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Alemannisches Bekenntnis

as m an u n ter A lem an n en und A lem an n en tum zu v ersteh en habe, d ar b er g ib t es


versch ied en e M ein u n gen , deren K ritik n ich t m ein e Sache ist. M e in G laube an R a s
sen ist niem als leb h aft gew esen , un d m ich in diesem Sinne einen A lem an nen zu n en
nen, w rd e ich n ich t w agen . D ennoch bin ich A lem an n e, un d bin es st rk e r und b e
w u te r als die m eisten von denen, die es d er R asse nach w irk lic h und zw eifello s
sind.
F r m ich ist die Z u g e h rig k eit zu einem L eb ens- und K u ltu rk reise, d er von B ern
bis zum n rd lich en S ch w arz w ald , von Z rich und dem B odensee bis an die Vogesen
reich t, ein erleb tes, erw o rb en es G efh l gew o rd en . D ies s d w estd eu tsch -sch w eizerisch e
G ebiet ist m ir H eim at, und da durch dies G ebiet m eh rere L an d esgren zen und eine
R eich sgren ze liefen , bekam ich z w a r im k lein en w ie im gro en o ft gen u g einschnei
dend zu sp ren, doch habe ich diese G renzen in m einem in n ersten G efh l n iem als als
n at rlich e em p fin den knnen. F r m ich w a r H eim at zu b eid en Seiten des O berrheins,
ob das L an d nun S ch w eiz, B aden o der W rtte m b e rg h ie . Im n rd lich sten Sch w arz
w a ld geb oren , kam ich schon als K ind nach B asel, n e u n j h rig w ie d e r in die erste H ei
m at zu r ck , und habe m ein spteres L eben, von k u rzen R eisen abgesehen, gan z in d ie
sem alem an nisch en H eim atlan d e v erb rach t, in W rttem b e rg , in B asel, am Bodensee, in
B ern. A u ch p o litisch habe ich b eiden R h e in u fern an geh rt: m ein V ater stam m te aus
den b altisch en O stseep ro vin zen , m ein e M u tte r w a r die T o ch ter eines S tu ttg a rte rs und
ein er franz sisch en S c h w eiz erin ; in den ach tz ig er Ja h re n e rw arb m ein V ater f r die
F am ilie das B rg erre ch t von B asel, und ein B ru d er von m ir ist h eute noch Sch w eizer,
w h ren d ich noch als K nabe, d er Sch ulen w egen , in die w rttem b erg isch e S taatsan g e
h rig k e it b ertrat.
Ich sch reib e es zum T eil diesen U m stn d en und H erk n ften zu, da ich, bei im m er
z rtlic h e r H eim atlieb e, nie ein g ro e r P a trio t und N a tio n a list sein konnte. Ich lern te
m ein L eben lan g, und g a r in d er K riegszeit, die G renzen zw isch en D eutschlan d und
der Sch w eiz n ich t als etw as N at rlich es, S elb stv erstn d lich es und H eiliges kennen,
sondern als etw as W illk rlic h e s, w o d u rch ich b r d e rlic h e G ebiete ge tre n n t sah. U nd
schon fr h erw u ch s m ir aus diesem E rleb n is ein M i tra u e n geg en L an d esgren zen , und
eine in n ige, o ft leid en sch aftlich e L ieb e zu allen m en sch lich en G tern , w elch e ihrem
W esen nach die G renzen b e rflieg e n und an dere Z usam m en geh rigkeiten sch affen als
p o litisch e. D ar b er h inaus fand ich m ich m it zunehm enden Ja h re n im m er u n en trin n
b a rer getrieb en , b e rall das, w as M ensch en un d N atio n en v erb in d et, v iel h her zu
w e rte n als das, w as sie tren n t.
Im k lein en fan d und erleb te ich das in m ein er n at rlich en , alem an nisch en H eim at.
D a sie von L an d esgren zen d u rch sch n itten w a r, k on n te m ir, d er ich v iele Ja h re dicht
an solchen G renzen leb te, n ich t v erb o rg en b leiben. Das V o rhan den sein d ieser G renzen
u erte sich n irgen d s und niem als in w esen tlich en V ersch ied en h eiten d er M enschen,
ih re r Sp rache und Sitten , es zeigten sich diesseits un d jen seits d ieser G renze w e d e r in

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d er L an d sch aft noch in d e r B o d en k u ltu r, w e d e r im H ausbau noch im F am ilien leb en


m erklich e U n tersch ied e. D as W e sen tlich e d er G renze bestan d in la u te r teils d ro llig en ,
teils stren den D in gen, w elch e alle von u n n at rlic h e r un d re in p h a n tastisch er A r t w a
ren : in Z llen , P a m tern und d erg leich en E in rich tu n gen m eh r. D iese D inge zu lieben
und h e ilig zu h alten , d agegen ab er die G leich h eit von R asse, Sp rache, L eb en un d G e
sittu n g, die ich zu beiden Seiten d e r G renze fan d , f r n ich ts zu achten, ist m ir n ich t
m glich gew esen , und so g e rie t ich, zu m einem sch w eren Sch ad en n am en tlich in d er
K riegszeit, im m er m eh r in das L a g e r je n e r P han tasten , d enen H e im at m eh r b ed eu tet
als N atio n , M ensch entum und N a tu r m eh r als G renzen, U n ifo rm en , Z lle, K riege und
d ergleich en . W ie v erp n t und w ie un h isto risch g ed ach t dies sei, w u rd e m ir von v ie
len Seiten v ielm als u n ter den w ild e sten Sch m h un gen m itg ete ilt. Ich k on n te es jed och
n ich t ndern. W en n z w e i D rfer m itein an d e r v e rw a n d t un d h n lich sind w ie Z w illin
ge, und es kom m t ein K rieg, und das eine D o rf sch ick t seine M n n er un d K naben aus,
v erb lu tet und v erarm t, das an dere ab er b eh lt F ried en und g ed eih t ru h ig w e ite r, so
scheint m ir das k ein esw egs ric h tig un d g u t, so nd ern seltsam un d h aarstru b en d . U n d
w en n ein M ensch seine H eim at v erleu g n en und die L ieb e zu ih r o p fern m u , um einem
p o litisch en V aterlan d besser zu dienen, so ersch ein t e r m ir w ie ein So ld at, d e r au f seine
M u tte r schiet, w e il e r G ehorsam f r h e ilig e r h lt als Liebe.
N un , m ein e L ieb e z u r H eim at, zu dem L an d , d urch dessen M itte d er O b errhein
flie t, ist m ir nie v erk m m ert und v erd u n k e lt w o rd en . W ie ich schon als K ind den
B asler R h ein und die sch w b isch e N ag o ld lieb te, S c h w a rz w ld e r und S c h w e iz er M u n d
art erlern te und sp rach , so f h le ich m ich auch h eute noch in allen alem an n isch en
L an den zu H ause. W o h l h atte ich seh r o ft im L eb en einen stark en R eisetrieb , stets
dem Sden und d er Sonne nach. H eim isch g e f h lt ab er hab e ich m ich w e d e r in Italien
noch in B rem en, w e d e r in F ran k fu rt noch in M n ch en oder W ie n , so nd ern im m er n ur
da, w o L u ft un d L an d , Sp rach e un d M en sch en art alem an n isch w a r. B au ern h u ser m it
ro t gestrich en em F ach w erk , alte S td te m it B rcken b er den h e llg r n e n w ild en
R h ein, b laue A b en d b erge, O bstland un d F ru ch tb ark eit, un d in den L fte n etw as, w as
an nahe A lp en erin n ert, auch w e n n m an sie n ich t sieht, das und noch v ie l anderes
sprich t zu m ir h eim atlich und v ertra u e n sv o ll, das le b t in m ir, d ah in geh re ich. U n d
dazu die Sp rache, die v ielf ltig e n , doch n ah v erw a n d te n sch w b isch en und d eutsch
sch w eizerisch en M u n d arten , eine Sp rache von b esonderem K lang, von b eso n d erer M e
lodie. Ich kann sie n ich t b esch reiben , sie ist f r m ich H e im at und M u tte r, G eb orgen
h eit und V ertrau en .
A ls K nabe, n achdem ich n e u n j h rig aus d er S ch w eiz in den S c h w a rz w ald z u r c k
gek eh rt w a r, p fleg te ich d u rch m an che Ja h re eine gew isse ro m an tisch e Seh n such t nach
Basel und f h lte m ich m it einem ric h tig e n K in d ersto lz als F rem d lin g und A u sln d er,
obw o hl ich nach w en ig e n W o ch en den sch w b isch en H e im a td ia lek t w ie d e r v o llk o m
m en w ie in m einen ersten L eb en sjah ren sprach. S p ter kam en Z eiten , in denen ich m ir
gan z Sch w ab e zu sein sch ien und den sch w eizerisch en Z uschu stark u n tersch tzte.
E rst allm h lich w u rd e m ir k la r, da m eine g le ic h m ig e L ieb e zu b eid en H eim aten
m ein er K indh eit (zu w elch en sp ter n och d er B odensee h in zu k am ) n ich t eine p ers n li
che L au ne von m ir w a r, so ndern da es eine L an d sch aft, A tm o sph re, V o lk sart und
K u ltu r gab , die ich schon fr h e r von z w e i versch ied en en Seiten h er k en n en g elern t und
m itg eleb t h atte, die ab er in sich E ins w a r. S e ith e r rech n e ich m ich zu den A lem an nen ,
und b in n ich t b etr b t, so ndern fro h d ar b er, da u n ser A lem an n ien n ich t ein p o litisch
ab gegren zter S taat ist un d n ich t au f L an d k arte n un d in S ta atsv e rtr g e n zu fin d en ist.
A ls G egn er d er N atio n al-E ite lk e ite n d arf ich nun die A lem an n en n ich t rh m en und
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sie m it T ugenden b eladen , w ie V lk er es g e rn e v o rein an d er tun. Ich h alte w e d e r die


T reue noch die Sch lau h eit, w e d e r die T ap ferk eit noch den H u m o r f r re serv ierte Spe
z ialb egab un gen d er A lem an n en , o bw o hl sie von alled em gu te P ro b en g e lie fe rt haben.
Ich lieb e auch n ich t einen alem an nisch en D ich ter, eine alem an nisch e B auern stub e, ein
alem annisches V o lkslied m eh r als an dere solche schne D in ge au f E rden. D ie A lem an
nen h aben w ed e r eine P etersk irch e geb au t, noch h ab en sie einen D o sto jew sk i, und
w en n sie aus h eim atlich em D n kel n ich ts von frem d er A rt und K unst w issen w o llen ,
so tue ich n ich t m it. A b e r alles, w as von alem an n isch er H e rk u n ft ist, h at H e im atg e
ruch f r m ich , ist m ir ohne w e itere s v erstn d lic h und nah. M an ch es g e f llt m ir b ei den
Sch w ab en b esser: so die w u n d e rb are M u sik b ei den sch w b isch en D ich tern , b ei H l
d erlin und M rik e . A n deres lieb e ich w ie d e r sp eziell b ei den S ch w eiz ern : P han tasie
h in ter dem A n schein von N ch te rn h eit w ie bei G o ttfried K eller. U n d noch etw as,
w o rin die S ch w eizer an deren A lem an n en v o raus w a re n : eine b rg erlich -d em o k ratisch e
M isch u n g d er Stn de und G esellsch aftssch ich ten ohne sch arfe G renzen, S elb stb ew u t
sein und Selb stg en g sam keit b eim V o lk , und A u fgesch lo ssen h eit des G eb ild eten
gegen V olksgenossen a lle r Stnde. D arin h atte n w ir au f d er reich sd eu tsch en S eite m an
ches v e rle rn t und v ersu m t, w as w ir je tz t neu zu lern en im B eg riff sind.
Das alem an nisch e L an d h at v ie le rle i T ler, E cken u n d W in k e l. A b e r jed es alem an
nische Tal, auch das en gste, h at seine ffn u n g nach d er W e lt, und alle diese ffn u n
gen und A usgn ge zielen nach dem gro en Stro m , dem R h ein , in den alles alem an n i
sche W asser rin n t. U n d d u rch den R h ein h n g t es von alters h er m it d er gro en W e lt
zusam m en.
( 1919 )