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Erschrecken sie nicht, Madam, wenn Sie diesen Brief erhalten.

Sie brauchen nicht zu befrchten, er knne eine Wiederholung jener Gefhle oder eine Erneuerung jenes Antrages enthalten, der gestern abend Ihren Abscheu erregt hat. Ich schreibe nicht in der Absicht, Sie zu qulen oder mich zu demtigen, indem ich auf Wnschen beharre, die um unser beider Glck willen nicht schnell genug vergessen werden knnen. Und die Mhe, die das Verfassen wie das Lesen dieses Briefes bedeutet, htten wir uns sparen knnen, wenn nicht mein guter Ruf es erforderte, da der Brief geschrieben und gelesen wird. Sie mssen mir also verzeihen, wenn ich mir die Freiheit nehme, um ihre Aufmerksamkeit zu bitten; Ihr Gefhl, das wei ich, wird sie mir nur ungern gewhren, aber ich erbitte sie von ihrem Gerechtigkeitssinn. Sie haben gestern abend zwei Vorwrfe von sehr unterschiedlicher Natur und keineswegs gleichem Gewicht gegen mich erhoben. Der erste lautete, ich htte Mr. Bingley von Ihrer Schwester getrennt ohne Rcksicht auf beider Gefhle und der andere, ich htte, ungeachtet verschiedener Ansprche, ungeachtet aller Ehre und Menschlichkeit Mr. Wickhams nahes Glck zerstrt und seine weiteren Aussichten zunichte gemacht. Willentlich und leichtfertig den Gefhrten meiner Jugend zu verstoen, den erklrten Liebling meines Vaters, einen jungen Mann, der sich auf fast nichts anderes verlassen konnte, als auf unser Patronat und der in der Erwartung darauf erzogen wurde das wre Schurkerei, mit der sich die Trennung zweier junger Menschen, deren Zuneigung erst ein paar Wochen alt ist, nicht vergleichen lsst. Aber ich hoffe, von der schweren Schuld, die mir gestern abend hinsichtlich beider Sachverhalte so vorbehaltlos aufgebrdet wurde, in Zukunft frei zu sein, wenn Sie die nachstehende Schilderung meines Handelns und meiner Beweggrnde gelesen haben. Falls ich mich bei der Erklrung, die ich mir schuldig bin, gezwungen sehe, Gefhle zu uern, die die Ihren vielleicht beleidigen, kann ich nur sagen, da ich dies bedauere. Ich gehorche der Notwendigkeit, und weitere Rechtfertigungen wren unsinnig. Ich war noch nicht lang in Herfordshire, als ich, wie andere ebenfalls, bemerkte, da Bingley Ihre ltere Schwester allen anderen jungen Damen aus der Gegend vorzog. Aber erst am Abend des Balles in Netherfield ahnte ich, da er eine ernsthafte Neigung versprte. Ich hatte ihn schon oft verliebt erlebt. Als ich auf diesem Ball die Ehre hatte, mit Ihnen zu tanzen, erfuhr ich durch Sir William Lucas zufllige Bemerkung erstmals, da Bingleys Aufmerksamkeiten gegenber Ihrer Schwester allerseits Erwartungen auf eine Heirat geweckt hatten. Er erwhnte es wie ein sicher bevorstehendes Ereignis, bei dem nur der Zeitpunkt noch nicht festliegt. Von diesem Augenblick an beobachtete ich meinen Freund aufmerksam und merkte, da seine Vorliebe fr Miss Bennet alles bertraf, was ich je bei ihm erlebt hatte. Auch Ihre Schwester habe ich beobachtet. Ihr Blick und ihr Benehmen waren offen, frhlich und gewinnend wie immer, verrieten aber keinerlei besondere Zuneigung, und nach genauer Prfung kam ich an diesem Abend zu der berzeugung, da sie seine Aufmerksamkeiten zwar gern entgegennahm, sie aber nicht herausforderte, indem sie ihrerseits Gefhle zeigte. Wenn Sie sich hier nicht irrten, mu ich mich getuscht haben. Da Sie Ihre Schwester besser kennen, trifft wahrscheinlich letzteres zu. Wenn es so wre, wenn ich mich durch ein Miverstndnis dazu htte verleiten lassen, ihr Leid zuzufgen, so war Ihr Groll nicht unbillig. Aber ich behaupte unumwunden, da die heitere Miene und Verhaltensweise ihrer Schwester auch im aufmerksamsten Beobachter die berzeugung geweckt htte, da sie zwar ein sehr liebenswrdiges Wesen hat, ihr Herz jedoch nicht so leicht zu rhren ist. Freilich wollte ich auch glauben, da sie gleichgltig war, aber ich wage zu behaupten, da meine Nachforschungen und Entscheidungen gewhnlich nicht von meinen Hoffnungen und Befrchtungen beeinflusst werden. Ich hielt sie nicht fr gleichgltig, weil ich es wnschte, sondern glaubte es aus unparteiischer berzeugung ebenso aufrichtig, wie ich es aus Vernunft wnschte. Meine Einwnde gegen eine Heirat waren nicht nur die, von welchen ich gestern abend gestand, es sei uerste Leidenschaft vonnten gewesen, um sie beiseite zu rumen, wie in meinem eigenen Fall; eine nicht standesgeme Verwandtschaft wre fr meinen Freund kein so groes bel wie fr mich. Aber es gab andere Grnde, die dagegen sprachen, Grnde, die zwar noch immer und in beiden Fllen gleichermaen existieren, die ich jedoch fr meinen Teil zu vergessen versuchte, da sie mir nicht so unmittelbar vor Augen standen. Diese Grnde mssen angefhrt werden, wenn auch nur kurz. Die Lebensumstnde der Familie Ihrer Mutter sind zwar heikel, aber unwichtig im Vergleich zu dem absolutem Mangel an gutem Benehmen, den sowohl Ihre Mutter selbst als auch Ihre jngeren Schwestern fast stndig an den Tag legen manchmal sogar Ihr Vater. Verzeihen Sie mir. Es schmerzt mich, Sie zu krnken. Aber bei allem Kummer um die Schwchen Ihrer nchsten Verwandten, bei allem Unwillen angesichts dieser Schilderung soll Sie der Gedanke trsten, da Ihr eigenes Verhalten ber jegliche Kritik erhaben ist, ein Lob, das Ihnen und Ihrer lteren Schwester nicht nur im allgemeinen gilt, sondern ausdrcklich Ihrer beider Verstand und Wesensart ehren will. Ich will nur noch sagen, da nach den Ereignissen dieses Abends meine Ansichten ber alle Beteiligten feststanden und die Beweggrnde sich mehrten, die mich schon frher htten veranlassen knnen, meinen Freund vor einer Verbindung zu bewahren, die ich fr hchst unglcklich hielt. Wie Sie sich bestimmt erinnern, verlie er Netherfield am nchsten Tag in Richtung London mit der Absicht, bald zurckzukommen. Nun mu ich erklren, welche Rolle ich gespielt habe. Das Unbehagen seiner Schwester war ebenso geweckt worden wie mein eigenes; wie stellten bald fest, da wir dasselbe Gefhl hatten, und da wir beide fanden, wir drften keine Zeit verlieren, ihren Bruder zu befreien, beschlossen wir kurzerhand, ihm nach London zu folgen. Wir fuhren also hin, und dort bernahm ich bereitwillig die Aufgabe, meinem Freund die Schrecknisse einer solchen Wahl vor Auge, wenn zu halten. Ich beschrieb sie ernsthaft und nachdrcklich. Aber wiewohl diese Vorhaltungen seien Entschlu ins Wanken gebracht oder verzgert haben mochten, htten sie wohl letztlich die Heirat nicht verhindert, wenn sie nicht von meiner bedenkenlos ausgesprochenen Beteuerung untermauert worden wren, Ihre Schwester empfinde nichts fr ihn. Bis dahin hatte er geglaubt, sie erwidere seine Zuneigung aufrichtig, wenn auch nicht ebenso stark. Aber Bingley ist von Natur aus sehr bescheiden und gibt mehr auf mein Urteil als auf sein eigenes. Ihn davon zu berzeugen, da er sich getuscht habe, war also nicht schwer. Dem einmal berzeugten einzureden, er solle nicht mehr nach Hertfordshire zurckkehren, war das Werk eines Augenblicks. Ich mache mir keine Vorwrfe, weil ich dies alles getan habe. Nur in einem Punkt bin ich mit meinem Verhalten nicht zufrieden da ich mich nmlich dazu herabgelassen habe, eine List anzuwenden, und ihm verhehlte, da Ihre Schwester in London war. Ich wusste es, ebenso wie Miss Bingley es wusste, aber ihr Bruder hat bis heute keine Ahnung davon. Mglicherweise wre eine Begegnung ohne schlimmere Folgen geblieben, aber seine Zuneigung schien mir noch nicht hinreichend erloschen, als da er Miss Bennet gefahrlos htte gegenbertreten knnen. Dies Versteckspiel, diese Unaufrichtigkeit war vielleicht unter meiner Wrde. Es ist jedoch geschehen, und zwar in bester Absicht. Zu diesem Thema habe ich nun nichts mehr zu sagen und keine weitere Entschuldigung anzubieten. Wenn ich die Gefhle Ihrer Schwester verletzt habe, so geschah dies unabsichtlich, und obwohl die Grnde, die mich dazu veranlaten, Ihnen natrlich unzureichend erscheinen mssen, drngt mich bis zur Stunde nichts, sie zu verurteilen. Was jenen anderen, viel schwerwiegenderen Vorwurf betrifft, ich htte Mr. Wickham unrecht getan, so kann ich ihn nur widerlegen, indem ich die ganze Geschichte seiner Verbindung mit meiner Familie vor Ihnen ausbreite. Wessen er mich im einzelnen angeklagt hat, wei ich nicht, aber ich kann fr die Wahrheit meiner Darlegung mehr als nur einen unbedingt glaubwrdigen Zeugen beibringen. Mr. Wickham ist der Sohn eines hchst achtbaren Mannes, der viele Jahre lang die Besitzungen von Pemberley verwaltet hat und dessen

gewissenhafte Pflichterfllung meinen Vater dazu bewog, ihm unter die Arme zu greifen. So kam George Wickham, das Patenkind meines Vaters, in den Genu seiner Groszgigkeit und Gte. Mein Vater untersttzte ihn in der Schule und spter auch in Cambridge eine sehr wichtige Hilfe, da sein eigener Vater durch die Verschwendungssucht seiner Frau immer in Geldnot war und ihn nicht wie einen Gentleman hatte erziehen lassen knnen. Mein Vater schtzte nicht nur die Gesellschaft des jungen Mannes mit den gewinnenden Manieren, er hatte auch eine hohe Meinung von ihm, und da er hoffte, Wickham werde den Beruf enes Geistlichen ergreifen, gedachte er ihn entsprechend zu versorgen. Mein B ild von ihm hatte sich dagegen schon vor Jahren gendert, Seine lasterhaften Neigungen und seine Prinzipienlosigkeit, die er sorgsam vor seine besten Freund zu verbergen suchte, konnten dem scharfen Auge eines fast gleichaltrigen jungen Mannes nicht entgehen, der ihn, anders als Mr. Darcy senior, auch in Augenblicken erlebte, wo er nicht auf der Hut war. Wieder mu ich Ihnen weh tun - in welchem Grade, knnen nur Sie ermessen. Aber welche Gefhle Mr. Wickham auch geweckt haben mag, der Verdacht ber ihre Beschaffenheit wird mich nicht davon abhalten, sein wahres Wesen zu enthllen. Er ist vielmehr ein weiterer Beweggrund. Mein treficher Vater starb vor etwa fnf Jahren, und er fhlte sich Mr.Wickham am Ende so verbunden, da er mir im Testament ausdrcklich nahelegte, Wickhams Fortkommen im Rahmen seiner beruflichen Mglichkeiten zu untersttzen. Er wnschte, da Wickham, wenn er in den geistlichen Stand trete, eine bestimmte eintrgliche Pfrnde aus dem Patronat unserer Familie zugesprochen bekomme, sobald die Pfarrstelle frei werde. Auerdem erhielt Wickham eine letztwillige Zuwendung von tausend Pfund. Wickhams Vater berlebte den meinen nicht lange, und schon nach einem halben Jahr schrieb mir Mr. Wickham, er habe sich nun entschlossen, nicht in den geistlichen Stand zu treten, und hoffe, ich werde es nicht unbillig finden, wenn er anstelle der Pfrnde, mit der er nun nicht bedacht werden knne, dafr mehr sofortige Finanzmittel erbitte. Er werde wahrscheinlich die Rechte studieren, und ich sei mir gewi bewut, da hierfr die Zinsen aus nur eintausend Pfund keineswegs ausreichten. Mehr wnschte als glaubte ich, da er es ernst meinte, aber ich war durchaus bereit, auf seinen Vorschlag einzugehen. Ich fand es ohnehin besser, wenn Mr. Wickham nicht Geistlicher wurde. Die Sache war also bald geregelt. Er verzichtete auf jegliche Untersttzung fr ein kirchliches Amt, falls er doch einmal ein solches brauchen sollte, und erhielt im Gegenzug dreitausend Pfund. Damit schien alle Verbindung zwischen uns gelst. Ich hielt zu wenig von ihm, um ihn nach Pemberley einzuladen oder in der Stadt zu empfangen. Er wohnte wohl hauptschlich in London, sein Jurastudium diente ihm nur als Vorwand, und da er nun frei war von allen Zwngen, fhrte er ein faules, zgelloses Leben. Etwa drei Jahre lang hrte ich kaum von ihm; doch als der Inhaber der einst fr ihn gedachten Pfrnde starb, schrieb er mir wieder und bat mich, ihn vorzuschlagen. Es gehe ihm furchtbar schlecht, versicherte er, und das glaubte ich ihm unbesehen. Das Rechtsstudium habe sich als Wenig aussichtsreich erwiesen, er sei nun fest entschlossen, die kirchliche Laufbahn einzuschlagen, falls ich ihn fr die fragliche Pfrnde vorschlge - und daran bestehe wohl kein Zweifel, er wisse ja, da ich niemand anderen versorgen msse, und ich htte die Plne meines verehrten Vaters bestimmt nicht vergessen. Sie werden es mir kaum verbeln, Madam, da ich seiner Bitte nicht Folge leistete und mir jegliche Wiederholung verbat. Sein Zorn darber entsprach seiner Notlage, und zweifellos hat er vor anderen ebenso heftig ber mich geschimpft, wie er mich persnlich mit Vorwrfen berschttet hat. Von da an vermied ich jeden Anschein einer Bekanntschaft. Ich wei nicht, wovon er lebte. Doch im letzten Sommer erzwang er erneut und auf hchst peinliche Weise meine Aufmerksamkeit. Ich mu nun einen Vorfall erwhnen, den ich selbst am liebsten verge, und nur eine Verpflichtung wie die vorliegende kann mich dazu bewegen, einem menschlichen Wesen davon zu erzhlen. Ich zweie nicht an Ihrer Verschwiegenheit. Meine Schwester die mehr als zehn Jahre jnger ist als ich, hat zwei Vormnder, den Neffen meiner Mutter, Colonel Fitzwilliam, und mich. Vor etwa einem Jahr nahmen wir sie von der Schule und richteten in London ein Haus fr sie ein, und im letzten Sommer fuhr sie mit der Dame, die diesem Haushalt vorsteht, nach Ramsgate. Dorthin ging nun auch Mr. Wickham, zweifellos absichtlich, denn es stellte sich heraus, da er Mrs. Younge, in deren Charakter wir uns leider getuscht hatten, alte Bekannte waren. Mit ihrer stillschweigenden Duldung und Hilfe schmeichelte er sich bei Georgiana ein. Die zarte Seele erinnerte sich, wie nett er zu ihr als Kind gewesen war, bildete sich schlielich ein, sie sei verliebt, und willigte in eine Flucht ein. Sie war zu diesem Zeitpunkt erst fnfzehn, das mag sie entschuldigen, und ich brauche sie hier nicht nur der Unvernunft bezichtigen, sondern kann zum Glck auch ergnzen, da sie selbst mich davon in Kenntnis gesetzt hat. Wenige Tage vor der geplanten Flucht kam ich unerwartet zu Besuch, und Georgiana, die den Gedanken nicht ertrug, dem Bruder, zu dem sie fast wie zu einem Vater aufsah, weh zu tun und seinem Namen Unehre zu machen, gestand mir alles. Sie knnen sich vorstellen, was ich empfand und wie ich reagierte. Rcksicht auf den guten Ruf und die Gefhle meiner Schwester verbat jede ffentliche Blostellung, aber ich schrieb Mr. Wickham einen Brief, er reiste sofort ab, und Mrs. Younge wurde natrlich auf der Stelle entlassen. Mr. Wickhams Hauptziel war es zweifellos das Vermgen meiner Schwester gewesen, das sich auf dreiigtausend Pfund beluft, aber ich vermute, da ihn auch die Hoffnung auf Rache gelockt hatte. Es wre in der Tat eine vollendete Rache gewesen. Dies, Madam, ist der wahrheitsgetreue Bericht aller Ereignisse, die ihn und mich betreffen, und wenn Sie mich in Zukunft hoffentlich von aller Grausamkeit gegenber Mr. Wickham freisprechen. Ich wei nicht, wie und mit welchen Lgen er Sie beeindruckt hat, aber sein Erfolg ist vielleicht nicht verwunderlich. Da Sie bisher von alldem nichts wuten, stand eine Aufklrung nicht in Ihrer Macht, und Mitrauen liegt Ihrem Wesen fern. Sie fragen sich vielleicht, warum ich Ihnen all das nicht schon gestern abend erzhlt habe. Aber da hatte ich mich nicht ausreichend in der Gewalt, um zu wissen, was ich enthllen konnte oder sollte. Fr die Wahrheit des hier Berichteten berufe ich mich insbesondere auf das Zeugnis von Colonel Fitzwilliam, der aufgrund unserer nahen Verwandtschaft und stndigen Vertrautheit und zudem als einer der Testamentsvollstrecker meines Vaters diese Vorgnge unvermeidlich in alle Einzelheiten kennt. Ihre Abneigung gegen mich mag meine Beteuerungen wertlos erscheinen lassen, aber meinem Vetter werden Sie gewi rckhaltlos Glauben schenken. Damit Sie ihn noch fragen knnen, werde ich mich bemhen, Ihnen diesen Brief im Laufe des Vormittags persnlich zu bergeben. Mir bleibt nur noch Ihnen alles Gute zu wnschen. Fitzwilliam Darcy