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L'esthtique de Benedetto Croce et la

pdagogie

Autor(en): Sganzini, Carlo

Objekttyp: Article

Zeitschrift: Annuaire de l'instruction publique en Suisse

Band (Jahr): 17 (1926)

PDF erstellt am: 18.10.2017

Persistenter Link: http://doi.org/10.5169/seals-111363

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L'Esthtique de Benedetto Croce
et la Pdagogie.

La philosophie idaliste itahenne, reprsente par des pen


seurs de trs haut rang tels que Benedetto Croce et Giovanni
Gentile, est, mon avis, parmi tous les courants d'ides con
temporains, l'expression la plus complte, la plus approfondie et
la plus srieuse de ce que l'on peut nommer la conscience pda
gogique de notre temps. Elle est en tout cas, pour le moment, la
seule doctrine philosophique qui puisse servir de base la sys
tmatisation de nos vues pdagogiques et fournir des principes,
au sens strict du mot, pouvant nous guider dans la solution des
problmes ducatifs. Cette doctrine s'est incorpor, en les
approfondissant, les motifs les plus universellement valables et
les tendances les plus saines du pragmatisme, de l'intuition-
nisme et de la philosophie de l'action ; et il me semble
que les timides essais d'une Kulturphilosophie entrepris
par les nouvelles coles allemandes (Spranger, Freyer, Litt) ne
donnent satisfaction aucune exigence laquelle l'idalisme
italien ne rponde dj. Celui-ci, depuis Herbart et peut-tre
Paul Natorp, est le premier exemple d'une philosophie qui est
en mme temps une pdagogie. On sait que de cette philoso
phie, par le fait de la rvolution fasciste, est issue une rforme
intgrale de l'cole italienne.
Depuis le rapide dclin de la pdagogie exprimentale l'on est
revenu presque gnralement considrer n'importe quel pro
blme ducatif, dans toute son extension, d'un point de vue
minemment philosophique, qu'il s'agisse de rechercher le but
ou les moyens et les mthodes de l'ducation (distinction d'ail-
20 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

leurs due une conception foncirement fausse du fait ducatif


et par consquent inadmissible). La conception de la pldlosophie
qui prvaut actuellement (philosophie de la vie, de l'esprit, de
la culture, sociologie philosophique) est en gnral teUe que la
philosophie elle-mme acquiert signification et valeur de pda
gogie et n'a besoin de donnes soi-disant empiriques qu'en
tant qu'elles sont requises pour dterminer la situation historique
l'lve dans ses circonstances particulires au sein de
laquelle l'activit ducative doit se dployer. L'identit de la
philosophie et de la pdagogie est la pierre angulaire de l'ida
lisme italien. Gentile a formul sa pense philosophique une pre
mire fois sous forme de Sommaire de Pdagogie et de Didac
tique . La philosophie est, d'aprs l'idaUsme, la vie de l'esprit
sous sa forme rflchie ; d'autre part, l'ducation y est consi
dre comme son tour essentiellement identique la vie de
l'esprit, qui est toujours, par son essence, dveloppement,
processus spontan et cratif de formation et dont le dveloppe
ment qui mne de l'enfant l'homme n'est qu'un aspect parti
culier ; dveloppement qui est en tout cas plutt de l'humanit
concrte et universelle, que de l'individu isol 1 et exige par
consquent l'unification, dans l'acte ducatif, de la personnaut
de l'ducateur avec la personnalit de l'lve.
L'idalisme italien est la critique la plus radicale de l'her
bartisme et, en gnral, de toute conception dualiste qui croit
devoir fonder la connaissance pdagogique sur deux bases ht
rognes, telles que la psychologie empirique (science des faits)
d'un ct, la philosophie (thique ou esthtique, science des
valeurs) de l'autre. Il est, cela se comprend, rfutation non
moins radicale du monisme naturaliste, qui croit driver les
valeurs de la connaissance empirique des faits.

I
Benedetto Croce ne s'est occup que rarement et d'une faon
occasionnelle de questions pdagogiques. L'article sur l'ducation
esthtique qu'il a crit en 1915 pour l'Encyclopdie pdago
gique anglaise de Pitman est, si je ne me trompe, l'unique travail
du genre qui soit sorti de sa plume. Sa brve activit de ministre
1
B. Croce, Conversazioni critiche. S. L, p. 84.
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 21

de l'instruction publique fut presque entirement absorbe par


des questions d'ordre politique et administratif (question de
l'examen d'tat). Malgr cela, sa pense philosophique et son
uvre scientifique en gnral apporte la solution des problmes
pdagogiques une contribution plus substantielle, plus riche en
contenu positif que ce n'est le cas de Gentile, dont l'intrt a t
de tout temps dirig d'une faon expcite sur le domaine de
l'ducation. Le rle de GentUe dans l'histoire de la pense pda
gogique est avant tout critique, ngatif, dmolisseur, pareil en
cela celui de Rousseau et de Tolsto. Sa pense pdagogique
n'est au fond que revendication des exigences concrtes, indivi
duelles, historiques, rduction de l'ducation un processus de
libre cration, qui exclut toute prdtermination, toute prcons
truction abstraite. Elle donne sans doute une certaine tournure
d'esprit, mais aucune direction positive, toute question parti-
cuhre et contingente tant abandonne la solution, jamais
dterminable a priori, des problmes particuliers et concrets.
Vide en elle-mme, elle admet par consquent une infinit de
solutions. Cela explique que ceux de ses disciples qui se sont
vous l'application des vues idalistes au domaine de la pda
gogie scolaire et la solution de questions spciales ont d,
en maintes occasions se rapprocher plus ou moins consciemment
des courants empiristes. Tel est le cas de Gino Ferretti et de
Giuseppe Lombardo-Radice. Dj dans ses admirables Lezioni
di Didattica * M. Lombardo, qui est le vulgarisateur et le pra
ticien de l'cole s'tait, sans peut-tre s'en apercevoir, assez
loign du matre (ce qui est prouv par les critiques de Gentile
aux chapitres sur l'enseignement de la lecture, du dessin et du
cathchisme2). Les nouveaux programmes de l'enseignement pri
maire, qui sont son uvre, tout en rentrant dans le cadre des
possibilits permises par la pdagogie gentUienne, n'en drivent
pas quant au contenu et mme pas d'une faon immdiate
quant l'esprit. On peut y voir la codification du minimum qui
est commun et essentiel aux postulats et essais de rforme de
l'ducation issus de la nouvelle psychologie gntique (ce qui
explique l'approbation unanime qu'ils trouveront dans les milieux
correspondants). Dans leur partie la plus originale et la plus dis-

1
Chez R. Sandron (plusieurs ditions).
2 G. Gentile, Educazione e Scuola laica. Firenze, Vallecchi, p. 256, ss.
22 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

cute en Italie, celle qui concerne l'enseignement des branches


artistiques , en particulier de la langue et du dessin, c'est surtout
dans l'esthtique de Croce qu'ils prennent leur inspiration. Les
chapitres les plus suggestifs des Lezioni sont d'ailleurs ceux
qui rvlent l'influence de Croce plutt que de Gentile (ensei
gnement de la langue maternelle par ex.). La conception de la
didactique (en apparence nouvelle) que manifestent les tout
rcents crits de Lombardo-Radice et son activit prsente
d'application et de dfense de la rforme primaire, conception
d'aprs laquelle le rle de la didactique comme thorie est
essentiellement celui de critique (en un sens trs large, quivalent
rlaboration rflchie) des mthodes en action, c'est dire
de la ralit scolaire et de la pratique de l'enseignement, est tout
fait crocienne et correspond parfaitement au rle que Croce
confie l'Esthtique et en gnral la Philosophie (critique de
la culture, rlaboration rflchie de la ralit historique).
L'Esthtique de B. Croce n'aborde nulle part, quelques obser
vations sur l'enseignement de la rhtorique exceptes, d'une faon
directe des questions de nature pdagogique et pourtant je ne
connais doctrine philosophique qui ait eu en ces derniers temps
pareiUe influence sur l'esprit pdagogique et qui rellement soit
si fconde en consquences de ce genre. Cette influence de la
pense de Croce a t, de mme que celle qu'il a exerce sur la
culture italienne du premier quart de ce sicle, plutt que la
victoire d'une doctrine, une pntration lente, profonde, presque
inaperue, un renouveau spirituel, une nouvelle conscience,
choses qui par consquent peuvent se retrouver mme chez ses
adversaires.
Je ne veux pas dire par l que seule son Esthtique soit digne
de remarque du point de vue pdagogique. Tous les aspects
de la pense de ce grand ducateur, grand travailleur et grand
savant sont riches en suggestions pdagogiques, notamment sa
philosophie de la pratique, dont les admirables et substantiels
essais publis comme frammenti di etica, qui au fond sont bien des
rflexions sur l'ducation morale dans le plus large sens, prouvent
la fcondit. Je crois qu'en gnral le meilleur de la pense
pdagogique se trouve dans des ouvrages qui intentionnellement
ne traitent pas des questions d'ducation et ne sont point uvre
de spcialistes. Les sources les plus pures et les plus profondes
sont les grandes et gniales conceptions philosophiques.
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 23

En fait aucune autre partie du systme philosophique de


B. Croce n'a un lien aussi troit et aussi central avec les pro
blmes les plus profonds de la pdagogie, que son Esthtique.
L'importance de cette uvre n'est aucunement limite au ct
esthtique de l'ducation au sens strict du mot ; elle est, en
quelque sorte, une pdagogie dans le sens le plus large. C'est de
ce point de vue tout fait gnral que nous allons en donner
un aperu. Si nous essayons d'en formuler les ides centrales,
aussitt leur signification pdagogique sautera aux yeux.

Esthtique vaut pour Croce thorie (expUcation) philoso


phique de l'art (philosophique, signifie visant l'essentiel, vue
prise du dedans, non rsultat d'induction et classification de
phnomnes). Or une premire et fondamentale rvlation que
sa thorie de l'art nous apporte c'est que :
1. L'art (ou la beaut) est une forme lmentaire, ncessaire et
ternelle de l'esprit humain, irrductible aucune autre forme
parce qu'elle est originelle, et pouvant tre limine sans dtruire
les autres manifestations de l'esprit, qu'elle prsuppose et qui,
leur tour, la prsuppose, rouage essentiel de l'organisme spirituel
qui, sans lui, ne respire, ni ne vit K
L'art n'est donc point le privilge de quelques lus, l'apanage
exclusif du gnie, c'est une fonction ou un attribut naturel
l'homme et par consquent universel, c'est un phnomne
insparable de la vie consciente tous les degrs, c'est une
condition ncessaire, un lment inliminable de toute activit
mentale et par consquent de tout dveloppement. L'art n'est
donc pas quelque chose de superflu, un luxe, un piphnomne,
mais bien au contraire une ncessit primordiale et une ralit
essentielle. En quoi consiste-t-il
2. L'art n'est que l'imagination dans sa puret, l'image
comme telle (qui a son but en elle-mme) ; et ce que l'on
appelle beaut n'est autre chose que l'imagination qui jouit
d'elle-mme, c'est le prix ou la valeur de l'imagination 2 ; autre
ment dit, l'art ou l'intuition dans sa puret originelle, en de
de toute dtermination conceptuelle, en de de toute dis
tinction entre le rel et l'irrel, c'est l'esprit comme intuition
1 B. Croce, Conversazioni critiche. Srie la, p. 80.
* L. c, p. 81.
24 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

(cration d'images) ou activit intuitive. Art et intuition sont


une seule et mme chose, connaissance si l'on veut (contempla
tion, attitude thorique), mais connaissance en tout cas exclusi
vement intuitive, en de de tout jugement.
3. L'intuition (donc l'art) est la traduction en images des
sentiments; la sensibilit ou les motions : aspirations, dsirs,
tendances, amour, haine, passion, toutes les formes immdiates
que prend l'lan vital Croce nie la distinction entre sentiments
et votions sont l'unique et universelle source des images.
La vraie imagination jaillit originellement et exclusivement de
nos sentiments ; elle n'est comme telle jamais reproduction de
situations extrieures (elle prcde et conditionne la perception).
L'art est par consquent la forme thorique du sentiment (de l'mo-
tion-volition). Par l'imagination les passions se muent en
fantmes-images ; la vie (la passion) se fait contemplation et
l'lan passionnel qui, en lui-mme, est muet, se fait expression
c'est--dire conscience (consapevolezza), pas encore conscience
logique et historique (de la raUt), mais conscience irrflchie
immdiate de l'intuition, ce que certains psychologues alle
mands (L. Klages) appellent Schauung . Une uvre
d'art c'est une tendance (aspiration) enferme dans les contours
d'une image 1 . L'art est donc par rapport aux sentiments,
expression, et tout ce qui par rapport aux sentiments ( la vie
immdiate, simplement vcue, non reconnue) est expression,
est par cela mme art. N'est point art, parce que ni intuition
ni expression, le mouvement rflexe qui est partie intgrante de
l'motion dans son tat brut. L'intuition est activit, prise de
conscience, transport de la vie vcue sur le plan de la contem
plation ou connaissance et, par cela, matrise des sentiments,
dlivrance des passions (catharsis), passage du chaos l'ordre,
de la confusion la clart ; elle est forme pour laquelle la passion
est matire. L'intuition, afin qu'elle soit parfaite, doit absorber
sans rsidu le tumulte des passions qu'elle a pour tche d'expri
mer ; la vie doit passer dans l'image et c'est cela qui fait que
l'image devient expression. Une image qui n'exprime point ou
faiblement n'est intuition qu'en apparence, elle est vide, sans
signification, fausse. De mme la passion qui s'panche au dehors
sans se faire image, qui n'est pas dompte, emprisonne dans le

1
Croce, Nuovi viaggi estetica, p. 28.
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 25

contour prcis d'une reprsentation, n'est pas expression, n'tant


pas intuition.
De l rsulte que :
4. L'art est l'unit d'intuition el d'expression, intuition qui est
expression, expression qui est intuition. L'esprit n'a d'intuition
qu'en tant qu'il fait, qu'il construit, qu'il forge, qu'il exprime ;
qui spare intuition et expression ne russira jamais les runir.
L'activit intuitive reprsente (voit) tout autant qu'elle ex
prime 1.
Tout ce qui dans l'me est produit d'activit consciente,
est, par l mme, ncessairement expression. Produire et expri
mer soi-mme est, sous ce rapport, une seule et mme activit.
Prendre conscience de soi-mme c'est toujours et sans autre
s'exprimer Exprimer clairement soi-mme (ce qui quivaut
se voir clairement avant de s'exprimer) cela est : art, posie,
discours, criture, dessin, musique . Voil le caractre de l'art et
sa fonction particulire qu'on ne saurait remplacer dans la vie de
l'esprit, d'o il suit qu'elle est aussi une prparation la vie
logique de la pense, c'est dire la philosophie, non ainsi que
l'on croyait autrefois, une sorte de philosophie infrieure, popu
laire, image, mais plutt une connaissance non philosophique,
comme le monde des images que la philosophie (la science) va la
borer en le transformant dans le monde de la ralit et de l'his
toire. Et puisque l'imagination ou l'art est un lment essentiel
de la vie thorique et la vie thorique est -le fondement de la
vie pratique, l'on voit du mme coup combien grande est l'im
portance pratique et morale de l'art ; et celle-ci ne consiste
pas, ainsi qu'on l'entendait autrefois, dans l'exhibition directe et
dans l'efficacit immdiate d'exemples, de prceptes, d'encou
ragements la vie pratique et morale, mais plutt dans le fait
que l'art ne donne l'me aucune impulsion et direction et ne
fait que rendre possible les dterminations ultrieures de la
perspicacit pratique et du devoir moral, en offrant le spectacle,
le pur spectacle des sentiments et des passions humaines 2 .
L'esprit ne produit quoi que ce soit, n'importe dans quel
domaine (art, technique, science, religion) que du fait qu'il
s'exprime. L'expression n'est, d'autre part, jamais action qui
1
B. Croce, Estetica. Bari 1912, p. 11.
* Converzazioni critiche. S. la, p. 81.
26 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

s'ajoute du dehors un contenu de la conscience qui existe dj


sous forme dfinie avant qu'il soit exprim. Le contenu lui-mme
comme tel dpend de l'expression, se forme en mme temps que
l'expression et par l'expression. Il n'y a d'exprience, de notre
vie intrieure, que par l'expression. Ce qui est inexprim n'est
pas non plus expriment. Les intuitions de l'artiste n'existent,
mme intrieurement, que proportionnellement au degr d'ex
pression que l'artiste a pu raliser. Notre pense n'est rellement
pense qu'au moment o elle trouve son expression adquate ;
les inspirations, intuitions et penses inexprimables ne sont
qu'illusion ; nous possdons uniquement ce que nous sommes
mme d'exprimer de faon nous comprendre nous-mme et
tre compris par les autres. L'inexprimable c'est le chaos, ce
qui est rest l'tat de nbuleuse. Partout autant d'intuition
qu'il y a d'expression.1
De l suit que :
l'intuition ne se ralise elle-mme que grce l'expres
5. Si
sion, l'intuition, une fois existante comme image, n'a point
besoin d'une expression ultrieure pour qu'elle se fasse uvre
d'art. L'intuition une fois forme est elle-mme expression et le
fait de la matrialiser sous une forme de tableau, de statue,
d'criture, dessin, etc., n'y peut rien ajouter. L'art ne connat
de problmes de technique qui ne soient tout simplement des
problmes d'expression. La technique au sens strict ne sert qu'
donner aux crations de la fantaisie un substrat (matriel,
physique : matires colorantes, marbre, caractres d'criture ou
d'imprimerie) tel qu'il puisse servir de point de dpart pour
reproduire en soi la cration artistique elle-mme ; c'est un
expdient mnmonique et purement pratique.
Les points essentiels de la thorie esthtique de Croce sont
donc : 1. l'identit du processus d'claircissement intrieur, de
prise de conscience (de ce que les Allemands appellent Er
lebnis ) avec l'effort et processus d'expression ; (on pourrait
la dfinir: unit ou mieux identit d'impression et d'expression);
2. l'unit d'intuition et d'expression qui fait dpendre toute
intuition (cration d'images claires et vivantes) du processus
d'expression (de construction, de manifestation sous forme uni
versellement comprhensible).
1
B. Croce. Estetica. Bari 1912, p. 11.
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 27

De ce point de vue l'universalit (humanit) de l'art se


comprend aisment. Artiste est un terme, qui, avant de dsi
gner certains individus ou certaines classes d'individus que l'on
appelle ainsi parce qu'ils possdent un degr minent la puis
sance de l'imagination ou de l'expression et laborent de vastes
et rares expressions, celles que l'on nomme au sens strict
Oeuvres d'art , signifie l'homme mme; chaque homme, qui

est artiste du fait qu'il participe l'humanit. Il est artiste,


mme si toute son activit d'artiste est limite bien parler des
choses de la vie quotidienne et bien manifester les sentiments
les plus simples et les plus communs. Par consquent la mre et
la bonne duquent l'enfant l'art, c'est dire bien s'exprimer,
avant qu'intervienne le matre spcialis. Et cette ducation se
poursuit et s'amplifie jusqu'aux formes les plus hautes et les
plus complexes de la lyrique, de la dramatique, de la peinture,
de la musique, de la sculpture, qui toutes ne sont jamais autre
chose qu'expressions de l'me, les paroles que l'on dit non-seu
lement aux moments ordinaires, mais dans les circonstances
extraordinaires et solennelles dans lesquelles se condensent les
aspirations et les dsirs de toute une vie. Mais aussi grand que
l'artiste soit, aussi intense que soit son uvre, jamais il n'en
tirera d'autre jouissance vraie et directe que celle de voir
son sentiment pleinement et clairement renferm et encadr dans
la parole, dans le rythme, dans la ligne K

II
Il nous reste noter quelques consquences d'ordre tout fait
capital qui drivent des vues nonces :

a)L'art est identique au langage. Tous les arts sont langage


et tout langage, autant qu'il est expression pure, est art 2.
Autrement dit : l'intuition est elle-mme, sans autre, puisque
sa loi est d'tre claire expression de soi-mme toujours (autant
qu'elle est expression vraie, russie, effectivement expressive)
langage. Le langage considr du dehors, sous sa forme senso-
1
B. Croce, Conversazioni critiche, I. s., p. 82.
2
Ce que nous appelons ordinairement langage , et, en gnral, ce qui
est expression, peut, cela se comprend, tre en mme temps action pratique
(par ex. l'oratoire) ou pense (connaissance conceptuelle, langage-prose,
tandis que le langage-expression pure est identique posie ou art).
28 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

rielle ou physique, peut tre quelconque ; langage est la pein


ture, la sculpture, la musique, la posie ni plus ni moins que le
parler de chaque jour. La forme sensorielle (qui d'aiUeurs d'aprs
le point de vue de la philosophie idaliste n'a pas de ralit) ne
touche aucunement l'essence de la fonction envisage comme
activit de l'esprit ; elle est absolument indiffrente. L'essentiel
est partout : l'identit d'intuition et d'expression. Toute forme
d'expression ou de reprsentation a, en principe, la mme valeur
(dessin, chant, musique, construction manuelle, criture, dis
cours). Le dveloppement de l'esprit exige avant tout l'expression
et il est avant tout dveloppement de l'activit d'expression-
intuition (par le fait que tous les autres cts de la vie de l'esprit
en dpendent). Voies et moyens peuvent tre quelconques (en
principe une suffit voir le cas de Helen KeUer). Le langage
n'est en somme dans ce qui lui est essentiel que la fonction
d'expression-intuitioD, condition premire et fondement de toute
activit spirituelle. C'est l'esprit lui-mme envisag comme
intuition-expression. L'esthtique est par consquent d'aprs
Croce la seule vraie linguistique gnrale. Tout problme linguis
tique est problme d'esthtique.
Z) Une uvre d'art, dont l'excellence est universeUement

reconnue (la Divine Comdie, le Jugement universel, la IXe


symphonie) et une simple expression russie, claire, vivante,
naturelle de la vie journalire du plus humble des mortels ne
diffrent que par l'importance degr d'lvation, intensit,
profondeur des sentiments exprims : aucune diffrence de
nature essentielle. L'expression est russie ou non (c'est dire
elle est ou elle n'est pas intuition). L'expression ne connat ni
modes, ni types, ni degrs et par consquent :
c) Les distinctions et classifications des arts sont affaire de
pur arbitraire et sans signification thorique ; sur le plan philo
sophique (ce qui pour Croce signifie tout simplement scienti
fique), qui ne connat que des diffrences essentielles (l'unit
dialectique des distinctions, c'est dire des activits fondamen
tales de l'esprit), il n'existe que l'Art (au singulier), la synthse :
image-sentiment. L'art est toujours, sous toutes ses formes,
lurique. Par consquent les genres littraires n'ont pas de
ralit ; ils appartiennent aux distinctions et classifications
(faux-concepts) qui, d'aprs Croce, servent uniquement d'aide-
mmoire, de moyen de simplifier, de rendre commode le discours.
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 29

d) Toute expression russie est unique en son genre, absolu


ment individuelle, irremplaable, intraduisible, irrptable,
inclassifiable. Il n'y a point d'expression strotype, ce serait du
mcanisme, ce ne serait pas un fait spirituel. Par consquent les
catgories de la rhtorique (tropes-figures) n'ont aucune ralit,
du moins aucune signification esthtique et, en tout premier
lieu, la distinction entre expression orne (choisie, lgante,
noble) et expression commune est fausse. Il n'y a qu'une dis
tinction admissible, celle qui spare l'expressif de l'inexpressif.
La rhtorique n'a aucune signification ni utilit scientifique,
esthtique ou pdagogique. Elle a, au plus, une utilit cono
mique (qui seule justifie les distinctions et classifications arbi
traires.) En littrature les distinctions rhtoriques ont contribu,
sinon faire prvaloir, du moins justifier thoriquement cette
faon particulire d'crire mal, qu'on appelle l'art de bien crire
ou d'crire selon la rhtorique 1 Parler comme on parle
lorsque l'on pense aux choses et non aux mots, n'est-ce pas le
meilleur moyen de trouver le terme juste 2
De mme il ne peut y avoir de parties du discours (formes
grammaticales). Il est faux que nom ou verbe puissent s'exprimer
par des mots dtermins vraiment diffrenciables d'autres mots.
L'expression est un tout indivisible ; elle ne connat ni substan
tif, ni verbe n'existant que pour eux-mmes ; ceux-ci ne sont que
des abstractions que nous (les grammairiens) forgeons et par
quoi nous dtruisons la seule ralit linguistique, qui est la pro
position ; et cette dernire, au surplus, ne doit pas tre entendue
dans le sens traditionnel des grammairiens, mais plutt comme
un organisme expressif d'une signification concrte, qui com
prend aussi bien une toute simple exclamation qu'un vaste
pome. Cela parat un paradoxe, ce n'est qu'une trs simple
vrit. 3
e) Le langage (ou l'art) n'est rien en dehors de la vie du
langage (ou de l'art) ; il existe comme ralit en tant qu'il est
expression individuelle, concrte, historique. Point de langage
strotyp. Le langage (qui est toujours activit) est perptuel
devenir, jamais il n'est form ; il n'y a pas de langage dfinitif

1 B. Croce, Estetica, I. c, p. 82.



M Esletica, 1. c, p. 171.
* B. Croce, Alessandro Marzoni elaqueslione della lingua. Critica XI, N 1.
30 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

et dans son devenir le langage cre ses formes et ses rgles par le
mme acte dont il se cre lui-mme et les change chaque fois qu'il
se renouvelle. Il est la vie de l'esprit envisage du point de vue
de l'expression-intuition, c'est dire la vie (l'histoire) de l'art et,
en particulier, de la littrature.
La grammaire donc ( moins qu'elle ne soit considre comme
la vie mme du langage, comme son devenir historique, en tout
cas la grammaire abstraite et spare de l'usage vivant) n'a au
cune ralit. Elle a avec le langage vivant la mme relation que
les rgles ont vis--vis de l'uvre d'art schmes tirs des
uvres d'art dj produites et qui, n'tant que schmes, n'ont
de valeur que par rapport aux choses dont ils facilitent le rappel
et, comme rgles, sont toujours abstraites et ne peuvent jamais
remplacer le gnie ou le got qui seuls dcident. Ils prsup
posent en tout cas l'expression et jamais ils ne peuvent la
prcder.
/) L'expression russie (l'intuition expressive ou l'expression
intuitive) c'est celle qui acquiert le maximum de comprhensibi-
lit ; elle a de ce fait valeur universelle tout en tant exclusive
ment individuelle. L'expression, ainsi que tout ce qui est de
l'esprit, n'est pas de l'individu dans sa particularit abstraite,
dans son isolement ; elle est de l'humanit. S'exprimer, s'lever
du sentiment l'intuition, claircir sa conscience, cela signifie
raliser en soi l'humanit. L'esprit est essentiellement relation ;
l o des esprits communiquent, il y a sans autre langage (indi
viduel et universel en mme temps). Une mme activit remplit
l'me de celui qui parle et de celui qui coute ; de celui qui crit
et de celui qui lit ; de l'auteur, quand il cre une uvre d'art,
et du spectateur ou lecteur qui la gote, la comprend et en
jouit. Il n'y a point de diffrence essentielle entre production et
reproduction ; il n'y a jamais reproduction au sens strict
(mcanique) du mot ; plus exactement tout processus de cration
(d'activit spirituelle) est toujours en mme temps production
un gard, reproduction un autre. Il n'y a pas de distinction
possible entre ce qui est nous et ce qui est aux autres, parce
que l'individu n'existe point comme individu abstrait, mais
seulement comme tre social, c'est dire comme humanit
et histoire de l'humanit . Toute reproduction est une produc
tion, car ce que nous reproduisons nous appartient parce que
cela appartient l'humanit et lui appartient hors de l'espace
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 31

et du temps, essentiellement. * L'art est toujours nouveau


et personnel, mais le nouveau et le personnel nat uniquement
sur le terrain de l'histoire ; le prsent a ses racines dans le
pass, de manire que tudier l'art classique et stimuler les l
ves au nouveau ( l'originalit) ne sont pas deux exigences con
tradictoires, mais une seule et mme exigence ; la spontanit
srieuse et vraie est, du mme coup, discipline de tradition
historique . 2 La continuit qui lie le prsent au pass est aussi
essentielle la vie de l'esprit que les relations qui lient entre
eux les membres de la collectivit.
A tout cela il faut ajouter que l'intuition-expression n'est
pas seulement point de dpart (fondement) de toute activit de
l'esprit ; elle est en outre partie intgrante de chacune des autres
activits, thoriques ou pratiques, n'importe. Pour la raison que
rien d'actif ne se passe dans l'esprit sans qu'il y ait expression,
l'unit d'expression-intuition ou l'expressivit, qui est avant tout
la valeur esthtique ou la beaut, est applicable toute manifes
tation de nature spirituelle et peut servir partout de critre
d'valuation, indirectement au moins. Par une voie nouvelle
et philosophiquement plus rigoureuse, mieux fonde en tout
cas, on retrouve ainsi l'universalit du principe de l'intuition
telle que Pestalozzi l'a conue.

III
Essayons maintenant d'esquisser sous forme de rsum les
principes pdagogiques qui sont impliqus dans cette thorie
crocienne de l'art, que nous avons expose dans ses grandes
lignes.
Les postulats essentiels de la pdagogie contemporaine, que
l'on peut considrer en gnral comme tant hors de discussion,
les principes-base de la rforme de l'ducation et de l'cole que
notre conscience pdagogique rclame y sont contenus et y trou
vent un fondement qui, notre avis, est en tout cas plus solide
que ceux dont les aptres de la rvolution pdagogique se
rclament ordinairement. Les notions, en gnral trs vagues,
de spontanit, de crativit, d'activit libre, autonome, d'intui-

1
B. Croce, Conversazioni critiche. S. la, p. 83.
2
L. c., p. 85.
32 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

tion, d'action, y trouvent une dtermination assez prcise. Cela


vaut en tout cas pour le principe d'intuition-action qui englobe
tous les autres.
L'Esthtique de Croce, envisage comme thorie de l'intui
tion, est l'aboutissement de la srie sculaire d'efforts que la
pense moderne, depuis la Renaissance a fait pour ramener la
vie intellectuelle (la culture de l'esprit et avec elle l'ducation)
sa source primordiale, entrevue ds le dbut comme intuition.
Ce que Pestalozzi avait vu avec grande profondeur, mais obscu
rment, atteint pour la premire fois clart, prcision et fonde
ment systmatique dans la philosophie de l'art de B. Croce.
Historiquement considr, le cas n'est pas surprenant. Croce
procde de Vico, le gnial penseur italien qui le premier dcouvrit
l'identit originaire de la posie et du langage et la valeur irr
ductible et tout autonome de la connaissance imaginative ou
fantaisie (la mme que certaines coles psychologiques actueUes
appellent inexactement pense symbohque). L'intuition pesta-
Iozzienne x se rattache aux courants philosophiques allemands
du XVIIIe sicle (Herder, Hamann, Jakobi) qui, leur faon,
en partant de Leibniz, s'engagent dans des chemins semblables
ceux que la pense originale de Vico avait ouverts sans succs
immdiat. C'est ia dissertation de Herder &sur les origines du
langage qu'il faut avant tout penser pour saisir les profonds et
vrais motifs de l'intuition, base de toute ducation, selon Pes
talozzi. Dans ses considrations sur les rapports entre An
schauungskraft et Sprachkraft 2 Pestalozzi est dj trs
prs de l'intuition-expression de B. Croce. En tout cas son prin
cipe de l'intuition, qui a bien peu faire avec l'ide que l'empi
risme et aussi l'herbartisme s'en firent, est d'autre part, notre
avis, de beaucoup plus proche des vues de Croce et de Vico que
de l'intuition transcendantale Kantienne laquelle Paul Natorp
l'a par trop apparente.
Le principe pdagogique de l'intuition, tel qu'il dcoule des
vues philosophiques de B. Croce (et aussi tel qu'en somme nous
l'entendons aujourd'hui en le concevant identique au principe
d'action) a deux significations, l'une plus large, l'autre plus
1 Voir : J.-H. Pestalozzi, par F. Delekat. Quelle und Meyer, Leipzig,
1926, Ch. V.
1 Chant du
Cygne ; 51 et suivants ; aussi Sinn des Gehrs (1802).
Seyifarth, X. 99.
l'esthtique de croce et la pdagogie 33

troite et qui d'ailleurs sont solidaires Fune de l'autre, toutes


deux tant contenues dans l'unit d'intuition et d'expression. La
seule diffrence est que l'une se rfre exclusivement la forma
tion des intuitions au sens spcifique, c'est dire des images,
tandis que l'autre est en relation avec la totalit de la vie spiri
tuelle (c'est l la signification la plus profonde et qui est en mme
temps la plus frquente chez Pestalozzi).
Dans ce qu'il entend par intuition, Croce affirme d'une faon
absolue ce que Henri Bergson a cru pouvoir dmontrer et ce
que la psychologie exprimentale a en partie prouv par rapport
la perception ; c'est dire que c'est l'expression (qui comprend
aussi l'action sur les choses, toute activit constructive) qui cre
en mme temps le monde des images dont est faite l'intuition.
Pour Croce faire dans un sens tout fait spirituel et universel,
qui n'implique pas ncessairement un travail manuel, est con
dition indispensable, mme pour avoir des images pour repr
senter. Dans l'intuition par consquent rien de passif, de simple
ment donn ou reu. Ce qui est passif c'est la sensation, qui par
rapport l'intuition est au plus matire brute. L'intuition est
d'aprs Croce (qui n'admet pas de subconscient) activit pure,
spontanit, synthse cratrice.
Il est vident qu'ainsi l'exigence d'activit spontane, d'ex
pression personnelle, les postulats de l'ducation active, gn
tique, fonctionnelle trouvent un fondement absolu dans le rap
port tout fait essentiel d'unit entre expression et intuition
(autant d'intuition que d'expression!) Il n'y a d'ducation pos
sible, surtout aux premiers chelons, que par la mise en uvre
de l'activit et des instruments d'expression: jeux, constructions,
dessin, modelage, langage et toute expression spontane agit
comme langage, c'est dire comme instrument d'claircisse
ment et d'organisation de la vie intrieure de l'enfant. L'esprit
de la rforme italienne de l'cole primaire et la lutte tenace que
M. Lombardo-Radice conduit actuellement pour empcher que
son uvre ne soit fausse, procdent principalement de ces
prmisses.
Dans sa signification plus vaste, universelle, le principe d'in
tuition exige que l'unit d'expression-intuition vaille pour tout
ce que l'homme fait. Sous ce rapport il ne fait qu'un avec l'exi
gence gnrale de spontanit, de crativit, avec ce que Dewey1
1
Dewey, L'cole et l'enfant (L'intrt et l'effort) (Delachaux et Niestl).
ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE 3
34 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

appelle la ralisation pleine, adquate du moi, en un mot, qui


peut-tre en rend le contenu de la faon la plus complte et
la plus claire, avec l'unit de l'homme et de son uvre. C'est
l'exigence que tout ce qu'un homme fait jaUlisse de son moi
profond (au sens bergsonien). La marque que cela soit ou non
le cas c'est encore l'expressivit, l'unit, la fusion parfaite entre
la vie et l'expression ou uvre.
Rien de nouveau en cela ; c'est bien ce que Pestalozzi enten
dait en posant l'intuition comme fondement et condition
sine qua non de tout dveloppement humain, de l'harmonie et
plnitude de la vie et qui peut-tre se comprend le plus claire
ment d'aprs ce qui, pour Pestalozzi, est le contraire de l'intuition,
c'est dire le Verknstelungsverderben le Maulbrauchen ,
l'artificiel, le faux et le vide d'expression, le vernis, le passif,
le mcanique, les perversions inhrentes la civilisation comme
dgnrescence de la culture et que justement l'ducation intuitive
est ternellement appele combattre. La pdagogie de Gentile
ne connat d'autre principe directeur que celui-l et c'est bien
l le sens de ce qu'il appelle la mthode vivante et de l'uni
fication parfaite entre matre et lve et du dveloppement
spirituel envisag comme ralisation de soi-mme (autoctisis).
Le rle fondamental pour la vie de l'esprit de l'intuition
telle que l'esthtique de Croce le dfinit et que Vico dj l'avait
entrevu a t rcemment redcouvert ou mieux confirm par la
psychologie empirique et mme exprimentale. J'entends sur
tout ces courants nouveaux de la psychologie allemande qui
entranent comme consquence le renversement complet du
point de vue sensualiste (recherches idtique de Jaensch et
de son cole, psychologie de la forme, psychologie phnomno
logique, auxquelles s'ajoutent le renouvellement de la psycho
logie gntique par Lvy-Bruhl, Preuss, Danzel, H. Volkelt
etc., et la dcouverte de la pense symbolique en psychopatho
logie). Tout un ensemble de recherches empiriques diffrentes
et indpendantes aboutit des rsultats qui, dans la philoso
phie de Croce sont plutt des prmisses : la subordination de la
perception l'imagination, la conception de l'imagination
(l'intuition pure de Croce, la connaissance image) comme
forme originaire, fondamentale de toute connaissance. D'aprs
ces vues nouvelles, l'im?gination, qui donc n'est plus, ainsi que
l'empirisme traditionnel l'admettait axiomatiquement, repro-
L'ESTHTIQUE DE CROCE ET LA PDAGOGIE 35

duction d'impressions (sensorielles), mais production tout fait


originelle et primaire, ayant sa source et l'nergie qui la nourrit
dans les tendances profondes de la vie elle-mme, par consquent
cration autonome qui, bien loin de dpendre de la perception,
fournit celle-ci ses matriaux intuitifs, les images dont la per
ception se sert pour dterminer la ralit immdiate, prsente,
historique K
La perception qui est connaissance-jugement de la ralit,
connaissance historique, l'achvement du processus de con
naissance, est d'aprs Croce la forme la plus leve et la plus
complexe de la connaissance humaine, et ne peut par consquent
tre le point de dpart (en ligne idale c'est entendu ; car en
fait, cause du circuit ternel de la vie de l'esprit qui de l'intui
tion va par l'intermdiaire du concept-jugement la perception
et l'action pour revenir l'intuition ce qui a t contenu
de perception peut redevenir intuition),
Donc il n'y a aucun des principes sur lesquels la pdagogie
nouvelle voudrait tablir une rforme gnrale de l'ducation
et de l'instruction, qui ne soit impliqu dans la thorie esthtique
de Croce. Mais il y a bien plus dans cette thorie. Si d'un ct
elle offre un solide appui tout effort pour rendre l'ducation
vivante, substantieUe, nergtique, en mme temps et par suite
des mmes prmisses, elle signifie condamnation des excs, des
errements dans lesquels les rformateurs dans leur engoue
ment risquent toujours de tomber. Toute tendance radicale
en pdagogie (surtout celle qui n'a pas de solide base philoso
phique) est affecte d'unilatralit et contient un germe de per
version. Les courants pdagogiques actuels rclamant une
rforme tout fait radicale des processus ducatifs, tous ceux
en tout cas qui prnent unilatralement et dogmatiquement
libre dveloppement, spontanit sans rceptivit, libre expres
sion, qui, pour employer l'image de Dewey, vont jusqu'au
bout dans l'inversion copernicienne (prendre l'enfant pour
unique point de dpart et unique point de repre) par ex.
l'cole qui, en Allemagne suit la devise Vom Kinde aus
sont plus ou moins empreints de la forme de perversion qui
s'appelle subjectivisme . Qu'il s'agisse d'un excs lourd de
1 Voir
un dveloppement systmatique de cette nouvelle vue, base sur
les donnes et thories de la psychologie nouvelle dans Afax Scheler : Die
Wissensformen und die Gesellschaft, p. 354, ss. Zur Philosophie der Wahr
nehmung. Das Problem der Phantasie Leipzig 1926.
36 annuaire de l'instruction publique en suisse
dangers cela est indirectement prouv par l'nergique raction
objectiviste qui est en train de se produire en Allemagne, le
pays o, depuis la rvolution de 18, le subjectivisme et l'expres-
sionisme pdagogiques avaient pris des allures presque orgiaques.
L'idalisme italien (et cela vaut de Gentile autant que de
Croce, malgr l'extrme subjectivisme apparent du sys
tme philosophique du premier), reprsente un puissant effort,
le plus puissant peut-tre qui ait t fait, pour concilier les exi
gences subjectives, individuelles, psychologiques et les exigences
objectives universelles, logiques (la vie et l'esprit, la cration
et la tradition, la libert et la discipline). Croce n'a pas laiss
d'quivoque, pendant son activit de ministre de l'instruction
sur ce point-l, comme ses circulaires aux recteurs, relatives la
composition, le prouvent. Il y prend nergiquement parti contre
les tendances expressionnistes qui avaient pntr dans les
coles moyennes peut-tre mme sous l'influence de son esthtique
faussement interprte. Gentile et Croce sont d'accord sur le
fait que surtout dans l'ducation scolaire c'est l'exigence objec
tive, la tradition qui doit l'emporter, ce qui d'aprs eux n'infirme
nullement les droits bien fonds de la subjectivit. Spontanit,
oui certainement ; mais il n'y a de spontanit vraie que l o
l'individu a forg son esprit par une longue et dure discipline
de travail et de renoncement consistant dans l'assimilation du
contenu de la tradition, au moyen d'un apprentissage auprs de
quelqu'un que l'on reconnat comme matre et que l'on prend
comme modle. Spontanit donc qui est un fruit de la rcep
tivit (apparente, parce que, d'aprs cette doctrine, il n'y a
jamais de rceptivit au sens strict ; l'esprit jamais ne reproduit
ni n'imite). Apprendre srieusement des autres c'est se faire
soi-mme ; et le seul chemin pour arriver se faire soi-mme est
bien d'aller l'cole de ceux qui dans chaque branche d'activit
ont atteint l'excellence.
Il y a pourtant un point faible dans cette doctrine : c'est que
trop aisment elle croit rsoudre, par l'identit dialectique
des contraires, les antinomies inhrentes tout problme pda
gogique (par exemple : rceptivit et spontanit ou tradition
et cration, antinomies qui se ramnent toutes l'opposition
de subjectivit et objectivit). Ce dfaut est moins grave que
celui des unilatraux ou des extrmistes, tels les partisans dog-
l'esthtique de croce et la pdagogie 37

matiques de la libert ou de l'autorit, de l'intrt ou de l'effort,


qui mconnaissent compltement le caractre ncessairement
antinomique des questions, qu'ils croient rsoudre en supprimant
l'un des termes du dilemme. Mais ce point faible de la doctrine de
Croce et de Gentile saute quand mme aux yeux avec toutes ses
consquences chaque fois qu'il s'agit de passer de l'abstrait au
concret et de la thorie la pratique. Ce n'est point affaire aise
de concilier sur le plan des faits tradition et cration, rcepti
vit et spontanit, exigences subjectives et objectives, indivi
duelles et universelles, libert et autorit, etc. La facilit avec
laquelle l'antinomie est limine en thorie peut crer des illu
sions quant aux difficults normes, peut-tre insurmontables
qui s'opposent la conciliation dans la pratique. Ainsi s'explique
le fait que, appels rsoudre des questions de didactique sp
ciale et de pratique scolaire, les partisans de l'idalisme en
viennent invitablement pencher du ct de l'un ou de l'autre
des contraires qu'ils devraient unifier. La politique scolaire
de Croce a t en somme d'un esprit trs traditionnaliste (auto
ritaire). La rforme de l'cole secondaire, uvre presque per
sonnelle de Gentile, suit aussi dans l'ensemble une direction
plutt objectiviste et traditionnaliste. D'autre part M. Lombardo-
Radice, avec Gino Ferretti parmi les disciples de Gentile celui
qui maintient le contact le plus troit avec les courants rforma
teurs contemporains, penche quelque peu, surtout dans ses
rcentes manifestations, du ct des subjectivistes et expres
sionnistes, ce qui explique l'cho de sympathie que son uvre
a trouv chez des coryphes de l'expressionnisme allemand tel
que Karstadt. Pour ce qui nous concerne, nous croyons que
l'antinomie c'est la rvlation dernire, indpassable que la
rflexion pdagogique puisse nous faire : l'antinomie est dans
la nature des problmes, dans l'essence mme de l'duca
tion. La solution de l'antinomie n'est concevable que comme
ide au sens kantien du mot, comme point infiniment loign
et asymptotique. L'idalisme italien est bien, d'aprs son
contenu, une doctrine qui croit pouvoir placer l'infini dans le
fini, l'idal dans le rel. Seulement la solution qu'il donne risque
de rester purement verbale. Pestalozzi lui-mme, au terme de
son exprience (voir les rflexions finales du Chant du cygne )
avait entrevu, comme rsultat dfinitif de ses mditations, cette
38 ANNUAIRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE EN SUISSE

dernire vrit profonde que la solution du problme pdago


gique postule par la thorie est inconcevable dans l'ordre des
faits l.
En pratique, pourvu que l'on s'en tienne l'esprit de la
doctrine, a n'a pas grande importance. Des prmisses de l'ida
lisme dcoule l'impossibilit radicale (l'absurdit mme) de toute
rduction de l'activit ducative une technique. La pratique de
l'ducation entraine une solution chaque fois nouvelle de pro
blmes toujours nouveaux. L'idalisme exige que l'ducateur
soit un homme (personnalit, esprit cultiv et surtout force
morale) avant d'tre un professionnel. La solution pratique des
antinomies est affaire de spiritualit ; elle pose des exigences
d'ordre moral, de niveau de vie spirituelle. L'idalisme fait
(c'est l un de ses grands mrites) du problme de la mthode
un problme en tout premier lieu de vie morale ; ainsi la solution
dpend de conditions qui jamais ne seront parfaitement rali
ses. Toute solution effective sera, quant sa qualit, propor
tionne au niveau d'humanit de l'ducateur.
C'est l dans le fond aussi la solution de Pestalozzi : la
solution idale (la mthode qui sauvegarde l'harmonie des acti
vits, qui satisfait pleinement l'exigence d'intuition) est telle,
crit Pestalozzi dans le Chant du Cygne (109), que nous devons
dire avec saint Paul : Non que j'aie dj atteint le but . Pes
talozzi ajoute : Je sais que jamais je n'y parviendrai ; et
pourtant je cours vers lui comme si j'tais sr de le saisir. En
passant la pratique, mme l'idaliste est bien oblig de recon
natre qu'une certaine technique est en tout cas invitable et
que peut-tre mme elle a dans l'ordre des faits son bon droit.
Cration (art) et technique (mthode au sens traditionnel et
scolastique) sont certainement aussi les deux membres d'une
antinomie.
Carlo Sganzini,
professeur l'Universit de Berne.
1
Seyffarth 12, 310. ist eine der Idee de h Elementarbildung in
ihrer Vollendung genugtuende Erziehungs- und Unterrichtsmethode nicht
denkbar.