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Nathan : Nathan ist ein reicher und weiser Kaufmann. Seine Religion ist das Judentum.

Als er von dem Verlust seines Hauses erfhrt reagiert er mit Gleichmut. Das lsst darauf schlieen, das er im Haus keinen materiellen Wert sieht. Er bringt Daja teure Geschenke von seiner Reise mit und diese rhmt seine Ehrlichkeit und Gromtigkeit (I,1). Al Hafi nennt ihn klug und weise. Nathan hat keine Vorurteile gegenber Religionen und untersttzt die Armen: Judund Christ/ Und Muselmann und Parsi, alles ist/ Ihm eins (II, 2). Auch die Schwester des Sultans, Sittah, beschreibt Nathan in hnlicher Weise. Sie unterstreicht seine kaufmnnischen Unternehmen, seine Tugend und seinen Schnheitssinn. Nathan selbst will, im Gegensatz zu Al Hafi, innerhalb der Welt wirken, denn er stellt dem verschuldeten Sultan bereitwillig sein Geld zur Verfgung. Auch das ist fr Nathan wieder eine Kleinigkeit im Vergleich zu Rechas Trnen ( V, 8). Nathan besitzt also das Wissen wie man reich wird, hat gleichzeitig aber auch eine innerer Distanz gegenber materiellen Werten aufgebaut. Als Kaufmann ist er erfolgreich und intelligent, bescheiden, aber weltoffen. Doch Nathan hat in dem Gedicht auch die Funktion des Erziehers. Er erzieht Recha, den Tempelherrn und Saladin auf unterschiedliche Art und Weise. Er, der Brger, hat allgemein den Titel der Weise zu Recht erhalten. Nathan hat Recha als seine Tochter angenommen. Sie selbst ist Christin und Nathan leidet unter der Geheimhaltung dieser Tatsache Dies zeigt das Dankgebet am Ende des vierten Auftritts des fnften Aktes. Als Vater ist ihm nichts wichtiger, als die Gesundheit(I, 1), die Geistige Entwicklung (I, 1+2), ihre Liebe zu ihm selbst und dem Tempelherrn (II, 4+8) und ihre seelische Not (V, 8). Nathan erzieht sie zu Klugheit und Frmmigkeit und berzeugt sie vom sen Wahn zur seren Wahrheit der natrlichen Wunder und des menschlichen Handelns (I, 1+2). Auch der Tempelherr wird von ihm erzogen. Er fhrt ihn aus seiner Haltung der Gehorsamsethik und Verachtung der Juden zu der Einsicht, dass alle Menschen zusammengehren. Er gewinnt ihn schlielich sogar als Freund. Als drittes wird auch Saladin von Nathan erzogen. Er fhrt ihn zu der Erkenntnis, dass keine der drei Religionen die Wahrheit als Besitz beanspruchen kann. In allen drei Erziehungsgesprchen zeigt sich die Weisheit Nathans. Er geht auf seine Gesprchspartner ein und regt sie zu eigenem Nachdenken an. Er selbst ist der Vernunftdenker: Recha fhrt er eine mgliche Krankheit des Tempelherrn vor Augen, er ist gerhrt ber den Brandfleck in der Kleidung des Tempelherrn und Saladin versetzt er in die Rolle des Richters bei seiner Ringparabel. Das wahre, echte Wunder ist fr Nathan jedoch der Glaube an Gott (und doch ist Gott, IV, 7) und der Glaube, dass Gott innerhalb der Naturgesetze und des Weltgeschehens wirkt. Doch Nathans Weisheit hat auch einen Hintergrund: Christen haben seine Frau und seine sieben Kinder ermordet und seine Verwandtschaft ermordet und verbrannt. Danach hat er eine Selbsterziehung erfahren, die ihn vom Wahn ber Vernunft zur Wahrheit gebracht hat. (-> Hiob). Seine Weisheit rhrt also aus einer Selbsterziehung und der Beherzigung des Rates des Richters aus der Ringparabel her. Allgemein ist Nathan sehr menschlich und tolerant gegenber seinen Mitbrgern, doch auch nachdenklich und weise. Dies fhrt zu einer groen Beliebtheit seiner Person.