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F R A N K F U R T E R A L L G E M E I N E S O N N TAG S Z E I T U NG , 2 4 . A P R I L 2 0 1 6 , N R . 1 6

Das Gespenst ist das Markenzeichen von Evan Spiegels Firma Snapchat.

ine Modekollektion von Mark


Zuckerberg, das hrt sich
ziemlich absurd an. Deshalb
war es auch ein hbscher
Aprilscherz, als zu Beginn des
Monats verkndet wurde, der Vorstandsvorsitzende des sozialen Netzwerks Facebook habe sich mit H & M zusammengetan. Angeblich wollte die schwedische
Modekette einfarbige graue T-Shirts und
Jeans unter Zuckerbergs Namen verkaufen. Das ist die Standardkluft des Facebook-Chefs, in der er fast immer zu sehen ist. Zuckerberg hat einmal gesagt, er
wolle keine Energie damit verschwenden,
jeden Tag darber nachzudenken, was er
anziehen soll. Also whlt er immer das
gleiche Outfit. Eine hnliche Marotte
pflegte schon Steve Jobs, der verstorbene
Mitgrnder des Elektronikkonzerns Apple, mit seiner Vorliebe fr schwarze Rollkragenpullover.
Evan Spiegel ist da ganz anders, mit
ihm htte der Aprilscherz so nicht funktioniert. Der Mitgrnder und Vorstandschef der aufstrebenden Smartphone-Anwendung Snapchat hat einen Hang zum
Glamour. Vor ein paar Monaten lie er
sich in Designerbekleidung fr eine lngere Fotostrecke in der italienischen Ausgabe der Mnner-Vogue ablichten.
Mal wie ein Dandy in einem Anzug von
Bottega Veneta, auf einer Ledercouch liegend und mit Ladykiller-Blick in die Kamera. Mal im Auto mit einer Lederjacke
von Louis Vuitton. Und mal von einer
sanfteren Seite mit einem Pelzmantel
von Burberry und einem Hndchen auf
dem Arm.
Wenn Spiegel nicht fr Modezeitschriften fotografiert wird, taucht er in
Klatschspalten auf. Er ist mit Miranda
Kerr liiert, die als Model fr die Dessousmarke Victorias Secret berhmt wurde.
Wer Kerrs Profil auf der SmartphoneApp Instagram aufruft, kann dort Fotos
des Paares in verliebter Pose finden. Auch
eine Romanze mit Pop-Superstar Taylor
Swift wurde Spiegel schon nachgesagt.
In das Klischee des linkischen Strebertypen, mit dem Grnderfiguren der Internetbranche gerne in Verbindung gebracht werden, passt der 25 Jahre alte Spiegel also nicht so recht. Sein Unternehmen ist nicht einmal im Silicon Valley zu
Hause, wo Facebook und viele andere
prominente Vertreter der amerikanischen Internetszene ihre Heimat haben.
Snapchat sitzt weiter sdlich in Los Angeles, fast direkt am Strand des Stadtteils
Venice, und ist damit viel nher an der
Glitzerwelt von Hollywood. Von hier aus
hat Spiegel Snapchat zu einem der am
hchsten bewerteten Start-up-Unternehmen Amerikas gemacht. Sich selbst hat

Foto AP

Der Teenie-Schwarm
Evan Spiegel war ein verzogenes Shnchen aus gutem Haus. Dann erfand er die
App Snapchat und ist mit 25 Jahren Milliardr. Von Roland Lindner
er damit auf Platz 854 der Forbes-Liste
der reichsten Menschen der Welt katapultiert, mit einem geschtzten Vermgen
von 2,1 Milliarden Dollar, umgerechnet
sind das 1,9 Milliarden Euro.
Snapchat ist noch keine fnf Jahre alt,
aber hat schon jetzt die Art und Weise revolutioniert, wie in sozialen Netzwerken
kommuniziert wird. Das Grundprinzip
unterscheidet sich radikal von Facebook.
Snapchat-Nutzer schicken einander Fotos und Videos, die fr den Empfnger
nur fr kurze Zeit zu sehen sind und
dann wie von Geisterhand wieder verschwinden daher auch das Gespenst im
Unternehmenslogo. Wenn man an Facebook gewhnt ist, mag sich das zunchst
haarstrubend anhren. Aber die Vergnglichkeit dessen, was auf Snapchat geschieht, erlaubt es, viel offenherziger zu
sein, und lsst die Hemmschwelle sinken. Gerade fr junge Menschen, die es
strt, dass lngst auch ihre Eltern und
Lehrer auf Facebook sind, hat sich das
als extrem reizvoll herausgestellt.
Snapchat ist nicht dazu da, sein Leben
zu dokumentieren, hier dreht sich alles
um flchtige Momentaufnahmen. Whrend Facebook-Nutzer dazu neigen, immer ein mglichst schmeichelhaftes Bild
von sich zu vermitteln, ist Snapchat ein

DER MENSCH
Evan Spiegel ist mit seinen 25 Jahren der jngste Amerikaner auf der
Forbes-Liste der reichsten Menschen der Welt, wo er mit einem
Vermgen von 2,1 Milliarden Dollar
gefhrt wird. Er ist Vorstandsvorsitzender und das Gesicht von Snapchat, wenngleich er nur wenige Interviews gibt. Sein Mitgrnder Bobby Murphy fungiert als Technologievorstand. Forbes beziffert Spiegels Anteil an seinem Unternehmen
auf 13 Prozent. Spiegel hat an der
Stanford-Universitt im kalifornischen Silicon Valley studiert. Er
warf das Studium aber hin, um sich
auf Snapchat zu konzentrieren.

Ort zum Austoben. Hier fllt es leichter,


Bldeleien, Peinlichkeiten und Anzglichkeiten auszutauschen. Ein Markenzeichen der App ist ihre geradezu kindliche
Verspieltheit. Man kann sich in seinen
Selfies Hundeohren oder einen Wikingerhelm verpassen und Videos drehen,
in denen man Tomatenscheiben oder einen Regenbogen erbricht.
Das mag alles infantil und pubertr
klingen. Aber Spiegel hat aus Snapchat
mittlerweile ein komplexeres Produkt gemacht, es geht jetzt um viel mehr als das
Versenden von Fotos und Videos, die
sich in maximal zehn Sekunden selbst
zerstren. Snapchat erlaubt es seinen
Nutzern heute, aus ihren Fotos und Videos eine Art Profil zusammenzustellen,
dessen Inhalte zwar nicht unbegrenzt,
aber immerhin 24 Stunden zu sehen sind.
Erst vor wenigen Wochen wurde die
App auerdem erheblich berarbeitet
und unter anderem um neue Chatfunktionen ergnzt. Damit drngt Snapchat
weiter auf das Revier der zu Facebook gehrenden Kurzmitteilungsdienste Whatsapp und Messenger.
Die Ambitionen von Spiegel sind indessen noch grer. Er will seine App zu
einer Medienplattform machen und beschreitet damit einen Weg, den auch

DAS UNTERNEHMEN
Evan Spiegel hat Snapchat mit
zwei Partnern im Jahr 2011 gegrndet. ber die Smartphone-Anwendung knnen Nutzer Fotos und Videos versenden, die fr den Empfnger nur kurz sichtbar sind. Die
Idee wurde so populr, dass das soziale Netzwerk Facebook das Unternehmen nur gut zwei Jahre nach
seiner Grndung kaufen und angeblich 3 Milliarden Dollar zahlen wollte. Aber Facebook blitzte ab. Investoren bewerteten Snapchat zuletzt
mit rund 16 Milliarden Dollar. Damit ist Snapchat eines der teuersten
amerikanischen Start-up-Unternehmen.

Facebook und andere Internetunternehmen eingeschlagen haben. Snapchat soll


nicht allein fr die Kommunikation da
sein, sondern auch fr Information und
Unterhaltung. Beispielsweise fasst eine
unternehmenseigene Redaktion Nutzervideos von bestimmten aktuellen Groereignissen zusammen und prsentiert sie
in gebndelter Form, wie in dieser Woche vom Coachella-Musikfestival in Kalifornien oder vom Marathon in Boston.
Das Unternehmen hat auch Allianzen
mit knapp zwei Dutzend Medienmarken
wie Vice, Buzzfeed oder dem Wall
Street Journal geschlossen, die Inhalte
unter der Rubrik Discover direkt auf
der App publizieren. Das Angebot wird
offenbar rege genutzt. Mehr als ein Fnftel der Inhalte von Buzzfeed werden
schon auf Snapchat aufgerufen. Die Medienpartner werden von Snapchat an den
Werbeumstzen beteiligt.
Spiegel ist in Los Angeles als ltestes
von drei Kindern aufgewachsen. Er
kommt aus guten Verhltnissen, beide Eltern sind Anwlte. In einem Interview
sagte er einmal, er sei in der Schule
schchtern gewesen und habe in der
sechsten Klasse einen eigenen Personalcomputer gebaut. Seine Zurckhaltung
legte er offenbar im Laufe der Jahre ab.
Noch als Schler machte er ein Praktikum beim Energy-Drink-Hersteller Red
Bull, wo es seine Aufgabe war, Partys zu
organisieren.
Spiegel streckte seine Fhler auch in
ganz andere Richtungen aus. Er arbeitete im Forschungslabor eines Gesundheitsunternehmens an Computersimulationen, und er ging nach Kapstadt, um
dort Schlern bei der Jobsuche zu helfen. Zum Studieren verlie er Los Angeles und ging an die berhmte Stanford
University im Silicon Valley, sein Hauptfach war Produktdesign. Wie so viele andere Stanford-Studenten versuchte auch
er sich als Unternehmer. Mit dem spteren Snapchat-Mitgrnder Bobby Murphy entwickelte er zunchst Future
Freshman, einen Online-Dienst, der
Universittsbewerbungen erleichtern sollte, aber kaum Nutzer fand. Reggie

Brown, ein anderer Stanford-Kommilitone, brachte Spiegel und Murphy auf die
Idee fr eine Smartphone-Anwendung
mit Fotos, die von selbst verschwinden.
Das Trio arbeitete im Haus von Spiegels
Vater an der Entwicklung der App, die
im Juli 2011 zunchst unter dem Namen
Picaboo herauskam, bevor sie wenige
Monate spter in Snapchat umbenannt
wurde. Spiegel brach sein Studium ab,
um sich auf seine Unternehmerkarriere
zu konzentrieren.
Nach jngsten Angaben hat Snapchat
100 Millionen Mitglieder, die den Dienst
mindestens einmal am Tag nutzen. Damit
liegt die App noch weit hinter Facebook
mit seinen mehr als einer Milliarde tglichen und fast 1,6 Milliarden monatlichen
Nutzern. Auch die zu Facebook gehrenden Dienste Messenger, Whatsapp und
Instagram haben mehr Mitglieder. Aber
Snapchat holt auf und gehrt in Amerika
und mittlerweile auch in Deutschland regelmig zu den fnf am meisten heruntergeladenen kostenlosen SmartphoneApps, oft vor Messenger und Instagram.
In der jngsten Version einer regelmig
von der Investmentbank Piper Jaffray verffentlichten Erhebung, in der Teenager
nach ihrem wichtigsten sozialen Netzwerk gefragt werden, landete Snapchat
zum ersten Mal an der Spitze.
Aus seiner Popularitt schlgt das Unternehmen mehr und mehr Kapital. Vor
eineinhalb Jahren zeigte Snapchat zum
ersten Mal Anzeigen, mittlerweile gibt es
eine ganze Reihe verschiedener Werbeformate. Unter den Werbekunden sind
bekannte Marken wie Pepsi und Budweiser, auch Prsidentschaftskandidaten wie
Bernie Sanders und Ted Cruz haben
Snapchat-Anzeigen geschaltet. Snapchat
macht heute auch mit den Nutzern
selbst Kasse und lsst sie dafr bezahlen,
wenn sie Foto- und Videonachrichten
mehr als einmal ansehen wollen. Nach einem Bericht des Technologieblogs Recode peilt das Unternehmen fr dieses
Jahr einen Umsatz von 300 Millionen bis
350 Millionen Dollar an. Es gibt Plne
fr einen Brsengang, wie Spiegel selbst
besttigt hat, ohne dafr aber einen Termin zu nennen.

Den Wert von Vergnglichkeit, wie sie


Snapchat verspricht, kennt Spiegel selbst
besser, als ihm lieb ist. Seine fr ihn nicht
immer schmeichelhafte Vergangenheit
hat ihn schon fters eingeholt. Ein
Klatschblog grub vor zwei Jahren sexistische alte E-Mails von ihm aus seiner Stanford-Zeit aus, in denen er Studentinnen
Schlampen nannte und darber sprach,
auf Frauen zu urinieren und Kokain einzukaufen. Spiegel sah sich zu einer kleinlauten ffentlichen Entschuldigung gezwungen und sagte, die E-Mails seien idiotisch gewesen und reflektierten nicht,
wer er heute sei und welche Einstellung
er zu Frauen habe. Andere Dokumente
kamen whrend des Scheidungskriegs seiner Eltern ans Licht und lassen ihn als verwhnten Teenager dastehen. Die Zeitung
L.A. Weekly berichtete ber einen
Brief, in dem der damals 17 Jahre alte Spiegel seinen Vater um einen BMW gebeten
haben soll, mit dem Hinweis: Autos bringen mir schiere Freude. Auch soll er von
seinem Vater ein monatliches Taschengeld von 2000 Dollar verlangt haben, plus
einen Reservefonds von 2000 Dollar. Seine Rechtfertigung: Mein Leben ist voller unvorhergesehener Ausgaben.
Das Gefhl, unsanft an peinliche Episoden aus der Vergangenheit erinnert zu
werden, kennt auch Mark Zuckerberg.
Der Facebook-Chef wurde einmal mit alten Kurznachrichten aus Studententagen
konfrontiert, in denen er die Nutzer einer
frhen Version des sozialen Netzwerks
Vollidioten nannte. Es gibt noch eine andere Gemeinsamkeit zwischen Zuckerberg und Spiegel: Beide haben sich juristische Schlammschlachten mit frheren
Weggefhrten geliefert, die sich von ihnen auf dem Weg zum Erfolg ausgebootet fhlten. Im Fall von Zuckerberg wurde
dies sogar zum Stoff fr Hollywood im
Film The Social Network. Spiegel stritt
sich mit Reggie Brown, der das Unternehmen schon im Grndungsjahr verlie und
sich danach um seinen Anteil gebracht
fhlte. Nach einigem Hin und Her schlossen die beiden Seiten einen Vergleich.
Spiegel wird manchmal nachgesagt, arrogant und schwierig zu sein. Aber er ist
offenbar auch zu Reflexion fhig und gibt
sich nicht dem Glauben hin, sein Erfolg
sei nur der eigenen Brillanz zu verdanken. Auf einer Konferenz gab er einmal
zu, wie sehr er von seinem privilegierten
Statuts profitiert habe. Ich bin jung,
wei, mnnlich, mit guter Ausbildung.
Ich hatte wirklich, wirklich Glck. Es
gebe nun einmal Ungleichheit auf der
Welt, und die angeblich im Silicon Valley
herrschende Leistungsgesellschaft, die
harte Arbeit belohne, sei ein Mythos.
Spiegels Fazit: Das Leben ist nicht fair.