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Friedrich Nietzsche (18441900)

Aufzeichnungen ber Geschichte


und historische Wissenschaft
(1867)
In: Nietzsche, Friedrich: Jugendschriften.
Dichtungen/ Aufstze/ Vortrge/ Aufzeichnungen und Philologische Arbeiten 18581868
(Sonderausgabe des Ersten Bandes der Musarion-Ausgabe von Friedrich Nietzsches
Gesammelten Werken) Mnchen: Musarion Verlag, 1922, S. 237243
[Textwiedergabe entsprechend der vorliegenden Schreibweise,
Seitenzahlen bzw. -wechsel sind im Text in eckiger Klammer angegeben.]

[S. 237]
Den grossen Gedanken produzirt nur der Einzelne.
Massenberzeugungen haben immer etwas Halbes und Verschwommenes.
Dagegen sind die Triebe der Masse mchtiger als die des Einzelnen.
Wer den Ideenkreis und Verlauf ganzer Zeiten darzustellen hat, muss immer die
Dummheit und die Furcht vor der Ganzheit in Rechnung ziehn.
Vlker leiten heisst, Triebe in Schwung zu bringen, um eine Idee durchzufhren.
Dasselbe gilt auch in der Pdagogik.
Was fr die einen ein Trieb ist, ist fr die andern oft eine Anschauung, ein Begriff.

Eine Geschichte des Denkens im Gegensatz zu einer Geschichte der Triebe.

Das ethische Leben und die ethischen Vorstellungen haben keinen nothwendigen
Parallelismus.

Eine Anzahl Anschauungen sind vom Triebe erzeugt, z. B. Gott u. s. w., d. h. vom
Bedrfnisse. Hier ist der Irrthum fast nothwendig, aber eine begriffliche Widerlegung
[237/ 238] nicht stark genug, die Anschauung aufzugeben. Es gilt, Bedrfniss durch
Bedrfniss auszurotten.
Dies gilt auch von der Geschichte. Das Bedrfnis, geistig thtig zu sein, treibt die vielen
Menschen auf sie hin. Der Nutzen, den sie leistet, liegt zum grssten Theil in der
Beschftigung mit ihr. Im Ganzen steht es mit Philosophen, Naturwissenschaften u. s. w.
nicht besser. Vor allem aber sind diese Studien dadurch ntzlich, dass sie die Menschen vom
Experimentiren mit den Menschen, von socialen Reformen u. dergl. fernhalten. Auch sind
diese Beschftigungen im Grunde billig.

Es ist ein schrecklicher Gedanke, eine Anzahl mittelmssiger Kpfe mit wirklich
einflussreichen Dingen beschftigt zu wissen.
Das zeigt die Halbheit und Leidenschaft aller politischen Bestrebungen in der Menge.
Aehnlich steht es mit theologischen Dingen.
Immerhin aber ist es ntzlich, der Wissenschaft ihren beraus herrlichen Mantel etwas
vom Leibe zu ziehn. Ein gesundes Volk, wie die Griechen, kennt sie nur in geringem Grade.
Wir leugnen nicht ihren Nutzen, aber der Volksfhrer muss wissen, dass die Masse mit
diesem Elemente nicht zu sehr getrnkt werden darf. Man fhre Krieg gegen alles, was die
Menschen beengt; aber ja nicht auf dem Wege, dass man sie lehrt, Bedrfnisse durch
Anschauungen zu zersetzen. Kurz, man bilde die Bedrfnisse um, die Befriedigung mag sich
die Menge suchen, z. B. setze man die starken religisen Bedrfnisse in sittliche um. Die
Friedrich Nietzsche 1867 Aufzeichnungen ber Geschichte und historische Wissenschaft

politischen in wohlttige. Die Genussbedrfnisse in Kunstbedrfnisse. Aber langsam. Einem


Branntweintrinker Sinn fr schne Statuen einflssen zu wollen, ist Unsinn. Aber Sinn fr
Bier und Politik.
[238/ 239]

Jeder, der ein Bedrfnis seiner Zeit befriedigt, darf auf deren Dank rechnen.
Aber es giebt Bedrfnisse, die erst gepflanzt werden und deren Urheber gewhnlich
Unverstand und Undank ernten. Wer hiess sie auch, neue Bedrfnisse zu erzeugen?
Man berschtzt gegenwrtig die Geschichte. Dass man sie treibt, ist natrlich. Denn ein
Trieb ist der Ursprung ihres Daseins. Vielleicht lernt auch der Politiker oder der Diplomat
etwas aus ihr. Wir andern fhlen recht wohl, dass die Entwicklung von Vorstellungen, die
mit einzelnen Fakten hier und da belegt sind, etwas Schemenhaftes hat. Der historische
Thatbestand hat etwas Erstarrendes, Medusenhaftes, das nur dem Auge des Dichters
schwindet. Aus den Blcken der historischen Thatsachen mssen wir uns erst Statuen
heraushauen.

Die Wissenschaft hat etwas Todtes. Insbesondere ist die Ethik schdlich den guten
Eigenschaften des Menschen.
Der Trieb, gut zu handeln, ist da: man darf ihn aber nicht bewusst anschauen. Siehe, das
ist Amor und Psyche.

Somit ist Geschichte, wie ich sie hier geschildert, nichts als Geschichte der Masse, fr
welche Geschichte die einzelne Persnlichkeit nur soviel Einfluss hat, als sie auf die Masse
eingewirkt hat.
Im Allgemeinen aber ist Geschichte im Gegensatz zur Philosophie: Betrachtung der
verschlungenen Bedrfnisse im Gegensatz zur Betrachtung des einzelnen losgelsten
Bedrfnisses.
Doch dies hat sie mit den Naturwissenschaften gemein.
Am Ende giebt es bloss eine Betrachtungsweise der Dinge, die wissenschaftlich ist.
[239/ 240]
Eine andere ist die, welche auf den Willen gerichtet ist.
Z. B. ein Apfel fr das Kind und fr den Maler und fr den Naturforscher.
Die dritte ist die fr den Knstler.
Der organische Geschichtsschreiber muss Dichter sein: es schadet jedenfalls etwas,
wenn er nicht Dichter ist.
Die historischen Gesetze bewegen sich nicht in der Sphre der Ethik. Der Fortschritt ist
berhaupt kein historisches Gesetz, weder der intellektuelle noch der moralische, noch der
konomische.

Die Vorbereitungen des Christenthums in der Heidenwelt ein Lieblingsthema fr die


Geschichtsconstruktoren.

Gesetzmssigkeit existirt nur fr den betrachtenden Geist, der es versteht, das Speziellste
zu bersetzen. Dies ist keine vernnftige Gesetzmssigkeit, sondern nur der eine selbe Trieb,
der in verschiedenem Material zur Erscheinung kommt.
Die Aufgabe des Historikers ist es somit, Bedrfnisse zu erkennen, die der grossen
Menge. Diese sind oft die durch starke Geister eingebornen Bedrfnisse. Diesen Werth
haben dann die einzelnen Persnlichkeiten fr: die einen als Beweise der
Massenbedrfnisse, die andern Wenigen als Erzeuger neuer Bedrfnisse.
Die Ereignisse, weder die des Einzelnen noch die der Geschichte haben einen
nothwendigen Gang, d. h. den Gang einer vernnftigen Nothwendigkeit.
Es versteht sich, dass alles was ist, aus Grnden ist und dass diese Kette nicht abbricht.
Diese Nothwendigkeit ist nichts Erhabenes, nichts Schnes, nichts Vernnftiges.
Z. B. ein Mann, der ein Volk oder eine Familie beglcken
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[240/ 241] kann, fllt unter dem Sturz des Baumes. Hier ist Ursache und Wirkung, aber
keine Vernnftigkeit.
Den besagten natrlichen Gang der Nothwendigkeit zeigen kann kein Historiker. Denn
wir knnen es nicht bei unseren einzelnen Erlebnissen.
Einen groen Gang der Nothwendigkeit wollen manche zeigen? Es ist eine Tuschung.
Wohl aber knnen wir Glieder der ersten Nothwendigkeitskette finden, die nach kurzem
wieder abreisst.
Nun finden wir einzelne Kettenstckchen im Ganzen hufig wieder. Diese nehmen wir
zusammen und suchen uns die in der Bedrfnisslehre der Menschen vorkommenden
Grnde, die solche Erscheinungen treiben.
Kurz, wir wenden jetzt eine naturwissenschaftliche Methode an, wir erkennen eine
Gesetzmssigkeit, die sich bei Betrachtung des einzelnen Dinges nicht ergeben kann.
Ebenso wie wir zur Einsicht der Gesetze unsres Handelns d. h. des Charakters durch
Combination vieler einzelner Thatsachen kommen.
Nur, dass der Irrthum einer Geschichtsbetrachtung nher liegt als einer
Charakterbetrachtung.
Aber vor allem betone man die Kleinheit der Kettenstckchen.
Der Skeptiker kann immer noch die Existenz von Gesetzen abstreiten. Es giebt, kann er
sagen, keine gleichen Ursachen, darum keine gleichen Wirkungen. Das ist auch richtig. Jede
Gleichheit ist imaginr. Ebenso doch ist es in der Natur, die trotzdem ihre
Gesetzmssigkeiten hat.

Das Medium, durch das der Historiker sieht, sind seine eigenen Vorstellungen (auch die
seiner Zeit) und die seiner Quellen.
[241/ 242]
Baur dagegen glaubt daran, dass der Prozess, der sich hinter der Geschichte entwickele,
sich anschauen lasse, er will nicht nur die zwei Hute der Zeit- und Quellen-Vorstellungen
zerreissen, sondern auch die dicke und undurchdringbare Haut, mit der die Dinge an sich
umhllt sind.
Er will also mehr knnen als ein Philosoph bei einer Erscheinung, die sich vor
seinenAugen entwickelt; wenn dieser das Gras nicht wachsen hren kann, weil er taub wie
alle Menschen ist, so will Baur es sogar noch wachsen hren, wenn ihm jemand davon
berichtet, dass es dort und dort wachse.
Wir haben genug zu thun, ja vielleicht zu viel zu thun als mglich ist, wenn wir die
Subjektivitt unserer Erscheinung und der der Quellen abzustreifen suchen: die
Objektivitt, die wir erstreben knnen, ist weit entfernt, es zu sein. Es ist nichts als
Subjektivitt auf einer weiteren Stufe.

Was ist Geschichte anders als der Kampf unendlich verschiedener und zahlloser
Interessen fr ihre Existenz?
Die grossen Ideen, in denen manche glauben, diesen Kampf aufzufassen, sind die
abgeschwchten Reflexe grosser oder kleiner Ingenien auf dem verworrenen Meere
schwimmend. Sie beherrschen das Meer nicht, aber verschnern oft die Welle fr das Auge
des Zuschauers. Es ist aber gleichgltig, ob das Licht Mond-, Sonnen- oder Lampenlicht ist:
Die Welle wird hchstens schwcher oder strker beleuchtet.

Der Gedanke will auch existiren. Nur sind oft und weit fter als bei Trieben die Leiter
dieser Art der Elektrizitt schlecht.
[242/ 243]
Bedrfnisse befriedigen heisst Erfolge haben und umgekehrt. Aber in der Geschichte wie
im Leben des Einzelnen wechseln die Bedrfnisse. Die Bedrfnisse, deren Befriedigung recht
ostensibel ist und sich in Kriegen, Litteraturen u. s. w. zeigt, sind deshalb nicht die
wichtigsten. Ein Stck Brot ist immer wichtiger als ein Buch.

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