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Prepositions of Place (locative)

Prepositions of place correspond to the questions “Where/Where … to/Where …


from?” Some typical prepositions in this group include:

German English Usage Example


on/at attached to Das Bild hängt an der Wand.
an in the sense of “in front
at/by Jemand steht an der Tür.
of”, “next to”, “near”
on a surface Der Apfel liegt auf dem Tisch.
on Das Kino befindet sich auf der
on a side
linken Seite.
Du bist der netteste Mensch auf
the world
in der Welt.
auf a picture Auf dem Bild sind meine Eltern.
Wir waren gestern auf einem
an event
Konzert.
at
work Er ist noch auf der Arbeit.
the station Bist du auf dem Bahnhof?
onto onto something Die Katze springt auf den Tisch.
aus from origin Jan kommt aus Hamburg.
außerhalb outside outside (of) + noun Sie lebt außerhalb der Stadt.
Ich wohne noch bei meinen
bei at/with at a place/with somebody
Eltern.
Wir fuhren durch den Tunnel.
durch through/across to cross something Sie schwammen durch den
Fluss.
gegenübe on the otherside/facing
opposite Sie wohnt gleich gegenüber.
r something
hinter behind at the back of something Der Besen steht hinter der Tür.
in address (country, city, Er wohnt in Berlin, in der
in/on
street) Mozartstraße.
Das habe ich in der Zeitung
newspaper, book
in gelesen.
a room (also a vehicle) Das Gepäck ist schon im Auto.
in/at within a defined space Die Kinder sind in der Schule.
on T.V./radio Im Fernsehen läuft ein Krimi.
German English Usage Example
Ich bringe die Teller in die
into into a room
Küche.
Wir fahren nach
nach to to a place or country
Berlin/Deutschland.
neben next to beside Der Besen steht neben dir.
Ich gehe über die
across to cross something
Straße/Brücke.
über
above something but not Das Flugzeug fliegt über den
above
on it Wolken.
under something, on the Deine Tasche liegt unter dem
under
floor/ground Tisch.
unter
under something, but Unter der Wasseroberfläche
below
above the floor/ground schwimmen viele Fische.
directly ahead of Die Strassenbahnhaltestelle ist
vor in front of
something direkt vor dem Museum.
to a person (and/or their
Die Kinder fahren zur Oma.
home)
to
Der Junge geht zur Schule/zur
to a building/business
zu Post/zum Bäcker.
in the direction of
towards someplace, but not all the Gehe 5 Schritte zum Haus.
way there
between two things or Der Zug hält nicht zwischen
zwischen between
places Frankfurt und Darmstadt.

Prepositions of Time (temporal)


Prepositions of time correspond to the questions “When/how long?” Some important
prepositions in this group are:

German English Usage Example


the time or date
ab from/as of Ab morgen bin ich im Urlaub.
something begins
on weekdays Wir fahren am Montag in den Urlaub.
in time of day Am Abend gehen wir ins Kino.
an
Am Wochenende faulenze ich am
at the weekend
liebsten.
außerhalb outside outside of/out of/apart Sie rufen außerhalb der Sprechzeiten
of/out of from + noun an.
German English Usage Example
apart
from
Ich werde das Buch bis morgen
by by a certain time
bis gelesen haben.
till/until up to a certain point Das Museum ist bis 18 Uhr geöffnet.
months/seasons Im Mai/Frühling ist das Wetter schön.
in
at/after a certain time In einer Stunde ruft Sabine an.
in
in the sense of “at
at In der Nacht ist es dunkel.
night”
nach past with specific times Es ist fünf nach zehn. (10:05)
from a certain point in
since Wir wohnen hier seit 2010.
time until now
seit
for a certain time
for Wir wohnen hier seit zwei Jahren.
period, until now
um at at a specific time Wir treffen uns um acht vor dem Kino.
(usually with exact
hours)
marker of time Unsere Büros sind wegen
von…bis from …
Renovierungsarbeiten vom 10.3 bis
(zu) to
zum 28.3 geschlossen.
to to say the time Es ist fünf vor zehn. (09:55)
Vor 18 Uhr werde ich nicht zu Hause
before before a certain time
vor sein.
measurement of past Wir haben uns vor 2 Jahren
ago
time kennengelernt.
Während meiner Reise habe ich viele
während during a period of time
Bilder gemacht.

To Note

There is no preposition directly before a year in German.

Example:
Die Berliner Mauer fiel 1989./Die Berliner Mauer fiel im Jahr 1989.
(not: Die Berliner Mauer fiel in 1989.)

However, you often encounter a preposition before the year when you’re listening to
or reading German. This is an anglicism and is officially considered incorrect in
German (at least for now).
Other Important Prepositions
Germa Englis
Usage Example
n h
auf in with languages Kannst du das auf Deutsch sagen?
Ich mag alle Mitschüler außer
außer except excluding
Martin.
using a mode of Wir sind mit dem Zug/Fahrrad
by
transportation gekommen.
mit
Sie hat mit 30 Jahren Deutsch
at with ages
gelernt.
über about a topic Wir unterhielten uns über das Buch.
from giver/presenter Das Geschenk ist von Gabi.
von Das Gedicht ist von Friedrich
by creator (author, painter, etc.)
Schiller.
on foot (idiomatic
zu on Wir sind zu Fuß unterwegs.
construction)