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Kultur-/Kunstgeschichte Byzantinisches Reich

am Beispiel des Reliefs Die 40 Mrtyrer von Sebaste


Aufbau: 1. Die Legende der Mrtyrer 2. Der Bezug der Legende zur kulturellen Identitt Byzanz 3. Die Darstellungsweise 1. Die Legende Die 40 Mrtyrer von Sebaste waren Soldaten der 12. rmischen Legion (Legio XII Fulminata =Donner), die an einem 9. Mrz zwischen 320 und 323 (Zhlung ungenau) in Sebaste in Unterarmenien (heute Sivas in der Trkei), im Zuge der Christenverfolgungen unter Kaiser Licinius wegen ihres Bekenntnisses zum Christentum verurteilt und hingerichtet wurden. Als sie sich der Legende nach weigerten, den rmischen Gttern zu opfern, mussten sie sich vllig entkleiden und eine Nacht lang auf einem zugefrorenen See verbringen. Am Ufer lud ein geheiztes Badehaus diejenigen ein, die einsichtig waren und sich vom Christentum abwandten. Doch nur einer ging in das Badehaus. Als er es betrat fiel er tot um. Ein Soldat, der die Christen bewachen sollte erblickte eine Lichterscheinung ber ihnen, bekehrte sich zum Christentum, legte seine Kleidung ab und stellte sich zu den Erfrierenden. Als sie am nchsten Morgen auf wundersame Weise noch am Leben waren, wurden ihnen die Gliedmaen gebrochen. Anschlieend wurden ihre Leichen verbrannt und die Asche in einen Fluss geworfen. Die Zahl Vierzig hat im Christentum eine symbolische Bedeutung,sie steht fr viele (mehr als die Zahl), eine lange Dauer, eine groe Tat (Bsp.: Jesus predigt 40 tage nach der Auferstehung, Mose begibt sich 40 tage auf den Berg im Sinai, 40 Jahre in der Wste nach dem Auszug aus gypten) 2. Kulturgeschichte und Identitt Byzanz Um die Bedeutung von Heiligen und Mrtyrern fr die kulturelle Landschaft Byzanz zu verstehen, muss man die Entwicklungsgeschichte des Christentums, vom Tode Jesu an, bis zur Staatsreligion 313 n. Chr., sowie dem ersten christlichen Staat Byzanz, 324n.Chr. betrachten. Die Besonderheit aus heutiger Sicht, ist das berleben des Christentums an sich, und somit die Prgung der nachfolgenden West- und Osteuropischen Reiche und Nationen bis hin zur globalen Weltreligion von heute. Die byzantinische Kunst baute in erster Linie auf einem Abgrenzungsmechanismus auf anders als viele Nachfolgekulturen der Geschichte, versuchte sie sich von ihrem heidnischen Vorlufer Rom klar abzugrenzen. Diese Abgrenzung beruhte zum einen auf den inhaltlichen-religisen Differenzen (Monotheismus), zum anderen aber auch auf der Verschiebung der Machtverhltnisse zugunsten der Christen. Vorherrschendes Gefhl in der Kunst war wohl, nach 250 Jahren grausamer Verfolgung, endlich als Sieger aus diesem Religionsstreit hervorgegangen zu sein. So wurden Helden und Mrtyrer als Vorbilder fr den aufrechten Glubigen konstruiert und gleichzeitig der eigenen Geschichte erinnert. Nach dem Tod ihres Grndungsvaters (um 30n.Chr.) wurden die Christen als Kult im eigenen Land Juda, zum Teil von den herrschenden, religisen Autoritten verfolgt (Bsp.. Saulus/Paulus), zum teil als innerjdische sekte geduldet. Vom rmischen Kaiser zum Teil noch ignoriert, begann mit der massiven Missionierungsarbeit der Frhchristen durch die sog. Apostel der Widerstand von Seiten der rm. Kaisertums, welches sich in seiner Gott-Stellung bedroht sah. Die Christenverfolgungen im Rmischen Reich waren eine Reihe von Gewalttaten, Progromen, repressiven Gesetzen und Strafen zur Unterdrckung des wachsenden Christentums im Rmischen

Reich. Sie vollzogen sich zunchst als spontane und lokal oder regional begrenzte, ab 64n.Chr unter Nero kaiserlich angeordnete, gesamtstaatliche und systematische Versuche ber 250 Jahre hinweg, die neue Religion in ihrem Wachstum aufzuhalten, um sie in das rmische Gesellschaftssystem zu integrieren oder in ihrer Struktur dauerhaft zu zerschlagen. Sie wandten sich gegen alle christlichen Gruppen selbst solche die von der alten christlichen Kirche selbst als Hresien ausgrenzt wurden. Nach einem stetigen Anstieg von Christen in den unteren Gesellschaftsschichten, der innerchristlichen Hierarchieentwicklung des monarchischen Bischofsamtes, beruhigte sich der Konflikt ein wenig. Die Wende brachte das mystische Erlebnis Kaiser Konstantin des Groen vor der entscheidenden Schlacht von 312. Die Verfolgung endet mit der Mailnder Vereinbarung (flschlicherweise als Toleranzedikt bezeichnet) von 313, endgltig mit der Anerkennung des Christentums als Staatsreligion durch Theodosius I. (380391). Anschlieend grndete sich 324 mit Konstantinopel das erste christliche Kaiserreich, nach dem Aufkommen dieser neuen Religion. Das Christentum machte den Sprung vom kleinen, verfolgten Kult (unter den vielen jdisch-messianischen Kulten) hin zur Staats- und bald darauf Weltreligion. Die Legende unterstreicht immer wieder das freudige in den Tod gehen. Dies ist eine Kernaussage des Mrtyrertums ein nicht-freudiger Tod erweckt nicht die religisen Reflexe die fr eine Verbreitung der Mrtyrerlegende von nten sind). Diese radikale Haltung ist typisch fr das frhe Christentum und wurde erst teilweise revidiert, als das Christentum Staatsreligion wurde. Auerdem ist die Erzhlung ein Beispiel fr die Popularitt des Christentums in der rmischen Armee, unter den einfachen Soldaten. 3. Darstellungsweise Das aus Elfenbein geschnitzte Relief misst in der Breite 12,5cm und war Teil eines Triptychons. Die Datierung der Herstellung schwankt zwischen dem 10. und dem 12. Jhd. Die Darstellung zeigt die 40 Mrtyrer von Sebaste im Schnee, ber ihnen thronend Christus als Weltenrichter, umgeben von je 3 Engeln. Die Aufschrift im Mittelteil lautet: (die vierzig Heiligen), zur Rechten und Linken des Christus finden sich ebenfalls Inschriften: IC und XC welche fr seine griechischen Namen IesosCristos oder (Christos) stehen knnen. Als groe Ausnahme fr die byzantinische Reliefkunst ist die uerst bewegte Krperhaltung der Mrtyrer zu sehen, welche ihre Leiden verdeutlichen soll. Im Gegensatz zu den meisten, eher starren Darstellungen von Kaisern, Bischfen, oder Christus selbst, orientierte sich hier der Knstler mehr an der antiken Plastik, mit ihren sehr bewegten und lebendigen Haltungen. hnlich bewegte Krperhaltungen als Besonderheit in der christlichen Plastik des MA finden sich beispielsweise beim Jungfrauenportal am Erfurter Dom. Die Tafel befindet sich in der Sammlung des Museums fr Byzantinische Kunst in Berlin und ist im Bode-Museum ausgestellt.

...weiterfhrendes Lesevergngen: http://de.wikipedia.org/wiki/Christenverfolgungen_im_R%C3%B6mischen_Reich http://www.heiligenlexikon.de/BiographienV/Vierzig_Maertyrer_von_Sebaste.htm http://de.wikipedia.org/wiki/Vierzig_M%C3%A4rtyrer_von_Sebaste