groe ebnete den Weg dafr, dass sich im Lauf der Zeit eine deutsche Nation bilden konnte. Germanien im Jahr 9 n. Chr.: Drei rmische Legionen mit etwa 18 000 Mann kmpfen sich bei Regen durch den dichten Wald. Den Oberbefehl hat ein gewisser Quinctilius Varus, seit zwei Jahren Statthalter Germaniens. Er wei nicht, dass er mit seinen Mannen direkt in einen Hinterhalt marschiert. Pltzlich bricht die Katastrophe ber das Heer herein: Von allen Seiten greifen wilde Krieger an. Sie strzen sich mit ihren Schwertern auf die als unbesiegbar geltenden rmischen Legionre und machen sie nieder. Drei Tage lang folgt Angriff auf Angriff. Der verletzte Varus begeht Selbstmord, um nicht in die Hnde der Barbaren zu fallen. Am Ende des Gemetzels sind die Legionen fast komplett ausgelscht. Schiefes Bild aus vergangenen Zeiten Die rmische Streitmacht, die das Gebiet befrieden und die Grenze des Imperiums bis zur Elbe ausdehnen sollte, wurde von einem rmisch geschulten Germanen geschlagen: dem Cherusker Arminius, auch bekannt als Hermann. Mit seinem Kampf gegen Rom begann fr unsere Vorfahren die Geschichte der deutschen Nation. Die Nationalsozialisten gingen noch weiter und kreierten in ihrem Wahn eine Geschichte der deutschen Herrenrasse, die ber 5000 Jahre zurckblicken konnte. Noch heute trgt das Schwert, das Hermann auf dem im 19. Jahrhundert zu seinen Ehren errichteten Denkmal bei Detmold trgt, die Inschrift Deutschlands Einigkeit meine Strke, meine Strke Deutschlands Macht. Doch von Deutschland oder Einigkeit konnte damals, zu Lebzeiten von Arminius, nicht die Rede sein. Der Cheruskerfrst war nicht der Held aller Germanen der rmische Schriftsteller Tacitus hat ihn in seiner Chronik Germania aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. Befreier Germaniens genannt. Arminius war nur der Anfhrer einer bestimmten Gruppe. Die germanischen Stmme bekriegten sich meist gegenseitig. Ihren gemeinsamen Namen verdanken sie den Rmern, in deren Reich sie immer wieder einfielen. Ob sie sich berhaupt als Germanen fhlten und sich untereinander verstndigen konnten, ist unklar wahrscheinlich nicht.

Barbaren ohne Wir-Gefhl


Trotz des fehlenden Wir-Gefhls der germanischen Stmme gab es einen gemeinsamen Ursprung. Im dritten und zweiten Jahrtausend v. Chr. durchwanderten Nomaden die Steppen Zentralasiens und Sdrusslands. Aus dieser Masse lsten sich irgendwann die Germanen, die wie fr Nomaden

blich vorwiegend von Viehzucht und Raubzgen lebten. Sie siedelten an der Ostsee, im heutigen Niedersachsen und in Skandinavien. Zur Ruhe kamen sie dort aber nicht. Ende des 2. Jahrhunderts v. Chr. brachen mit Kimbern und Teutonen erstmals germanische Stmme ins rmische Reich ein, wo sie zunchst fr Kelten gehalten wurden. Doch die Rmer merkten bald, dass sie es auf einmal mit einem neuen, unbekannten Volk zu tun hatten. Tacitus beschreibt die Germanen als Menschen mit wilden blauen Augen, rtlichem Haar und ungeschlachten Leibern. Sie galten bei den Rmern als streitschtig und arbeitsscheu. Vorbilder fr Hollywood Friedensvertrge hatten damals meist nur eine kurze Haltbarkeit. Immer wieder kam es an den Grenzen zwischen Rmern und einzelnen Germanenstmmen zu Auseinandersetzungen. Im Jahr 167 n. Chr. durchbrachen die Markomannen die Grenze zum Rmischen Reich. 14 Jahre brauchten die Rmer, um die Eindringlinge wieder vor die Tr des Imperiums zu setzen. Die Entscheidungsschlacht diente Hollywood-Regisseur Ridley Scott 2000 in seinem Film Gladiator als Erffnungsszene. Noch einmal gelang es den Rmern, die Barbaren aufzuhalten. Der Ansturm der Markomannen war aber schon der Vorgeschmack auf das, was zwischen dem 4. und 6. Jahrhundert Europa drastisch verndern sollte: die Vlkerwanderung.

Europa in Bewegung
Am Ende der Antike war auf einmal ganz Europa im Umbruch: Westgoten, Ostgoten, Vandalen, Franken und Langobarden, um die Wichtigsten zu nennen, begaben sich auf Wanderschaft. Ausgelst wurde die Wanderschaft durch den Ansturm der Hunnen im Osten. Wie aufgereihte Dominosteine schob eine Volksgruppe eine andere in Richtung Westen. Ziel war das Imperium Romanum, von dem sich die Vlker Frieden und vor allem Wohlstand erhofften. Viel ist von den meisten germanischen Volksgruppen nicht brig geblieben, seitdem sie sich aufmachten, eine neue Heimat zu finden. Das Reich der Westgoten ging unter, als sich der Islam ab 711 ber die Iberische Halbinsel ausbreitete. Die Ostgoten in Italien verschwanden 552 aus der Geschichte, als der ostrmische Kaiser Justinian I. mit der Eroberung des Westrmischen Reiches begann. Felix Dahn hat 1876 das Schicksal der Ostgoten in seinem national verklrten Roman Ein Kampf um Rom festgehalten. Gute und bse Germanen Mit den Vandalen ging die Geschichte nicht so freundlich um. Sie wurden zu den Bsewichten der Vlkerwanderung. Noch heute steht Vandalismus fr blinde Zerstrungswut. Die Burgunder dagegen schafften es als Protagonisten ins berhmteste deutsche Heldenepos, das Nibelungenlied.
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Als der unbekannte Autor es im 13. Jahrhundert verfasste, waren die Burgunder schon lngst verschwunden. Im Jahr 406 waren sie ber den Rhein auf die Westseite des Flusses gekommen. Eine Zeitlang lieen sie sich am Mittelrhein nieder, zogen aber weiter sdwrts, bis sie 534 von den Franken besiegt wurden