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Epope | Litteratur - Poetik - Epik https://peter-hug.ch/lexikon/epopoee

Epope 4 Wrter, 34 Zeichen Epope (griech.), s. v. w. Epos. Epos (Epope, griech.), eine Gattung der epischen (d. h. erzhlenden) Poesie, welche auer dem Epos selbst noch das Mrchen, den Roman und die Novelle sowie die eigentliche Erzhlung (s. diese Artikel) umfat. Das Charakteristische derselben besteht darin, da sie (wirklich, vermeintlich oder angeblich) Geschehenes (Geschichte, Sage, Fabel) als geschehen (nach Lessing Handlungen als Begebenheiten) statt, wie die dramatische Poesie, als geschehend (Begebenheiten als Handlungen) darstellt. Form der Darstellung ist bei ihr, wie bei der dramatischen Poesie, das Nacheinander (die Succession), nur da in der epischen Dichtung das nacheinander Dargestellte (die einzelnen Momente der Erzhlung) zwar aufeinander folgt, aber nicht eben, wie in der dramatischen (die einzelnen Akte der Handlung), auseinander folgen mu. Die Verbindung der in der Zeit aufeinander folgenden Begebenheiten in der epischen. Dichtung kann daher eine wunderbare entweder sein (wie im Mrchen und Epos), oder doch wenigstens scheinen (wie im Roman und in der Novelle), whrend sie in der dramatischen eine nach dem Kausalgesetz notwendige nicht nur sein, sondern auch scheinen mu. Jene gestattet daher entweder wirklich (wie im Mrchen und Epos) oder doch wenigstens dem Scheine nach (wie im Roman und in der Novelle) den Eingriff bernatrlicher (persnlicher oder unpersnlicher, launischer oder sittlicher, guter oder bser) Mchte in den Lauf der Ereignisse (das Walten der Gottheit oder des Schicksals, dmonischer, neckender oder gesetzmig herrschender Geister, Mchte des Lichts und der Finsternis); das Drama schliet diesen aus (duldet keinen deus ex machina). Die epische Dichtung beruht entweder wirklich (wie im Mrchen und Epos) auf der Annahme einer Fhrung derjenigen, deren Schicksale sie berichtet, durch uere Mchte (Zufall, Verhngnis oder Vorsehung), oder sie bringt (wie im Roman und in der Novelle) wenigstens den Schein einer solchen hervor; die dramatische dagegen zerstrt auch den Schein, indem sie zeigt, da ein jeder der Schmied seines Schicksals sei. Daher stellt das epische Gedicht seinen Helden passiv, von der Fhrung abhngig, das dramatische aktiv, sich selbst fhrend, dar. Odysseus, der von Athene in der Fremde und zu Hause, Dante, der von Vergil durch Hlle und Himmel geleitet wird, sind epische, dipus, der durch seine Selbstverblendung, Lear, der durch seine Unbesonnenheit, Richard III., der durch seinen verbrecherischen Ehrgeiz sein Schicksal heraufbeschwrt, sind dramatische Helden. Jene werden bewegt, diese bewegen sich selbst. Jene zieht der Flu der Begebenheiten mit sich fort, diese bringen ihn hervor. Verglichen mit dem rasch zum Ende fortstrzenden dramatischen ist der epische Fortgang in der Zeit ein zgernder. Whrend im Drama jeder Moment der Handlung nur dazusein scheint, um den folgenden aus sich hervorzutreiben, trgt die augenblickliche Lage im Epischen keine gengende Notwendigkeit in sich, zu einer nchstfolgenden berzugehen; die treibenden Mchte (Zufall oder Schicksal, freundliche oder feindliche) liegen auerhalb (nicht, wie im Drama, innerhalb) der Begebenheiten. Die Epik hat Zeit; es steht ihr frei, bei der in einem gewissen Zeitaugenblick vorhandenen Lage der Dinge und Personen beliebig zu verweilen, das eben Gegenwrtige behaglich ins Breite auszumalen, zu der ersten Dimension (der Zeitfolge) die zweite (das Gemlde des Gleichzeitigen) hinzuzufgen, das erzhlende Element durch das beschreibende zu ergnzen. Das Interesse, das sie erweckt, ist daher ganz verschieden von jenem, welches die dramatische Darstellungsform erzeugt. Wie der epische Held, ist der epische Zuhrer geduldig; jener wartet sein Los, dieser den Fortgang der Erzhlung ab; jenes wei ersterer ebensowenig von sich wie diesen der Hrer von dem bisher Vernommenen abhngig; jenes wie dieser kann durch ein (wirkliches oder doch anscheinendes) Wunder ganz wider berechtigte Erwartung ausfallen. Vom dramatischen Helden wie vom Zuschauer des Dramas gilt das Gegenteil; jenen treibt es zur That, die sein Los, diesen zum Ausgang der Handlung, der seine Erwartung besiegelt; jener wei sein Geschick von seinem Thun, dieser das knftig Eintretende von dem bereits Geschehenen abhngig; jenes wie dieses knnte nur durch ein (vom Drama ausgeschlossenes) Wunder wider die berechtigte Erwartung ausfallen. Durch dieses Passivittsgefhl hat die Stimmung des epischen Helden wie des epischen Hrers etwas mit der religisen (dem Abhngigkeitsgefhl und der Ergebung in das von auen verhngte Schicksal) gemein, das dem dramatischen fremd ist. Der epische Held duldet, der dramatische kmpft gegen sein Schicksal. Um dieser mit dem Gegenstand religiser Verehrung verwandten Wirkung auf das Gemt willen ist die epische Darstellungsform zur Aufnahme religisen Gehalts vorzglich geeignet, welche sie noch durch

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die Duldung wunderbaren oder doch wunderbar scheinenden Zusammenhanges unter den erzhlten Begebenheiten untersttzt. Am geeignetsten aber zu diesem Zweck ist diejenige Gattung der Epik, welche den letztern nicht blo duldet, sondern fordert, die wunderbare Fgung der erzhlten Begebenheiten durch bernatrliche Mchte nicht blo dem Anschein nach, wie der Roman, oder nicht einmal dem Scheine nach, wie die Erzhlung, sondern wirklich zult und dabei den Schein der Wunderbarkeit nicht, wie das Mrchen (welches das bernatrliche als natrlich darstellt), vermeidet, sondern durch ausdrckliche Darstellung des bernatrlichen als eines solchen provoziert. Diese Gattung ist das Epos oder Heldengedicht. Dasselbe ist rein religiser Natur, d. h. es setzt den Glauben an das Dasein und Walten bernatrlicher (nicht notwendig sittlicher) Mchte voraus, von deren Leitung das Menschenschicksal abhngt. Jede Form der Religion, d. h. jede der verschiedenen Auffassungen jener Mchte (als persnliche oder unpersnliche, als dmonische und gttliche, Zufalls- und Schicksalsgewalt), hat ihr eignes Epos; der religise Unglaube, fr welchen dergleichen berhaupt nicht vorhanden sind, kann keins haben. Die Stelle desselben vertritt der Roman, in welchem der Lauf der Begebenheiten romanhaft, d. h. dem Scheine nach wunderbar, in Wahrheit aber natrlich ist, whrend er im E. dem Schein und dem (geglaubten) Sein nach bernatrlich ist. Das Epos gehrt der religisen, der Roman wie das Drama der philosophierenden Bildungsstufe des Menschen und der Menschheit an. Homer und Hesiod haben den Griechen ihre Gtter gemacht. Da das eigentlich Handelnde im E. nicht der epische Held, sondern die fhrenden Mchte sind, so kann von einer Einheit der Handlung, wie im Drama, wo die That des Helden sein Los erzeugt, im E. nicht die Rede sein. Dem epischen Helden wird sein Los verhngt, der dramatische verhngt es sich selbst. Sollen daher die erzhlten Begebenheiten durch eine andre als durch die lockere Einheit derselben Zeitlinie verbunden sein, in welche sie fallen, so kann dies nur durch die Einheit der leitenden Person (des epischen Helden) oder der thtigen Mchte (der leitenden Gtter- oder Schicksalsgewalt) oder beider zugleich sein. Dante, der, von Vergil gefhrt, die Reise durch die Hlle und das Fegfeuer, von Beatrice geleitet, jene durchs Paradies vollfhrt, ist der epische Held, dessen Einheit die Teile des epischen Gedichts zu einem Ganzen verknpft, wie die Person des Odysseus die Schiffermrchen der Odyssee. Dagegen ist die Einheit der Ilias nicht sowohl in der Einheit der Person des Achilleus, seines Streits und seiner Vershnung mit Agamemnon, welche den Inhalt des Epos keineswegs erschpft, als vielmehr in derjenigen der leitenden Gtterwelt begrndet, von welcher das Schicksal der Kmpfer um Troja bedingt ist. Die Einheit der Person macht die Erweiterung des Epos durch An- oder Einfgung weiterer Begebenheiten, welche derselben Person widerfahren, die Einheit der leitenden Mchte eine solche durch Ausdehnung der Erzhlung auf weitere Ereignisse mglich, welche derselben Schicksalsgewalt entsprungen sein sollen. Wie jener nur durch die Grenze der Lebens-, wird dieser nur durch die Grenze der Herrschaftsdauer (Sturz der olympischen Gtter durch ein neues Gttergeschlecht: Gtterdmmerung) ein Ziel gesetzt; an die Person des wandernden Helden schieen kristallartig Erlebnisse wie an die Gestalten der waltenden Gtter Verhngnisse ber sterbliche Menschen an. Whrend das Drama in seinen Charakteren und der Situation einen grundlegenden Anfang, in seiner Katastrophe ein abschlieendes Ende besitzt, lt das Epos vor und nach dem durch seine Begebenheiten ausgefllten Zeitabschnitt Zeitrume zur Ausfllung mit weitern Schicksalen des Helden oder mit weitern Schicksalsbestimmungen der Gtter frei: Achilleus' Schicksalen vor Troja gehen jene des Paris vor dem Krieg der Zeit nach voran, folgen jene desselben Helden nach Achilleus' hinterlistiger Erlegung nach. Die Entstehung des Epos aus einzelnen Liedern, deren jedes die Begebenheit nur eines oder weniger Zeitmomente, deren Zusammenfassung aber die Begebenheiten einer ganzen Zeitreihe von betrchtlichem Umfang umfat, ist durch die lockere Einheit der Person (des einzelnen Helden oder seines ganzen Geschlechts in auf- und absteigender, ja sogar in den Seitenlinien: Lajos' Haus; die Atriden; die Nibelungen; Marko Kraljevic u. a.) oder der waltenden Mchte (die olympische, indische, nordische Gtterwelt; das Reich des Lichts und der Finsternis im persischen, Himmel und Hlle, Christus und Satan im christlichen Epos) nicht nur mglich, sondern bei vielen derselben (wie beim Homerischen, indischen, serbischen Epos) sogar wahrscheinlich gemacht. Gegen die auf diesem Weg liegende Gefahr eines unendlichen Epos (desgleichen die Weltgeschichte ist) gilt die Warnung des Aristoteles, da das Epos sowenig wie die Tragdie (d. h. das Drama berhaupt) eine gewisse die berschaubarkeit hindernde Ausdehnung berschreiten, noch unter einer solchen im entgegengesetzten Sinn zurckbleiben solle. Die Abschnitte des Dramas, das eine in der Zeit sich bewegende Handlung ist, werden durch die Ruhepunkte der Handlung, jene des Epos dagegen, das eine sich durch die Zeit ausdehnende Erzhlung ist, durch die Abschnitte der Zeit, welche die letztere braucht, festgesetzt. Da die Stillstnde der Erzhlung jedesmal mit einem Stillstand des Erzhlten zusammenfallen, ist dabei allerdings mglich, aber keineswegs notwendig. Nicht blo der Mrchenerzhler (Scheherezade), sondern auch der epische Dichter (Ariost) bricht seine

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Erzhlung ebenda ab, wo sie am spannendsten wirkt; jener verschiebt die Fortsetzung auf den folgenden Tag, dieser auf den folgenden (d. h. am folgenden Tag vorzutragenden) Gesang. Die Mrchen der Tausendundeine Nacht, die Erzhlungen des Dekameron, Heptameron sind nach Tagen eingeteilt; die Gesnge des fr die Recitation, wie das Drama fr die Auffhrung (nicht zur Lektre), bestimmten Epos sind bestimmt, tagweise vorgetragen zu werden. Dieselben haben daher, wie die regelmigen Zeitabschnitte (Stunde, Tag, Jahr), untereinander gleiche Lnge, gleichviel welche Zeit das Erzhlte umfassen mag. Die Zahl der Akte im Drama ist durch die Geschlossenheit der Handlung und deren organischen Fortschritt bestimmt, die Zahl der Gesnge im E. willkrlich. Nicht nur die gleichzeitigen Begebenheiten verschiedener Personen knnen zusammen verwoben (Mehrheit epischer Helden), sondern Begebenheiten einer frhern Zeit knnen der Erzhlung der gegenwrtigen eingeflochten werden (Episoden). In der Regel hat der Erzhler allein das Wort; er kann dasselbe an einen seiner Helden abtreten, der es im eignen oder wieder im Namen eines andern fhrt. Die lebhaftere Darstellungsweise, welche dadurch entsteht, ist der dramatischen hnlich, so da manches epische Gedicht sich mit Leichtigkeit in ein dramatisches verwandeln liee (z. B. das Gesprch des Glaukos und Diomedes bei Homer), aber nicht gleich. Der epische Dichter stellt auch diese den Helden selbst in den Mund gelegten Reden als geschehene (nicht als geschehende), als bloe Begebenheiten dar; das historische Prsens ist ganz vom dramatischen verschieden. Die Einteilung des Epos geht wie jene des Dramas entweder von der Beschaffenheit der Form (der Erzhlung) oder des Inhalts (des Erzhlten) aus. In ersterer Hinsicht lt sich das autobiographische, in welchem der Dichter seine persnlichen, von dem biographischen unterscheiden, in dem er die Schicksale andrer erzhlt. Letztere sind die zahlreichern (Homer, Nibelungen, Tasso, Ariost, Milton, Klopstock u. a.); von jenem gibt ein Beispiel Dantes Divina Commedia, in welcher der Dichter seine Wanderung durch Hlle, Fegfeuer und Paradies berichtet. In letzterer Hinsicht entscheidet (hnlich wie beim Drama) die Natur des dargestellten Glckswechsels. Findet derselbe vom Bessern zum Schlimmern statt, so entsteht, wenn der Ausgang Furcht und Mitleid erweckt, das ernste Epos (Untergang Trojas durch Hektors Tod in der Ilias; das Ende der Nibelungen; die Gtterdmmerung der Edda; Miltons Verlornes Paradies); wenn er dagegen nur Lachen erregt (weil der Held keinen wirklichen Schaden nimmt), das komische Epos (Popes Lockenraub; Zacharis relegierter Renommist). Jenes entspricht, wie schon Aristoteles angemerkt hat, dem Trauer-, dieses dagegen dem Lustspiel. Findet der Umschwung dagegen vom Schlimmern zum Bessern statt, so entsteht, wenn die ursprngliche Lage eine wirklich qualvolle, die am Schlu vorhandene eine wirkliche Befreiung ist, das erlsende Epos (Homers Odyssee; Dantes Gttliche Komdie; Tassos Befreites Jerusalem; Ariostos Rasender Roland; Klopstocks Messias), von dem das sogen. brgerliche Epos (Goethes Hermann und Dorothea) eine Unterart darstellt. Ist dagegen das Unglck wie das Glck so unbedeutend, da beide lcherlich werden, so entsteht das humoristische (Batrachomyomachie; Kortums Jobsiade). Jenes entspricht dem Schauspiel, dieses der Posse. Andre setzen dem Epos, dessen Helden Menschen sind, dasjenige entgegen, dessen Helden ber(Gtter, Heroen) oder untermenschliche Wesen (Tierepos: Reineke Fuchs) sind. Geschichtliche Entwickelung des Epos. In Bezug auf die Entstehung wird das kunstmig entstandene (Kunstepos) dem naturwchsigen Epos (Volksepos) entgegengesetzt. Fast alle groen Kunstepen sind aus der berarbeitung von ursprnglichen Volksepen hervorgegangen. Die Anfnge derselben verlieren sich bei den verschiedenen Vlkern in ihr vorgeschichtliches Altertum. Die Heldenlieder der Chinesen hat Konfutse im Schi-King gesammelt; die Heldenthaten des gypterknigs Ramses d. Gr. feiert das in einem Papyrus erhaltene historische Gedicht seines Hofpoeten Pentaur; das Siegeslied der Deborah (um 1300 v. Chr.) und die zwlf zusammenhngenden Abenteuer der (an den Sonnen- und Heraklesmythus mahnenden) Simsonsage zeigen die Spur epischer Heldendichtung bei den alten Hebrern. Ein eigentliches Epos aber findet sich erst bei den Vlkern arischer Abstammung und zwar sowohl bei jenen des Orients (Inder und Iranier) als des Occidents (Grko-Italiker, Kelten, Germanen und Slawen). Von den beiden Hauptepen der Inder stellt das eine, der Mahbhrata, den Kampf zweier arischer Heldengeschlechter, der Kuruinge und Panduinge, unter sich, das andre, das Rmyana, den Kampf des Sonnenhelden Rama, als Reprsentanten des Ariertums, mit den dunkelfarbigen, in der Volksmeinung zu Affen gewordenen Ureinwohnern des Landes (den sogen. Drawidastmmen) dar. Als Verfasser des erstern wird Vjasa (der Ordner, so da dieser Name auch den bloen Sammler und Bearbeiter vorhandener Lieder bedeuten kann), als jener des zweiten Valmki genannt; beide haben wiederholt (wie es wahrscheinlich ist, noch in der Zeit nach Christus) Umarbeitungen durch Einschbe und Erweiterungen erfahren. Der Charakter des Wunderbaren wird dem

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geschichtlichen Kern beider Dichtungen dadurch verliehen, da die kmpfenden Helden teils Shne und Enkel von Gttern, teils selbst Inkarnationen von solchen sind. Das unterliegende Geschlecht hat im Mahbhrata durch gewaltsamen Thronraub, aber auch das siegreiche dadurch schwere Schuld auf sich geladen, da das Haupt desselben seine eigne Gattin frevelhaft im Wrfelspiel auf einen Wurf gesetzt und verloren hat. Nachdem die Kuruinge, ihren Thronraub shnend, gefallen sind, werden auch die Panduinge zur Strafe fr ihren Frevel bis auf den letzten Mann erschlagen. Unter den zahllosen Episoden, welche die einfache Handlung umranken, ragt die Liebesgeschichte Nals und Damajantis durch Treue und Zartheit hervor. Wie das Mahbhrata durch den tragischen Untergang zweier mchtiger Geschlechter dem Charakter des tragischen, so entspricht das Rmyana, welches den Sieg des Helden Rama ber sich selbst und dadurch ber seine Feinde schildert, jenem des erlsenden Epos. Als ihm, dem ltesten, sein Vater statt der Thronfolge Verbannung ankndigt, weil er seiner zweiten Gemahlin, die ihren eignen Sohn auf den Thron erheben will, diese ihre Bitte zu erfllen gelobt hat, unterwirft sich Rama freiwillig und gegen den Willen der Brder dem ungerechten Befehl aus Gehorsam gegen die Eltern, whrend die Gattin und die Brder freiwillig sein Schicksal teilen. Fr diese Treue gegen die Pflicht verleihen die Gtter ihm den Sieg ber die finstern Riesen der Insel (Ceylon), die ihm die Gattin geraubt haben, und fhren ihn nach 14 Jahren des Exils glorreich auf den Thron seiner Vter zurck. In der sptern Gestalt des indischen Epos trat die Gtternatur der Helden, die nun fast smtlich Inkarnationen der Gottheit selbst werden, immer mehr hervor und artete der wunderbare Charakter der Begebenheiten ins Malose, Abenteuerliche und Phantastische aus, whrend die physische Helden- ebenso wie die ethische Entsagungskraft (letztere namentlich in der Form bermenschlichen Bertums) ins Grenzenlose gesteigert ward. Die persische Heldensage, aus dem uraltpersischen Gegensatz eines Licht- und Finsternisreichs (Ormuzd und Ahriman) entsprungen und auf den Kampf der Nachkommen Dschems, des guten, mit Sohak, dem bsen Frsten, bertragen, hat erst 1000 n. Chr. ihre kunstmige Bearbeitung durch Firdsi, den Dichter des Schhnmeh; erhalten. Mittelpunkt derselben ist Rustem, der Unbesiegbare, den der bse Feind Ahriman lange vergebens (zuletzt durch dessen eignen ungekannten Sohn, der im Kampf gegen den Vater von dessen Hand fllt) zu verderben sucht, bis er zuletzt durch Arglist in eine Wolfsgrube gelockt und in dieser begraben wird. Kmpfen hier Gtter zweier Reiche und dem entsprechend Iranier und Turanier als Vlker verschiedener Abstammung im Spiegelbild des Epos, so sind es im Homerischen Epos der Griechen nicht nur Glieder derselben (olympischen) Gtterwelt, sondern auch Vlker derselben Abstammung (Troer und Acher), die miteinander im Streit liegen. Whrend die einen (Apollon, Ares, Aphrodite) den Troern, stehen die andern (Hera, Athene, Poseidon) den Griechen bei; nur der Vater der Gtter und Menschen, Zeus, wgt gleichmig die Wagschalen beider ab. Wie im indischen Mahbhrata, bildet in der Ilias der Verlust einer Frau, die dort freventlich vom eignen Gatten auf das Spiel gesetzt, hier ebenso freventlich vom Gastfreund entfhrt wird, den Hebel der Handlung, der hier wie dort den Untergang des ganzen blutsverwandten Geschlechts (der Huser Pandus und Priamos') nach sich zieht. Helenas, der schnen Gattin des Atriden Menelaos, Raub durch Paris, Priamos' Sohn, den alle griechischen Frsten zu rchen geschworen haben, einigt die zersplitterten Krfte aller kleinen achischen Heer- und Seeknige zu einer gemeinsamen groen Unternehmung bers Meer, deren Frucht nach zehnjhrigen Kmpfen der Fall und Brand Trojas ist. Einzelne Helden und Thaten derselben mgen lange Zeit hindurch Stoff einzelner epischer Lieder wandernder Rhapsoden gewesen sein, ehe es einem oder dem andern der letztern gelang, smtliche Thaten eines Helden oder jene smtlicher Helden in epischer Folge aneinander zu reihen und zum Epos zu gestalten. Je nachdem jene Lieder einem der Helden vor Troja als Preisgesnge galten oder Begebenheiten eines der von Troja Heimgekehrten berichteten, wurden sie Aristeia (Heldenthaten) oder Nostoi (Heimfahrten) genannt, und zwar ist aus dem Preisgesang auf Achilleus, den Sohn des sterblichen Helden Peleus und der Meergttin Thetis, die Homerische Ilias, aus den Berichten von den zehnjhrigen Irrfahrten des heimkehrenden Dulders Odysseus, des Knigs von Ithaka, die Odyssee hervorgegangen. Das Wachstum der Achilleis zur Ilias vollzog sich (nach Wolf und Lachmann) allmhlich und (nach Carriere) unter der luternden Einwirkung des Homerischen Genius, zu dessen Werk es in der Meinung der Griechen ward, in welcher als Stammheros Homer ein ganzes Sngergeschlecht vertrat. Auch hier wie bei den Indern, gehrt das Epos, welches den Untergang Ilions und des Volkes des lanzenkundigen Knigs besingt, der tragischen, dasjenige, welches den Sieg des Dulders Odysseus ber das Ungemach der Meerfahrt und die nach seiner Gattin lsternen Freier feiert, der erlsenden Gattung an. Wie im indischen Epos, erscheinen auch hier

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die fhrenden Gtter in menschlicher, die Beschtzerin des Odysseus und seines Sohns in Mentors, des erziehenden Freundes des letztern, Gestalt. An die Homerischen Epen, wie Planeten um die Sonne, reihen sich (seit 777 v. Chr.) die sogen. cyklischen Dichter, die Sage von Troja ergnzend oder andre Sagenstoffe, wie die Sagen von Theben, Athen und Myken (das Haus des Lajos, Theseus, Herakles), besingend. In Rom, wo (nach Schwegler) alle Bedingungen zu einem Volksepos nach Art des Homerischen fehlten, entstand durch Vergil (70-19 v. Chr.) ein Kunstepos, das der Augusteischen Litteraturblte angehrt und die zuerst von Ennius (239-169) nach griechischem Muster episch erzhlte neassage behandelt, durch welche die italische an die hellenische Sage (von Troja) sich anschliet. Das Wunderbare, das bei Homer im Einklang mit dem reinen Volksglauben hervortrat, ist fr die nchterne Aufklrung der Kaiserra zur hohlen Maschinerie geworden; im Vergilischen Epos scheint (nach Hegel) der gewhnliche Tag. Dasselbe hat daher vielfach dem Epos der neuern, in ihrer Reflexion dem klassischen Zeitalter Roms verwandten Zeit und Bildung zum Muster gedient, whrend das ursprnglich heidnische und seit der Annahme des Christentums christianisierte Epos der Slawen, Kelten und Germanen durch seinen religis-glubigen Hintergrund dem Homerischen Epos nher steht. Die Slawen, wie sie am sptesten ihre ursprnglichen Sitze verlassen haben und zum Teil erst seit kurzem geschichtliche Vlker geworden sind, stehen der Bildungsstufe des epischen Zeitalters im ganzen am nchsten; ja, einige Stmme derselben, wie die Serben, leben ihre Poesie (Talvj), daher sich bei ihnen eine der Homerischen verwandte Heldendichtung bis auf unsre Tage im Schwange erhalten hat. Die Heldensage der Russen gruppiert sich um Wladimir (die helle Sonne der weien Stadt Kiew, um 1000 n. Chr.) und, im Gegensatz gegen die Knige, Frsten und Edlen der brigen arischen Heldengesnge, um den Bauernsohn Ilja, den edelsinnigen Helden, die Verkrperung der Volkskraft wie des Volksgemts, hat aber kein zusammenhngendes Epos geschaffen. Volksheld der Serben ist der Knigssohn Marko, der nach 300jhrigem Kampf mit den Unglubigen sich in eine Hhle zurckgezogen hat, und von dessen Wiederkehr das Volk bessere Tage hofft, hnlich wie auch Kalewala, das Epos der Finnen, mit der Hoffnung auf eine schnere Zukunft schliet. Die Heldensage der Kelten gruppiert sich in Irland und Schottland um den glischen Helden Fin, dessen Sohn Oisin (Ossian) Macpherson seine Nachdichtung des Fingal in den Mund gelegt hat; in der Bretagne um Morvan; in England und Wales um den Zauberer Merlin, Knig Artus und seine zwlf Ritter der Tafelrunde, deren Zahl und Abenteuer nach der Einfhrung des Christentums in dem ehemaligen rmischen Gallien auf Karl d. Gr. und seine Paladine bertragen worden sind. Trger des epischen Volksgesanges waren bei den Kelten die den Rhapsoden der Griechen und den Blinden der Serben hnlichen wandernden Volkssnger, die Barden. Ihnen glichen die nordischen Skalden, die Trger des ltesten germanischen Heldengesanges der skandinavischen Stmme, dessen Lieder auf Island um 1100 n. Chr. unter dem Namen der (ltern) Edda (Gromutter) gesammelt wurden. Gegenstand derselben ist der Kampf der guten Gtter (der Asen) mit den bsen (Loki), der mit der Gtterdmmerung, d. h. dem Untergang der erstern, endet. Aus den Liedern von Sigurd, dem Drachentter, der das Gold der berirdischen geraubt und seiner Verlobten, der Heldenjungfrau Brunhilde, die Treue gebrochen hat, indem er sie unerkannt fr einen andern gewinnt und sich selbst mit dessen Schwester vermhlt, aber, dafr auf ihr Anstiften heimtckisch ermordet, in den Flammen des Scheiterhaufens, in welche sie freiwillig sich strzt, wieder mit ihr vereinigt wird, ist das deutsche Epos der Nibelungen hervorgegangen. Die Vlkerwanderung der germanischen und hunnischen Stmme brachte die gotische Stammsage von Dietrich von Bern (dem Ostgoten Theoderich) und die hunnische von Etzel (Attila), die mit der nordischen zum germanischen Volksepos verschmolzen wurden. Nach der Eroberung des rmischen Reichs durch die Deutschen, der Christianisierung und teilweisen Romanisierung eines Teils der germanischen Stmme nimmt das Epos selbst christlichen, jenes der romanisierten Stmme (Goten, Franken, Normannen, Angelsachsen) auf altkeltischem Boden keltischen Charakter an. An die Stelle des Kampfes mit Drachen und bsen Gttern tritt der mit den Unglubigen, den Arabern in Gallien und Spanien, den Sarazenen im Morgenland und in Palstina, dem Zweifel und der Snde in der eignen Brust. Held des Epos wird der christliche Ritter: Karl d. Gr., den die Sage mit Karl Martell identifiziert, mit seinen Paladinen, besonders Roland, in Frankreich (Rolandslied); Ruy Diaz, genannt der Cid Campeador, in Spanien (Romanzen vom Cid); Knig Artus und seine Tafelrunde als Hter des heiligen Grals, des Symbols des hchsten Guts des Christentums (das Epos vom innern Menschen, sein Gang vom Glauben durch Zweifel zum Heil in Parzival und Titurel des Wolfram von Eschenbach). Die hchste Stufe des christlichen als des erlsenden Epos nach mittelalterlich-katholischer Auffassung stellt die Gttliche

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Komdie, Dantes Gang durch Hlle, Fegfeuer und Paradies, als Symbol der Vollendung aller Dinge in Gott dar. Durch die Auflsung der Scholastik und die Wiedererweckung des klassischen Heidentums im Zeitalter der Renaissance einerseits, die innere religise Vertiefung in das Wort der Schrift und den Gegensatz gegen die Verweltlichung der Kirche in jenem der Reformation anderseits wurden zwei neue Gattungen des Epos begrndet, deren eine vornehmlich bei katholischen, die andre bei protestantisch gewordenen Vlkern Pflege und Anklang fand. Das Epos der Renaissance beruhte, wie diese selbst, aus der Gleichgltigkeit gegen das Christentum, dessen Wunder fr sie nicht mehr und nicht weniger Glaubwrdigkeit besitzen als jene des Heidentums, daher sie keinen Anstand nimmt, jene wie diese als bloe epische Maschinerie zu verwenden. Das Epos der Reformation dagegen beruht, wie diese selbst, auf dem bewuten Gegensatz gegen den rmischen Katholizismus, schliet jedes andre als das in der Bibel beglaubigte Wunder von sich aus, aber (im Gegensatz gegen das glaubenslose Epos der Renaissance) den Glauben an das biblische Wunder (Schpfung, Fall, Erlsung) in sich ein. Reprsentanten des erstern, das Wunderbare des Heiden- und des Christentums (Jupiter und den Gekreuzigten) phantastisch vermengenden Epos sind Ariost (Der rasende Roland als Fortsetzung von Bojardos Verliebtem Roland) und Tasso (Das befreite Jerusalem), des letztern, streng bibelglubigen Epos dagegen Milton (Das verlorne Paradies). Jenes hat unter den Franzosen Voltaire (nicht ohne ernstere Anklnge in der Henriade, mit oft die Grenzen des Erlaubten berschreitendem cynischen Humor in seiner Pucelle), unter den Deutschen am glcklichsten Wieland (Oberon), unter den Englndern am glnzendsten Byron (Don Juan) nachgeahmt; in Miltons Fustapfen traten Bodmer (Noachide) und Klopstock (Messias). Das moderne Epos hat zwar nicht, wie jenes der Renaissance, den Glauben an das Wunderbare, aber die (heidnisch wie christlich-mythologische) Maschinerie desselben (Gtter, Engel und Dmonen) aufgegeben und begngt sich mit dem Finger Gottes und dem Glauben, da noch Wunder geschehen, ohne welchen das Epos zum Roman (dem Epos des Unglaubens) herabsinken wrde. Meister- und Musterstck desselben, ein deutscher Nachklang Homers, ist Goethes Hermann und Dorothea, in dem nach des Dichters eignem Worte die groe Bewegung des Welttheaters (die franzsische Revolution) aus dem Spiegel einer kleinen deutschen Stadt zurckgeworfen und so das Brgerliche in das Weltgeschichtliche emporgerckt wird (Carriere). In hnlicher Weise hat A. Mickiewicz in seinem Herrn Thaddus den Freiheitskampf der Polen gegen Ruland als Hintergrund eines nationalen altpolnischen Sittengemldes dargestellt. Die Gegenwart, die nach Platens Wort immer mehr Prosa wird und das Ewige nur so nebenher duldet, ist dem Epos nicht gnstig. Die Stelle der wunderhaften Fhrung hat der Roman, der nur den Schein, und die wahre Geschichte, welche das Nichtsein des Wunders liebt, eingenommen. Vgl. ber das Epos des Aristoteles Poetik (Kap. 26), wo dessen Verhltnis zur Tragdie, die sthetiken von Carriere, Vischer, R. Zimmermann, die Poetiken von Carriere und Gottschall, wo dessen Wesen von verschiedenen Standpunkten aus entwickelt wird. ber die geschichtliche Entwickelung des Epos vgl. Carriere, Die Kunst im Zusammenhang der Kulturentwickelung (3. Aufl., Leipz. 1876 ff., 5 Bde.). Ende Epos Quelle: Meyers Konversations-Lexikon, 1888; Autorenkollektiv, Verlag des Bibliographischen Instituts, Leipzig und Wien, Vierte Auflage, 1885-1892;5. Band: Distanzgeschft - Faidherbe, Seite 709; Weiter: https://peter-hug.ch/lexikon/05_0710?Typ=PDF Ende eLexikon.

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