You are on page 1of 1

16

WISSENSCHAFT & TECHNIK


Forschung an der Uni Luxemburg

I / 16

Luxemburger Wort Dienstag, den 13. Juni 2006

Beinreichster Tausendfler Tausendfler werden ihrem Namen nicht gerecht. Von den etwa 10 000 verschiedenen Arten dieser Gliederfer kommt nur Illacme plenipes annhernd an die 1 000 heran: Er hat bis zu 750 Fe. Die Art gilt jedoch seit ihrer Entdeckung vor 80 Jahren als verschollen. US-Forscher haben sie nun im kalifornischen San-Benito-Kreis berraschend wiederentdeckt, wie sie im britischen Fachblatt Nature berichten. Super-Akku mit Nanotechnologie Wissenschaftler des Massachusetts Institute of Technology haben einen Weg zur Entwicklung des Super-Akkus der Zukunft aufgezeigt, indem sie altbekannte Kondensatorentechnologie mit Nanotechnologie kreuzen. Die Forscher setzten feinste Nanofasern ein, die die beiden Kondensator-Elektroden wie einen Pelz umkleiden und fr die ntige Oberflche sorgen. Jede dieser Fasern ist etwa 30 000 Mal dnner als ein menschliches Haar. Displays nutzen Sonnenlicht Um das Problem der energiefressenden Hintergrundbeleuchtung von LCD-Displays in den Griff zu bekommen, haben Ingenieure bei Qualcomm Bildschirme entwickelt, die das Licht der Umgebung nutzen. Das Display fungiert dabei wie ein komplexer Spiegel. Die Bilder werden erst zum Leuchten gebracht, wenn Sonnenlicht oder knstlich Beleuchtung auf den Bildschirm trifft. Bei dunklen Lichtverhltnissen sorgt ein Energie sparendes Innenlicht fr denselben Effekt. Neuer Lungentest fr Kleinkinder Wissenschaftler des Great Ormond Street Hospital haben ein Verfahren zur genauen berprfung der Lungenfunktion bei Kleinkindern entwickelt, die an Problemen mit der Atmung leiden. Sehr kleine Kinder knnen die spezielle Atemtechnik nicht bewltigen, die fr konventionelle Funktionstests erforderlich ist. Das neue Verfahren macht Probleme erkennbar, auch wenn die Kinder keine Symptome aufweisen. Chili zu scharf fr Prostatakrebs Capsaicin, das fr die Schrfe der Chilischoten sorgt, hilft womglich gegen Prostatakrebs. Zu diesem Schluss kommen Forscherdes Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles. Der Wirkstoff, der bereits in durchblutungsfrdernden Cremes eingesetzt wird, treibt offenbar Prostatakrebszellen in den Selbstmord. Ob er auf andere Tumore ebenfalls wirkt und ob der in Tierversuchen gefundene Mechanismus auch beim Menschen funktioniert, ist noch nicht geklrt. Anpassungsfhige Korallen Australische Wissenschaftler haben festgestellt, dass einige Korallen sich den erhhten Wassertemperaturen offenbar anpassen knnen. Demnach gebe es einen zarten Hoffnungsschimmer fr die weltweit extrem bedrohten Riffe. Korallenriffe sind fr das Leben der Erde von grter Wichtigkeit. Sie bieten einerseits Schutz vor der Gewalt der Brandung, andererseits bilden sie die Lebensgrundlage fr einen Groteil der Meereslebewesen. (pte)

Der Schmerz unter der Lupe


Zusammenhang zwischen Stress und Schmerzempfinden wird erforscht
VON MICHEL THIEL

Als Somatoforme Strungen werden krperliche Beschwerden bezeichnet, die sich nicht oder nicht hinreichend auf eine organische Erkrankung zurckfhren lassen. Dabei stehen unter anderem chronische Schmerzsymptome an vorderster Stelle. Wie das Schmerzempfinden im Krper geregelt wird und ob Stress eventuell eine Rolle bei erhhter Schmerzempfindlichkeit spielt, das versucht unter anderem ein Team von Wissenschaftlern an der Universitt Luxemburg zu klren. Bei unseren Untersuchungen geht es darum herauszufinden, ob das Nervensystem mancher Menschen aus bestimmten Grnden eine verringerte Schmerzschwelle besitzt, was dazu fhren kann, dass sie unter chronischen Schmerzen leiden, so Professor Fernand Anton, Leiter einer interdisziplinaren Forschungsgruppe an der Uni Luxemburg. Der englische Titel des Forschungsprojekts The role of stress and the hypothalamic-pituitary-adrenal axis in the enhancement and maintenance of pain verdeutlicht, welchen Ansatz das Team von Psychologen, Immunologen und Neurochemikern verfolgt. Es gilt aufzuklren, inwiefern andauernder oder extremer Stress einen Einfluss auf das komplexe System von Hormonen und Neurotransmittern hat, welches das Auftreten von Schmerz im Krper steuert. Eine wesentliche Schlsselrolle dabei spielt ein Hormon namens Cortisol, das unter an-

Schmerz-Hormone und Stress: Versuchsperson im MR-Tomographen.

(FOTO: UNI LUXEMBURG)

derem auch ein wichtiges Stresshormon ist bei Stresssituationen wird es vermehrt in der Nebennierenrinde gebildet. Cortisol wirkt in einem sehr breiten Spektrum und spielt eine wichtige Rolle bei einer Reihe lebenswichtiger Ablufe im Krper, wie etwa dem Kohlenhydrathaushalt, dem Fettstoffwechsel und der Verarbeitung von Proteinen. Ein starker Mangel oder ein berschuss an Cortisol im Blut kann schwere Krankheitssymptome hervorrufen oder sogar tdlich sein. Anton und sein Team versuchen derzeit durch klinische und experimentelle Studien Hinweise zu finden, inwiefern Stress zu einem leichten, aber anhaltenden Cortisol-Defizit fhren knnte

(relativer Hypocortisolismus), der wiederum eine anormale Schmerzsensibilisierung mit sich bringen knnte. Dies wrde helfen, eine Reihe von Krankheitssyndromen zu erklren, deren genaue Ursachen bis heute nicht bekannt sind, wie etwa die Fibromyalgie, eine chronische Schmerzkrankheit mit Symptomen des Gelenk- oder Bewegungsapparates, bei der Organ- und Gewebeschden bisher nicht nachweisbar sind. Die Forscher berwachen dazu den Cortisolspiegel von Risikopersonen, die ber lngere Zeitrume erhhtem Stress ausgesetzt sind derzeit nimmt ein Teil des Pflegepersonals im Krankenhaus Esch an der Studie teil. Weitere Untersuchungen werden in Zu-

sammenarbeit mit der Universitt Trier durchgefhrt. Hier werden die Vorgnge im Stammhirn und Hirnanhangdrse (Hypophyse) unter die Lupe genommen, die bei der Cortisol-Ausschttung eine Rolle spielen. Dazu wird im Magnetresonanztomographen in Echtzeit der Sauerstoffverbrauch in gewissen Hirnpartien beobachtet, whrend Schmerzreize ausgelst werden die gepiesackten Versuchspersonen sind Freiwillige, meist Studenten der Uni Trier. Ein besseres Verstndnis der neurologischen und biochemischen Ablufe rund um den Schmerz knne in Zukunft helfen, neuartige Antischmerztherapien zu entwickeln, hoffen Anton und seine Mitarbeiter.

Spuren der Verwstung


Neuester Kraterfund: In der Antarktis ist der bislang grte Global Killer eingeschlagen
Vor 65 Millionen Jahren soll er die Herrschaft der Dinosaurier abrupt beendet haben, der ChicxulubMeteorit, der sich nahe der Halbinsel Yucatn in die Erde gebohrt hat. Jetzt haben Geologen unter der Eisdecke der stlichen Antarktis Spuren eines noch viel heftigeren und frheren Einschlags lokalisiert. Der Krater ist doppelt so gro wie sein Yucatn-Pendant. Der Krater misst 480 km im Durchmesser und schlummert rund 1,5 km unter dem Eis der Antarktis-Region Wilkes Land nahe Australien. Obwohl nicht auf den ersten Blick sichtbar, konnte er nun mittels Radar- und Gravitationsmessungen von dem internationalen Wissenschaftlerteam rund um den Professor fr Geowissenschaften Ralph von Frese der Ohio State University enttarnt werden. Verraten hat den Krater eine Schwerkraft-Anomalie, die bei Geologen als so genanntes Mascon (von eng. mass concentration) bekannt ist. Diese Beule der Erde ist hnlich wie bei einem Schlag auf den Kopf ein Resultat des kosmischen Zusammenstoes. Bislang konnte dieses Phnomen nur bei den riesigen Kratern auf aus. Nahezu alles tierische Leben fiel ihm zum Opfer und ebnete mit dieser Tabula Rasa wahrscheinlich erst den Weg fr den Siegeszug der Dinosaurier. Die mgliche Ursache fr eine Kontinentalverschiebung Vor etwa 100 Millionen Jahren spaltete sich Australien vom sdlichen Ur-Kontinent Gondwana ab, der zustzlich Sdamerika, Afrika, Indien und die Antarktis umfasste, und driftete nach Norden. Auffllig ist vor allem, dass der Meeresgraben, der Australien gen stlichen Indischen Ozean drckte, genau durch diesen Krater verluft. Der Meteoriteneinschlag knnte bei der Bildung des Grabens geholfen haben, vermutet von Frese. Um den Fund weiter zu untermauern, planen die Forscher demnchst eine Forschungsexpedition in die Antarktis. Dort wollen sie Gestein aus dem Kratergebiet fr nhere Untersuchungen sammeln. Da ein Bohren durch die dicke Eisdecke zu aufwndig wre, will man die von Schmelzwasser ausgeschwemmten Steine verwenden. Zustzlich sind weitere Magnet- und Gravitationsmessungen geplant. (NiM)

Fast das Ende allen hheren Lebens: Super-Einschlag am Sdpol. (GRAFIK: NASA)

dem Mond beobachtet werden. Es wird vermutet, dass die geologische Aktivitt unseres Heimatplaneten die Mascons mit der Zeit glttet und verschwinden lsst. So soll der deutlich ltere Vredefort-Krater in Sdafrika einst auch einen solchen Pfropfen besessen haben. Die Existenz des Mascons deutet auf einen vergleichsweise rezenten Einschlag hin und wird

auf die Zeit zwischen Perm und Trias datiert. Das grte Massensterben aller Zeiten Vor etwa 250 Millionen Jahren traf nach der Schtzung von Experten ein im Durchmesser 48 km (Yucatn: 9,5 km) groer Gesteinsbrocken auf die Erdoberflche und lste das bislang grte bekannte Massensterben der Erdgeschichte