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DIE RINDEROPFIR VON NIEDERWNSCH

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BELEGE EINES UMFANGREICHEN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN 4. JAHRTAUSEND V. CHR. 85
Die Rinderopf er von Niederwnsch
-
Belege eines umfangreichen Ritualgeschehens
im spten 4. Jahrtausend v. Chr.
77
Es stand der kriegerische Thrasymedes,
eine geschlffine Axt in der Hand, die Kuh
zu erschlagen. Perseus hielt ein GefaJ3, das
Blut zu empfangen. Der Vater wusch zuerst
sich die Hcind', und streute die heilige Gerste,
flehte
dann viel zu Athenen; und warf in die
Flamme das Stirnhaar. Als sie jetzt geJleht
und die heilige Gerste gestreuet, trat der mu
tige HeId Thrasymedes nher, und haute zu;
es zerschnitt die Axt die Sehnen des Nackens,
und kraftlos stizte die Kuh in den Sand.
Und
iammernd
beteten
ietzt
alle Tchter und
von Eric Mller und Torsten Schunke
Schnr' und die ehrenvolle Gemahlin lesfort
Eurydike, die erste von Klymenos Tchtern.
Aber die Mcinner beugten dcts Hctupt der Kuh
von der Erde auf: da schlachtete sie Peisislra-
tos, Fhrer der Menschen" (Homer, Odyssee,
Gesang
3,443 455).
Manche Entdeckungen verwollstndigen
unser Bild der Vorgeschichte zur rechten Zeit.
Mehrere Gruben mit Rindern, die bei Aus
grabungen an der ICE-Trasse Erfurt
-
Halle/
Leipzig bei Niederwnsch, Saalekreis, un-
tersucht wurden, geben wichtige Hinweise
Abb. 1
Niederwnsch, Saalekreis. Die vier Gruber
*:
den Rindern und eine ber ein
:aCDafum
zuzuordnende Bestattung liegen bogenfrr g
stlich einer Grabanlage der Baalberger
Kultur, vermutlich am Fu eines darber a;-
geschtteten Grabhgels.
Abb. 1
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Grabanlage der Baalberger Kultur
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BefundeausderZeit um 3100 v.Chr.
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50m
86 KULTURGESCHICHTE VOR 6OOO .JAHREN
ber ein umfangreiches Opfergeschehen
zur ZeiI der Salzmnder Kultur. Auf einer
kleinen Anhhe, die fr eine sakrale Nut-
zung nahezu ideal erscheint, Iag dort ber
dem sonst sehr flachen Gelnde ein Grabh-
gel der Baalberger Kultur (395o-34oo v. Chr.).
Um diesen gruppierten sich im Osten etwa
halbkreisfrmig vier Gruben, in denen in
der Zeit um
31oo
v. Chr. Rinder niedergelegt
worden sind (Abb. r). Sie drirften aufgrund
einiger sprlicher Scherben in den Gruben-
verfllungen, u.a. die Scherbe einer Trom
mel, der frhen Bernburger Kultur angeh
ren. Zugehrig ist ein beigabenloses Grab,
das nach der
'aC
Analyse ebenfalls in diesen
Zeitraum datiert.
Die Gruben mit den Rindern sind un-
terschiedlich. Die nrdlichste (Bef.
3or16)
enthielt ein Tier, das vor der Niederlegung
teilweise zerlegt worden war. Ihm fehlte das
Becken und es gibt Hinweise darauf, dass
das Tier dann aus einzelnen Teilen
-
aller-
Abb. 2
l: :e'Grube Befund 30110 wurde ein Opfer-
r-::eilweise verbrannt. Sein Schdel liegt
e-:ht und weist keine Brandspuren auf.
A; cem Becken liegt eine verbrannte flache
S:-ate.
DIE RINDEROPFTR VON NIEDERWUNSCH
-
BELEGE EINES UMFANGRTICHEN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN 4. JAHRTAUSEND V. CHR. 87
'.,1;"i:'.,;,
Abb. 3
Die Grube mit zwei zueinander geu,ande-
Tieren
(Befund
30111), im Bauchraum r::-
nicht vollstndig frei gelegt. Deutlich s rc ::
reits die starken Brandspuren zu erkerne-.
Zwischen beiden Rindern steht im Becxe-:+
reich auf einer Steinplatte die flache Sc:a e
Links daneben liegt etwas erhht eines ce-
Beile (siehe
auch Abb. S. 56).
dings in korrekter anatomischer Lage
-
wie
der
,,zusammengefgt" worden war. Sein
Schdel wurde zulelzt in die Grube gelegt.
Auf dem Brustkorb befand sich eine Kalk-
steinplatte, auf der weitere Einzelknochen
lagen. In der sdlichsten Grube (Bef.
3or
r9)
lagen die Knochen eines Rindes dagegen ein
zeln zwischen einer greren Menge an
Kaiksteinen. Die beiden mittleren Gruben
unterscheiden sich wiederum. In der Grube
Bef.
3orro
lag ein vollstndiges Rind (Abb. z).
Auf seinem Krper war ein groes Feuer
entfacht worden, das zur Verkohlung vie-
ler Knochen gefhrt hat. Der Schdel, der
etwas hher lag, hat dagegen keine Brand
spuren. Eine auf dem Becken stehende fla
che Schale war jedoch vollstndig verbrannt.
Eine hnliche Konstellation war in der
herausragenden Grube Bef.
3orrr
gegeben
(abb.
3).
Hier haben die Bergung im Block
und die anschlieende Freilegung unter
Werkstattbedingungen, die noch andauert,
eine Reihe sehr interessanter Beobachtun
gen ermglicht. In dieser Grube lagen zwei
Rinder einander zugewandt in Bauchlage.
Zunchst hatte in der Grube im spteren
Kopfbereich der Rinder ein Feuer gebrannt,
das die Grubenwand verziegelte. Auf eine
Schicht aus sterilem Boden sind dann die
unverbrannten Schdel der Rinder gebettet
worden. Ein weiteres Feuer wurde anschlie
end auf den Rindern im Bauchbereich ent-
facht, das die Knochen teiiweise verbrannte
und mit ihnen auch mehrere Beigaben: eine
auf einer Kalksteinplatte stehende Schale,
fast identisch mit jener aus der daneben lie-
genden Grube, sowie ein meielfrmiges
Felsgesteinbeil und ein kleines gemuscheltes
Feuersteinbeil. Es verbrannten auch meh
rere Knochenspitzen und Feuersteinpfeil-
spitzen, teilweise mit abgebrochener Spltze,
die sich offensichtlich am und im Krper der
Rinder befunden hatten (nbb.
a).
Drei der
Knochenspitzen lagen beispie-lsweise paral-
lel zueinander, mit den Spitzen zum Krper-
inneren im Bauchbereich eines der Rinder.
#
- *- ,
Abb. 5
Ein Meiel in der Gre einer Lanzenspitze
steckte im Hftbereich des anderen Rindes.
Bemerkenswert ist, dass Pfeilschsse in den
Rumpf von Rindern nur in Ausnahmefllen
den Tod der Tiere herbeilhren wrden. Sie
sind deshalb als rituelle Komponente einer
komplexen Zeremonie zu interpretieren
(Abb.
5).
Ganz offensichtlich sind die Rin-
der
,,berttet"
worden, wie dies auch in den
zeitgleichen Wagengrbern aus Profen be-
obachtet werden konnte (siehe Beitrag
,,Die
Rinderbestattungen von Profen", S. 83). Die
antithetische Niederlegung knnte im Fall
des Niederwnscher Befundes eine ,,symbo-
lische" Gespannkonstruktion zum Ausdruck
bringen. Der schlechte Erhaltungszustand
der Schdel lsst keine Beurteilung darber
zu, ob die Rinder mit den im Befund liegen-
den Beilen betubt oder letztlich gettet wor-
den sind, es ist
iedoch
sehr wahrscheinlich.
Diese Beobachtungen, die Zerlegung der an-
deren Rinder und die offensichtlich mehr-
stufigen Verbrennungen weisen diese sog.
,,Rindergrber"
eindeutig als Opferungen
aus. In zeitgleichen Kontexten sind hnliche
Befunde, ebenfalls mit Teilzerlegungen, Son-
derbehandlungen von Schdeln nd Brand-
spuren, mehrfach aus dem Karpatenbecken
belegt (Horvrlt zorz, lr9-tz6). Rinder-
paare in antithetischer Lage mit Brandspu-
ren sind aus der stlichen Kugelamphoren-
kultur bekannt (Szczodrowski zorz,
55
f.).
Die Intention fr diese Opfer ist nicht ein-
deutig festzustellen. Es knnte sich um sog.
Totenopfer handeln (vgl. Behrens 1964;
Burkert t997, 6z; Pollex 1997). Im Fall der
Niederwnscher Rinder ist die daneben-
liegende, im Alter von 25-35
Jahren
ver-
Abb. 5
Eine Rinderttung mit Blutritual wurde fr die Ri+
dergrber von Westerhausen, Lkr. Harz, fr die
Dauerausstellung des Landesmuseum fr Vorge
schichte Halle
-
in Anlehnung an noch heute
bliche Rituale der Massai
-
rekonstruiert. Ahn
liches knnte sich in Niederwnsch abgespieft
haben. Zeichnung: @ Karol Schauer.
DII RINDIROPFER VON NIEDERWNSCH
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BELTGE EINES UMFANGREICHTN RITUALGESCHEHENS IM SPATEN 4. JAHRTAUSIND V. CHR. 91
Abb. 7
lm rmischen Opferritus fhrte der popa
(Opferdiened
das Rind zum Altar und be
tubte es vor dem ffnen der Halsschlag-
ader mit einer Axt, bzw. einem Hammer.
Ara Pacis in Rom, Detail des Auenfrieses.
9 v. Chr.
Abb. 7
storbene Person, die zudem a1s einzige
neolithische Bestattung des Fundplatzes de-
generative Erkrankungen und Zeichen von
Mangelernhrung aufwies, sicher nicht der
Adressat der Opfer. Auch die Befundvertei-
lung (Abb. r) spricht dagegen.
fedoch
ist ein
Zusammenhang mit nicht erhaltenen Grab-
legen im lteren Baalberger Grabhgel nicht
auszuschlieen. Allerdings ist bei den ver-
gleichbaren Befunden des Karpatenbeckens
kein Bezug zu Bestattungen nachzuweisen
(Horvth zotz, tzt).
Opferungen sind aus der Antike viel-
fach belegt, wobei v. a. jene von Rindern
als sehr ,,hochwertig"
galten. Aus der Zeit
vermehrter schriftlicher berlieferungen
im r.
|ahrtausend
v. Chr. sind fast alle in
Niederwnsch zu beobachtenden Aspekte
nachweisbar. Zur Betubung oder Ttung
waren Beil oder Axt offensichtlich die be
vorzugten Waffen. Eingangs wurde der Vor-
gang in der Odyssee geschildert (Abb. 6).
,,Grere,
namentlich Rinder, pflegten dabei
zuerst durch einen Schlag, der mit einem
Beile oder einer Keule auf den Kopf gefhrt
wurde, betubt zu werden oder es ward
ihnen mit der Schneide des Beiles der Na-
cken oder der Hals durchschlagen" (Sten-
gefOehmichen 189o,
78).
Offensichtlich ge-
hrte
,,zum
Stieropfer
1...]
die Axt, die die
Steinaxt fortsetzt" (Burkert t997,
:186). Auch
die rmischen Blutopfer (abb.
7)
bedienten
sich des Beiles (Latte t96o,384;388). Ver-
brennungen und Teilverbrennungen von
Rinderopfern wurden ebenso wie Zerst-
ckelungen, meist zum Verzehr einiger Teile
des Opfertieres, von den Griechen durch-
gefhrt (StengefOehmichen r89o,
78;
Nils
son 1955,
46;
t3zf.). Rumlich nher lie-
gend, in Mitteleuropa, sind in eben dieser
Zeit auch bei den Kelten Tieropfer vielfach
historisch berliefert (Maier zoor, rtzf.l.
Bemerkenswert ist, dass sich das umfang-
reiche schriftlich belegte Opfergeschehen
bezglich der Tiere keineswegs in dieser
Breite archologisch niedergeschlagen hat.
w
92 KULIURGESCHICHTE VOR 6000 JAHREN
Das gibt einen Hinweis auf die hohe, nicht
zu erfassende ,,Dunkelziffer" in den schrift-
losen Zeiten.
Auf dem Fundplatz Niederwnsch las-
sen sich aus dem spten
4. fahrtausend
v. Chr. somit umfangreiche Tieropferun-
gen nachweisen (siehe Beitrag
,,Vater -
Mut-
ter
-
Kind", S.
93).
Bei dem anzunehmenden
Wert der Tiere verwundern die damit ver-
bundenen komplexen, vermutlich mehrstu-
figen Rituale und Zeremonien nicht. Einen
im Vergleich zu den spteren Belegen ge-
nuin steinzeitlichen Aspekt innerhalb die-
ser Rituale stellt ganz offensichtlich der
in Niederwnsch und Profen nachgewie-
sene Beschuss der Opfertiere mit Fernwaf-
fen dar. Da unterstellt werden kann, dass
smtliche Funde aus den Gruben in Nie
derwnsch Bestandteile der Rituale waren,
mssen auch die in zwei Fllen beigeleg-
ten ungewhnlichen Schalen dafr in An-
spruch genommen werden. Vermutlich sind
es Gefe zum Auffangen von Blut, deren
spezielle flache Form gut geeignet war, das
flieende Blut als roten Spiegel erscheinen
zu lassen. Der Verbildlichung des Opfers
durch das flieende Blut wurde auch sp-
ter bei Opferritualen groe Bedeutung bei
gemessen, indem es zum Beispiel noch bei
den Griechen aus Schalen bildgewaltig ber
den Opferaltar gegossen wurde (Stengef
Oehmichen 9o,78;94).
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ABBILDUNGSNACHWEIS
Abb. 1 E. Mller, T. Puttkammer
Abb. 2, 3 S. Grippa
Abb. 4
Abb. 5
Abb. 6
J. Liptk
@ Karol Schauer
@ bpk
-
Bildagentur fr Kunst, Kultur
und Geschichte
Abb. 7 Petersen 1902, Taf. Vll