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Most Common German Verbs

Deutsch English Irregular Forms/Sample Sentence

haben* to have ich habe/du hast/er hat Er hat einen Hund.

sein* to be All forms are irregular Sind Sie Herr Berger?

arbeiten to work Er arbeitet heute.

bekommen to get, receive Was bekommen Sie?

besuchen to visit Wir besuchen meine Tante in Berlin.

bezahlen to pay Bezahlen wir jetzt?

bleiben to stay, remain Wir bleiben hier.

bringen to bring, take Ich bringe Sie zum Flughafen.

denken to think Was denken Sie darber?

essen* to eat du/er isst Wann isst du zu Mittag?

fahren* to travel, drive, go du fhrst/er fhrt Ich fahre morgen nach Dresden.

finden to find Wie finden Sie den Film?

fliegen to fly Er fliegt nach Boston.

fragen to ask Fragst du mich?

geben* to give du gibst/er gibt Wann gibst du ihm das Buch?


es gibt = there is/there are

gehen to go Wir gehen ins Kino.

helfen* to help du hilfst/er hilft Helfen Sie mir! (dative verb)

hren to hear, listen Hrst du die Musik?

kaufen to buy Ich kaufe die Postkarte.

kommen to come Wann kommt er nach Hause?

kosten to cost Was kostet das Buch?

lesen* to read du/er liest Ich lese die Zeitung.

lieben to love Ich liebe dich.

machen to make, do Was macht er?

nehmen* to take du nimmst/er nimmt Nehmt ihr das Geld?

ffnen to open Sie ffnet die Tr.

regnen to rain Es regnet heute.

reisen to travel Er reist nach Teneriffa.


sagen to say, tell Er sagt nein.

schlafen* to sleep du schlfst/er schlft Wir schlafen gut.

schreiben to write Er schreibt eine Mail.

schwimmen to swim Er schwimmt gern.

sehen* to see du siehst/er sieht Ich sehe ihn nicht.

senden to send, transmit Er sendet eine E-Mail.

singen to sing Sie singt sehr schn.

spielen to play, act Hans spielt Fuball.

sprechen* to speak du sprichst/er spricht Ich spreche Deutsch.

suchen to seek, search for Was suchst du?

trinken to drink Ich trinke lieber Kaffee.

verstehen to understand Er versteht Deutsch.

warten to wait Sie wartet auf den Bus.

wohnen to reside, live (in) Mein Vater wohnt in Hamburg.

Unlike haben and sein, most German verbs follow a predictable pattern in the present tense. Once you learn
the pattern for one German verb, you know how most German verbs are conjugated. (Yes, there are some
irregular verbs that don't always follow the rules).

The Basics
Each verb has a basic "infinitive" ("to") form. This is the form of the verb you find in a German dictionary. The
verb "to play" in English is the infinitive form. ("He plays" is a conjugated form.) The German equivalent of "to
play" is spielen. Each verb has a "stem" form, the basic part of the verb left after you remove the -en ending.
For spielen the stem is spiel- (spielen - en).

To conjugate the verbthat is, use it in a sentenceyou must add the correct ending to the stem. If you want
to say "I play" you add an -e ending: "ich spiele" (which can also be translated into English as "I am playing").
Each "person" (he, you, they, etc.) requires its own ending on the verb. This is called "conjugating the verb." If
you don't know how to conjugate verbs correctly it means your German will sound strange to people who
understand the language. If you want to sound intelligent in German, you need to learn when to use which
ending.

German has no present progressive tense ("am going"/"are buying"). The German Prsens "ich kaufe" can
be translated into English as "I buy" or "I am buying, " depending on the context.

The chart below lists two sample German verbsone an example of a "normal" verb, the other an example of
verbs that require a "connecting e" in the 2nd person singular and plural, and the 3rd person singular (du/ihr,
er/sie/es)as in er arbeitet.
spielen - to play

Deutsch English Sample Sentences

SINGULAR

ich spiele I play Ich spiele gern Basketball.

du spielst you play Spielst du Schach?

er spielt he plays Er spielt mit mir.

sie spielt she plays Sie spielt Karten.

es spielt it plays Es spielt keine Rolle.

PLURAL

wir spielen we play Wir spielen Basketball.

ihr spielt you (guys) play Spielt ihr Monopoly?

sie spielen they play Sie spielen Golf.

Sie spielen you play Spielen Sie heute? (Sie, formal "you," is both singular and plural.)

Sample Stem-Changing Verbs

Deutsch English Sample Sentence

In the examples below, er stands for all three third-person pronouns (er, sie, es). Stem-changing verbs only
change in the singular (except for ich). Their plural forms are completely regular.

fahren to travel Er fhrt nach Berlin.


er fhrt he travels He's traveling/going to Berlin.
du fhrst you travel Ich fahre nach Berlin.
I'm traveling/going to Berlin.

lesen to read Maria liest die Zeitung.


er liest he reads Maria's reading the newspaper.
du liest you read Wir lesen die Zeitung.
We read the newspaper.

nehmen to take Karl nimmt sein Geld.


er nimmt he takes Karl's taking his money.
du nimmst you take Ich nehme mein Geld.
I'm taking my money.

vergessen to forget Er vergisst immer.


er vergisst he forgets He always forgets.
du vergisst you forget Vergiss es! / Vergessen Sie es!
Forget it!