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Glaubenssachen

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Sonntag, 18. Mai 2014, 08.40 Uhr



Leben, um jeden Preis
Vom Kampf gegen die Sterblichkeit
Von Robert Schurz






Redaktion: Florian Breitmeier
Norddeutscher Rundfunk
Religion und Gesellschaft
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Zitator:
Eines Tages fragte mich ein Mann von Stande in einer groen Gesellschaft, ob
ich die Struldbruggs oder die Unsterblichen des Landes gesehen htte. Es
ereigne sich bisweilen, obgleich sehr selten, dass in einer Familie ein Kind mit
einem runden roten Flecken an der Stirn, gerade ber der linken Braue, geboren
werde. Dieser Flecken aber sei ein unfehlbares Zeichen, dass es niemals sterben
werde.

Erzhler:
So ist es zu lesen in Jonathan Swifts Erzhlung Gullivers Reisen. Der Held
dieser Geschichte, also Gulliver, besucht allerlei merkwrdige Lnder, unter
anderem auch eines, in dem die unsterblichen Struldbruggs leben. Der Held ist
entzckt ber seine Entdeckung und malt sich aus, wie es wre, wenn er selbst
die Gnade der Unsterblichkeit erlangen wrde.

Zitator:
Wre ich so glcklich gewesen, als Struldbrugg in die Welt zu kommen, wrde
ich mich von meiner frhesten Jugend an mit den Studien der Knste und
Wissenschaften beschftigen, wodurch ich zuletzt dahin gelangen msste, alle
anderen an Gelehrsamkeit zu bertreffen. Ich wrde mich nach sechzig Jahren
nicht mehr verheiraten, sondern ein offenes Haus machen; ich wrde den Geist
hoffnungsvoller Jnglinge bilden und leiten und wrde sie nach meiner
Erinnerung, Erfahrung und Beobachtung durch viele Beispiele von der Ntzlich-
keit der Tugend im ffentlichen und Privatleben berzeugen. Ich wrde
Beobachtungen anstellen, wie die Verderbnis sich allmhlich einschleicht, und
bei jedem Schritt ihr widerstehen, indem ich den Menschen immerwhrende
Belehrung und Warnung gbe. Dies msste die dauernde Entartung der
Menschennatur verhindern, ber die man sich so mit vollem Recht zu allen
Zeiten beklagt.

Erzhler:
Die spontane Reaktion Gullivers ist uns vertraut: wer wnscht sich nicht ein
ewiges oder zumindest ein sehr langes Leben, um so ein weiser, mchtiger und
guter Mensch zu werden? Hier wird die Vorstellung nahe gelegt, dass eine
Gesellschaft, in der die Menschen sehr lange oder auch ewig leben, eine
befriedete Gesellschaft wre. Zunchst steckt aber hinter dem Wunsch des
Protagonisten, als Struldbrugg geboren zu sein, schlicht und einfach die
Lebensgier, der Wunsch, das Leben um jeden Preis zu verlngern. Auch in Swifts
Roman wird angesprochen:

Zitator:
(...), dass jeder Mensch seinen Tod noch etwas lnger verschiebe, wre sein
Leben auch noch so weit hinaufgerckt. Man habe noch nie gehrt, ein Mensch
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sei gern gestorben, ausgenommen in der Aufregung des hchsten Grades von
Gram und Krperqual. Ein langes Leben sei ein allgemeiner Wunsch des
Menschengeschlechts. Jeder, dessen einer Fu schon im Grabe stehe, stemme
sich mit dem anderen noch so stark wie mglich dagegen. Der lteste Greis
hoffe, noch einen Tag lnger zu leben, und betrachte den Tod als ein groes
bel, das die Natur ihn fortwhrend zu vermeiden zwinge.

Erzhler:
Das hat Folgen. Denn wenn die Lebensverlngerung eine entscheidende
Triebkraft unseres Handelns ist, so fhrt das, sofern diese Lebensverlngerung
technisch mglich wird, zu einer beralterung und damit zunchst zur allseits
beklagten Kostenexplosion im Gesundheitswesen. Die moderne Medizin versteht
ihren Auftrag als Lebensverlngerung, und entsprechend werden die Menschen
immer lter, je effektiver diese Medizin wird. Am Ende steht die Vision eines sehr
langen oder sogar ewigen Lebens, also nach Swift die Vision der Struldbruggs.
Natrlich ist da ein wesentlicher Unterschied zwischen ewig und sehr lange,
aber der ist eher theoretischer Natur, da wir die Ewigkeit sowieso nicht erfassen
knnen. Die Tendenz geht aber allemal dahin, die Lebensgrenze immer weiter zu
verschieben und das Ziel dieser stndigen Verschiebung ist die Ewigkeit.
Entscheidend ist, dass jedes Lebensende relativiert wird, und in dieser Praxis
treffen sich das ewige und das sehr lange Leben. Wie dem auch sei: schnell stellt
sich hier also die Frage, inwieweit eine radikale Lebensverlngerung, ein sehr
langes Leben an den Grundfesten von Gesellschaft und Kultur rttelt. Die
politisch-konomischen Probleme liegen klar auf der Hand. Indem sich die
sogenannte Alterspyramide allmhlich vom Fu auf den Kopf stellt, werden neue
Verteilungskmpfe entstehen in einer Gesellschaft, die neunzig Prozent ihres
Bruttosozialprodukts fr lebensverlngernde Manahmen ausgibt. Neben diesen
konomischen Verwerfungen, deren Auswirkungen man sich kaum ausmalen
mag, drfte sich auch die gesamte Alltagskultur, die Lebenswelt, verndern.
Doch wie wird sich der Mensch selber, seine seelische Befindlichkeit und damit
auch seine spirituelle Verfassung durch ein sehr langes Leben verndern? In
Jonathans Swifts Erzhlung Gullivers Reisen wird zunchst das Modell einer
guten und harmonischen Welt vorgestellt. Der Protagonist malt sich aus, wie er
die Welt verbessern wrde. Im Laufe der Zeit wrde er unermesslichen Reich-
tum, unermessliches Wissen und unermessliche Tugenden anhufen und mit
diesen Mitteln wrde er die Schpfung optimieren. Das ist sicher eine gewagte
Hypothese, aber den Zusammenhang zwischen der Lebenslnge und
moralischer Verfassung kennt auch die Bibel. Bekanntlich verfhrt ja die
Schlange Eva und Adam dazu, vom Baum der Erkenntnis ber gut und bse zu
essen. Dafr werden sie von Gott bestraft, denn ihn, den Unendlichen, treibt eine
Sorge um.


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Zitator:
Und Gott der Herr sprach: Siehe, Adam ist geworden wie unsereiner und wei,
was gut und bse ist. Nun aber, dass er nur nicht ausstrecke seine Hand und
breche auch vom Baum des Lebens und esse und lebe ewiglich. Da wies ihn Gott
aus dem Garten Eden, dass er das Feld baute, davon er genommen ist. (Moses 1,
3, 22 und 23.)

Erzhler:
Gerade die Erkenntnis ber gut und bse veranlasst zur Sorge, dass nun der
Mensch sich auch das ewige Leben wnscht. In der Bibel baut Gott dem vor,
doch schon streckt der Mensch seit etwa 200 Jahren wieder die Hand aus, um
bildlich gesprochen vom Baum des Lebens zu essen. Jenseits der Vision von
Gulliver geht die Sage, dass alte Menschen milde, weise und gtiger werden,
whrend in der Jugend ein groes Aggressionspotential vorherrscht. beralterte
Gesellschaften, so liegt es nahe, fhren nicht so leicht Krieg. Die moralische
Wrde des Alters ergibt sich aus dem Umstand, dass das aggressive Moment
des Menschen, seine "bse" Natur, im Drang liegt, sich zu ernhren, seine
Nahrung zu sichern und sich fortzupflanzen. Der "gute" Alte wre demnach
einer, dessen Fortpflanzungstrieb zurckgegangen ist, und dessen tglich Brot
gesichert ist. Um aber beim Fortpflanzungstrieb zu bleiben: kann dieser gute
alte Mensch dann berhaupt noch Lebensfreude empfinden? Damit sind wir
schlielich bei der wohl wichtigsten Dimension des Problems angekommen, bei
der Vernderung des Leib-Seele-Verhltnisses. Jeder von uns, falls er ber
vierzig ist, versprt diese Vernderung: es ist eine der groen Schwierigkeiten
des menschlichen Daseins, dass der Krper schneller altert als die Psyche. Mit
sechzig Jahren fhlt man sich vielleicht wie dreiig, der Krper aber steht den
Ansprchen der Psyche oder der Seele immer weniger zur Verfgung. So
gesehen, wachsen Leib und Seele schon whrend des irdischen Daseins
allmhlich auseinander. Zweifellos sind Lebensfreude und Lebenslust
wesentlich abhngig von der krperlichen Verfassung, von der Gesundheit, wenn
man so will. Die aber geht den Struldbruggs bei Swift ab. Sein Held Gulliver wird
nmlich, nachdem er seine Visionen von einer glcklichen Unsterblichkeit
vorgetragen hat, von den Einheimischen ausgelacht und eines Besseren belehrt.

Zitator:
Die Struldbruggs wren nicht allein eigensinnig, grmlich, habgierig, mrrisch,
eitel und geschwtzig, sondern auch der Freundschaft unfhig und fr jede
natrliche Neigung erstorben, die nie ber ihre Enkel hinausgehe. Neid und
ohnmchtige Begierde seien ihre berwiegenden Leidenschaften. Worauf sich
aber ihr Neid besonders richtet, scheinen die Laster bei dem jngeren
Geschlecht und das Sterben bei dem lteren zu sein. Gedchten sie der
frheren Zeiten, so fnden sie zugleich, dass ihnen jede Mglichkeit des
Vergngens abgeschnitten sei; im neunzigsten Jahre verlieren sie Zhne und
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Haare, in diesem Alter fehlt ihnen bereits der Geschmack; sie essen und trinken,
was sie erhalten knnen, ohne Vergngen und Appetit. Die Krankheiten, an
denen sie frher litten, dauern fort.

Erzhler:
Der sterbliche Leib also macht das lange oder ewige Leben zur ewigen Qual, und
derart gepeinigte Menschen werden oft bsartig. Die gefhlte Entfernung von
der Gesundheit im Alter knnte also, entgegen der bisherigen Annahmen, dazu
fhren, dass eine beralterte Gesellschaft eher unfriedlich wird. Sollten Gesund-
heit und Tugend sich doch, wie schon der antike Philosoph Aristoteles
behauptete, aus einer Quelle speisen? Nun: Gesundheit wird meist als
natrlicher Ist-Zustand gedacht. Die Lebensverlngerung bestnde dann darin,
diesen natrlichen Ausgangszustand mglichst lange zu erhalten. Im Zeitalter
der Prothesen stimmt dieses Modell jedoch nicht mehr. Ein Herzschrittmacher
kann wesentlich lnger funktionieren als ein Herz selbst, ein knstliches Hft-
gelenk kann stabiler sein als ein natrliches. Je lnger heutzutage der Mensch
lebt, desto eher wird sein Leib aus Prothesen bestehen. Schon ist eine Zeit
absehbar, in der wir mit knstlichen oder gezchteten Organen herumlaufen
werden. Unser Leib trgt dann den Keim der Unsterblichkeit in sonderbarer
Weise in sich, denn am Ende dieser Entwicklung stnde ein quasi knstlicher
Krper, der von einem problematisch gewordenen Ich bewohnt wird. Ein langes
Leben, so wurde gesagt, ist nur dann lebenswert, wenn es einigermaen gesund
genossen werden kann. Es ist aber durchaus mglich, Gesundheit vllig anders
zu denken: etwa wie Friedrich Nietzsche.

Zitator:
Wir Neuen, Namenlosen, wir Frhgeborenen einer noch unbewiesenen Zukunft,
wir bedrfen zu einem neuen Zweck auch eines neuen Mittels, nmlich einer
neuen Gesundheit, einer strkeren, gewitzteren, zheren, verwegeneren,
lustigeren, als alle Gesundheiten bisher waren. Als Lohn dafr haben wir ein
unentdecktes Land vor uns, dessen Grenzen noch niemand abgesehen hat, ein
Jenseits aller bisherigen Lnder, eine Welt, so berreich an Schnem, Fremdem,
Fragwrdigem, Furchtbarem und Gttlichem, so dass unsere Neugierde sowohl
als unser Besitzdurst auer sich geraten sind. Wie knnten wir uns, nach
solchen Ausblicken, noch am gegenwrtigen Menschen gengen lassen?

Erzhler:
Mit ein paar Modifikationen liee sich diese Schwrmerei Nietzsches in einer
Schilderung des katholischen Paradieses berfhren, wobei die Auferstehung
des Fleisches ein entscheidender Punkt ist. Das auferstandene Fleisch drfte
nmlich in dieser neuen Gesundheit erblhen, es ist ein anderes und nicht
sterbliches Fleisch. Mit einem solchen ewigen
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Krper ausgerstet, knnte der auferstandene Mensch den ewigen Genuss
frnen und ihm wrde auch in diesem Jenseits nie langweilig. Die katholische
Lehre selbst, zumindest die Scholastik, charakterisiert den auferstandenen Leib
als anderen Leib, als einen Krper von anderer Konstitution. Dazu gehren
erstens die Leidensunfhigkeit, also eine Verfassung, die weder Krankheit,
Leiden oder den Tod kennt. Dieser Leib wird der Seele vllig unterworfen sein.
Zweitens wird diesem auferstandenen Leib die Feinheit zugeschrieben, also die
Fhigkeit, sich durch Materie hindurch zu bewegen. Weiter gehrt zu ihm
drittens die Behndigkeit, also die Fhigkeit, wie man heute sagen wrde, sich
irgendwo hinzu beamen und viertens schlielich die Klarheit: der
auferstandene Leib wird unendlich schn sein. Alle diese Eigenschaften:
Leidensunfhigkeit, Feinheit, Behndigkeit und die Klarheit werden auch durch
unsere moderne technische Zivilisation angestrebt. Man muss sich die Ironie
dieser hnlichkeit vor Augen halten, bedeutet dies doch, dass der Leib durch die
Lebensverlngerung, zumindest nach dem katholischen Verstndnis,
zunehmend spirituell werden wird.
Zwei Technologien ermglichen diese sonderbare Spiritualisierung: da ist
zunchst die schon erwhnte Prothese, die dazu dient, vergngliche
Krperorgane durch unvergngliche Materialien zu ersetzen, etwa ein
Knochengelenk durch ein Titangelenk. Denkbar wre auch, dass der gesamte
Krper so umgerstet wird, dass beliebige Ersatzteile eingebaut werden knnen.
Die erwhnte Leidensunfhigkeit wre letztlich das Ziel dieser technologischen
Tendenz. Die Feinheit und die Behndigkeit andererseits wrden im
sogenannten Cyberspace stattfinden, also im weiteren Sinne im Internet. Hier
knnen etwa alte Menschen in die Erlebniswelt eines jungen Krpers
eintauchen, und dabei sind ihnen keine materiellen Grenzen gesetzt. Sie knnen
mit 120 Jahren einen Fallschirmsprung miterleben, sofern ihr Gehirn, das an
entsprechenden Elektroden angeschlossen ist, mit geeigneten Sinnesreizen
versorgt wird. Auch knnen derart Rume und Zeiten berbrckt werden; die
solchermaen vergeistigten Krper entsprechen also den Kriterien der Feinheit
und der Behndigkeit.
Der Zusammenhang ist augenscheinlich: ein langes Leben ist nur lebenswert,
wenn es genussvoll gefhrt werden kann. Die Cyber-Technologie verspricht
genau diesen Genuss und trgt so zur Lebensverlngerung bei, indem sie,
zumindest theoretisch, auch im hohen Alter noch jugendliches Genieen
ermglicht. Um schlielich noch auf die Klarheit des Leibes, also seine
unvergngliche Schnheit zu sprechen zu kommen: hier ist die
Schnheitschirurgie ja in den Startlchern, um ein langes Leben auch sthetisch
ertrglich zu machen, wenngleich auch die aktuellen Resultate doch eher drftig
und zweifelhaft ausfallen.
Vorhin wurde gefragt, wie sich ein sehr langes Leben in spiritueller Hinsicht
auswirkt. Eine mgliche Antwort lautet: Indem das lange Leben auf eine
Spiritualisierung des Leibes zielt, knnte im Gegenzug der Geist
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entspiritualisiert werden. Wir wren dann reine Lustwesen, die in immer neuen
Formen der Krperlichkeit das Leben genieen wrden. Wir wren, um es
modern auszudrcken, unser eigener Avatar. Allein, auch diese Version setzt in
gewisser Weise den Tod voraus. Wenn der menschliche Leib zunehmend durch
Implantate ersetzt wird, schwindet auch das Ich; am deutlichsten wird wohl
dieser Sachverhalt beim Gehirnimplantat: wenn ich mit Hilfe eines Computers
denken sollte, bin das dann noch ich? Im Christentum setzt die Auferstehung
des Fleisches ja voraus, dass man zuvor gestorben sein muss: man kann den
spirituellen Leib nur mit dem Tod erwirken. In der Vision von Friedrich Nietzsche
steht dafr der Verzicht auf unsere gewohnte Leiblichkeit, was man auch als
Eingriff in unser biologisches Fundament umschreiben kann. Aber diese Vision
ist nur denkbar in einer anderen Welt. Unsere Welt hingegen ist endlich und
damit letztlich unendlich langweilig. Nur ein Paradies, eine vllig andere Welt,
kann einem spiritualisierten ewigen Leib ewige Abwechslung und ewigen
Genuss garantieren. Ein ewiger Leib in unserer irdischen Welt, vielleicht in
unserem irdischen Kosmos, wre deplaziert: die Spiritualisierung des Leibes
gelnge nur, wenn die Welt gleich mit spiritualisiert werden wrde.

So bleibt denn doch eher die Perspektive eines sehr langen Lebens, das von
Krankheit und Todesnhe gekennzeichnet ist. Oder anders gesagt: die Zeit, in
der man Todesnhe versprt, wrde verlngert werden. Doch genau diese Nhe
wiederum knnte tatschlich zu einer verstrkten Spiritualitt und einer
strkeren moralischen Orientierung fhren. Zum einen wird in der Nhe des
Endes die Dankbarkeit fr das Leben strker erlebt, und diese Dankbarkeit
verpflichtet. Zum anderen ist im Menschen ein eigentmliches Bedrfnis nach
Vershnung, das im Laufe eines langen Lebens in der Regel zunimmt. Auf dieses
Bedrfnis nach Vershnung antwortet insbesondere das Christentum pointiert.

Das Durchschnittsalter der Besucher von Gottesdiensten hierzulande ist seit
Jahren weitaus hher als der Altersdurchschnitt der Bevlkerung. Alte Menschen
gehen eher in die Kirche, weil sie eine strkere Neigung zur Spiritualitt
verspren. Wenn nun die Anzahl der alten Menschen zunimmt, so kann das fr
die Kirchen auch eine Chance bedeuten, eine Chance, die sie ironischerweise
den Bemhungen einer technologisch orientierten Medizin verdankt, der sie
doch im Allgemeinen und berechtigter Weise eher skeptisch gegenbersteht.


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Zum Autor:
Robert Schurz, promovierter Philosoph und praktizierender Psychotherapeut.