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Zeitzeugen gesucht: Dabei gewesen sein ist alles | ZEIT ONLINE

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GESCHICHTE
ZEITZEUGEN GESUCHT:

Dabei gewesen sein ist alles


Der Fernsehzeitzeuge ist eine raffinierte Kunstfigur. Passgenau zugerichtet, hat er Quote gemacht und Mediengeschichte geschrieben. Nun luft seine ra aus. Von Wulf Kansteiner
2. Januar 201214:52 Uhr2 Kommentare Die Erfindung des Zeitzeugen war ein Geniestreich. Dem Zeitzeugen fallen stets die richtigen Worte ein, vor allem zum Thema Nationalsozialismus. Er spricht die Wahrheit geradlinig, aber gefhlvoll aus. Er ist vollkommen durchschnittlich und hat keine Allren, ganz so, wie der Fernsehzuschauer es liebt. Diese Medienfigur zu erschaffen war harte Arbeit. Sie dauerte viele Jahre, war von einigen Fehlstarts begleitet und erforderte eine gewisse Rcksichtslosigkeit. In diesen Monaten wird der Zeitzeuge in ganz Deutschland aufgesprt mit dem Jahrhundertbus des Vereins Unsere Geschichte. Das Gedchtnis der Nation, der unter anderem von der Bertelsmann Stiftung, der Robert Bosch Stiftung und dem ZDF, von Google und dem Bundesprsidenten untersttzt wird. Hier ist jedermann eingeladen, von frher zu erzhlen; das Ganze soll ein groes Video-Archiv ergeben. Doch dieses neue Projekt kann nicht darber hinwegtuschen, dass die ra des Zeitzeugen abgelaufen ist. Das hat vor allem zwei Grnde: Zum einen verschwindet das Dritte Reich Hauptthema des (Fernseh-)Zeitzeugen derzeit hinter dem Horizont des kommunikativen Gedchtnisses. Das Gros der Zuschauer begegnet in seinem Alltag immer weniger Menschen, die jene Zeit noch als Akteure erlebt haben. Das Thema hat daher heute weniger emotionale Sprengkraft (und Unterhaltungspotenzial) als noch fr das Publikum der achtziger und neunziger Jahre, selbst wenn es nach wie vor und strker als alle anderen historischen Themen Gegenstand einer stark moralisch aufgeladenen Gedenkkultur ist. Entsprechend bietet sich auch kein vergleichbares Ereignis an, das die Medienlcke fllen knnte. Der Deutsche Herbst zum Beispiel hat den Alltag nicht auf Dauer berhrt, und die meisten Zeugen des Mauerfalls sind noch nicht in einem Alter, in dem sie sich ihre eigene Vergangenheit beim abendlichen Fernsehkonsum verklren lassen wollen. Der Autor Wulf Kansteiner ist Professor fr deutsche
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Zum anderen sind auch aufgezeichnete Zeitzeugen nicht unsterblich. Man kann einmal gemachte Aufnahmen nicht immer wieder von Neuem in Dokumentarfilme

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Zeitgeschichte, Holocaust Studies und Mediengeschichte an der Binghamton University in New York

hineinmontieren, denn sie sind medienhistorisch deutlich gezeichnet. Zeitzeugen mssen auf dem Bildschirm so konstruiert sein, dass die Zuschauer ihnen in ihrem eigenen Leben auf der Strae begegnen knnten. Sobald diese imaginierte Zeitgenossenschaft nicht mehr plausibel erscheint, weil die Aussagen in einer veralteten Bildsprache festgehalten sind, werden die emotionalen Bande mit der Vergangenheit brchig. Der TV-Zeitzeuge, wie wir ihn kennen, ist das Produkt einer speziellen historischen Konstellation: Er wurde Ende der neunziger Jahre primetime tauglich, zu einer Zeit, als auskunftswillige Rentner und deren neugierige Enkel und Kinder sich noch einmal ber die Nazizeit verstndigten. In ihrem Dialog war der Holocaust immer prsent, aber das Interesse verlagerte sich auf die Leiden der Wehrmachtsoldaten, auf die Opfer der Roten Armee und des Bombenkriegs. Die ambivalente Gefhlslage zwischen Holocaust-Gedenken und deutschen Opfererzhlungen wurde vor allem von den Mitarbeitern der ZDF-Redaktion Zeitgeschichte geschickt bedient: Sie revolutionierten in jenen Jahren die Geschichts-Doku mit einer gefhlsbetonten Bildsprache und setzten in diesem Zuge den Zeitzeugen so in Szene, dass der Auftritt eine moralische Schnittstelle zwischen widersprchlichen Interpretationen bildete und gleichzeitig eine ungebrochene, wohlige Identifikation erlaubte. Noch in den achtziger Jahren waren historische Dokumentationen ein aus Film- und Fotozitaten, langatmigen Zeitzeugenauftritten und blassfarbenen Landkarten zusammengewrfelter Bildersalat, der mit akademischen Kommentaren unterlegt wurde und auf den hinteren Sendepltzen landete. Die ZDF-Redakteure erhhten nun nicht nur das Schnitttempo, sondern glichen die verschiedenen Komponenten auch so perfekt aneinander an, dass ein flauschiger Bilderteppich entstand, in den sich neben den Zeitzeugenaussagen auch die innovative Komponente der nachgestellten Spielszenen nahtlos einfgte. Der Zuschauer konnte jetzt ins Thema eintauchen, ohne von sthetischen Brchen und professoralen Vortrgen gestrt zu werden. Der Erfolg gab den Redakteuren recht. Nach dem guten Abschneiden der Serie Hitler: Eine Bilanz (1995) gelangten immer mehr Produktionen der Redaktion in die Hauptsendezeit, wo sie einen Quotentriumph nach dem anderen feierten. Wie die neue Bildsprache funktioniert und wie der Zeitzeuge auch schwieriges moralisches Gelnde meistert, zeigt eindrucksvoll die Erffnungssequenz des Fnfteilers Die Gefangenen (2003) ber die Erfahrungen deutscher Kriegsgefangener im Zweiten Weltkrieg: Die Kamera gleitet zunchst wie ein Tiefflieger ber eine blulich-weie digitale Kartenlandschaft und erweitert dann ihren Fokus, sodass die gesamte kaltblaue Sowjetunion ins Bild kommt, gespickt mit Hunderten Gebuden, die Gefangenenlager symbolisieren und sich langsam blutrot frben. Dazu die Stimme aus dem Off: Die meisten [Lager] liegen im europischen

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Teil der Sowjetunion. Dort, wo der Krieg am meisten zerstrt hat. Fr viele Gefangene heit es aber ab nach Sibirien... Die Karte lst sich in wei-grau-blaue Formen auf, gefolgt von einem Nebelschwaden der gleichen Farbe, aus dem ein Gterzug auftaucht. Oft Wochen dauern die Transporte zu den Lagern, sagt die Stimme aus dem Off. Die Gefangenen sind eingepfercht in Gterwaggons. Schon jetzt ist es mit der Kameradschaft oft vorbei. Es folgt der Zeitzeuge, die perfekt eingepasste Aussage eines ehemaligen Kriegsgefangenen: Es war Ende Februar, Anfang Mrz. Da ist eine barbarische Klte, und in dem Zug, die erfrieren praktisch vor Ihren Augen. Aber denken Sie, einer nimmt da einen Mantel und deckt die zu? Der lsst die erfrieren. Wir haben die erfrieren lassen. Die sonore Stimme des Kommentators, die eingngige Musik und die fugenlose Bildmontage helfen dem Zuschauer, sich zu orientieren und sich geborgen zu fhlen auch wenn er mit einer menschlichen Grenzerfahrung nach der anderen konfrontiert wird. Von einem Hhepunkt zum nchsten eilend, erzhlt der Film Geschichten von Leiden, Liebe, Einsamkeit, Erlsung, Macht und Tod. Der Zeitzeuge wirft zwar das Thema Schuld auf, wird aber durch die Betonung seiner Leiden und die grozgige Verwendung der Holocaust-Symbole Gterzug und Stacheldraht von Verantwortung freigesprochen. Dieser Doku-Stil hat sich vollkommen von akademischen Fragen emanzipiert. Hier will keiner mehr wissen, warum die Antwort darauf lautet sowieso immer: Hitlers Wahn , sondern nur noch, wie. Wie fhlte sich die Gefangenschaft, die Flucht, eine Vergewaltigung an? Den Zeitzeugen kommt dabei die Schlsselrolle zu. Sie ziehen den Zuschauer in den Film hinein, und ihre Antworten werden permanent visuell-atmosphrisch berhht. Ihre von der Geschichte gezeichneten Gesichter verleihen der Schilderung ein menschliches Antlitz. Zugleich bilden sie eine beliebig austauschbare Verfgungsmasse. Ihre Auftritte vor vermeintlich zeitloser schwarzer Studiowand beschrnken sich oft auf 20 Sekunden, die inhaltlich dem Off-Kommentar und sthetisch den Foto- und Filmsequenzen untergeordnet sind. Der so zugerichtete Zeitzeuge kann keine wirklich individuelle Erinnerung mehr uern oder sich quer zur vorgegebenen Geschichtsdeutung stellen. Was nicht passt, wird weggeschnitten. Die Zeitzeugen waren in den letzten Jahrzehnten im Fernsehen so omniprsent wie nie, aber die Fernsehmacher und Zuschauer haben ihnen im Grunde gar nicht mehr zugehrt. Zu Beginn des TV-Zeitalters sah das noch anders aus. In den sechziger Jahren standen vor allem prominente Personen vor der Kamera, die ber weltgeschichtliche Ereignisse berichten konnten. Mit der Erfindung der Alltagsgeschichte Mitte der siebziger Jahre gesellten sich viele Normalbrger dazu. Deren Durchschnittlichkeit wurde zum Garanten fr Authentizitt gerade weil sie sich den Bildschirm mit

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bekannten Gesichtern teilten. Prominente wie Nichtprominente erhielten viel Respekt und Sendezeit. Aber diese intensive Auseinandersetzung mit der Person und ihren Ansichten stellte langfristig ein Produktionsrisiko dar. Was, wenn Zeitzeugen ideologisch unwillkommene Aussagen trafen? Und vor allem: Wie lie sich das Genre noch attraktiver gestalten, um auf Dauer mit den Privatsendern konkurrieren zu knnen? Der moderne Fliebandbetrieb im Umgang mit den Zeitzeugen verschaffte Abhilfe. Die geschichtliche Definitionsmacht wurde damit noch ein Stck weiter von den Zeitzeugen auf die Fernsehmitarbeiter verlagert. Diese Macht nutzen die Redakteure auch dazu, Pseudozeugen einzusetzen, die bei den dargestellten Ereignissen gar nicht anwesend waren, aber Menschen kannten, fr die das zutraf und deren Aura sie offensichtlich beerben wollen. Fr Zuschauergenerationen, die an die Prsenz der NS-Zeitzeugen im Fernsehen gewohnt sind, ist deren Verlust schmerzlich. Mit dem Abgang dieser Medienfigur verlieren sie einen alten Bekannten: Er war ihr sorgfltig konstruierter Stellvertreter auf dem Bildschirm, der anscheinend so sprach, wie ihm der Schnabel gewachsen war, keine Angst davor hatte, Gefhle zu zeigen, und in einem von Jugendlichkeit besessenen Medium seine Altersflecken stolz zur Schau trug. Zudem tauchte er an allen geschichts- und erinnerungstrchtigen Orten auf und kannte alle Mchtigen dieser Welt, ohne jemals Schuld auf sich zu geladen zu haben. Wie rar Zeitzeugen geworden sind, zeigte gerade erst die ZDF-Serie Die Geheimnisse des Dritten Reiches. Besonders deutlich aber veranschaulichen zwei Sendungen aus dem Jahr 2009, welch tiefen Einschnitt das Verschwinden der Zeugen fr das Genre NS-Doku bedeutet. Im Januar strahlte das ZDF den Zweiteiler Stauffenberg Die wahre Geschichte aus, der als Antwort auf den Hollywoodfilm Operation Walkre mit Tom Cruise konzipiert war. Die ZDF-Produktion war dem Spielfilm an historischer Przision berlegen, konnte sich aber auch in puncto Unterhaltungswert mit diesem messen, weil es den Redakteuren gelungen war, den Attentatsversuch ein letztes Mal mit einer Flle von neu gefilmten Zeitzeugenaussagen zu rekonstruieren. Nur zwei Monate spter stand die Machtergreifung der Nazis mal wieder auf dem Programm. Fr dieses Ereignis fanden sich kaum noch geeignete Zeugen. Die Redakteure versuchten, die Lcke mit Historikern zu fllen mit migem Erfolg. Zwar haben sich die Geschichtswissenschaftler dem Medium mittlerweile besser angepasst als frher. Trotzdem sind ihre Auftritte viel zu hochdeutsch und distanziert, um Gefhle zu wecken. Historiker weinen einfach nicht vor der Kamera. Als attraktive Medienfigur mssen sie erst noch erfunden werden.
QUELLE

DIE ZEIT, 29.12.2011 Nr. 01

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