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Herrscht der Mensch durch die Grammatik?

Lange galt die Grammatik der menschlichen Sprache als Inbegriff des
menschlichen Herrscheranspruchs – war doch nur der Mensch in der Lage
zu einem so komplexen Zusammenspiel von Wörtern, Sätzen und
Bedeutung.

Doch nun haben Forscher ein weiteres Wesen entdeckt, das sich
verschiedener Sprachstrukturen bedient: den Buckelwal.

Wale gelten schon seit längerem als besonders kluge Tiere. Nun wurde
entdeckt, dass sie auch über eine komplexe Sprache verfügen.

Während der sechsmonatigen Paarungszeit singen alle erwachsenen


männlichen Buckelwale einer Population ein ganz bestimmtes Lied, um die

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weiblichen Artgenossen zu bezirzen. Damit sich die Damen nicht langweilen,


wird der Song zudem immer wieder weiterentwickelt und variiert.

Wissenschaftler des Howard Hughes Medical Institutes (HHMI) haben diese


Abfolge aus Schreien, Stöhnen und Zirpen nun mit Hilfe eines
Computerprogrammes genauer untersucht – in der Hoffnung, die Strukturen
des Gesanges zu entschlüsseln.

Das Computerprogramm wertete dabei aus, wie viele Informationen mit Hilfe
der unterschiedlichen Geräusche übermittelt wurden und verglich dies mit der
Informationsübertragung bei der menschlichen Kommunikation.
Anschließend wurde untersucht, ob der Reihenfolge der Daten eine
hierarchische Struktur zugrunde liegt, denn das ist ein wichtiges Element
jeder Grammatik.

In den Walgesängen sind eindeutig Grundformen einer grammatischen


Struktur zu finden, sie unterscheidet sich jedoch völlig von der menschlichen
Sprache. Sie besteht aus verschiedenen Ebenen, die jeweils ein bestimmtes
Set an Informationen weitergeben. Die kürzesten Informationseinheiten
bestehen aus 6 Elementen, die längsten aus 180 bis 400.
Zum Vergleich: In der menschlichen Sprache transportiert schon ein
einzelnes Wort etwa zehn unterschiedliche Informationen – so wie Einzahl
oder Mehrzahl, positive oder negative Bedeutung oder etwa Zustimmung.

Diese Unterschiede, so erklärt der Studienleiter Ryuji Suzuki, seien jedoch


nicht weiter verwunderlich: Schließlich sei die Unterwasserwelt von der
unseren völlig verschieden. Es sei daher verständlich, dass sich in dieser
anderen Umgebung, in der sich Schall viermal schneller bewegt als in Luft,
auch andere Kommunikationsformen entwickelten.
P.M. Februar 2007

Bis zum nächsten Mal und viel Spaß beim Lesen

Ihr Spaßlerndenk - Verlag

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