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Die Pilzgerichte

von Peter
Handke sind
weltberhmt,
oder die Suppen
von Grass.
Man darf nur
nicht fragen,
was drin ist

Der Hanser-Chef
Michael Krger hat in
seiner jahrzehntelangen
Karriere viele Literaturnobelpreistrger
verlegt und noch mehr
Bestseller. Ende des
Jahres verabschiedet er
sich in den Ruhestand.
Jetzt erzhlt er
von den ganz groen
Begegnungen

Intervie w: thomas brnthaler und gabr iel a herpell

10 Sddeutsche Zeitung Magazin

Foto: Andreas Nestl

SZ-Magazin: Herr Krger, was


begeistert Sie an Literatur?
Michael Krger: Dass man mit 26

Buchstaben alles ausdrcken kann,


was vorstellbar ist. Milliarden Bcher fllen. Kein anderes System,
kein anderes Spiel kann das.
Sie haben 14 Nobelpreistrger im
Portfolio von Hanser. Woran erkennt man einen Nobelpreistrger?

Ganz einfach: Man muss Dichter


verlegen, die sehr gut sind, die
aber kein anderer anfasst wegen
der herrschenden Dichterphobie. Auf diese Weise haben wir
z. B. Joseph Brodsky, Derek Walcott, Tomas Transtrmer im Programm.
Warum fasst die keiner an?

Weil sie Dichter sind. Aber Dichtung gehrt ja doch irgendwie


zur Literatur, oder? Mich hat
Dichtung immer interessiert,
und dann habe ich die, die
mich am meisten angesprochen
haben, verlegt.
Sie waren oft in Stockholm bei der
Verleihung des Literatur-Nobelpreises an einen Ihrer Autoren.
Welche hat Sie am meisten berhrt?

Das war vielleicht bei Tomas Transtrmer 2011. Nach der Verleihung gibt es ein Essen, da sitzt in
der Mitte an einem Tisch der trau12 Sddeutsche Zeitung Magazin

rige Knig mit seinen Kindern,


den Staatstrgern und Nobelpreistrgern. Tomas sa neben der Ministerin fr Kultur, aber er kann
sich ja nicht unterhalten. 1990
hatte er einen Schlaganfall und
verlor die Sprache. Er schreibt nur
noch wenig, mit einem ausgeklgelten Apparat. Aber er ist geistig
voll da. Und er spielt Klavier, mit
der linken Hand. Er hat eine berhrende CD mit Stcken fr die
linke Hand aufgenommen. Ich
sa hinter ihm, am Tisch des gemeinen Volkes, und habe ihn alle
zwei Minuten am Hals gekrault.

man schon, der knnte doch mal


wenn Israel dran wre.
Denkt die Akademie so quotenmig?

Vielleicht landkartenmig. Es
sind ja schon viele Pfunde beim
Wettbro Ladbrokes in London
auf Philip Roth gewettet worden.
Das wre fr mich ein sehr schner Abschluss, wenn einer, der
viele Romane geschrieben hat,
ihn kriegen wrde. Denn mit Romanen verdient man Kies, sodass
sich der Leihfrack lohnt.
Beklagen sich Ihre Autoren auch
manchmal bei Ihnen, dass sie
den Preis nie bekommen haben?

Kennen Sie sich schon lnger?

Es muss in den Siebzigerjahren


gewesen sein, beim Poetry International Festival in Rotterdam. Es
gab ein Zimmer zu wenig. Man
fragte mich, ob es mir was ausmachen wrde, in der ersten Nacht
mit einem anderen Mann in
einem Zimmer zu schlafen. Da
wurde mir Tomas Transtrmer ins
Bett gelegt. Ein schmaler, sehr gut
aussehender, jungenhafter Mann.
Kurze Zeit spter habe ich ihn in
einem Kolloquium noch mal in
Berlin wiedergesehen und dann
haben wir angefangen, ihn zu
bersetzen. brigens war Herta
Mller die am besten angezogene
Nobelpreistrgerin. Sie hatte es
insofern leicht, als die Preistrgerin fr Wirtschaft in einer Art
Sack erschien.
Wenn Sie ein Manuskript lesen,
gibt es dann einen Punkt, an dem
Sie denken: Donnerwetter, wenn
das mal kein Nobelpreis ist?

Das sind meistens die, die keinen


kriegen. Jahrelang haben wir gesagt, Jorge Luis Borges muss jetzt
mal den Nobelpreis bekommen,
der ist fllig. Oder Italo Calvino.
Borges ist fast neunzig geworden
und der Anruf kam nie. Calvino ist vor der Zeit gestorben.
Der htte ihn gekriegt, da bin ich
hundertprozentig sicher.
Aber kalkulieren kann man das
nicht?

Leider nicht. Allerdings gibt es


vage Berechnungen. Zum Beispiel
hat noch nie ein gebrtiger Israeli
einen Nobelpreis gekriegt. Amos
Oz, David Grossmann, wei Gott
groartige Autoren. Dann denkt

Ich glaube, Philip Roth hat sich


damit abgefunden. Er sagt, er hat
viel Greres erreicht, weil er mit
acht oder neun Bnden in der Library of America vertreten ist, als
einer der ganz wenigen lebenden
Schriftsteller, neben den toten
wie Faulkner oder Mark Twain.
Auch ein ewiger Anwrter auf den
Nobelpreis ist Umberto Eco. Mit
ihm haben Sie mehr als vierzig
Bcher gemacht.

Und er bringt mir zu festlichen


Anlssen immer gern eine Krawatte mit. Eco hat ein Landhaus
bei San Marino in den Marken,
ein aufgelassenes Kloster mit einer alten Kirche, und im Hochsommer sitzt er an seinen Computern, riesigen Computern, in der
Kirche, um ihn herum die Bhnenbilder aus Der Name der Rose,
und schreibt. In der Badehose
ein nackter Priester des Wortes. Er
war einer der Ersten, der vollkommen sicher war mit Computern.
Eco ist immer beschftigt, immer
berarbeitet. Aber abends haben
wir uns im Fernsehen alte Kriminalfilme angeguckt. Dann liegt
der schwere Mann mit seinem
Bart im Sessel und will sich nicht
mehr intelligent unterhalten.

Oben: Die Freundschaft zwischen dem Schriftsteller


Elias Canetti und seinem Lektor und spteren Verleger
Michael Krger entstand bereits in Krgers Londoner
Jahren. Unten: Mit Wolf Wondratschek verbrachte
Krger lange Schwabinger Nchte. Wlfchen, so
erzhlt Krger, hatte Boxerfreunde wie den Prinzen von
Homburg und stand immer mit einem halben Fu in
der Halbwelt. Krger verlegte Wondratscheks erstes
Buch, Frher begann der Tag mit einer Schusswunde.

Fotos: Isolde Ohlbaum, Stefan Moses, privat

Michael Krgers Bro im HanserVerlagsgebude befindet sich im


Mnchner Villenviertel Bogenhausen. Vogelgezwitscher weht durch
die offenen Fenster herein. Kein Verkehrslrm. Hier, inmitten Tausender Bcher, leitet Michael Krger
sein Imperium, einen der letzten
von einem Konzern unabhngigen
Verlage Deutschlands. Den mit den
vielen Nobelpreistrgern. Krger ist
ein sehr unterhaltsamer Gesprchspartner, wenn er in seinen Fotokisten kramt, aber nie ein lauter.
Krger mag Gedichte. Computer
und Handys sind ihm suspekt, er
arbeitet am liebsten mit Papier.
Irgendwann bringt ihm seine Assistentin ein Tablett mit einer Brause herein. Frau Zeller ist der Ansicht, dass ich Eisen brauche. Dazu
steckt er sich eine Marlboro Lights
an. Es wird nicht seine letzte sein.

Von Ihnen heit es, dass Sie frher Ihre Termine mit Derrick-Sendungen abgestimmt haben.

Oben: Umberto Eco findet, Krger sollte bei


bestimmten Gelegenheiten eine Krawatte
tragen, was der nicht tut. Dann nimmt Eco seine
ab und gibt sie Krger, immer wieder.

Der Autor Ludwig Harig und ich,


wir wollten mal die sprachliche
Struktur im Derrick untersuchen.
Wenn einer sagte: Da luft ein
Hase!, dann kam garantiert die
Frage: Ein Hase? Oder: Ein
Mord! Ein Mord? Uns inte-

ressierte der Erfolg: dass ein ganzes Land auf so eine reduzierte
sprachliche Form reagierte. Man
konnte jeden Satz antizipieren.
Haben wir auch gemacht. Da waren wir sehr weit. Ich gucke immer noch gerne alte Tatrter, alte
deutsche Krimiserien im Dritten,
meist nach elf. Einmal war ich
mit Hans Magnus Enzensberger
und Peter Rhmkorf in Australien und mache im Hotel den
Fernseher an: Was luft? Derrick!
Auf was sind Sie besonders stolz
in Ihren 45 Jahren Hanser?

Aufs Durchhalten. Nicht jeder


Autor schreibt ausschlielich
Meisterwerke. Man muss Bcher
drucken, von denen man wei,
dass sie nur wenige Leser haben
werden. Aber man wei auch,
dieser Autor kann noch mehr,
und irgendwann fgt sich alles
zu einem Werk zusammen.
Nicht alles, was Thomas Mann
geschrieben hat, ist groartig.
Was war Ihre grte Niederlage
als Verleger?

Wenn Bcher, von denen ich


denke, dass sie ganz hervorragend
sind, nach zwei Jahren vergessen
sind. Ich halte zum Beispiel Reinhard Lettau fr einen der bedeutendsten deutschsprachigen Erzhler, ein lchelnder Kafka. Vergessen. Und ich bin der Meinung,
dass Botho Strau hunderttausend Leser mehr haben sollte.
Dafr haben Sie Susan Sontag fr
den deutschen Markt entdeckt.

Die haben wir sehr gemocht,


nicht zuletzt, weil sie sich fr
europische Schriftsteller interessierte: Emil Cioran, Elias Canetti,
Robert Walser. Ihre Essays ber
Krankheit als Metapher, ber
Aids und Krebs werden bleiben,
auch ihre berlegungen zur Fotografie. Ihre Romane sind weniger
gelungen. Sie war sehr intelligent,
schnell, herausfordernd, aber
auch sehr kompliziert. Sie lud einen in die besten Lokale ein, aber
bezahlen musste immer ich.
Das stand oft auf Ihrem Terminplan, Essen mit Schriftstellern,
oder?

Wenn ich in Mnchen bin, esse


ich immer im Bro, und wenn
jemand kommt, wird das WrstSddeutsche Zeitung Magazin 13

chen geteilt. Das liegt an meiner


kleinbrgerlichen Erziehung. Ich
kann Verschwendung nicht leiden. Es gibt brigens auch Autoren, die wunderbar kochen knnen. Die Pilzgerichte von Peter
Handke sind weltberhmt, oder
die Suppen von Grass. Man darf
nur nicht fragen, was drin ist.

Michael Krger

Mit Gnter Grass waren Sie mal


auf Lesereise im Jemen. Wie kam
es dazu?

schriftsteller und
Verleger

Eine deutsch-arabische Gesellschaft wollte demonstrieren, dass


in Arabien nicht nur islamistische
Verschwrer leben. Als wir eintrafen, empfing uns aber erst mal der
bleiche deutsche Botschafter mit
der Nachricht, dass am Vortag
zwei englische Journalisten gekpft worden waren. Wir kamen
auch nach Aden, das berhmte
Aden, das Paul Nizan beschrieben
hat. Ich wollte unbedingt das
Haus sehen, in dem Arthur Rimbaud gelebt hatte. Der Taxifahrer
hielt vor einer Pension, da stand:
Hotel Rambo. Und ber der
Theke hing das schne Bild von
Rimbaud mit den abstehenden
Haaren und dem etwas verglasten
Blick. Mein Freund, der Schriftsteller Najem Wali, hat einen
Mann gefragt, ob das wirklich das
Haus des berhmten Dichters
Rimbaud sei. Natrlich, sagte der,
er tat so, als sei Rimbaud gestern
erst ausgezogen.

Den hat mir ein englischer


Freund aus Berlin verschafft, der
heute emeritierter Professor fr
mittelalterliche Mystik ist. Ich
wusste nicht, was ich nach der
Lehre tun sollte. Ich lebte noch zu
Hause, wollte endlich mal weg,
raus aus Berlin. Ich zog in ein winziges Zimmer in der Camden
High Street, eine unglaubliche
Bruchbude. Im Souterrain lebte
ein griechischer Schneider, der
acht Hosen in der Woche produzierte und mir anbot, spter als
14 Sddeutsche Zeitung Magazin

Fotos: Regina Schmeken, Isolde Ohlbaum (2), privat

Sie haben als junger Mann eine


Ausbildung zum Buchhndler
und -drucker gemacht und durften dann gleich im Londoner Nobelkaufhaus Harrods in der Abteilung fr fremdsprachige Literatur arbeiten. Wie kamen Sie an
den Job?

Oben: Rechts neben Michael Krger sitzt


Joseph Brodsky, dessen Gedichte Krger im Prinzregententheater in der deutschen bersetzung las.
Rechts: Krger bei der Arbeit in seinem ersten
Bro, 1961 beim Herbig-Verlag in Berlin. Unten:
Krger mit Tomas Transtrmer und dessen Frau
in den Siebzigerjahren. Unten rechts: Vier Winter
verbrachte Krger Anfang der Achtziger als Stipendiat in der Villa Massimo in Rom. In seinem
Lieblingslokal an der Piazza Paradiso wurden die
Messer an einer antiken Marmorsule gewetzt.

Vor mehr als vierzig Jahren


fing Michael Krger als
Lektor bei Hanser in
Mnchen-Bogenhausen an,
seit 1986 leitet er den
Verlag einen der wenigen,
die nicht zu einem groen
Konzern gehren. Krger,
Jahrgang 1943, wird Ende
des Jahres als Geschftsfhrer aus dem Verlag ausscheiden und einen
weiteren Roman schreiben.
Drei Romane und verschiedene Gedichtbnde hat
er bereits verffentlicht.

sein Reprsentant auf dem Kontinent zu arbeiten. Die Hauswirtin


im ersten Stock habe ich nie anders als im Unterrock erlebt, Zigarette im Mundwinkel. Der zweite
Stock gehrte den Musen. Und
unter dem Dach neben mir
wohnte ein sterreichischer Bildhauer, der seine Miete in Form
von Liebesdiensten fr die Wirtin
abarbeitete. Zum Bildhauern ist
er nicht viel gekommen. Bei Harrods verdiente ich neun Pfund die
Woche, das Zimmer kostete fnf.
Ich war sehr arm, aber glcklich.
Stimmt es, dass Sie der Queen
ein Buchpaket zusammenstellen
durften?

Als wir erffneten, kam auch


The Librarian of the Queen.
Nelke im Knopfloch. Irre geschniegelt. Dem habe ich Bcher
empfohlen, Gnter Grass, Uwe
Johnson, Peter Weiss. Und ein
Buch ber romanische Kirchen
in Deutschland. Danach hat mir
die ganze Abteilung gratuliert,
denn normalerweise hat der nur
Bcher ber Rosenzucht gekauft.
Drei Tage spter teilte mir mein
Chef mit, dass alle Bcher an die
Secondhand-Abteilung zurckgegeben worden waren. Der
Bibliothekar hatte Katz und Maus
von Gnter Grass aufgeschlagen
und die Szene gelesen, in der ein
Bub sich das Eiserne Kreuz um
ein bestimmtes Krperteil hngt.
Das konnte er unmglich der
Queen empfehlen. Das Buch
ber die romanischen Kirchen
hat die Queen noch heute.
Wie haben Sie das London der
Sechzigerjahre empfunden?

Fr mich war es eine andere Welt.


Ich kam aus dem kleinbrgerlichen Berlin und pltzlich war
ich in the Heart of the Empire. Diese Huser, dieser Reichtum, diese
Gre! Meine Freunde dort hatten Verwandte in Burma oder
Indien. Diese Weltlufigkeit kannte ich nicht. Einmal war ich
mit Elias Canetti am Piccadilly
Circus, da standen 50000 kreischende Mdchen und Jungs, um
die Premiere eines Beatles-Films
zu sehen. Irgendwann hatten wir
uns zum Denkmal in der Mitte
vorgekmpft. Taschen und Schu-

he flogen durch die Luft. Totale


Hysterie. Da fuhr ein schwarzes
Auto durch die Masse, hielt an.
Tren flogen auf, vier Pilzkpfe
strmten raus und waren nicht
mehr zu sehen. Das Ganze dauerte zwei Sekunden. Danach gab
es einen markerschtternden kollektiven Schrei der Verzweiflung.

Interessiert aber keinen normalen Menschen.

Das war der Irre. Also der, der Irre


geschrieben hat. Rainald Goetz,
ja. Ich habe mich damals gefragt,
wen er eigentlich mit den normalen Menschen meint. Wollte der
kluge Goetz zu ihnen gehren?
Tatschlich hat die Popliteratur
in der Literatur fast keine Spuren
hinterlassen. Aber unabhngig
von solchen Sticheleien ist der
Roman Irre von Goetz immer
noch hervorragend. Was den Verlag betrifft: Es gibt eine neue
Generation von Lektoren auch
bei uns; und mein Nachfolger ist
zarte 44 Jahre alt.

Warum sind Sie nicht in England


geblieben?

Ein Hippie war er zwar nicht, aber zur Entspannung machte


Krger am liebsten Yoga, vorzugsweise den Kopfstand,
und zwar bei jeder Gelegenheit: auf der Buchmesse, beim
gesetzten Abendessen oder einfach im Biergarten.

Meine Aufenthaltserlaubnis war


abgelaufen. Die Polizei klopfte an
und fragte nach Mr. Krger. Da
hab ich gesagt: Der ist nicht da.
Ich hab mein Bndel geschnrt
und war noch einige Zeit illegal
in London, als Barmann in einem
Club in Soho. Es gab ein Problem:
Ich hatte zwei Mdchen kennengelernt. Die eine ging nach Paris.
Ich wusste nicht, wie ich mich
entscheiden sollte: bleiben oder
gehen? Da habe ich dem Dichter
Erich Fried mein Leid geklagt.
Sein Rat: Ganz einfach, du musst
zu einer Wahrsagerin gehen, das
kannst du ja nicht entscheiden.
Sie hat in die Glaskugel geguckt
und gesagt: Verlasse das Land.

Geht Hanser die Bindung an die


junge Generation ab?

Sagen wir so: Es ist gut, wenn wir


uns verjngen. In meiner Anfangszeit war das anders, da war
ich verlegerisch an anderen Knsten interessiert die moderne
Musik, die Kunsttheorie, Film,
Theater: Enno Patalas, Werner
Herzog, Alexander Kluge, das

Zur Zeit der Studentenrevolte


waren Sie wieder in Deutschland.

Ja, da hatte ich Glck. Das Programm des Suhrkamp-Verlags und


68 haben mich entscheidend geprgt. So viel wie damals habe ich
nie wieder gelesen. Adorno, Walter
Benjamin, Marcuse, Enzensberger,
Ingeborg Bachmann. Klaus Wagenbach lud mich ein, den Tintenfisch, ein Jahrbuch fr deutsche
Gegenwartsliteratur, mit ihm herauszugeben, das haben wir fast
zwanzig Jahre lang getan. Und ich
fing an, auch selber zu schreiben.
Ich kann nur hoffen, dass sich
bald ein reicher Mann findet, der
den Herrn Barlach auszahlt.
Erinnern Sie sich an diesen Satz
aus dem Jahr 1992? Es ist ja
ein unausrottbares Idiotengercht, dass Literatur entsteht, indem schmerzhaft genau beschrieben wird. Das gibt im Resultat hchstens die klassische,
sagen wir mal, Hanserverlagsleiterprosa, charakterlos sensibilistisch, kunstvoll, ganz wichtig.
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Fotos: Isolde Ohlbaum, Helfried Strau, privat (2)

Was denken Sie ber den Streit


bei Suhrkamp?

Die Autoren haben oft bei mir


gewohnt. Ich war
berhmt fr mein Fremdenzimmer. Frher
waren Autoren auch rmer
Theater von Peter Stein. Da gab
es von berallher Einflsse. Der
Verlag ist dann unter meiner Leitung sehr literarisch geworden,
und ich habe nicht mehr geguckt, wo sind jetzt Tendenzen,
Schwingungen.
Wie steht es Ihrer Meinung nach
um die deutsche Gegenwartsliteratur?

Ich finde sie im Moment sehr produktiv. Sie ist immer noch auf
der Suche, wie die modernen Gesellschaften zu beschreiben sind.
Es fllt auf, wie viele Bcher
vergangene Dinge behandeln. Es

bleibt die groe Tragdie der


Moderne, dass die Menschen
lieber dumme Bcher lesen als
gescheite.
Was ist die wichtigste Funktion
eines Verlegers?

Psychologe, Geschftsmann, Lektor, Freund man muss alles


sein.
Welche Rolle fllt Sie am meisten
aus?

Redigieren. An den Texten feilen.


Schon mal ein Manuskript vor
dem Papierkorb gerettet?

Oh ja. Horst Bienek zum Beispiel


war, wenn er schrieb, in einer sol-

chen erotischen Erregung, dass


er wie ein Berserker auf seine
Schreibmaschine gehackt hat,
ohne auf Punkt oder Komma zu
achten. Dann hat er mir ein Bndel von 500 Seiten auf den Tisch
gehauen, tief Luft geholt und gesagt: Fertig! Ich sa dann in
seinem Haus in Ottobrunn im
Keller und habe neu geschrieben
und die fertigen Seiten nach
oben gebracht. Von oben hrte
ich immer die Rufe: Du hast meine oberschlesische Seele zerstrt!
Gab es Termine, vor denen Sie
Angst hatten?

Walter Kempowski war so ein


Fall. Mit dem war ich sehr befreundet. Aber er hatte eine vollstndige Meise: Er wollte a) weltberhmt werden, b) Mitglied
von allen Akademien sein, c) alle
Preise kriegen. Sein Buch Tadellser & Wolff habe ich bei ihm
redigiert, oben in dem kleinen
Ort, wo er Lehrer war. Der konnte ja nicht weg. Es wurde ein
Riesenerfolg, und Erfolg macht

liest? Allerdings: Nur weil jemand


ein Buch liest, wird er noch kein
besserer Mensch! Oder klger. Das
ist Quatsch, diese Lese-Ideologie.
Entweder man liest, weil es einem
das Leben ertrglicher macht oder
bereichert, oder man lsst es.
Wie wappnet man sich gegen das
Alter?

Man selbst nimmt das Altern ja gar


nicht so wahr. Aber jeder, der mit
einem arbeitet, wei, dass man
siebzig ist. Diese Selbsttuschung
ist erstaunlich. Die Melancholien
werden sicher kommen. Keine Ahnung, was man dagegen machen
kann. Ignorieren ist ja auch nicht
besonders klug.

Krger mit Gnter Grass und der deutsch-italienischen Fotografin


und Verlegerin Inge Feltrinelli vor dem Berliner Ensemble. Mit Grass war
Krger auf einer Lesereise im Jemen. Sie rauchten Wasserpfeifen
mit Stammeshuptlingen und hrten verblfft zu, wie ihre Gedichte in arabischer bersetzung deklamiert wurden.

Wie hlt man frustrierte Autoren


bei Laune?

Wenn man jnger ist und noch


mehr vertrgt, geht man einen
trinken. Die Autoren haben frher oft bei mir gewohnt. Ich war
berhmt fr mein Fremdenzimmer. Frher waren Autoren auch
rmer. Die hatten ihre Manuskripte dabei und wir haben dagesessen und dran gearbeitet und
sind in den Verlag gefahren und
haben weitergearbeitet. Heute
schicken Autoren ihre Romane
per E-Mail.
Was sagt Ihnen der Satz: Die Gesellschaft eines Menschen, der
noch nie ein Buch gelesen hat, ist
nur mit Alkohol ertrglich?

Der stammt von mir. Aber Einstellungen knnen sich ndern. Frher, zwischen Goethe und 1950,
hat jeder Schriftsteller geraucht
und getrunken. Heute haben wir
das Ideal, dass man nicht raucht
und nur mig trinkt. Den Schriftsteller, der sich nach Kalorientabellen richtete, gab es damals nicht.
Wenn die Flasche halb leer war,
wurde sie ausgetrunken. Das Trinken gehrte dazu. Vor allem in
Mnchen und in Berlin.

Machen Sie noch Yoga?

Nicht mehr, seit ich eine knstliche Hfte habe. Die rechte ist
operiert und die linke ist schon
neidisch und mchte auch Titan
haben. Ich will aber nicht noch
mal unter das Messer.

Gehrten Drogen auch dazu?

99 Prozent der Drogen sind an


mir vorbeigegangen. Vor langer
Zeit habe ich einmal ein Gramm
Kokain gekauft. Das war in der
Fassbinder-Zeit, als fast alle weie
Nasen hatten. Ein merkwrdiges
Gefhl! Die allergrte Emanation. Nur war ich so bld, dem
Mann, dem ichs abgekauft hatte,
einen Scheck zu geben. Der Mann
wurde gefasst, kam nach Stadelheim. Pltzlich steht die Polizei
vorm Verlag und fragt: Sind Sie
drogenabhngig? Dann wurden
die Verlagsleiter geholt. Eine Riesenaufregung. Gott sei Dank wurde ich finalmente nicht belangt.
Dieses einmalige Erlebnis hat
mich sofort und nachhaltig aus
der Drogenszene katapultiert.

Es gibt viele Fotos von Ihnen beim


Kopfstand.

Ich hatte herausgefunden, dass


mir Kopfstnde Spa machen.
Weil die Welt auf dem Kopf steht.
Ich konnte auf dem Tisch Kopfstand machen, zehn Minuten zum
Ausruhen. Gerade wenn ich was
getrunken hatte, habe ich eine
Viertelstunde Kopfstand gemacht.
Wo es mir gefiel, im Restaurant,
auf der Leipziger Buchmesse,
beim Abendessen, berall. Aufhren musste ich dann, als ich dicker
wurde. Der kleine Kopf hat die
neunzig Kilo nicht mehr tragen
wollen.

Knnen Bcher auch eine Droge


sein?

Unbedingt. Ich habe mein Leben


lang Kafkas Tagebcher gelesen.
Wenn ich nicht mehr ein noch aus
wei, dann gibt es immer noch
die. Da reichen ein, zwei Seiten.
Das ist wirklich wie eine Droge.
Ich habe schon viele Ausgaben zerschlissen. Die gehen auch auf fast
alle Reisen mit. Ist ja eine alte Frage, ob Lesen trsten kann. Wenn
man jung ist, sagt man eher: Sollen
einen doch die Frauen trsten.
Oder was immer.

Es ist das letzte Jahr bei Hanser


fr Sie. Wie sieht Ihr erster freier
Tag im Ruhestand aus?

Manchmal trsten auch die Bcher


ber die Frauen hinweg.

Doch, doch. Es ist ein langsames


Abschiednehmen. Krzlich war
ich in London und habe da so einen Lifetime-Dings bekommen.
Da habe ich in meiner Dankes-

Auch das, mit Sicherheit. Die Frage aber ist: Ist Lesen nur ein Ersatz? Lebt man nicht, wenn man

Der findet erst im April 2017 statt,


bis dahin bin ich voll mit Terminen. Aber dann mchte ich gerne
mit dem Bus in die Stadt fahren,
mich in ein Kaffeehaus setzen und
nichts anderes tun als Menschen
beobachten.
berkommt Sie manchmal Wehmut, Ihr Lebenswerk hinter sich zu
lassen?

Fotos: privat

gierig. Dann kamen immer die


Briefe: Du musst, du musst, du
musst. Wir sind schier verzweifelt
hier im Verlag. Zum Schluss bin
ich nicht mehr gern zu ihm gefahren. Immerhin steht in seinen
Tagebchern: Vielleicht habe ich
ihn doch zu sehr geqult. Es gibt
ja Leute, die gerne qulen.

rede gesagt: Wahrscheinlich werde


ich die meisten von Ihnen nie
wiedersehen. Da gab es schon den
einen oder anderen Schluchzer.
Was haben Sie verpasst in Ihrem
langen Broleben?

Die Frage stelle ich mir dauernd.


Das Leben ist endlich. So lange
bleibt einem ja nicht mehr ein klarer Kopf. Kann man in den zehn
Jahren, die einem vielleicht noch
bleiben, noch einmal das ideale
Leben fhren? Ohne Bro und
Aufpassen und Geld und Termine?
Einen bewussteren Umgang mit
dem Leben wnsche ich mir
schon fr diese Zeit. Einerseits
will man nicht loslassen, anderseits will man sich befreien. Wie
macht man das? Ich wei es nicht.
Als ich zuletzt in London war,
dachte ich: Warum nicht noch
mal in eine andere Stadt gehen?
Jetzt, wo man den groen
Schwapp hinter sich gelassen hat.
Einfach verschwinden. Vielleicht
mache ich das. Natrlich nicht
ohne vorher meine Frau zu fragen.
In einem Gedicht beschreiben Sie
sich als den Mann mit dem Hasenherz, nicht mehr, eher weniger.

Ich war in meinem Leben nie besonders mutig. Musste ich auch
nicht sein. Das empfinde ich
durchaus als Malus. Ich hatte viele
Mglichkeiten und Angebote zur
Vernderung. Auch aus dem Ausland. Ich bin aber geblieben. Ich
bin ein sehr gengsamer Mensch,
brauche weder Mode, Auto noch
Spielbank. Das Bro war wie ein
groes Gummiband. Man hpft
hoch, aber dann sitzt man auch
gleich wieder an seinem Schreibtisch. Das Hasenherz ist eine Maschine, die puckert, weil der Hase
immer auf dem Sprung ist. Am
liebsten ist der Hase aber in seiner
Hhle, sitzt da mit seinen langen
Ohren und guckt nur raus.
G a b r i e l a H e r p e l l und
Thomas Brnthaler

bewundern Michael Krger


fr seine Vielseitigkeit: 1973
spielte er die Hauptrolle
inklusive Nacktszene in dem
Film Clinch von Bernhard
Sinkel, fr den dieser nie
den deutschen Filmpreis erhalten
hat (Krger).