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32 kulturtipp 9 l 13

CARTE BLANCHE
I
ch verbrachte meine ersten Lebens-
jahre in einem kleinen jurassischen
Dorf, wo noch heute der Rauch der
letzten Hexenverbrennungen ber
den Hfen weht. Alle meine Tanten
und Onkel lebten dort. Bis auf Onkel
Arthur. Man sagte mir, er wrde eines Tages
zurckkehren. Wohl oder bel.
Er kam nach einigen Jahren. Ich hrte ihn
frhmorgens draussen auf dem Hof Holz
hacken. Er hackte nicht, er zerstrte das
Holz, er zertrmmerte es mit brachialer Ge-
walt. Er war ein klein gewachsener Mann mit
dem Oberkrper eines Gladiators, eine
Naturgewalt.
Da ihn die Familie chtete, suchte er ver-
mehrt den Kontakt zu mir. Er fuhr mich oft
in seinem knallroten Cadillac Eldorado ins
Kino nach Belfort und sang unterwegs Frank
Sinatra. Einmal verweigerte mir der Besitzer
den Eintritt, weil ich noch viel zu jung war.
Onkel Arthur schnauzte ihn an: Weisst du
kleiner Scheisser, was wir in Algerien mit Ty-
pen wie dir gemacht haben? Mein Gott,
dachte ich, wie kommt er bloss auf Algerien?
Ich rufe die Polizei, entgegnete der Be -
sitzer.
Les nics?, brllte Onkel Arthur. Ich war
57 unter dem Kommando von General Mas-
su in der Schlacht von Algier. Ich war einer
der Fallschirmjger der I0. Division. Wir wa-
ren die Brutalsten. Und du willst mich ver-
haften lassen?
Die hlzerne Handprothese von
Capitaine Danjou
Claude Cueni ber seinen Onkel, der einst Fremdenlegionr war
Er war ein klein
gewachsener Mann
mit dem Oberkrper
eines Gladiators
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CARTE BLANCHE
Onkel Arthur donnerte seine Faust in die
Glasfront des Kassahuschen und zerrte den
Besitzer ber den Tresen. Die folgende
Schlagstafette war furchtbar. Nur Mike
Tyson hat spter noch so geboxt.
Onkel Arthur verbrachte einige Zeit wegen
schwerer Krperverletzung im Gefngnis.
Er wohnte dann in der Stadt und besuchte
meine Familie jeden Tag. Er hatte ja keine:
Die Legion war meine Familie. Nationali-
tt, Religion, Rasse, das spielte alles keine
Rolle. Wir waren Wanenbrder, Elitesolda-
ten. Ehre, Strke, Mut und Gehorsam,
das waren unsere Tugenden. Wir waren
Legionre.
Am 30. April, dem hchsten Feiertag der
Legion, kam er jeweils mit der hlzernen
Handprothese von Capitaine Danjou, um in
unserer Kche Camerone I863 zu gedenken;
das ist der legendre Erinnerungstag an ein
Gefecht franzsischer Legionre in Mexiko.
Der Onkel trank dazu Beaujolais. Wenn er
betrunken war, erzhlte er mehr. Weisst du,
bei unseren Veteranentrenen reden wir ber
Indochina, aber keiner verliert ein Wort ber
Algerien. Es ist wohl das Grausamste was
Menschen jemals getan haben.
Es war kurz nach dem Fest Camerone I863,
als ich Onkel Arthur als minderjhriger Dol-
metscher zum Personalchef eines Chemie-
konzerns begleiten musste.
Es gibt da ein paar Lcken in Ihrem Le-
benslauf, sagte der Personalchef. Hier zum
Beispiel, fnf Jahre
Da war ich in der Legion, sagte Onkel
Arthur, ohne zu zgern, obwohl ich ihm
doch eindringlich davon abgeraten hatte.
Und als der Personalchef ihn fragte, mit
welchen Fahrzeugen er Erfahrung habe,
erwhnte er tatschlich den AMX-I3-
Panzer.
Sie waren also in der Legion, murmelte der
Personalchef.
Onkel Arthur hob sein Hemd hoch und
zeigte seine Wunden: Sehen Sie, so haben
die mich damals in Algerien zusammenge-
nickt. Heute lassen sich die Weiber neue Tit-
ten machen, und man sieht nicht die kleinste
Operationsnarbe. Mich haben sie wie ein
Schwein zusammengenickt. Wann kann ich
anfangen?
Sie hren von uns, sagte der Personalchef
knapp und erhob sich.
Arthur, nennen Sie mich Arthur. Oder
Captain. In Algier nannten sie mich Cap-
tain.
In Ordnung, Captain, sagte der Personal-
chef und unterdrckte ein Grinsen.
Als wir auf dem Parkplatz zum Auto gingen,
strahlte Onkel Arthur ber das ganze Ge-
sicht. Ich war saugut, lachte er. Das mit
der Legion hat ihn mchtig beeindruckt. Am
Schluss hat er mich sogar Captain genannt.
Das ist Respekt unter Mnnern. Verstehst
du, Respekt unter Mnnern.
Im Auto begann er euphorisiert Tiens, voil
du Boudin zu grlen und hielt berra-
schend in einem nahen Waldstck an. Er riss
seinen Hosenschlitz auf und nahm sein eri-
giertes Glied heraus. Er wollte sich auf mich
strzen, aber ich konnte gerade noch recht-
zeitig die Beifahrertr nnen und mich hin -
ausstrzen. Ich stand auf und rannte los. Ich
war ein guter Sprinter. Ich hre noch das der-
be Lachen von Onkel Arthur. Die Welt sei
schlecht, rief er mir nach, in Algerien sei er
auf den Geschmack gekommen. So htten
sie Vter gebrochen, wenn sie zuschauen
mussten. Ich verstand nicht, was pltzlich in
diesen Kerl gefahren war. Ich erzhlte die
Geschichte meiner Lieblingstante, aber sie
meinte, sie wolle diesen Schweinekram nicht
hren. Die gesamte Verwandtschaft wollte es
nicht hren. Ich habe dieses Dorf nie mehr
besucht. Im Gegensatz zu Onkel Arthur. Das
Wegschauen seiner Geschwister hatte ihn
animiert, es nun mit meinen wesentlich jn-
geren Cousins zu versuchen. Zwei von ihnen
vergewaltigte er jahrelang. Einer brachte
sich schliesslich um. Niemand ging zur Poli-
zei. Onkel Arthur wurde verbannt, ausge-
schlossen.
Jahrzehntelang lebte Onkel Arthur in einer
kleinen Einzimmerwohnung in der Stadt.
Etliche Jahre spter, es war ein 30. April,
wollte ich ihn besuchen und ihm eine rein-
hauen. Doch die Vermieterin sagte, er sei am
Weihnachtsabend verstorben. Er habe nur
eine hlzerne Handprothese hinterlassen.

Ich war saugut

, lachte er,

das mit der Legion hat ihn


mchtig beeindruckt

Es gab ein paar Lcken


in Ihrem Lebenslauf

, sagte
der Personalchef
Ich hre noch das derbe
Lachen von Onkel Arthur.
Die Welt sei schlecht, rief
er mir nach
Claude Cueni
Der 1956 geborene Claude
Cueni ist Schriftsteller und
Drehbuchautor und lebt in
Basel. Soeben erschien sein
neuer historischer Roman
Der Henker von Paris.

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