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Michael Klcker / Udo Tworuschka (Hrsg.

Handbuch der Religionen

Kirchen und andere Glaubensgemeinschaften in Deutschland/im


deutschsprachigen Raum

Thema: Religion allgemein, Grundlegendes


Titel: Kognition und Narration: Zur Tradierung von Mythen (12 S.)

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Der vorliegende Beitrag ist Teil des Standardwerkes Handbuch der
Religionen. Dieses Praxishandbuch ist ein in Anspruch und Umfang einzigartiges, wissenschaftlich fundiertes Nachschlagewerk ber das gesamte
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religise
Kernaussagen
und
Autoritten,
Organisation
und
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Kognition und Narration: Zur Tradierung von Mythen

I - 21

I - 21 Kognition und Narration: Zur Tradierung von Mythen


Von Dirk Johannsen

Homo Narrans
Die Erzhlung beginnt mit der Menschheitsgeschichte selbst; es gibt kein
Volk, es gab nie ein Volk ohne Erzhlungen; alle Klassen, alle menschlichen
Gesellschaften haben ihre eigenen Erzhlungen, und oft werden diese Erzhlungen auch von Menschen aus anderen, sogar entgegengesetzten Kulturen
geschtzt: [] international, transhistorisch, transkulturell die Erzhlung
ist da, so wie das Leben selbst.1
In den Worten des franzsischen Philosophen Roland Barthes erscheint der
Mensch als ein homo narrans, ein erzhlendes Wesen. Von Kindheit an argumentieren und begrnden wir erzhlend, denn Zusammenhnge begreifen wir
am besten, wenn sie uns im Rahmen einer Geschichte prsentiert werden. Wir
definieren uns selbst und andere ber Erzhlungen, da wir unsere Erfahrungen,
Vergangenheit und Zukunftsentwrfe nur narrativ strukturieren und vermitteln
knnen.2 Vor allem aber erzhlen wir, wie es der Literaturwissenschaftler Brian
Boyd im Rahmen einer evolutionspsychologischen Theorie des Narrativen formuliert, just because we cannot stop weil Geschichten uns immer wieder
faszinieren und packen, selbst wenn wir wissen, dass sie nicht wahr sind.3
Auch Religionen beruhen mageblich auf der Macht des Erzhlens. Glaubensvorstellungen, religise Institutionen und Rituale bentigen Geschichten, um
bedeutungsvoll und glaubwrdig zu werden.4 Es verwundert daher nicht, dass
vor dem Hintergrund der evolutionren Ursprnge des Menschen Religiositt
und Narrativitt eine eng verbundene Fragestellung aufwerfen: Wie kann ein
Wesen, welches sich im Rahmen von Anpassungsprozessen unter dem evolutionren Druck natrlicher und sexueller Selektion entwickelt hat, ber die sinnlich
gegebene Welt hinausdenken? Wie auch in der Religionswissenschaft konnten
sich in der Erzhlforschung der vergangenen zwei Jahrzehnte biopsychologische Forschungsanstze etablieren, die nach den evolutionren Ursprngen des
Erzhlens fragen.5 Sie ermglichen dabei einen neuen Blick auf das Zusammenspiel von Religion und Narration sowie die Frage, was religise Narrative
charakterisiert und welche Eigenschaften ihre Verbreitung begrnden.

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Die evolutionren Ursprnge des Erzhlens


Den Ausgangspunkt der Forschungen bildete dabei die zuerst von der Primatenforscherin Alison Jolly ausformulierte Social Intelligence Hypothesis, die
besagt, dass unsere hheren kognitiven Funktionen sich im Laufe der Hominisation weniger als Anpassungen an die natrliche Umwelt denn als Anpassungen an zunehmend komplexer werdende soziale Dynamiken in den Primatengesellschaften ausgebildet haben.6 Gesichter zu unterscheiden, Emotionen zu
erkennen und nachzuempfinden, die Intentionen und Verhaltensweisen anderer
Personen vorherzusagen, soziale Relationen zu berblicken und zu manipulieren, und in jedem Moment unbewusst darauf zu achten, nicht belogen oder
hintergangen zu werden, sind hochkomplexe kognitive Leistungen, die wir
scheinbar mhelos im Alltag bewltigen.7 Auch das Erzhlen ist Teil dieser
sozialen Spezialisierung.8
In der klassischen Narratologie wurde der Oberbegriff Narrativ zumeist als
eine sprachlich ausgedrckte, kausal verbundene Sequenz von Ereignissen
definiert.9 Unterschieden wird dabei zwischen der eigentlichen Geschichte
(story /histoire), welche die chronologische Abfolge der Ereignisse bezeichnet,
und ihrer erzhlten Darstellung (plot / discours).10 Erzhlungen sind in diesem
Sinne tatschlich niemals reine Abbildungen der Welt, die story existiert nur
virtuell.11 In dem Moment, wo wir sie sprachlich zu greifen und zu vermitteln
suchen, wird sie den Anforderungen narrativer Gestaltung und den strategischen Erwgungen, die sich aus dem Verhltnis von Erzhler und Publikum
ergeben, unterworfen. Um Gehr zu finden, bedrfen Erzhlungen einer Einleitung, welche die Interessen des Publikums zumindest implizit anspricht.
Sie bedrfen der Auswahl von Ereignissen, die, um Spannung zu erzeugen
oder auf bestimmte Details hinzuweisen, oft von ihrer Chronologie abweichend
kombiniert werden. Aus der Anordnung und durch Hervorhebungen einzelner
Elemente wird eine bergeordnete Handlungsstruktur erzeugt, welche die Erzhlung als in sich geschlossen wirken lsst und uns erst erlaubt, nach ihrer
Bedeutung zu fragen. Die gleichen Ereignisse knnen daher je nach Erzhlsituation und den Fhigkeiten und Absichten des Erzhlers zu ganz unterschiedlichen Erzhlungen fhren.
Auch die erzhlten Ereignisse selbst sind nicht beliebig. Erzhlungen bentigen
Akteure und Handlungen, Motivationen und Emotionen. Mathematische Verhltnisse und physikalisches Geschehen sind ebenso wie zum Beispiel evolutive
Entwicklungen narrativ nur analogisierend vermittelbar, wobei ungerichtete
Prozesse und empfindungslose Elemente in Zweckzusammenhnge (um zu)

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gebracht und damit anthropomorphisiert werden.12 Narrativitt ist also nicht


einfach eine Form der Wissensorganisation, sondern, mit einem Begriff der
Narratologin Monika Fludernik, durch Erfahrungshaftigkeit (experientiality)
geprgt.13 Diese Eigenschaft gilt vielen biopsychologischen Theoretikern als
Kern unserer Disposition zur Narrativitt, weil sie an einen kognitiven Mechanismus anschliet, der unserem sozialen Wesen zugrunde liegt: der als Mentalisierung (theory of mind) bezeichneten und nur scheinbar selbstverstndlichen
Fhigkeit, das Verhalten anderer Personen durch Nachempfindung und die unwillkrliche Zuschreibung mentaler Zustnde zu verstehen.14 Das Erzhlen ist
also der Ort, wie schon 1957 die Literaturwissenschaftlerin Kte Hamburger
formulierte, an dem von dritten Personen nicht oder nicht nur als Objekten,
sondern auch als Subjekten gesprochen15 wird. Es ist der sprachliche Ausdruck
unserer evolutiv verankerten Fhigkeit zu Einfhlung und Nachahmung.16 Tatschlich zeigen neurokognitive Studien, dass narrativ vermitteltes Erleben im
Gehirn eigenes Erleben simuliert, die in der Erzhlung erffnete Fremdperspektive also wirksam eingenommen wird.17 Fr Brian Boyd zeigt dies die
adaptive Funktion des fiktionalen Erzhlens. Erzhlungen sind der Schlssel
zu einer sozialen Organisation von Aufmerksamkeit. ber sie wird es mglich,
die Aufmerksamkeit verschiedener Individuen gezielt und gebndelt auf ueres zu lenken. Im fiktionalen Erzhlen denken wir nicht ber die Welt hinaus,
sondern entwerfen und evaluieren soziale Szenarien. Dies schult, als eine Art
kognitives Spiel, unsere sozialkognitive Kompetenz und ist gleichzeitig die
Basis koordinierten, letztlich kulturellen Handelns.18

Mythologie und die Epidemiologie der Reprsentationen


Fr die evolutionspsychologische Erzhlforschung stellt sich unsere Disposition zum Narrativen als ein evolutiv verankertes Subsystem dar, durch welches
Erfahrungen, Situationen und soziale Entwrfe kombiniert und in immer neuen
Varianten externalisiert werden. Aber nicht alle Varianten wirken nachhaltig,
wenige nur gewinnen eine relativ feste Form, die ber Generationen hinweg
tradiert wird. Fr die Kulturwissenschaften ist es besonders interessant zu erfahren, welche Kriterien den kulturellen Erfolg oder Misserfolg von kreativen
Ausdrucksformen wie Erzhlungen beeinflussen. Der franzsische Anthropologe Dan Sperber hat diese Fragestellung dem Forschungsprogramm einer
Epidemiologie der Reprsentationen zugrunde gelegt, welches heute in der
kognitiven Religions- und Erzhlforschung breit rezipiert wird.19

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Bei der Untersuchung der Ausbreitungsmuster von Motiven und Texten ist
zweifellos primr der jeweilige historische und erzhlsituative Kontext zu bercksichtigen, im Fall der biblischen Narrative etwa, dass die frhe Kirche eine
Logistik bereitgestellt hat, die zu ihrer massenhaften Verbreitung fhren konnte.
Ein Faktor liegt aber auch immer in den Narrativen selbst. Narrative mit besonders gut auf die mentale Architektur des Menschen angepassten Strukturen
besitzen einen kritischen Vermittlungsvorteil. Als kognitiv optimal lassen
sich jene Strukturen kultureller uerungsformen bezeichnen, die aufmerksamkeitserregend sind (und damit den Impuls zur Vermittlung und Rezeption
geben) und zugleich leicht memorisierbar (eine breite Weitergabe ermglichend)
sowie in mglichst vielen Zusammenhngen relevant (also wiederholt aktuell
beziehungsweise aktualisierbar). Speziell fr religise Narrative liegt eine Betrachtung auch unter diesen Gesichtspunkten nahe. Mehr als jede andere Form
der Fiktion haben Gtter- und Geistergeschichten die Jahrhunderte berdauert.
Neben einzelnen Liebesgeschichten, Heldensagas und philosophischen Parabeln steht heute ein unberschaubarer Korpus religiser Narrative aus ltester
Zeit. Sie werden zumeist als Mythen bezeichnet.
In einem weitesten Sinne meint Mythos einfach jene Erzhlungen von Gttern, Halbgttern und anderen bernatrlichen Wesen, die innerhalb einer berlieferungsgemeinschaft ber Generationen hinweg tradiert wurden.20 Mythen
sind nicht an eine spezifische Erzhlgattung gebunden, sondern knnen sich
in der mndlichen berlieferung ebenso wie im Epos, im Drama oder in der
Dichtung ausdrcken und selbst fr moderne Formen wie den Roman erwogen
werden. Auch ein Wahrheitsanspruch, sei er buchstblich oder allegorisch, ist
kein verbindliches Kriterium fr die Klassifikation von Mythen, ebenso wenig
wie eine eindeutige religise oder kulturelle Funktion. Im religisen Kontext
fungieren Mythen bisweilen als Kommentar zu Kulthandlungen, sie dienen
der Legitimation von Normen sowie als kollektive Identifikationsgre, erlutern bisweilen Ursprnge von natrlichen und sozialen Phnomenen, wirken
weltmodellierend, kontingenzbewltigend und unterhaltend.21 In vielen Fllen
berschneiden sich die Formen und Funktionen sogar. Im Fall der in den Eddas
dokumentierten altnordischen Mythologie ist zum Beispiel ersichtlich, dass sie
von einer einstmals wohl kultischen Funktion auch lange nach der Christianisierung noch als Grundlage fr die Erstellung von weltlichen Preisgedichten
dienen konnte, dann in Fragmenten wieder in rein mndliche Erzhltraditionen
einging, bis sie in der Romantik erneut aufgegriffen und als Baustein nationaler
Identitt und Inspirationsquelle von Dichtern genutzt wurde.

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Es ist gerade diese Heterogenitt von Formen und Funktionen, in denen sich
der Erfolg der Mythen als kulturelle Reprsentation spiegelt. Mythen besitzen
ein ungewhnlich hohes Potenzial an Bedeutsamkeit und emotionaler Wirkmacht.22 Die Literaturwissenschaftler Patrick Colm Hogan und Joseph Gottschall haben darauf hingewiesen, dass schon die in den Mythen thematisierten
Situationen eine zeitlose Relevanz aufweisen.23 In vielen Fllen erweisen sie
sich als Protogeschichten, die allgemeine menschliche Problemstellungen in
den Mittelpunkt rcken. Seien es die Diskussionen um Loyalitt und Koalitionsbildung in der Bhagavad Gita, die blutigen Konsequenzen von Verrat und
Bndnisbruch in der Edda, Fragen der Partnerwahl und die Thematisierung
des Inzesttabus in der griechischen Mythologie, Geschlechterrollen, Konkurrenzdenken und das Streben nach Statusgewinn oder der Betrug durch eine
Trickster-Figur: Es sind Themen, zu denen wir kulturunabhngig Zugang gewinnen, da wir mit ihnen als grundlegenden Konfliktkonstellationen sozialer
Organisation in der einen oder anderen Form vertraut sind. Es sind aber auch
strukturelle Merkmale identifizierbar, die sich fr den Erfolg mythischer Narrative mitverantwortlich zeigen.

Textinterne Merkmale religiser Narrativitt


Geschichten bilden das Handeln von Akteuren in Konfliktsituationen ab. In
Mythen treten dabei bernatrliche Entitten als Akteure auf. Dass zwischen
Menschen und Gttern ein fundamentaler, ontologischer Unterschied bestnde, ist auf der Ebene der narrativen Darstellung dabei in der Regel allerdings
nicht zu beobachten. Gtter und Geister werden narrativ zuerst einmal als
Personen vorgestellt. Sie handeln motiviert und aufgrund von gewissen Annahmen, Meinungen und Ansichten, sie besitzen eine Wahrnehmung und eine
personale Identitt, auf deren Basis wir ihnen kohrente und differenzierte
mentale Zustnde zuschreiben knnen: Auch Gtter sind in religisen Erzhlungen zornig, enttuscht oder zufrieden. Nur in Einzelpunkten verletzen sie
personenspezifische Eigenschaften. So wird von Elfen, Geistern und Gttern
in allen Kulturkreisen berichtet, wie sie unvermittelt auftauchen, um kurze
Zeit spter ebenso pltzlich vor den Augen der Anwesenden zu verschwinden
Christi Himmelfahrt ist ein solches Beispiel. In anderen Episoden werden wir
damit konfrontiert, dass sie zwar Gesprche fhren, aber eigentlich schon alles
wussten, was gesagt wird. Trotz ihrer oft geschilderten Krperlichkeit gehen
sie unverletzt aus Flammenmeeren hervor, altern oder sterben nicht. Fr den
Anthropologen Pascal Boyer sind solche Zge mehr als narrative Kunstgriffe.
Sie bilden die Struktur der menschlichen Kognition ab. Der menschliche Geist,
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so Boyer, hat sich als ein komplexes Zusammenspiel hoch spezialisierter Verarbeitungsbereiche ausgeprgt. Wahrnehmung ist hochgradig vorstrukturiert und
vorgedeutet. Wir erfassen die Welt unter dem Vorzeichen einer Art mentalen
Kataloges von Kategorien und Vorannahmen, die unseren Aufmerksamkeitshaushalt regeln und situationsadquates Verhalten vorbereiten.24 Ein Beispiel
kann dies verdeutlichen: Wenn wir ein Tier einer uns vllig unbekannten Art
sehen, gehen wir anders als bei einem Felsbrocken davon aus, dass es sich
pltzlich bewegen knnte. Wrde das Tier uns aber ansprechen, wrden wir
berrascht oder gar entsetzt reagieren, wie es in unzhligen Sagen geschildert
wird.25 Erst die Kategorisierung als Person lsst uns von hherstufiger Intentionalitt ausgehen und damit in einen Modus sozialer Kommunikation eintreten.
Wenn eine Person jedoch vor unseren Augen verschwinden wrde, blieben wir
erschttert zurck. Schon fr wenige Monate alte Kleinkinder konnte in kognitionspsychologischen Experimenten gezeigt werden, dass sie auf simulierte
Verletzungen der Objektpermanenz berrascht reagieren.26
Religise Narrative sind dadurch gekennzeichnet, dass in ihnen mit evolutiv
verankerten Vorannahmen bezglich grundlegender physischer, biologischer
und psychologischer Eigenschaften von Wesen und Dingen gebrochen wird.
Auferstehungen, allwissende oder krperlose Wesen, Mischgestalten aus
Mensch und Tier, Jungfrauengeburten einzelne die Intuition verletzende
Konzepte durchziehen die Mythen. In wenigen Worten vermittelbar, erffnen
sie ein umfassendes Schlussfolgerungspotenzial. Wenn in den Sagen Elfen und
Naturgeistern die Fhigkeit zur zeitweiligen Unsichtbarkeit zugestanden wird,
ist damit primr impliziert, dass sie im Prinzip jederzeit und berall anwesend
sein knnten. Sie knnten wissen, was heimlich getan und gesagt wurde und
haben somit einen vollstndigen Zugriff auf jenes Wissen, welches die Aufmerksamkeit am meisten zu binden vermag: sozialstrategische Informationen.27
Mit dem Potenzial und der Motivation, zu belohnen oder zu strafen, kann jedes
scheinbar natrliche Geschehnis auf die kontraintuitiven Wesenheiten zurckgefhrt werden Alltgliches wie Auergewhnliches findet eine universale
Erklrung. In den Sagen verbindet sich eine unter Freunden geuerte lsterliche Bemerkung, von den Geistern mitgehrt, schnell mit einer brennenden
Scheune, eine heimliche Wohltat wird durch eine gute Ernte belohnt. In den
klassischen Mythen werden Drren und verlorene Schlachten an Hochmut oder
mangelnden Opferwillen gebunden. Die natrliche Komplexitt der Welt wird
in eine soziale Komplexitt bersetzt und damit in jene Form des Denkens, auf
die sich der Mensch im Laufe der Evolution spezialisiert hat.

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Religion und Narration greifen in dieser Art eng ineinander. Religise Erzhlungen haben formal den Charakter von Fiktionen; wo sie aber fr wahr gehalten werden, etablieren sie religise Entitten als eine gesellschaftsbergreifende
berwachungsinstanz.28 Ihre in Erzhlungen illustrierte Fhigkeit, Verhalten
oder sogar Gedanken zu beobachten und strafend oder belohnend einzuwirken,
strkt die soziale Kohsion einer Gemeinschaft ebenso, wie die Geschichten
selbst es tun, wenn sie eine Mglichkeit bieten, natrliches Geschehen als ein
soziales Ereignis zu thematisieren.
Erste Studien zur Analyse der narrativen Funktionen kontraintuitiver Konzepte
innerhalb spezifischer Narrative und Textkorpora, wie sie in den vergangenen
Jahren entstanden sind, zeigen sehr deutlich die dynamische und aktiv prgende Rolle von Erzhlungen innerhalb der Religions- und Kulturgeschichte. Am
Beispiel der Mrchenberlieferung ebenso wie der Evangelien konnte gezeigt
werden, dass einzeln platzierte, minimal kontraintuitive Konzepte die Rezeption und relativ getreue Tradierung von Erzhlungen begnstigen knnen.29
Ihr Potenzial in Bezug auf die Verknpfung separater Ereignisse scheint auch
ein Faktor in der textinternen Erzeugung von Glaubwrdigkeit zu sein.30 Am
Beispiel der Exodus-Erzhlung hat Laura Feldt die Implementierung, Verteilung und narrative Funktion des Kontraintuitiven in den dort berichteten Metamorphosen, Erscheinungen, Hyperbolisierungen und Koinzidenzen untersucht.
Religise Narrative zeigen sich dabei als eine Subform der Phantastik. Es sind
primr die paratextuellen Merkmale, die den Texten zugeschriebene Autoritt,
welche religise Texte besondern.31

Paratextuelle Merkmale religiser Narrativitt


Mythen und heilige Texte gelten, zumindest in der berlieferungsgemeinschaft,
als spezielle Erzhlungen und werden daher auch mit speziellen Erwartungen
rezipiert. Sie werden strker als profane Texte auf ihre lebensbezogene oder universale Relevanz hin gelesen, weil sie durch ihre Rahmung von den spezifischen
Zeiten, Orten und Situationen der Entstehung und des berichteten Geschehens
gelst werden. Greifbar wird dies in der ihnen zugeschriebenen Autorschaft. Als
in archaische Vorzeit zurckgehende, aus sakralem Wissen entstammende Motive, als inspirierte Schriften oder als reines Gotteswort tradiert und prsentiert,
handeln sie nicht nur von kontraintuitiven Entitten, sondern werden in vielen
Fllen als Erzeugnis eines als kontraintuitiv vorgestellten Urhebers begriffen.
Damit wird ein grundlegender kognitiver Mechanismus ausgehebelt, der bei
jeder Rezeption von Narrativen mitluft: das monitoring der Kohrenz von IntenKlcker/Tworuschka: Handbuch der Religionen 29. EL 2011

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tion und Text. In Alltagsgesprchen wie auch in der Rezeption von Erzhlungen
professioneller Geschichtenerzhler beobachten wir nicht nur die Intentionen
und Zuverlssigkeit der Protagonisten, sondern auch jene des Erzhlers. So wird
in persnlichen Berichten ein eingestreutes auktoriales Erzhlelement, etwa der
Gedankenbericht einer weiteren Figur, als Strung der Kohrenz und damit als
Reduktion oder gar Aufhebung des Informationswertes der gesamten Erzhlung
empfunden. Ebenso wird es von Lesern nicht akzeptiert, wenn etwa in einem
historischen Roman allgemein bekannte historische Fakten falsch dargestellt
werden, da dies mit der vorgehaltenen Intention des Autors eben einen historischen Roman zu schreiben nicht vereinbar ist.32 Die Intentionalitt einer
kontraintuitiven Instanz ist jedoch prinzipiell nicht rckfhrbar, weil der ihr
zugeschriebene Zugriff auf sozialstrategische Informationen und die sich aus
ihm ergebenden Handlungsmglichkeiten nicht berschaubar sind. Wird in religisen Narrativen mit im Alltag oder in der Wissenschaft unstrittigen Fakten
gebrochen, wird dies daher nicht in gleicher Weise textintern als problematisch
empfunden. Es entwertet den Text nicht reflexartig wie im Falle skularer
Erzhlungen, die innere Kohrenz bleibt gewahrt. Erst ein reflektiertes Lesen,
bei dem die Erzhlinstanz als unzuverlssig angedacht wird, erlaubt, Angaben
infrage zu stellen und damit Mythenkritik zu betreiben.
Religise Texte werden aus dem Kontext interpretativer oder hermeneutischer
Traditionen gelesen, welche zumeist zusammen mit den Narrativen tradiert
werden. Oftmals geht es, wie Brian Malley am Beispiel evangelikaler Bibelkulturen zeigen konnte, in diesen unterlegten Auslegungstraditionen weniger um
die Bedeutung des Textes als um die Transitivitt von Text und Glaubensvorstellungen.33 Glaubensvorstellungen folgen nicht nur aus den Texten, sondern
werden auch an sie herangetragen. Das Zusammenspiel der textinternen und
paratextuellen Merkmale erzeugt unbegrenzte Interpretationsmglichkeiten
im Sinne unbegrenzter Schlussfolgerungsmglichkeiten und damit einen Eindruck von hchster, zeitloser Relevanz.

Religion und Narration: Unbegrenzte Interpretierbarkeit


In der Literaturtheorie ist zuerst durch Susan Sontag und als Forschungsprogrammatik dann in der Rezeptionssthetik Wolfgang Isers betont worden, dass
die Wirksamkeit narrativer Texte nicht in ihrer Bedeutung, sondern vielmehr
in ihrem Potenzial fr mgliche Bedeutungszuschreibungen liegt.34 Es sind
die, in Isers Terminologie, Unbestimmtheitsbetrge oder Leerstellen in den
Texten, welche die Erfahrungshaftigkeit des Narrativen real werden lassen. Sie

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fordern den Rezipienten heraus, Zusammenhnge selbst herzustellen, fehlende


Elemente zu ergnzen und so das Szenario, das in der Fiktion erzhlt wird, nicht
nur zur Kenntnis zu nehmen, sondern aktiv zu entwerfen. Religise Narrative
wirken nicht nur normierend, sondern erffnen neue Lebensbereiche. Mythen
galten der Wissenschaft lange Zeit als Weltdeutungs- oder Sinngebungsschemata, die als Trger von Glaubensinhalten einen ihnen unterlegten, kosmologischen oder sozialen Zusammenhang illustrieren. Mit dieser Vorentscheidung
leistete die Mythenforschung eine den Theologien analoge Deutungsarbeit:
Narrative wurden aufgrund ihrer Inhalte gruppiert, systematisiert und auf einen
bestimmten Faktor hin ausgelegt. Der Erzhlungscharakter mit den fr seine
Erfahrungshaftigkeit notwendigen Elementen einer Plotstruktur, mehrdimensionaler Protagonisten und semantischer Unbestimmtheiten geriet dabei lange
Zeit aus dem Blick. Religise Narrative als reine Informationstrger anzusehen
wird aber sptestens dort zweifelhaft, wo sie mehr Fragen aufwerfen, als sie
explizit beantworten.35 Die kognitive Perspektive auf die Rolle von Mythen
in religisen Traditionen zeigt ein anderes Bild: Religise Narrative sind
auf der Basis ihrer kognitiv optimalen Strukturen dynamisch zu lesen. Die
in Kommentaren, theologischen Traktaten, wissenschaftlichen Analysen und
alltglichen Glaubensgesprchen so umfangreich verhandelten Lcken in der
weltdeutenden Systematik erweisen sich als notwendige Leerstellen. Mit ihnen
wird die Erzhlung erst zu einer solchen und erffnet jene Weltdeutungsdiskurse, die sie immer wieder aktuell und bedeutungsvoll werden lassen. Sie stiften
Sinn, indem sie unsere narrative Intelligenz zur Sinnstiftung anregen.36

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Anmerkung
1

bersetzt nach: Barthes 1994, S. 74


Schapp 1953, Fisher 1987
3
Boyd 2009, S. 1
4
Hinde 1999, Geertz/Jensen 2008
5
Zur religionsbezogenen Forschung vgl. den Artikel Evolutionsforschung zu Religiositt und Religionen (I.17) von Michael Blume in diesem Handbuch. Fr eine
bersicht evolutionsbezogener Erzhlforschung vgl. Carroll 2005.
6 Jolly 1966
7
Barkow/Tooby/Cosmides 1992
8 Sugijama 2001
9
Meister 2009, Abbott 2009
10
Auch hier sind die Begrifflichkeiten sehr uneinheitlich verwendet worden, vgl. Scheffel 2009.
11 Abbott 2009, S. 20
12 Abbott 2003
13 Fludernik 1996
2

Klcker/Tworuschka: Handbuch der Religionen 29. EL 2011

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11

eDidact.de - Fachwissen

I - 21

Kognition und Narration: Zur Tradierung von Mythen

14

Zunshine 2006
Scheffel 2006, S. 88
16 Siegel 1999
17 Speer et al. 2009
18
Boyd 2009
19 Sperber 1996
20 Assmann/Assmann 1998, Segal 2004
21 Jamme 2005
22 Walker 2005
23 Hogan 2003, Gottschall 2008
24 Boyer 2001, erzhltheoretisch aufgearbeitet bei Zunshine 2008
25 Lthi 1943
26 Workman/Reader 2004
27 Tremlin 2006
28
Boyd 2009
29
Norenzayan et al. 2006, Czachesz 2007
30 Johannsen 2010
31 Feldt 2006 und 2010
32 Zunshine 2006, S. 65 ff.
33 Malley 2004.
34 Sontag 1966, Iser 1970
35 Raudvere 2009
36 Dautenhahn 2002
15

12

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