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dtv Fortsetzungsnummer 50 34556

Quasi dasselbe mit anderen Worten


ber das bersetzen
von
Umberto Eco, Burkhart Kroeber

1. Auflage

Quasi dasselbe mit anderen Worten Eco / Kroeber


schnell und portofrei erhltlich bei beck-shop.de DIE FACHBUCHHANDLUNG

dtv Mnchen 2009


Verlag C.H. Beck im Internet:
www.beck.de
ISBN 978 3 423 34556 9

Was lesen wir, wenn wir eine bersetzung lesen? Bedeutet bersetzen lediglich, dasselbe mit anderen Worten, in einer anderen
Sprache zu sagen? So einfach ist es mitnichten, denn die Sprachen
sind nie deckungsgleich, ein Text lt sich nicht eins zu eins bertragen, ein literarischer schon gar nicht. Umberto Eco, bedeutender Semiotiker und berhmter Autor, kennt die Probleme der
bersetzung sehr genau. Kann der bersetzer das Original verbessern? Gibt es so etwas wie Wrtlichkeit berhaupt? Gibt es
unbersetzbare Literatur? Diesen und vielen anderen Fragen
geht Eco nach und illustriert seine Erkenntnisse mit zahlreichen
Beispielen aus der Weltliteratur und seiner eigenen schriftstellerischen Werkstatt.

Umberto Eco, geboren 1932 in Alessandria, ist Professor fr


Semiotik an der Universitt Bologna und weltberhmter Schriftsteller. Die Taschenbuchausgaben seiner Werke erscheinen bei
dtv.

Umberto Eco
Quasi dasselbe
mit anderen Worten
ber das bersetzen
Aus dem Italienischen
von Burkhart Kroeber

Deutscher Taschenbuch Verlag

Die Taschenbuchausgaben der Werke von Umberto Eco finden


Sie im dtv-Gesamtverzeichnis, erhltlich in jeder Buchhandlung
oder im Internet unter www.dtv.de.

August 2009
Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG, Mnchen
www.dtv.de
RCS Libri S.p.A., Milano 2003
Titel der Originalausgabe: Dire quasi la stessa cosa. Esperienze
di traduzione, Bompiani, Milano 2003
fr die deutsche Ausgabe: Carl Hanser Verlag Mnchen Wien 2006
Das Werk ist urheberrechtlich geschtzt. Smtliche, auch
auszugsweise Verwertungen bleiben vorbehalten.
Umschlagkonzept: Balk & Brumshagen
Umschlagbild: Tullio Pericoli/Margarethe Hubauer Illustration
Satz: Filmsatz Schrter GmbH, Mnchen
Druck und Bindung: Druckerei C. H. Beck, Nrdlingen
Gedruckt auf surefreiem, chlorfrei gebleichtem Papier
Printed in Germany ISBN 978-3-423-34556-9

INHALT

EINFHRUNG

1. DIE SYNONYME VON ALTAVISTA

1.1 Bedeutungsgleichheit und Synonymie


1.2 Die Kontexte verstehen
2. VOM SYSTEM ZUM TEXT

2.1 Die angebliche Inkommensurabilitt der Systeme


2.2 Die bersetzung betrifft mgliche Welten
2.3 Texte als Substanzen
3. REVERSIBILITT UND WIRKUNG

3.1
3.2
3.3
3.4

Die ideale Reversibilitt


Ein Kontinuum von Reversibilitt
Hrbar machen
Die gleiche Wirkung erzielen

9
29
30
34
42
42
52
56
67
69
76
81
94

4. BEDEUTUNG, INTERPRETATION,
VERHANDLUNG

4.1 Bedeutung und Interpretanten


4.2 Kognitive Typen und Nukleare Inhalte
4.3 Verhandeln: Maus oder Ratte?
5. VERLUSTE UND KOMPENSATIONEN

5.1 Verluste
5.2 Verluste durch bereinkunft zwischen

den Parteien
5.3 Kompensationen

97
99
103
107
111
112
116
125

5.4 Bereicherungen des Textes vermeiden


5.5 Den Text verbessern?
5.6 Kompensieren durch Neuschreiben
6. REFERENZ UND TIEFERER SINN

6.1
6.2
6.3
6.4
6.5

Die Referenz verletzen


Referenz und Stil
Referenz und tiefere Geschichte
Ebenen der Fabel
Die Referenzen der Rebusse und der
Rebus der Referenz

7. QUELLEN, MNDUNGEN, DELTAS, TRICHTER

7.1
7.2
7.3
7.4
7.5
7.6
7.7
7.8

bersetzen von Kultur zu Kultur


Averroes Suche
Einige Flle
Quelle und Ziel
Einbrgern oder verfremden
Modernisieren oder archaisieren
Gemischte Situationen
Nochmals ber das Verhandeln

8. SICHTBAR MACHEN, VERANSCHAULICHEN

8.1 Hypotypose
8.2 Das Zimmer der Tante
8.3 Ekphrasen

130
134
148
164
164
168
176
183
185
190
191
194
197
200
203
214
223
228
232
232
236
247

9. DAS INTERTEXTUELLE ZITAT


ERKENNBAR MACHEN

252

9.1 Dem bersetzer die intertextuellen Bezge

mitteilen
9.2 Schwierigkeiten
10. INTERPRETIEREN IST NICHT BERSETZEN

10.1 Jakobson und Peirce


10.2 Die hermeneutische Linie

257
262
267
269
272

10.3 Typen der Interpretation


10.4 Intrasemiotische Interpretation
10.5 Innersprachliche Interpretation oder

279
282

Umformulierung
10.6 Erst interpretieren, dann bersetzen
10.7 Lectio difficilior
10.8 Auffhrung

283
288
295
297

11. WENN DIE SUBSTANZ WECHSELT

301

11.1 Substanznderungen in anderen semiotischen

Systemen

301

11.2 Das Problem der Substanz beim bersetzen

zwischen natrlichen Sprachen


11.3 Drei Formeln
11.4 Die Substanz in der Poesie
11.5 Das quasi der poetischen bersetzung
12. DIE RADIKALE NEUFASSUNG

12.1 Der Fall Queneau


12.2 Der Fall Joyce
12.3 Grenzflle
13. WENN DIE MATERIE WECHSELT

13.1
13.2
13.3
13.4
13.5
13.6
13.7
13.8

Parasynonymie
Transmutationen oder Adaptionen
Transmutationen durch Manipulation
Das Nichtgesagte zeigen
Das Gesagte nicht zeigen
Eine Ebene des Ausgangstextes isolieren
Etwas anderes zeigen
Adaption als neues Werk

303
307
312
327
355
355
359
372
374
375
380
386
388
394
397
401
404

14. VOLLKOMMENE SPRACHEN UND


UNVOLLKOMMENE FARBEN

14.1 Tertium comparationis


14.2 Die Sprachen vergleichen

410
410
415

14.3 bersetzung und Ontologie


14.4 Farben
14.5 Ultimo folio

Nachwort des bersetzers


Bibliographische Hinweise
Zitierte bersetzungen
Namenregister

417
420
432
435
438
449
455

EINFHRUNG

Was heit bersetzen? Die erste und einfachste Antwort knnte


lauten: dasselbe in einer anderen Sprache sagen. Nur ist es leider
so, da wir erstens nicht ohne weiteres angeben knnen, was es
heit, das selbe zu sagen, und wir wissen es nur sehr ungenau bei
all jenen Operationen, die wir Paraphrase, Definition, Erklrung,
Umformulierung nennen, ganz zu schweigen von Ersetzungen
durch angebliche Synonyme. Zweitens wissen wir angesichts eines zu bersetzenden Textes nicht immer, was eigentlich da gesagt
werden soll. Und drittens ist in manchen Fllen auch ungewi,
was sagen heit.
Wir brauchen nicht hochfliegend danach zu suchen (um die
zentrale Bedeutung des bersetzungsproblems in vielen philosophischen Diskussionen zu unterstreichen), ob es in Werken wie
der Ilias oder den Blumen des Bsen ein Ding an sich gibt, das
hinter und ber jeder Sprache, in die sie bersetzt werden, durchscheinen und funkeln mte oder das im Gegenteil nie erreicht
wird, wie sehr sich die andere Sprache auch anstrengen mag. Wir
knnen die Sache niedriger hngen, und das werden wir im folgenden auch hufig tun.
Angenommen, in einem englischen Roman sagt jemand: Its
raining cats and dogs. Es wre albern, wollte man das im Glauben,
man sage dasselbe, wortwrtlich bersetzen mit: Es regnet Katzen und Hunde. Man bersetzt: Es regnet in Strmen oder:
Es schttet wie aus Eimern. Was aber, wenn es sich um einen
Fantasy-Roman handelt, der in einer ganz anderen Welt spielt,
und darin erzhlt werden soll, da wirklich Katzen und Hunde
vom Himmel fallen? Man wrde es wrtlich bersetzen, sicher.
Was aber, wenn der so Redende zu Doktor Freud ginge, um ihm
9

zu erzhlen, da er unter einer seltsamen Obsession leide, da er


sich stndig von Katzen und Hunden verfolgt fhle, selbst wenn
es regnet? Man wrde auch dann wrtlich bersetzen, aber es
ginge die Nuance verloren, da der rmste auch ein obsessives
Verhltnis zu idiomatischen Redewendungen hat. Und was, wenn
in einem italienischen Roman jemand sagt, es regne Katzen und
Hunde, weil er ein Student der Berlitz School ist, der sich nicht
der Versuchung entziehen kann, seine Rede mit aufdringlichen
Anglizismen zu schmcken? Bei einer wrtlichen bersetzung
wrde der italienische Leser vielleicht nicht bemerken, da der
Sprecher einen Anglizismus gebraucht. Und wenn der Roman
dann ins Englische bersetzt werden sollte, wie knnte man diesen Anglizismentick wiedergeben? Sollte man die Nationalitt
des Sprechers ndern und ihn zu einem Englnder mit einer Vorliebe fr Italianismen machen, oder zu einem Londoner Arbeiter,
der erfolglos versucht, sich einen Oxfordakzent zuzulegen? Das
wre eine zu groe Freiheit. Und wenn das Its raining cats and
dogs jemand in einem franzsischen Roman auf englisch sagt?
Wie wrde man das dann ins Englische bersetzen? Wir sehen
schon, wie schwierig es ist, zu bestimmen, was genau in einem
Text ausgedrckt wird und wie man es wiedergeben soll.
Darum wird es in den folgenden Kapiteln gehen: zu erkennen,
wie man, obwohl man wei, da man niemals dasselbe sagt, quasi
dasselbe sagen kann. Doch an diesem Punkt ist das, was Probleme
bereitet, nicht mehr so sehr die Idee der selben Sache und auch
nicht die der selben Sache, sondern die Art dieses quasi.1 Wie elastisch mu dieses quasi sein? Das hngt vom Standpunkt ab: Die
Erde ist quasi wie der Mars, insofern sich beide um die Sonne drehen und Kugelform haben, aber sie kann auch quasi wie ein be1 Zu Recht stellt Genette (1982) die bersetzung unter das Zeichen
des Palimpsests: ein Pergament, auf dem die erste Beschriftung abgeschabt
worden ist, um eine neue darberzuschreiben, aber so, da die alte darunter noch schemenhaft zu erkennen ist. Was das quasi betrifft, Lo stesso
altro [Dasselbe andere] ist der Titel, den Petrilli (2001) einer Sammlung von
Schriften ber das bersetzen gegeben hat.

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liebiger anderer Planet in einem anderen Sonnensystem sein, und


sie ist quasi wie die Sonne, da beide Himmelskrper sind, und sie
ist quasi wie die Kristallkugel einer Seherin oder quasi wie ein
Ballon oder quasi wie eine Orange. Die Bestimmung der Flexibilitt und Ausdehnung dieses quasi hngt von Kriterien ab, die im
vorhinein ausgehandelt werden mssen. Quasi dasselbe zu sagen
ist ein Verfahren, das, wie wir sehen werden, unter dem Zeichen
der Verhandlung steht.
Zum ersten Mal habe ich mich theoretisch mit Problemen des
bersetzens 1983 beschftigt, als ich erklren wollte, wie ich die
Exercices de style von Raymond Queneau bersetzt hatte. Ansonsten bin ich nur beilufig auf das Thema zu sprechen gekommen, bis ich in den neunziger Jahren begann, eine Reihe von Gelegenheitsbeitrgen fr Kongresse auszuarbeiten, angeregt durch
persnliche Erfahrungen als bersetzter Autor.2 In meiner Studie
ber die Suche nach der vollkommenen Sprache (1993 b) konnte
das Problem des bersetzens nicht fehlen, und auf detaillierte
Analysen einzelner bersetzungen bin ich sowohl anllich einer italienischen Joyce-bersetzung (Eco 1996) als auch im Kommentar zu meiner bersetzung von Nervals Sylvie (Eco 1999 b)
zurckgekommen.3
Zwischen 1997 und 1999 gab es zwei Jahresseminare fr das
Forschungsdoktorat in Semiotik der Universitt Bologna ber
das Thema der intersemiotischen bersetzung, das heit ber
all jene Flle, in denen nicht aus einer natrlichen Sprache in eine
andere bersetzt wird, sondern aus einem semiotischen System
in ein anderes, zum Beispiel wenn man einen Roman in einen

2 Siehe Eco (1991, 1992 a, 1993 a, 1995 a, 1995 b).


3 Ich mchte betonen, da, obwohl ich seit Jahrzehnten Erfahrungen

mit bersetzungen gemacht habe, mein theoretisches Interesse an diesem


Thema erst durch die Diplom- und die Doktorarbeit von Siri Nergaard geweckt worden ist und dann erneut durch die Aufnahme der beiden von ihr
zusammengestellten Aufsatzbnde, 1993 und 1995, in eine von mir geleitete
Buchreihe.

11

Film, ein episches Gedicht in einen Comic bersetzt oder wenn


man aus dem Thema eines Gedichts ein Bild ableitet. Im Laufe
dieser Seminare fand ich mich immer hufiger im Dissens zu einem Teil der Doktoranden und Kollegen ber die Frage des Verhltnisses zwischen bersetzung im eigentlichen oder engeren
Sinn und intersemiotischer bersetzung. Worum es bei diesem
Streit ging, mte aus den Seiten dieses Buches hinreichend deutlich hervorgehen, desgleichen die Anregungen und Ideen, die
ich auch und besonders von denen erhielt, deren Ansichten ich
nicht teilte. Meine damaligen Beitrge sind, wie auch die der anderen Teilnehmer, in zwei Sondernummern der Zeitschrift Versus
(82 /1999 und 85 - 87/2000) erschienen.
Im Herbst 1998 war ich von der Universitt Toronto zu einer
Vortragsreihe der Goggio Lectures eingeladen, in der ich meine
Ideen zum Thema weiterentwickelt habe. Die Ergebnisse dieser
Vortrge sind dann in dem Bndchen Experiences in Translation
(Eco 2001) verffentlicht worden.
Schlielich habe ich 2002 in Oxford acht Weidenfeld Lectures,
immer zum selben Thema, gehalten, in denen ich meinen Begriff
von bersetzung als Verhandlung nochmals weiterentwickeln
konnte.4
Das vorliegende Buch nimmt die bei diesen Gelegenheiten
verfaten Schriften auf und bereichert sie um viele Exkurse und
neue Beispiele, da ich hier nicht an die vorgegebenen Zeitmae
der Redebeitrge auf einem Kongre gebunden bin. Dennoch
habe ich versucht, trotz betrchtlicher Erweiterungen und einer anderen Organisation des Stoffes, einen gewissen unakademischen Konversationston, den meine vorangegangenen Texte hatten, nach Mglichkeit zu bewahren.
Der Konversationston war und ist dadurch entstanden, da ich
auf den folgenden Seiten, die sicher auch Aspekte einer Theorie

4 Inzwischen verffentlicht unter dem Titel Mouse or Rat? Translation as


Negotiation bei Weidenfeld & Nicolson, London 2003.

12

der bersetzung ins Spiel bringen, stets von konkreten Erfahrungen ausgehe. Oder anders gesagt, die Erfahrungen lassen sich
zwar mit manchem theoretischen Problem verbinden, das heute
die translatologischen Studien beschftigt, aber diese theoretischen Probleme sind stets durch Erfahrungen aufgeworfen worden, meist durch persnliche.
Oft haben mich gewisse Texte der Translatologie gerade deshalb
unbefriedigt gelassen, weil in ihnen ein Reichtum an theoretischen
Argumenten nicht von einer ausreichend breiten Beispielsammlung begleitet war. Dies gilt gewi nicht fr alle einschlgigen
Bcher oder Aufstze, man denke nur an die Flle von Beispielen
in George Steiners Nach Babel, aber in vielen anderen Fllen kam
mir der Verdacht, da der bersetzungstheoretiker niemals selbst
bersetzt hatte und mithin von etwas sprach, das er nicht aus eigener Erfahrung kannte.5
Giuseppe Francescato hat einmal bemerkt, um das Phnomen
der Zweisprachigkeit studieren zu knnen, also gengend Erfahrungsmaterial ber die Bildung einer doppelten Sprachkompetenz zu sammeln, mte man das Verhalten eines Kindes, das
einer zweifachen sprachlichen Herausforderung unterworfen ist,
Stunde fr Stunde und Tag fr Tag beobachten. Eine solche Erfahrung knne nur gemacht werden a) von Linguisten b) mit
auslndischem und/oder im Ausland lebendem Ehepartner, die
c) Kinder haben und d) in der Lage sind, ihre Kinder regelmig
von den ersten sprachlichen Artikulationsversuchen an zu beobachten. Da diese Anforderungen nur selten erfllt werden knnen, sei hierin ein Grund fr die langsame Entwicklung der Studien ber Bilinguismus zu sehen.
Ich frage mich, ob es nicht zur Entwicklung einer Theorie des
5 Eine Vielzahl von Beispielen ist nicht nur fr didaktische Bemhungen
erforderlich. Sie ist unverzichtbar, um von einem generellen Gedanken oder
selbst einer Reihe normativer Reflexionen ber das bersetzen zu lokalen
Analysen zu gelangen, ausgehend von der berzeugung, da bersetzungen immer Texte betreffen und da jeder Text andere Probleme aufwirft.
Vgl. dazu Calabrese (2000).

13

bersetzens ebenso notwendig ist, nicht nur viele bersetzungsbeispiele zu untersuchen, sondern mindestens eine der drei folgenden Erfahrungen gemacht zu haben: bersetzungen anderer
kontrolliert zu haben, selbst bersetzt zu haben und bersetzt
worden zu sein oder besser noch, in Zusammenarbeit mit dem
eigenen bersetzer bersetzt worden zu sein.
Man knnte hier einwenden, da es nicht ntig ist, selber Dichter zu sein, um eine gute Theorie der Dichtung zu entwickeln,
und da man einen in einer fremden Sprache geschriebenen Text
auch dann durchaus schtzen kann, wenn man von dieser Sprache nur eine vorwiegend passive Kenntnis hat. Doch der Einwand gilt nur bis zu einem gewissen Grade. Denn auch wer noch
nie ein Gedicht verfat hat, hat immerhin Erfahrung mit der eigenen Sprache gemacht und kann im Laufe seines Lebens versucht
haben (oder knnte es noch versuchen), einen fnffigen Jambus zu schreiben, einen Reim zu erfinden, einen Gegenstand oder
ein Geschehen metaphorisch darzustellen. Auch wer eine Fremdsprache lediglich lesen kann, hat zumindest eine Ahnung davon,
wie schwer es ist, gutformulierte Stze in ihr zu bilden. Ich stelle
mir vor, da auch ein Kunstkritiker, der nicht selber zeichnen
kann (und vermutlich gerade deshalb), in der Lage ist, die immanenten Schwierigkeiten jeder Art von bildlichem Ausdruck
wahrzunehmen ebenso wie ein Opernkritiker mit sehr dnner
Stimme durch direkte Erfahrung begreifen kann, wieviel bung
notwendig ist, um einen schnen Ton hervorzubringen.
Daher denke ich, da es, um theoretische Aussagen ber das
bersetzen zu treffen, nicht unntz ist, selbst eine aktive oder
passive Erfahrung mit dem bersetzen gemacht zu haben. Im
brigen sind, als es noch keine bersetzungstheorien gab, von
Sankt Hieronymus bis ins zwanzigste Jahrhundert hinein die einzigen interessanten Bemerkungen zum Thema von denen gemacht worden, die selbst bersetzten, und bekannt sind die hermeneutischen Verlegenheiten des heiligen Augustinus, der ber
korrekte bersetzungen sprechen wollte, aber nur eine sehr begrenzte Kenntnis fremder Sprachen hatte (er konnte kein Hebrisch und nur wenig Griechisch).
14

Ich habe mir gesagt, da ich in meinem Leben viele bersetzungen anderer prfen mute, seis im Zuge einer langjhrigen
Ttigkeit als Verlagslektor, seis als Herausgeber von Sachbuchreihen; da ich zwei sehr anspruchsvolle Bcher bersetzt habe,
die Exercices de style von Queneau und Sylvie von Grard de
Nerval, was mich in beiden Fllen viele Jahre beschftigt hat; und
da ich als Autor, sowohl essayistischer wie narrativer Werke,
stets in engem Kontakt mit meinen bersetzern gearbeitet habe.
Ich habe nicht nur die bersetzungen kontrolliert (jedenfalls in
den Sprachen, die mir zugnglich sind, und darum werde ich im
folgenden hufig die bersetzungen von William Weaver, Burkhart Kroeber, Jean-Nol Schifano, Helena Lozano und anderen zitieren), sondern ich habe mit den bersetzern auch lange
Gesprche vor und whrend der Arbeit gefhrt, wobei ich entdeckte, da bersetzer oder bersetzerinnen, wenn sie intelligent sind, die Probleme, die sich in ihrer Sprache ergeben, sogar
einem dieser Sprache gnzlich unkundigen Autor erklren knnen und da auch in diesen Fllen der Autor kooperieren kann,
indem er Lsungen vorschlgt oder andeutet, welche Freiheiten
man sich im Umgang mit seinem Text nehmen darf, um das Hindernis zu umgehen (so ist es mir zum Beispiel hufig mit der russischen bersetzerin Elena Kostioukovitch gegangen, mit Imre
Barna fr das Ungarische, mit Yond Boeke und Patty Krone fr
das Niederlndische, mit Masaki Fujimura und Tadahiko Wada
fr das Japanische).
Aus diesem Grund habe ich beschlossen, vom bersetzen zu
sprechen, indem ich von konkreten Problemen ausgehe, vorwiegend von solchen, die sich in meinen Schriften ergaben, und mich
darauf zu beschrnken, theoretische Lsungen allein auf Basis
dieser Experimente in corpore vili vorzuschlagen.
Dies konnte mich zwei Gefahren aussetzen: der des Narzimus
und der, zu behaupten, da meine Interpretation meiner Texte
mehr Geltung habe als die anderer Leute, darunter in vorderster
Linie meine bersetzer eine Behauptung, gegen die ich mich in
Bchern wie Lector in fabula und Die Grenzen der Interpretation
gewandt habe. Die erste Gefahr war nicht zu vermeiden, aber im
15

Grunde verhalte ich mich hier wie jene von gemeingefhrlichen


Krankheiten Befallenen, die sich bereit finden, sowohl ihren Zustand als auch ihre Behandlungsmethoden ffentlich darzulegen,
um anderen ntzlich zu sein. Was die zweite Gefahr angeht, so
hoffe ich, da man auf den folgenden Seiten bemerken wird, wie
ich meinen bersetzern stets signalisiert habe, wo es in meinen
Texten kritische Stellen gab, aus denen sich Ambiguitten ergeben
konnten, nmlich indem ich ihre Aufmerksamkeit darauf lenkte,
ohne zu versuchen, ihre Interpretation zu beeinflussen; oder indem ich przise Antworten gab, wenn sie mich fragten, welche
von zwei Lsungen ich gewhlt htte, wenn ich in ihrer Sprache
htte schreiben mssen und in solchen Fllen war meine Entscheidung legitim, denn schlielich war ich der Autor des Buches.
Im brigen fhlte ich mich im Laufe meiner Erfahrungen als
bersetzter Autor stndig hin und her gerissen zwischen dem
natrlichen Wunsch, da die bersetzung dem, was ich geschrieben hatte, treu sei, und der aufregenden Entdeckung, da mein
Text sich ndern konnte (manchmal sogar mute), sobald er in
einer anderen Sprache wiedergegeben wurde. Und wenn ich auch
bisweilen Unmglichkeiten bemerkte die jedoch irgendwie gelst werden muten , habe ich doch hufiger Mglichkeiten entdeckt; soll heien, ich habe bemerkt, wie der Text im Kontakt mit
der anderen Sprache Interpretationsmglichkeiten anbot, die mir
selber bisher verborgen geblieben waren, und wie ihn die bersetzung verbessern konnte (ich meine verbessern gerade im
Hinblick auf die Intention, die der Text selber spontan bekundet,
unabhngig von meiner ursprnglichen Intention als empirischer
Autor).
Ausgehend von persnlichen Erfahrungen und entstanden aus
zwei Reihen von Gesprchen, versteht sich dieses Buch also nicht
als eine Theorie der bersetzung (und hat nicht deren Systematik), aus dem einfachen Grund, da es zahllose bersetzungstheoretische Probleme offen lt. Ich spreche nicht von unseren
Beziehungen zu den griechischen und lateinischen Klassikern,
einfach weil ich niemals Homer bersetzt habe und niemals eine
16

Homer-bersetzung fr eine Klassiker-Edition prfen mute.


Ich spreche nur kurz von der sogenannten intersemiotischen
bersetzung, weil ich niemals einen Film nach einem Roman
gedreht oder ein Gedicht in ein Ballett umgewandelt habe. Ich
berhre nicht das Problem der postkolonialen Taktiken oder
Strategien zur Anpassung eines okzidentalen Textes an die Sensibilitt anderer Kulturen, weil ich die bersetzungen meiner
Texte ins Arabische, Persische, Koreanische oder Chinesische
nicht habe verfolgen und diskutieren knnen. Ich habe niemals
Texte von Frauen bersetzt und wei nicht, welche Probleme ich
damit htte (es ist blo Gewohnheit, da ich nur Mnner bersetze, und es waren auch nur zwei in meinem Leben). In den Beziehungen mit einigen meiner bersetzerinnen (der russischen,
der spanischen, der schwedischen, der finnischen, der niederlndischen, der kroatischen, der griechischen) fand ich stets eine
groe Bereitschaft, sich meinem Text anzupassen, so da ich keinerlei Erfahrung mit einem Willen zu feministischer bersetzung machen konnte.6
Einige Abschnitte habe ich dem Begriff der Treue gewidmet, weil ein Autor, der die Arbeit seiner bersetzer verfolgt,
von einer unausgesprochenen Forderung nach Treue ausgeht.
Ich verstehe, da dieser Begriff berholt klingen mag angesichts
kritischer Theorien, fr die bei einer bersetzung nur das Ergebnis zhlt, das im neuen Text und in der Zielsprache erreicht
wird und berdies in einem bestimmten historischen Moment,
in dem versucht wird, einen zu anderen Zeiten verfaten Text zu
aktualisieren. Aber der Treuebegriff hat mit der berzeugung zu
tun, da bersetzen eine Form des Interpretierens ist und stets
darauf abzielen mu, auch wenn es von der Sensibilitt und Kultur des Lesers ausgeht, mglichst treffend, ich sage nicht: die Intention des Autors, aber die Intention des Textes wiederzugeben,
also das, was der Text sagt oder suggeriert in bezug auf die Spra-

6 Bezglich der drei zuletzt genannten Probleme verweise ich auf Demaria et al. (2001) sowie auf Demaria (1999 und 2003).

17

che, in der er ausgedrckt, und den kulturellen Kontext, in dem


er entstanden ist.
Angenommen, in einem amerikanischen Text sagt jemand
zu einem anderen: Youre just pulling my leg. Der bersetzer
wird das nicht mit du ziehst nur mein Bein bersetzen, auch
nicht mit du fhrst mich wohl am Bein herum, sondern mit
du willst mich wohl auf den Arm nehmen oder du willst mich
wohl an der Nase herumfhren. Wrde man den Ausdruck
wrtlich bersetzen, liee eine bei uns so ungebruchliche Wendung vermuten, da der Sprecher (und mit ihm der Autor) eine
khne rhetorische Figur erfunden habe was nicht der Fall ist, da
er eine in seiner Sprache bliche Wendung gebraucht hat. Vertauscht man dagegen das Bein durch die Nase, so versetzt man
den Leser in die gleiche Situation, in die das Original den amerikanischen Leser versetzt. Somit erweist sich eine scheinbare
Untreue (man hat nicht wrtlich bersetzt) im Endeffekt als
ein Ausdruck von Treue. hnlich sagte bereits Hieronymus, der
Schutzpatron der bersetzer, da es beim bersetzen nicht darum gehe, verbum e verbo sed sensum exprimere de sensu nicht
das Wort durch das Wort, sondern den Sinn durch den Sinn auszudrcken (obwohl wir noch sehen werden, da auch diese Behauptung viele Ambiguitten erzeugen kann).
bersetzen heit also, das innere System einer Sprache und die
Struktur eines in dieser Sprache gegebenen Textes verstehen und
dann ein Double des Textsystems schaffen, welches nach Magabe einer bestimmten Beschreibung beim Leser hnliche Wirkungen erzeugen kann, hnlich sowohl auf der semantischen und
syntaktischen Ebene wie auf der stilistischen, metrischen, lautsymbolischen und in den Gefhlsregungen, die der Originaltext
hervorrufen wollte.7 Die Einschrnkung nach Magabe einer
7 Fr die Behandlung der Verhltnisse zwischen einem Original und
seiner bersetzung benutzen die Theoretiker verschiedene Ausdrcke:
Im Englischen hat sich die Unterscheidung zwischen source und target
durchgesetzt, was sich gut mit Quelle und Ziel wiedergeben lt. In Italien spricht man heute meistens von Ausgangstext (testo di partenza) und

18

bestimmten Beschreibung soll heien, da jede bersetzung


Randzonen von Untreue gegenber einem Kern von angenommener Treue aufweist, wobei jedoch die Entscheidung ber die
Position dieses Kerns und die Weite der Rnder davon abhngt,
welche Ziele sich der bersetzer gesteckt hat.
In jedem Fall habe ich nicht die Absicht, diese Behauptungen
hier zu vertiefen, denn alles, was folgt, ist ihr erluternder Kommentar. Ich mchte nur wiederholen, da viele Begriffe, die in der
Translatologie zirkulieren (quivalenz, Beachtung des Zwecks,
Treue oder Initiative des bersetzers), fr mich unter dem Vorzeichen der Verhandlung stehen.
In den letzten Jahrzehnten ist eine Flle von Schriften zur bersetzungstheorie erschienen, verursacht auch durch die Tatsache,
da die dem Thema gewidmeten Forschungszentren, Kurse und
Departements sowie Fach- und Hochschulen fr bersetzer und
Dolmetscher sich vervielfacht haben. Die Grnde fr die Zunahme der translatologischen Interessen sind zahlreich und konvergent: einerseits die Phnomene der Globalisierung, die immer
mehr Gruppen und Individuen verschiedener Sprachen in Kontakt miteinander bringen, dann die Entwicklung der semiotischen
Interessen, fr die der bersetzungsbegriff immer mehr ins Zentrum rckt, auch wenn er nicht explizit genannt wird (man denke
nur an die Diskussionen ber die Bedeutung einer Aussage als
das, was theoretisch intakt bleiben mte, wenn man von einer
Sprache zur anderen wechselt), und schlielich die Expansion der
Informatik, die viele dazu drngt, immer mehr Modelle fr eine
automatische oder maschinelle bersetzung zu konstruieren
und zu verfeinern (wobei das bersetzungstheoretische Problem
nicht so sehr dann entscheidend wird, wenn das Modell funktioAnkunfts- oder Zieltext (testo di arrivo o di destinazione). Ich werde gelegentlich auch den Ausdruck Quelltext (testo di fonte) verwenden, da er
einige metaphorische Querverbindungen erlaubt (siehe das Ende von Kapitel 7). Fr target werde ich je nachdem Ankunfts- oder Zieltext schreiben.

19

niert, sondern gerade umgekehrt, wenn sich herausstellt, da es


nicht fehlerfrei luft).
Zudem sind seit der ersten Hlfte des vergangenen Jahrhunderts Theorien ber die Struktur von Sprache oder die Dynamik von Sprechweisen entwickelt worden, die den Akzent auf
das Phnomen einer radikalen Unmglichkeit jedweder bersetzung legten eine nicht geringe Herausforderung fr dieselben
Theoretiker, die sich gewahr wurden, whrend sie diese Theorien
aufstellten, da de facto, und zwar seit Jahrtausenden, die Menschen bersetzen. Vielleicht bersetzen sie schlecht, und tatschlich denke man nur an die Diskussionen, die seit jeher in Kreisen
der Bibelforscher gefhrt werden, die stndig damit beschftigt
sind, bisherige bersetzungen der heiligen Schriften zu kritisieren. Dennoch hat sich, so ungeschickt und fehlerhaft die bersetzungen auch sein mgen, in denen die Texte des Alten und
Neuen Testaments zu Milliarden von Glubigen unterschiedlichster Sprachen gelangt sind, trotz dieses Stafettenlaufes von Sprache zu Sprache ein betrchtlicher Teil der Menschheit ber die in
diesen Texten berlieferten Grundtatsachen und Ereignisse relativ einig gefunden, von den Zehn Geboten bis zur Bergpredigt,
von den Geschichten Moses bis zur Passion Jesu und ich wrde
sagen, auch ber den Geist, der diese Texte beseelt.
Daher steht man, selbst wenn man im Prinzip die Unmglichkeit des bersetzens vertritt, in der Praxis stets vor dem Paradox des Achilles und der Schildkrte: Theoretisch drfte Achilles
die Schildkrte niemals erreichen, aber faktisch (wie die Erfahrung lehrt) berholt er sie. Vielleicht strebt die Theorie nach einer
Reinheit, von der die Erfahrung absehen kann, aber die interessante Frage ist dann, von was und wieviel die Erfahrung sonst
noch absehen kann. So bin ich auf die Idee gekommen, da bersetzen auf einer Reihe von Verhandlungsprozessen beruht ist
doch Verhandlung genau ein Proze, bei dem man, um etwas zu
erreichen, auf etwas anderes verzichtet, und aus dem die Parteien
am Ende mit einem Gefhl von vernnftiger wechselseitiger Befriedigung herauskommen sollten, geleitet vom goldenen Prinzip,
da man nicht alles haben kann.
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