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A. W. Pink Was ist rettender Glaube?

Arthur W. Pink

Was ist rettender Glaube?

Verwendete Bibelausgaben: Elberfelder Bibel, revidierte Fassung Elberfelder Bibel, nichtrevidierte Fassung Schlachter-Bibel 1951 Schlachter-Bibel, Revision 2000 Lutherbibel 1912

Inhalt
Vorwort des deutschen Herausgebers Teil 1: Zeichen der Zeit . . . . . . . . . . . . . . 7 11 21 23 32 43 53 62

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Teil 2: Rettender Glaube . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Kapitel 1: Attrappen echten Glaubens . . . . . . . . . . . Kapitel 2: Das Wesen rettenden Glaubens . . . . . . . . . Kapitel 3: Rettender Glaube ist schwierig . . . . . . . . . Kapitel 4: Wie bekommt man rettenden Glauben? . . . . Kapitel 5: Die Erkennungsmerkmale rettenden Glaubens Teil 3: Zu Christus kommen . . . . . . . . . . . . . Kapitel 6: Zu Christus kommen: Hindernisse . . . Kapitel 7: Zu Christus kommen: mit dem Verstand Kapitel 8: Zu Christus kommen: mit den Gefhlen Kapitel 9: Zu Christus kommen: mit dem Willen Kapitel 10: Auf Echtheit prfen . . . . . . . . . . Teil 4: Heilsgewissheit . . . . . . . . . . . . . . . Kapitel 11: Lektionen aus der Kirchengeschichte Kapitel 12: Heilsgewissheit: ihr Wesen . . . . . . Kapitel 13: Heilsgewissheit: ihre Grundlage . . Kapitel 14: Heilsgewissheit: wie sie erlangt wird Kapitel 15: Heilsgewissheit: wer sie hat . . . . . Kapitel 16: Heilsgewissheit: Hindernisse . . . . Kapitel 17: Heilsgewissheit: wie sie bewahrt wird Kapitel 18: Heilsgewissheit: ihre Frchte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. 73 . 77 . 86 . 95 . 101 . 108 . . . . . . . . . . . . . . 113 113 124 133 142 150 152 157 161 163 163 170 177 184

1. Auflage 2002 2. Auflage 2003 Titel der Originalausgabe: Studies on Saving Faith der deutschen Ausgabe: Betanien Verlag, 2001 Postfach 14 57 33807 Oerlinghausen www.betanien.de info@betanien.de bersetzung, Satz: Hans-Werner Deppe Umschlaggestaltung: Lucian Binder, Metzingen Druck und Bindung: GGP Media, Pneck ISBN 3-935558-51-1

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit . . . . . . . . Dialog 1: Herr Fleischliche Zuversicht beim Autor . . Dialog 2: Herr Demtiges Herz beim Autor . . . . . . Dialog 3: Der Autor bei Demtiges Herz . . . . . . . Dialog 4: Demtiges Herz hilft Schwester Furchtsam

Vorwort des deutschen Herausgebers


Whrend aber die Menschen schliefen, kam der Feind und ste Unkraut mitten unter den Weizen und ging weg der Acker aber ist die Welt; der gute Same aber sind die Shne des Reiches, das Unkraut aber sind die Shne des Bsen; der Feind aber, der es gest hat, ist der Teufel (Matthus 13,25.38-39). Dieses Gleichnis des Herrn Jesus ist eine Prophezeiung. Es ist unumgnglich, dass sich Unechtheit im Reich Gottes ausbreitet. Oder wre es doch vermeidbar, wenn die Menschen nicht schliefen (Vers 25)? Wann begann sich diese Prophezeiung zu erfllen? Schon zu apostolischen Zeiten, als bereits manche eine Form der Gottseligkeit hatten, ihre Kraft aber verleugneten? Anfang des 4. Jahrhunderts, als die rmische Obrigkeit das Christentum in der Welt etablierte? Im finsteren Mittelalter? Gewiss seit Anfang an, doch in wohl massivster Weise einige Zeit nach der Blte der reformatorischen Erweckungen: als sich in der Christenheit die humanistische Weltanschauung breit machte und dazu fhrte, dass der Mensch nicht nur in der Welt, sondern auch in der Religion zum Ma aller Dinge erhoben und zum Zentrum alles Denkens und Handelns erklrt wurde. So kann man trotz vielfltiger geistlicher Auf- und Abwrtsentwicklungen in der nachreformatorischen Epoche in der Geschichte einen klaren Entwicklungstrend erkennen, wie aus dem hingegebenen und treuen Philadelphia (Offb 3,7) des 17., 18. und 19. Jahrhunderts allmhlich das selbstgefllige Laodizea des 20. und 21. Jahrhunderts wurde. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts waren die Weichen fr den Abfall gestellt und die Talfahrt unaufhaltsam. Mit dem Tod von Charles Haddon Spurgeon und Knigin Viktoria war in England eine unvergleichliche Epoche im Grab versunken, ein Hhepunkt der Christenheit auf dieser Erde. Aber nicht der Abschied von diesen Fhrungspersonen war das Problem, sondern der Abschied vom guten alten Evangelium, Gottes Kraft zum Heil jedem Glaubenden (Rm 1,16), wie es die Apostel gelehrt, die Reformatoren wiederentdeckt und die Puritaner und viele andere Erweckungsprediger verkndet hatten. Durch die Industrialisierung und aufstrebende Wirtschaft war nicht nur die Welt von einem babylonischen

Vorwort

Vorwort

Fortschrittsdenken ergriffen, sondern auch die Christen sahen alte Wahrheiten pltzlich als altmodisch an und experimentierten in der Evangeliumsverkndigung mit Neuerungen. Sie hieen das fr gut, was funktionierte und zu messbarem Erfolg fhrte. Pragmatische Evangelisationsveranstaltungen hatten schon im 19. Jahrhundert unter Charles Finney begonnen, dem Vorreiter moderner Evangelisation: Er fhrte Unterhaltungselemente in die Evangelisation ein sowie den Ruf nach vorn zum uerlichen Bekehrungsakt. Dieser Entscheidung mglichst vieler wurde nachgeholfen durch gefhlswirksame Manipulationen und inhaltliche Anpassungen, die das Evangelium attraktiv machen sollten. Die Protestanten griffen diesen revolutionren Kurswechsel willig auf. Als sie sich Anfang des 20. Jahrhunderts in die Liberalen und die Fundamentalisten (Evangelikalen) spalteten, hatten die Liberalen zwar die Bibel als Ganze ber Bord geworfen, aber die meisten Fundamentalisten fanden ihre gemeinsame Identitt in jener neuen Leichtversion des Evangeliums, die zu ihrem Markenzeichen wurde. Die lehrmige Tendenz, den Menschen zu erheben und Gott zu vernachlssigen, war an sich nicht neu: Jahrhunderte zuvor hatten sich Luther und Erasmus ber den vermeintlichen freien Willen gestritten, spter Wesley und Whitefield ber den Arminianismus, der die Versklavung des Snders unter die Snde leugnet und ihm volle Entscheidungsfreiheit zugesteht. Damals ging es noch um die richtige biblische Lehre, aber im 20. Jahrhundert war der Wunsch nach biblischer Wahrheit gewichen zugunsten einer Mischung aus gleichgltiger Oberflchlichkeit, voreiliger Euphorie und amerikanischem Pragmatismus. Zwar waren viele Evangelikale bestrebt, Menschen fr Christus zu gewinnen, aber der Trend war, das Evangelium nicht mehr als Gottes Kraft zu verstehen, sondern wie menschliche Weisheit zu prsentieren und auf die Erfllung menschlicher Bedrfnisse auszurichten. Biblische Ausdrcke wie z. B. Christus annehmen, zu Christus kommen, und Bekehrung wurden zwar weiterhin verwendet, durchliefen aber einen Bedeutungswandel. Beinhaltete das, was man jetzt landlufig als Evangelium verstand, noch die Kraft Gottes, die das Wunder der Wiedergeburt bewirkte, oder war diese Botschaft nur noch Unkrautsaat ohne Kraft zum Fruchtbringen? Wurde noch ein souverner Retter-Gott verkndet, oder war es ein selbst fabriziertes Gtterbild, mit dem man nach Belieben hantieren und sich bei Bedarf davor niederwer-

fen konnte? Ergaben sich die Glaubenden noch in die Hand Gottes, oder nahmen sie Gott und seine Errettung in ihre eigene Hand? Arthur Pink (1886 1952) war ein besorgter Beobachter dieser Umwlzungen. Er verffentlichte vorliegendes Buch Anfang der 30er Jahre zunchst in Form von monatlich erscheinenden Artikeln in seiner Zeitschrift Studies in the Scriptures. Pink schrieb am liebsten ber rein erbauliche Themen; seine reichhaltige Hinterlassenschaft besteht zum Groteil aus fortlaufenden Bibelbetrachtungen und Studien ber das Wesen Gottes und die Erlsung. Er war stets um Ausgewogenheit in der Lehre bemht und mied Extremstandpunkte. Er betonte die Souvernitt Gottes, aber von extrem calvinistischen Gemeinschaften wurde er abgelehnt, weil man es ihm zum Vorwurf machte, dass er bei seiner Evangeliumsverkndigung zur persnlichen Entscheidung aufrief. Aber htte er statt dieses Buches nicht lieber eines schreiben sollen mit dem Titel: Was ist rettende Gnade?, um den Blick von der menschlichen Seite weg- und auf Gott hinzulenken? Nein, denn erstens stellt er heraus, dass echter Glaube gerade eine Gnadengabe von Gott und ein bernatrliches Werk Gottes an der Seele ist, und zweitens erfllte er mit diesem Buch seinen Auftrag, in einer notvollen Zeit zu warnen und zu korrigieren. Sieben Jahrzehnte spter trifft seine Analyse und sein Appell so unvermindert ins Schwarze, als wre sie fr heute geschrieben, denn das Schwarze ist noch grer und ausgeprgter und die Lage noch schlimmer geworden. Da im deutschen Sprachraum das moderne evangelikale Verstndnis von echtem Glauben bisher so wenig hinterfragt wurde, ist dieses Buch umso aufwhlender. Das Thema ist keinesfalls abgedroschen, sondern muss dringend auf den Gesprchstisch. Pinks Thesen mgen fr viele auch fhrende Christen zwar skandals neu sein, aber sie sind nichts anderes als das alte reformatorische und apostolische Christentum. Viele werden sich angesprochen und sogar provoziert fhlen. Ohne Namen zu nennen, ist offensichtlich, auf wen und was die Warnungen zutreffen. Aber das Buch dient nicht dem Zweck, auf andere zu zeigen, sondern soll herausfordern: zur Prfung an der Bibel, ob es sich so verhlt (Apg 17,11), zum berdenken der eigenen Ansichten und Gewohnheiten und zur berprfung, ob man selber im Glauben ist (2Kor 13,5). Wahrscheinlich werden etliche Leser den Darlegungen Pinks entschieden widersprechen und dieses Buch nicht zu Ende lesen wollen. Obwohl der Autor auch durchaus erbaulich schreibt, werden

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Vorwort

manche seine Ausfhrungen fr unzumutbar destruktiv halten. Doch auch ein Paulus kmpfte destruktiv zur Zerstrung von Vernnfteleien und jede Hhe, die sich gegen die Erkenntnis Gottes erhebt (2Kor 10,4). Wenn die Grundlage nicht stimmt, muss zuerst Abbrucharbeit an falschen Vorstellungen geleistet werden, bevor auferbaut werden kann. Sollte die Lektre dennoch zu Unmut fhren, bitten wir, zunchst oder zumindest den Anhang zu lesen, in welchem Pink auf die blichen Einwnde und Fragen in Dialogform eingeht und einen einfhlsamen seelsorgerlichen Dienst leistet.

Teil 1

Zeichen der Zeit

Es steht auer Frage: Das geistliche Niveau der Christenheit hat einen Tiefstand erreicht und viele erkennen, dass die gesunde Lehre immer seltener zu finden ist. Dennoch trsten sich viele Christen an der Meldung, dass vielerorts ausgiebig evangelisiert und missioniert wird und groe Mengen bekehrt und errettet werden. Doch dieser Optimismus ist unbegrndet und steht auf sandigem Boden. Wenn man die Botschaft, die heute auf Evangelisationen verkndet wird, nher untersucht, wenn man die Traktate prft, die an Kirchendistanzierte verteilt werden, wenn man den Predigern aufmerksam zuhrt und die Vortrge und Ansprachen auf Evangelisationskampagnen analysiert, kurz wenn man die moderne Evangelisation an der Heiligen Schrift wiegt, wird man sie als zu leicht befinden: Ihr fehlt es an dem, was zu einer echten Bekehrung unverzichtbar ist, an dem, was elementar wichtig ist, wenn Snder erkennen sollen, dass sie einen Retter brauchen, ihr fehlt es an dem, was zu umgestalteten Leben neuer Geschpfe in Christus Jesus fhren kann. Wir schreiben dies in keiner pedantischen Gesinnung und wollen keine Wortklauberei betreiben. Wir verlangen weder Perfektion noch beklagen wir uns ber Unvollkommenheiten, noch kritisieren wir andere, weil sie ihre Arbeit nicht so tun, wie wir es gerne htten. Nein, es geht um etwas viel Schlimmeres und Ernstlicheres. Die heutige Evangelisation ist nicht nur im hchsten Mae oberflchlich, sondern ist absolut mangelhaft. Ihr fehlt die Grundlage, auf die ein Aufruf an Snder, zu Christus zu kommen, gegrndet werden kann. Es mangelt nicht nur an Ausgewogenheit (die Gnade Gottes wird weit mehr betont als seine Heiligkeit, seine Liebe mehr als sein Zorn), sondern die Verkndigung weist einen tdlichen Mangel auf, eine Unterlassung dessen, was Gott verordnet hat, um Menschen zur Sndenerkenntnis zu fhren. Das Hauptproblem ist nicht die Einfhrung von moderner Musik, humoristischen Einlagen und Unterhaltungsbeitrgen als Ergnzung des evangelistischen Programms, sondern die systematische Auslassung des dunklen Hintergrunds, auf welchem allein das Evangelium hervorstrahlen kann.

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Teil 1: Zeichen der Zeit

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Doch so ernst diese Anklage ist, betrifft sie doch nur die eine Hlfte der Sache: die negative Seite das, was fehlt. Noch schlimmer ist, was von den Ausverkauf-Evangelisten heute angeboten wird. Mit ihrer Botschaft werfen sie dem Snder nichts als Staub in die Augen. Man predigt ihm eine uerst naive Botschaft und so wird seine Seele durch das Opium des Teufels betubt. Wer die Botschaft annimmt, die heute von den meisten evangelikalen Kanzeln verkndet wird, erliegt einer fatalen Tuschung. Es ist ein Weg, der dem Menschen gerade erscheint, aber wenn Gott in seiner Gnade und Souvernitt nicht durch ein Wunder eingreift, sind es Wege des Todes (Spr 14,12). Zigtausende, die voller Zuversicht meinen, sie seien auf dem Weg zum Himmel, werden eine schreckliche Ernchterung erleben, wenn sie ihre Augen in der Hlle aufschlagen.

Was ist das Evangelium?


Ist das Evangelium eine frohe Botschaft vom Himmel, um Rebellen, die sich gegen Gott auflehnen, in ihrer Bosheit zu beruhigen? Ist es dazu gegeben, um Vergngungsschtigen zu versichern, dass sie fr die Zukunft nichts zu befrchten haben, wenn sie einfach nur glauben? Aus der Art und Weise, wie das Evangelium verkndet oder besser gesagt: verdreht wird, knnte man das jedenfalls schlieen, und wenn wir uns anschauen, wie die Bekehrten anschlieend leben, besttigt sich dieser Eindruck. Wer auch nur ein Mindestma an geistlichem Unterscheidungsvermgen besitzt, muss erkennen, dass es Perlen vor die Sue werfen ist, wenn man unbufertigen Menschen zusichert, dass Gott sie liebt und sein Sohn fr sie starb und dass alle ihre Snden vergeben werden, wenn sie einfach Christus als ihren persnlichen Retter annehmen. Das Evangelium steht in einem ganz bestimmten Zusammenhang. Es ist keineswegs unabhngig von der alttestamentlichen Offenbarung von Gottes Gesetz. Es ist nicht die Verlautbarung, dass Gott seine Gerechtigkeit aufgegeben oder seinen Mastab fr Heiligkeit herabgesetzt habe. Bei weitem nicht, denn biblisch betrachtet fhrt das Evangelium deutlich vor Augen und beweist absolut, dass Gottes Gerechtigkeit unumstlich ist (Rm 1,17; 3,21-26) und dass er Snde unendlich verabscheut. Aber zur biblischen Prsentation des Evangeliums ist nicht jeder geeignet. Welch Tragdie, dass fleischlicher Stolz so viele nicht dazu berufene Christen verleitet,

sich in eine Aufgabe zu strzen, vor welcher selbst viel reiferen und weiseren Glubigen die Knie schlottern. Das Evangelium ist weit davon entfernt, Snde zu verharmlosen. Es zeigt uns, wie schonungslos Gott Snde richtet. Es offenbart uns das grausame Schwert seiner Gerechtigkeit, das seinen geliebten Sohn schlug, damit Shnung geleistet wurde fr die bertretungen seines Volkes. Das Evangelium hebt nicht das Gesetz auf, sondern zeigt, wie der Retter selbst vom Fluch des Gesetzes getroffen wurde. Das Geschehen auf Golgatha liefert die erhabendste und ehrfurchtgebietendste Schau von Gottes Hass gegen die Snde. Und meinen Sie etwa, das Evangelium werde geehrt oder Gott verherrlicht, wenn man zu Weltmenschen sagt, sie knnten auf der Stelle errettet werden, wenn sie einfach Christus als ihren persnlichen Erretter annehmen, whrend sie noch in ihre Gtzen verliebt sind und ihre Herzen an der Snde hngen? Wer eine solche Botschaft zu solchen Menschen bringt, lgt, verdreht das Evangelium, lstert Christus und verkehrt die Gnade Gottes in Ausschweifung (Jud 1,4).

Ist Glaube denn nicht einfach?


Zweifellos werden einige Leser sich gegen diese lieblosen Aussagen aussprechen und fragen: Antwortete nicht auch ein vom Heiligen Geist inspirierter Apostel auf die Frage: Was muss ich tun, um errettet zu werden? mit der Aufforderung: Glaube an den Herrn Jesus Christus, und du wirst errettet werden? (Apg 16,31). Knnen wir irren, wenn wir Sndern heute dasselbe sagen? Sind wir nicht von Gott dazu bevollmchtigt? Es stimmt, diese Aussage steht in der Heiligen Schrift, und viele oberflchliche Christen schlieen daraus, sie htten das Recht, diese Worte allen und jedem zu sagen. Aber diese Botschaft aus Apostelgeschichte 16,31 war nicht an eine ehebrecherische Volksmenge gerichtet, sondern an eine ganz bestimmte Person. Daraus kann man direkt schlieen, dass diese Botschaft nicht wahllos hinausposaunt werden soll, sondern vielmehr ein persnliches Wort an solche ist, deren Zustand dem Charakter des Kerkermeisters aus Apostelgeschichte 16 entspricht, dem diese Botschaft galt. Bibelverse drfen nicht aus ihrem Zusammenhang gerissen werden, sondern man muss sie sorgfltig auslegen und in bereinstimmung mit ihrem Kontext anwenden. Das erfordert Gebet, ausgiebiges Nachsinnen und grndliches Studium; und hierin besteht heute ein Manko, das wesentlich zum desolaten Zustand der

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Teil 1: Zeichen der Zeit

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heutigen Evangeliumsverkndigung beitrgt. Schauen wir uns den Zusammenhang von besagter Schriftstelle, Apostelgeschichte 16,31, an. Was war der Anlass dieser Aussage, und zu wem sagten Paulus und Silas: Glaube an den Herrn Jesus Christus? Wir finden sieben Merkmale, die einen solchen Menschen auszeichnen, dem wir diese frohe Botschaft berechtigterweise bringen knnen: 1. Der Kerkermeister war zuvor Zeuge des Lobgesangs der Apostel und der wunderwirkenden Macht Gottes geworden: Pltzlich aber geschah ein groes Erdbeben, so dass die Grundfesten des Gefngnisses erschttert wurden; und sofort ffneten sich alle Tren, und aller Fesseln lsten sich (Apg 16,26). 2. Infolge dessen war der Kerkermeister tief erschttert und in vllige Verzweiflung gestrzt: Er zog das Schwert und wollte sich umbringen, da er meinte, die Gefangenen seien entflohen (V. 27). 3. Er merkte, dass ihm Erleuchtung fehlte: Er aber forderte Licht (V. 29). 4. Sein Selbstvertrauen war gnzlich zunichte, denn er kam zitternd zu den Aposteln (V. 29). 5. Er nahm den ihm angemessenen Platz vor Gott ein, im Staub: Er fiel vor Paulus und Silas nieder (V. 29). 6. Er wechselte auf die Seite der Diener Gottes und zeigte ihnen seinen Respekt: Er fhrte sie heraus (aus dem Kerker, den er bewachen sollte) (V. 30). 7. Dann wollte er mit einer tiefen Sorge um sein Seelenheil wissen: Was muss ich tun, dass ich errettet werde? (V. 31). Von diesen konkreten Anhaltspunkten knnen wir uns leiten lassen wenn wir dazu bereit sind. Der Kerkermeister war kein unbeschwerter, sorgloser und vergngter Mensch, der einfach aufgefordert wurde zu glauben, sondern vielmehr jemand, der klar erkennen lie, dass Gott bereits ein vollmchtiges Werk an ihm begonnen hatte. Er war eine erweckte Seele (V. 27). Bei ihm war es weder ntig, ihm seine Verlorenheit einzureden denn offenbar war er sich dessen bewusst , noch mussten die Apostel ihn zur Bue ntigen, denn sein ganzes Verhalten zeigte, wie innerlich zerknirscht er war. Aber wenn man die Botschaft an ihn auf solche anwendet, die vllig blind sind fr ihre Verdorbenheit und vllig tot gegenber Gott, ist das trichter, als Niespulver unter die Nase einer Leiche zu halten. Wer diese Ansicht nicht teilt, lese aufmerksam die Apostel-

geschichte und prfe, ob er ein einziges Beispiel dafr finden kann, wo die Apostel einer unmoralischen Zuhrerschaft oder einer Gruppe gtzendienerischer Heiden sagen, sie bruchten einfach nur an Christus glauben. So wie die Welt erst auf das Neue Testament vorbereitet war, als sie das Alte empfangen hatte, so wie die Juden erst dann auf den Dienst Christi vorbereitet waren, nachdem Johannes der Tufer gekommen war und sie zur Bue gerufen hatte, so ist heute ein Unglubiger erst dann auf das Evangelium vorbereitet, wenn das Prinzip des Gesetzes Gottes auf sein Herz angewendet worden ist, denn durch Gesetz kommt Erkenntnis der Snde (Rm 3,20). Es ist verschwendete Zeit, auf einen Boden zu sen, der nie gepflgt oder umgegraben wurde! Das stellvertretende Opfer Christi solchen zu prsentieren, die von der Leidenschaft beherrscht werden, sich mit Snde zu fllen, bedeutet das Heilige den Hunden zu geben (Mt 7,6). Unbekehrte mssen zuerst den Charakter Gottes kennen lernen, von dem sie durch ihre Snde getrennt sind, mssen Gottes Anrecht auf sie erfahren, seine gerechten Forderungen und die unendliche Tragweite, was es bedeutet, ihn zu verachten und einen eigenen Weg zu gehen.

Ein verflschtes Wesen des Evangeliums


Die Natur der Heilsbotschaft Jesu wird von den heutigen Evangelisten verhngnisvoll falsch dargestellt. Sie verknden einen Retter vor der Hlle anstatt eines Retters von der Snde. Und deshalb werden so viele fatal irregeleitet, denn es gibt Massen, die dem Feuer der Hlle entgehen wollen, aber nicht bereit sind, sich von ihrer Fleischlichkeit und Weltlichkeit retten zu lassen. Das erste, was im Neuen Testament ber den Herrn gesagt wird, ist: Du sollst seinen Namen Jesus nennen; denn er wird sein Volk erretten von ihren Snden (Mt 1,21). Christus ist ein Retter fr solche, die etwas von der auerordentlichen Sndhaftigkeit der Snde erahnen, die die schwere Last der Snde auf ihrem Gewissen spren, die sich selbst fr ihre Snde verabscheuen und sich nach Befreiung von ihrer schrecklichen Herrschaft sehnen. Fr niemand sonst ist er der Retter. Wre er blo ein Retter vor der Hlle fr die, die noch in die Snde verliebt sind, dann wre er ein Diener der Snde und wrde ihre Verdorbenheit und Rebellion gegen Gott untersttzen. Welch eine unaussprechlich schreckliche und lsterliche Sache, die man dadurch dem heiligen Sohn Gottes anlastet!

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Teil 1: Zeichen der Zeit

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Wenn ein Leser entgegnet: Aber als ich gerettet wurde, war ich mir weder der Abscheulichkeit der Snde bewusst, noch von einem Schuldbewusstsein niedergebeugt, antworten wir: Entweder sind Sie noch gar nicht errettet, oder Sie wurden erst spter errettet, als Sie meinen. Es stimmt: Wenn der Christ in der Gnade wchst, bekommt er einen klareren Blick dafr, was Snde bedeutet Rebellion gegen Gott und er lernt, die Snde tiefer zu verabscheuen und sich ernstlicher darum zu sorgen. Aber es ist eine vllig unrealistische Vorstellung, wenn man meint, man knne errettet werden, ohne dass das Gewissen jemals vom Heiligen Geist angerhrt und ohne dass das Herz vor Gott zerknirscht wurde. Nicht die Starken brauchen einen Arzt, sondern die Kranken (Mt 9,12): Hilfe beim groen Arzt der rzte wird nur jemand suchen, der sich seiner Sndenkrankheit bewusst ist und sich danach sehnt, befreit zu werden von den Gott entehrenden Werken und vom die Seele verunreinigenden Schmutz. Wenn also das Heil Christi eine Heilung und Rettung von der Snde ist von der Liebe zur Snde, von der Herrschaft der Snde, von der Schuld und Strafe der Snde , dann folgt daraus notwendigerweise, dass der Evangelist zuallererst die Aufgabe hat, ber Snde zu predigen: Er muss definieren, was Snde wirklich ist (im Unterschied zu einem Verbrechen), er muss verdeutlichen, warum sie von so unendlicher Tragweite ist, muss ihre mannigfaltigen Auswirkungen im Herzen herausstellen und darauf hinweisen, dass sie nichts weniger verdient als die ewige Hllenstrafe. Ja, ber die Snde predigen nicht nur ein paar abgedroschene Floskeln darber, sondern ausgiebig erklren, was Snde in den Augen Gottes ist. Das wird den Evangelisten weder populr machen noch Menschenmassen anziehen. Wer das Lob der Menschen mehr liebt als die Gutheiung von Gott, und wer sein Einkommen mehr schtzt als unsterbliche Seelen, wird seine Fahne dementsprechend nach dem Wind drehen. Manche wenden ein: Aber eine solche Verkndigung wird die Menschen wegtreiben! Doch es ist besser, die Menschen durch bibeltreue Predigt zu vertreiben, als den Heiligen Geist durch kompromissvolles Schmeicheln des Fleisches auszulschen.

Die Bedingungen der Errettung


In der heutigen Evangeliumsverkndigung werden auch die Bedingungen der Errettung falsch dargestellt. Mit wenigen Ausnahmen sagt man, dass die Errettung einfach aus Gnade ist und als Geschenk

angenommen wird, dass Christus alles fr Snder getan hat und dem Snder nichts anderes zu tun brigbleibt, als nur zu glauben und den unendlichen Verdiensten des Blutes Jesu zu vertrauen. Diese Auffassung kursiert heute in weiten Kreisen unter den Evangelikalen; sie wird ihnen regelmig indoktriniert und ist tief in ihrem Denken verwurzelt. Wenn man diese Ansicht in Frage stellt und sagt, dass sie unzureichend und einseitig und daher irrefhrend ist, wird man als Irrlehrer gebrandmarkt und beschuldigt, das vollbrachte Werk Christi zu entehren und Gesetzlichkeit zu lehren. Aber der Autor ist bereit, dieses Risiko auf sich zu nehmen. Die Errettung ist aus Gnade, allein aus Gnade, denn ein gefallenes Geschpf kann absolut nichts tun, was ihm Gottes Gutheiung oder Gunst einbringen wrde. Dennoch teilt Gott seine Gnade nicht auf Kosten seiner Heiligkeit aus, denn Gnade bedeutet niemals einen Kompromiss mit Snde. Die Errettung ist auch ein Geschenk, das aber von einer leeren Hand entgegengenommen werden muss und nicht von einer Hand, die immer noch fest die Welt umklammert! Aber es ist nicht wahr, dass Christus alles fr den Snder getan hat. Nicht Christus ist der verlorene Sohn, der seinen Bauch mit dem Schweinefutter fllen wollte, aber davon nicht satt wurde. Nicht er besann sich, brach aus dem fernen Land auf und kehrte zum Vater zurck. Das muss der Snder selbst tun. Gewiss, er wird nicht aufgrund dieser Werke errettet werden, aber es gilt ebenso, dass er nicht ohne sie errettet werden kann. Genauso wenig konnte der verlorene Sohn die Ksse des Vaters und dessen goldenen Ring empfangen, ohne seine schuldige Situation in jenem fernen Land aufzugeben und zu verlassen! Vor dem Glauben ist noch etwas anderes erforderlich, um errettet zu werden. Ein stahlhartes, gegen Gott rebellierendes Herz kann keinen rettenden Glauben haben; es muss zuerst zerbrochen werden. Es steht geschrieben: Wenn ihr nicht Bue tut, werdet ihr alle ebenso umkommen (Lk 13,3). Bue (Umkehr, Umdenken) ist so elementar wichtig fr die Errettung wie der Glaube selbst, ja, Glaube ist ohne Bue nicht mglich. Der Herr Jesus erklrte Unerretteten, dass sie auf die Verkndigung des Johannes nicht Bue (taten), dass ihr ihm danach auch geglaubt httet (Mt 21,32). Die Reihenfolge ist klar aus Jesu Aufforderung: Tut Bue und glaubt an das Evangelium! (Mk 1,15). Bue ist das Bedauern von Snde, ein Ablehnen der Snde von Herzen. Bue ist die Entschlossenheit des Herzens, Snde zu verwerfen. Und wo wahre Bue ist, dort kann die

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Gnade frei gegeben werden, denn wo Snde abgelehnt wird, werden die Anforderungen der Heiligkeit erfllt. Deshalb ist der Evangelist verpflichtet zu rufen: Der Gottlose verlasse seinen Weg und der Mann der Bosheit seine Gedanken! Und er kehre um zu dem HERRN (den er in Adam verlassen hat), so wird er sich ber ihn erbarmen (Jes 55,7). Aufgabe des Evangelisten ist es, seine Hrer aufzurufen, die Waffen ihres Aufstands gegen Gott niederzulegen und dann Christus um Erbarmen anzuflehen.

Jesus muss als Herr angenommen werden


Der Weg der Errettung wird falsch definiert. In den meisten Fllen versichert der heutige Evangelist seinen Zuhrern, dass ein Snder nichts weiteres zu tun brauche, um der Hlle zu entkommen und sich einen Platz im Himmel zu sichern, als Christus als seinen persnlichen Retter anzunehmen. Doch eine solche Lehre ist vllig irrefhrend. Niemand kann Christus als seinen Retter annehmen, whrend er ihn als Herrn ablehnt. Es wird zwar meistens ergnzt, dass man nicht nur Christus annehmen, sondern sich ihm auch als Herrn hingeben soll, doch das wird noch im selben Atemzug relativiert: Auch wenn der Neubekehrte darin versage, sei ihm der Himmel dennoch gewiss. Das ist eine Lge des Teufels. Nur wer geistlich blind ist, wrde sagen, dass Christus jemanden rettet, der seine Autoritt ablehnt und sein Joch verweigert. Nur in seiner Eigenschaft als Herr bewahrt Christus die Ehre Gottes, dient er Gottes Herrschaft und macht er Gottes Willen geltend. Aus Schriftstellen wie Lukas 1,46.47; Apostelgeschichte 5,31 und 2. Petrus 1,11; 2,20; 3,18 wo die zwei Titel Herr und Retter vorkommen , wird deutlich, dass er stets zuerst Herr und dann Retter genannt wird. Deshalb tuschen sich jene, die sich nicht unter die Herrschaft Christi gebeugt haben und bei denen er nicht im Herzen auf dem Thron sitzt und die dennoch meinen, sie vertrauten ihm als ihrem Retter. Wenn Gott ihnen nicht die Augen ffnet, werden sie mit Lge in ihrer Rechten (Jes 44,20) ins ewige Verderben fahren. Christus ist allen, die ihm gehorchen, der Urheber ewigen Heils geworden (Hebr 5,9). Aber wer sich seiner Herrschaft nicht unterwirft, gehrt zu denen, die sagten: Wir wollen nicht, dass dieser ber uns herrsche (Lk 19,14). Gottes Weg des Heils ist heute fast berall unbekannt, die Natur von Gottes Errettung wird nahezu ausnahmslos falsch verstanden

und die Bedingungen seiner Errettung werden auf breiter Front falsch dargestellt. In neun von zehn Fllen ist das, was als Evangelium verkndet wird, nichts als eine Verdrehung der Wahrheit. Zehntausende, die sich ihres Platzes im Himmel sicher whnen, eilen auf die Hlle zu, so schnell die Zeit sie nur mitnehmen kann. Der Zustand der Christenheit ist weit schlimmer, als selbst die grten Pessimisten meinen. Der Autor ist kein Prophet und wird nicht wagen, ber die knftige Entwicklung zu spekulieren. Das haben weisere als er getan und sind daran gescheitert. Wir geben offen zu, dass wir nicht wissen, was Gott in naher Zukunft tun wird. Vor 150 Jahren war die geistliche Situation sogar in England noch schlimmer als heute. Aber eines befrchten wir sehr: Falls es Gott nicht gefallen sollte, eine bedeutende Erweckung zu schenken, wird es nicht lange dauern, bis Finsternis die Erde bedeckt und Dunkel die Vlkerschaften (Jes 60,2), denn die Evangelisation ist unserem Urteil nach das erhabendste aller Zeichen der Zeit (Mt 16,3). Was muss im Volk Gottes geschehen angesichts dieser Situation? Die gttliche Antwort finden wir in Epheser 5,11: Habt nichts gemein mit den unfruchtbaren Werken der Finsternis, sondern stellt sie vielmehr blo! Alles, was dem Licht des Wortes Gottes entgegensteht, ist Finsternis. Jeder Christ hat die Pflicht, nichts mit einem falschen Evangelium zu tun zu haben. Er kann es weder materiell noch moralisch untersttzen, noch dessen Verkndigung besuchen, noch dessen Traktate verteilen. Wer Sndern sagt, sie knnten gerettet werden, ohne ihre Gtzen zu verwerfen, ohne Bue zu tun, ohne sich Christus als Herrn zu unterwerfen, ist so verfhrerisch und gefhrlich wie jene, die Errettung aus Werken lehren und verknden, der Himmel msse durch eigene Leistungen erworben werden.

Teil 2

Rettender Glaube

Wer glubig geworden und getauft worden ist, wird errettet werden; wer aber unglubig ist, wird verdammt werden (Mk 16,16). Das sind die Worte des auferstandenen Jesus Christus, und sie gehren zu seinen letzten, bevor er diese Erde verlie. Es sind die wichtigsten Worte, die jemals zu den Menschenkindern gesagt wurden. Sie verlangen unsere hchste Aufmerksamkeit. Sie ziehen die schwerwiegendsten Konsequenzen nach sich, denn sie erklren, wie man ewiges Glck erlangt oder aber ewiges Elend, wie man das Leben oder den Tod ernten wird, und erklren die Bedingungen fr beide Mglichkeiten. Glaube ist die elementare rettende Gnadengabe, und Unglaube ist die elementare verdammende Snde. Gottes Gesetz erteilt fr jede Snde die Todesstrafe und hat daher das Verdammungsurteil bereits ber alle Menschen ausgesprochen, denn alle haben gesndigt. Dieser Urteilsspruch ist so absolut, dass er keine einzige Ausnahme zulsst alle werden das Urteil erleiden, wenn sie nicht glubig werden. Der Herr Jesus erklrt in Markus 16,16 eine zweifache Bedingung fr ewiges Leben: Erstens Glauben, und darber hinaus die Taufe. Ich sage darber hinaus, weil diese Anforderung nicht so absolut notwendig zum ewigen Leben ist wie der Glaube. Das wird dadurch bewiesen, dass die Taufe in der zweiten Hlfte des Verses nicht erwhnt wird. Es heit dort nicht wer nicht getauft ist, wird verdammt, sondern wer nicht glaubt, wird verdammt werden. Glaube ist so unverzichtbar und unersetzlich, dass ein Getaufter verdammt wird, wenn er nicht glaubt, obwohl er getauft ist. Der Snder ist also bereits verdammt: Das Schwert des Gerichtes Gottes schwingt schon jetzt ber den Kpfen der Snder und wartet nur darauf, den tdlichen Schlag zu versetzen. Nichts kann diesen Todessto abwenden als allein rettender Glaube an Jesus Christus. Solange jemand im Unglauben verharrt, ist er ohne Hoffnung, ohne Gott in der Welt (Eph 2,12). Wenn nun der Glaube derart notwendig und wenn Unglaube so gefhrlich und todbringend ist, wollen wir unbedingt und mit grter Sorge wissen, was es bedeutet, zu glauben. Wir alle sind verpflichtet,

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fleiig und grndlich eine Antwort auf die Frage zu suchen, was rettender Glaube ist. Das gilt umso mehr deshalb, weil nicht jeder Glaube rettet; ja, noch nicht einmal jeder Glaube an Jesus rettet. Ganze Volksmengen sind in dieser alles entscheidenden Frage einem fatalen Irrtum zum Opfer gefallen. Tausende vermeintlicher Christen, die aufrichtig glauben, dass sie Jesus Christus als ihren persnlichen Retter angenommen haben und auf sein vollbrachtes Werk vertrauen, bauen dennoch auf Sand. Unzhlige Scharen, die nicht daran zweifeln, dass Gott sie in seinem geliebten Sohn angenommen habe, werden erst dann aus ihren bequemen Trumen erwachen, wenn die kalte Hand des Todes sie ergreift; aber dann ist es zu spt. Das ist ein unaussprechlich schrecklicher Gedanke.

Kapitel 1

Attrappen echten Glaubens


Es gibt Menschen mit einem Glauben, der rettendem Glauben derart hnelt, dass sie ihren Glauben selber fr rettend halten. Auch andere knnen den Glauben dieser Menschen fr echt halten, ja, diesem Trugschluss knnen sogar solche Glubige erliegen, die vom Heiligen Geist zum Unterscheiden befhigt sind. Ein treffendes Beispiel fr einen solchen unechten Glubigen ist Simon der Zauberer, von dem wir lesen: Auch Simon selbst glaubte, und als er getauft war, hielt er sich zu Philippus. Simon der Zauberer hatte einen solchen Glauben und brachte diesen so zum Ausdruck, dass Philippus ihn fr einen echten Christen hielt und ihm die Vorrechte gewhrte, die nur echten Christen zustehen. Doch kurze Zeit spter sagte der Apostel Petrus zu Simon: Du hast weder Teil noch Recht an dieser Sache, denn dein Herz ist nicht aufrichtig vor Gott Denn ich sehe, dass du voll bitterer Galle und in Banden der Ungerechtigkeit bist (Apg 8,21.23). Auch ohne echten Glauben kann man die ganze Wahrheit der Bibel glauben soweit man sie kennt und die Bibel weit besser kennen als viele echte Christen. Man kann die Bibel ausfhrlicher studieren und somit an vielen Wahrheiten festhalten, die andere noch nicht erkannt haben. Daher kann man einen umfassenderen Glauben haben als andere. Mit solcher Art von Glauben kann man so weit gehen wie Paulus, der vor dem Statthalter Felix sagte: Aber dies bekenne ich dir, dass ich nach dem Weg, den sie eine Sekte nennen, so dem Gott meiner Vter diene, indem ich allem glaube, was in dem Gesetz und in den Propheten geschrieben steht (Apg 24,14). Mit diesem Glauben meinte Paulus jedoch nicht rettenden Glauben. Das wird deutlich anhand seiner Aussage vor Agrippa: Glaubst du, Knig Agrippa, den Propheten? Ich wei, dass du glaubst (Apg 26,27).

Der richtige Glaube und trotzdem nicht errettet?


Man mag unechten Glauben als historischen Glauben oder theoretischen Glauben bezeichnen. Aber abgesehen davon lehrt die Bibel auch, dass Menschen einen Glauben haben knnen, den sie dem Heiligen Geist verdanken und der dennoch nicht rettet. Der Glau-

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be, den wir hiermit meinen, umfasst zwei Inhalte, die weder durch Bildung noch durch eigene Anstrengung erlangt werden knnen: 1.) geistliche Erleuchtung und 2.) die Kraft Gottes, die den Verstand zum Zustimmen bewegt. Nun ist es aber mglich, dass jemand durch Gott sowohl geistlich erleuchtet ist, als auch der biblischen Wahrheit zustimmt, aber trotzdem nicht wiedergeboren ist. Dafr haben wir einen deutlichen Beweis in Hebrer 6,4-6. Dort lesen wir von Abgefallenen, ber die gesagt wird, dass es unmglich ist sie wieder zur Bue zu erneuern. Und doch lesen wir im selben Abschnitt, dass sie erleuchtet waren und die himmlische Gabe geschmeckt hatten. Das bedeutet, dass sie diese Gabe nicht nur erkannt, sondern ihr auch zugestimmt und sie angenommen hatten. Beides taten sie, weil sie des Heiligen Geistes teilhaftig geworden waren. Man kann einen gottgemen Glauben haben, der nicht nur seine ursprngliche Kraft in Gott hat, sondern auch seine Grundlage von ihm bezieht. Das Fundament eines solchen Glaubens mag das Wort Gottes sein, auf das diese Menschen mit unerschtterlicher Zuversicht vertrauen. Sie bezeugen ihren Glauben nicht nur deshalb, weil er ihnen vernnftig oder gar gesichert erscheint, sondern weil sie vllig davon berzeugt sind, dass die Bibel das Wort des Gottes ist, der nicht lgen kann. Wenn man an die Bibel glaubt, weil man davon ausgeht, dass sie Gottes Wort ist, so ist das ein gottgemer Glaube. Einen solchen Glauben hatte das Volk Israel, nachdem es unter vielen Wundern aus gypten ausgezogen und durch das Rote Meer hindurchgerettet worden war. In dieser Situation ist ber Israel geschrieben: sie glaubten an den HERRN und an seinen Knecht Mose (2Mo 14,31). Und doch heit es spter von der groen Mehrzahl genau dieser Israeliten: Welchen aber zrnte er vierzig Jahre? Nicht denen, welche gesndigt hatten, deren Leiber in der Wste fielen? Welchen aber schwor er, dass sie nicht in seine Ruhe eingehen sollten, wenn nicht denen, die ungehorsam gewesen waren? (Hebr 3,17-18).

Unerrettete Glubige in der Bibel


Es ist wahrhaftig aufschlussreich und erschreckend, die Bibel zu diesem Thema ausfhrlich zu studieren und zu entdecken, wie oft Gottes Wort von Unerretteten sagt, dass sie an den Herrn glauben. In Jeremia 13,11 sagt Gott: Denn ebenso wie der Hftschurz sich an die Hften eines Mannes anschliet, so hatte ich das ganze Haus Israel und das ganze Haus Juda an mich angeschlossen, spricht der

HERR. Sich anschlieen heit hier soviel wie vertrauen oder glauben (siehe 2K 18,5-6), aber von genau derselben Generation sagt Gott einen Vers zuvor: Dieses bse Volk, das sich weigert, meine Worte zu hren, das da lebt in der Verstocktheit seines Herzens und anderen Gttern nachluft, um ihnen zu dienen und sich vor ihnen niederzuwerfen: Es soll werden wie dieser Hftschurz, der zu gar nichts taugt (Jer 13,10). Auch der Ausdruck sich sttzen bezeichnet festes Vertrauen: Und es wird geschehen an jenem Tage, da wird der berrest Israels und das Entronnene des Hauses Jakob sich nicht mehr sttzen auf den, der es schlgt; sondern es wird sich sttzen auf den HERRN, den Heiligen Israels, in Wahrheit (Jes 10,20). Doch von einer bestimmte Gruppe von Menschen wird berichtet: nach der heiligen Stadt nennen sie sich, und sie sttzen sich auf den Gott Israels, Jahwe der Heerscharen ist sein Name (Jes 48,2). Wer wrde daran zweifeln, dass diese Leute rettenden Glauben hatten? Doch das sollten wir nicht zu voreilig schlussfolgern, denn zwei Verse weiter sagt Gott ber dieselben Menschen: Weil ich wusste, dass du hart bist, und dass dein Nacken eine eiserne Sehne und deine Stirn von Erz ist (Jes 48,4). Und mit demselben Wort, das Vertrauen auf den Herrn und Abhngigkeit von ihm ausdrckt, werden die falschen Propheten Israels beschrieben: seine Propheten wahrsagen um Geld; und sie sttzen sich auf den HERRN und sagen: Ist nicht der HERR in unserer Mitte? Kein Unglck wird ber uns kommen! (Mi 3,11). Tausende von fleischlichen und weltlichen Namenschristen sttzen sich auf Christus und verlassen sich darauf, dass er sie trgt, damit sie nicht in die Hlle strzen, und sind daher zuversichtlich, dass kein Unglck ber sie kommen wird. Doch ihre Zuversicht ist ein schrecklicher Irrtum. Sich mit voller Zuversicht auf Gottes Verheiungen zu verlassen, und das auch angesichts groer Bedrohungen und Gefahren, wrden wir sicherlich nicht bei Unerretteten erwarten. Doch die Wahrheit ist erstaunlicher, als wir uns vorstellen knnen. Genau in dieser Weise beschreibt Gottes unfehlbares Wort Unerrettete: Als der Assyrer Sanherib mit seinen mchtigen Truppen die Stdte Judas belagerte, sagte Knig Hiskia zu den Juden: Seid stark und mutig! Frchtet euch nicht und seid nicht niedergeschlagen vor dem Knig von Assur und vor der ganzen Menge, die mit ihm ist! Denn mit uns sind mehr als mit ihm. Mit ihm ist ein Arm aus Fleisch. Aber mit uns ist der HERR, unser Gott, um uns zu helfen und unsere Kriege zu fhren! Wie reagierte

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das Volk darauf? Und das Volk verlie sich auf die Worte Hiskias, des Knigs von Juda (2Chr 32,7-8). Hiskia hatte das Wort Gottes geredet, und fr das Volk bedeutete Vertrauen auf dieses Wort dasselbe, wie auf Gott selbst zu vertrauen. Doch ein Kapitel weiter und keine fnfzehn Jahre spter wurde dasselbe Volk von einem anderen Knig dazu verfhrt, mehr Bses zu tun als die Nationen, die der HERR vor den Shnen Israel ausgetilgt hatte (2Chr 33,9). Sich auf Gottes Verheiungen zu verlassen, ist daher nicht automatisch ein Beweis fr die Wiedergeburt. Weit mehr, als sich auf eine gttliche Verheiung zu verlassen, ist es, sich aufgrund von Gottes Bund auf ihn zu verlassen. Doch Unerrettete knnen sogar das. Ein Beispiel dafr ist Abija, Knig ber Juda. Es ist tatschlich erschreckend zu lesen, was Abija sagte, als Jerobeam mit seinem Heer gegen ihn zog. Erstens erinnerte er ganz Israel daran, dass Jahwe das Reich David und seinen Shnen auf ewig gegeben hatte, und zwar durch einen Salzbund (2Chr 13,5). Anschlieend denunzierte er die Snden seines Widersachers (V. 69). Dann bekrftigte er, dass der HERR unser Gott ist und dass Gott mit uns ist (V. 10-12). Jerobeam hrte jedoch nicht darauf und zwang Abija den Krieg auf: Und Abija und sein Volk brachten ihnen eine groe Niederlage bei weil sie sich auf den HERRN, den Gott ihrer Vter, gesttzt hatten (V. 17-18). Doch von demselben Abija lesen wir: Er lebte in allen Snden seines Vaters und sein Herz war nicht ungeteilt mit dem HERRN, seinem Gott (1K 15.3). Offensichtlich gilt: Nicht wiedergeborene Menschen knnen sich auf Gott sttzen, auf Christus vertrauen, sich auf seine Verheiungen verlassen und sich auf seinen Bund berufen. Die Leute von Ninive glaubten Gott (Jona 3,5). Das ist erstaunlich, war doch der Gott des Himmels ihnen fremd und sein Prophet Jona ein Unbekannter fr sie. Warum sollten sie dann seiner Botschaft glauben? Auerdem war Jonas Predigt keine Verheiung, sondern eine Androhung, auf welche sie mit Glauben reagierten. Fr ein Volk unter dem Evangelium muss es doch viel einfacher sein, positive Verheiung in Anspruch zu nehmen, als es fr die Heiden von Ninive war, der Drohung zu glauben! David Clarkson, zeitweilig Mitarbeiter des berhmten Puritaners John Owen, schrieb 1680: Wenn wir eine Drohung ernst nehmen sollen, werden wir auf Widerstand von innen und von auen stoen. Von innen, weil eine Drohung bittere Medizin ist und die Bitterkeit des Todes enthlt;

da wundert es nicht, dass sie schwer zu schlucken ist. Auch von auen kommt Widerstand auf, weil der Teufel alles dazu aufbietet: Er frchtet, die Menschen knnten erschrecken und will nicht, dass ihnen durch die Drohung ihr elendiger Zustand bewusst wird und sie sich etwa aufrtteln lassen und einen Ausweg suchen. Er ist sich ihrer mehr gewiss, wenn sie sich in Sicherheit wiegen, und wird sich bemhen, sie von der Drohung fernzuhalten, damit diese sie nicht aus ihren Trumen von Frieden und Glck aufschreckt, solange sie in seinen eigenen Klauen schlummern. Wenn es hingegen darum geht, eine Verheiung in Anspruch zu nehmen, lsst sich ein unerretteter Mensch blicherweise ohne Widerstand darauf ein. Es kommt kein Widerstand von innen, weil die Verheiung voller Sigkeit ist; die Verheiung der Vergebung und des Lebens ist der wahre Kern und die Quintessenz des Evangeliums. Es wundert nicht, dass Unerrettete sie begierig hinunterschlingen. Und der Teufel wird sich hten, sie davon abzuhalten; eher wird er jemanden, der nicht an der Verheiung interessiert ist, dazu ermuntern und verhelfen, sie in Anspruch zu nehmen. Denn er wei, dass er auf diese Weise die Unerretteten in ihrem natrlichen Zustand festigt und verhrtet. Eine flschlich angenommene Verheiung ist ein Nagel im Sargdeckel und verwahrt das Sndengrab in Sicherheit, wo drinnen Tod und Moder liegen. Daher gilt: Wenn unerrettete Menschen eine Drohung annehmen wie z. B. die Niniviten warum sollten Unerrettete dann nicht imstande sein, die Verheiung des Evangeliums in Anspruch zu nehmen, wenn sie dabei auf keine Schwierigkeiten und Widerstnde stoen? Ein weiteres erschreckendes Beispiel fr Menschen, die zwar Glauben haben, aber denen rettender Glaube fehlt, finden wir in Jesu Gleichnis vom vierfachen Ackerboden: jene, die das Evangelium hren und sogar annehmen, aber ein steinhartes Herz haben. Fr eine Zeit glauben sie, und in der Zeit der Versuchung fallen sie ab (Lk 8,13). Der Herr erklrte, dass diese das Wort hren und es sogleich mit Freuden aufnehmen (nach Mt 13,20). Wie viele von solchen kennen wir: Glckliche Seelen mit strahlenden Gesichtern, berschwnglichen Gemtern, voller Eifer darauf aus, dass auch andere den Segen finden mgen, den sie ergreifen durften. Der Unterschied zwischen derartigen und echten Christen mit einem guten Herzensboden ist nach auen zunchst nicht erkennbar, denn er liegt unter

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der Oberflche: Sie haben keine Wurzel in sich (Mt 13,21), und um das festzustellen, muss man tief graben! Haben Sie sich, lieber Leser, tiefgrndig geprft, um sicherzustellen, ob die Wurzel der Sache in mir zu finden ist (Hiob 19,28)?

Schwer zu unterscheiden
Doch nun wollen wir zu einem anderen Fall kommen, der noch unglaublicher erscheint. Zwar gibt es jene, die bereit sind, Jesus als ihren Retter anzunehmen, die aber widerstreben, sich ihm als ihrem Herrn zu unterwerfen und sich durch seine Gebote leiten zu lassen. Aber es gibt auch Unerrettete, die Jesus sogar als ihren Herrn bekennen. Das besttigt der Herr Jesus mit seiner eigenen Aussage: Viele werden an jenem Tage zu mir sagen: Herr, Herr! Haben wir nicht durch deinen Namen geweissagt und durch deinen Namen Dmonen ausgetrieben und durch deinen Namen viele Wunderwerke getan? Und dann werde ich ihnen bekennen: Ich habe euch niemals gekannt. Weicht von mir, ihr beltter! (Mt 7,22-23). Es gibt also viele, die bekennen, sich Jesus als Herrn unterworfen zu haben, sogar groartige Werke in seinem Namen vollbringen und damit ihren Glauben durch ihre Werke beweisen, und doch haben sie keinen rettenden Glauben! Man kann unmglich genau angeben, wie weit nicht-rettender Glaube gehen und wie sehr er rettendem Glauben hneln kann. Der Gegenstand rettenden Glaubens ist Christus, aber Christus ist auch Gegenstand nicht-rettenden Glaubens (Joh 2,23.24). Rettender Glaube ist vom Heiligen Geist bewirkt, aber auch das gilt fr nichtrettenden Glauben (Hebr 6,4). Rettender Glaube grndet sich auf das Wort Gottes; und auch das gilt fr nicht-rettenden Glauben (Mt 13,20.21). Rettender Glaube macht wachsam und erwartet die Wiederkunft des Herrn, und auch nicht-rettender Glaube hat diese Auswirkung: Sowohl von den klugen als auch den trichten Jungfrauen ist geschrieben: Da standen alle jene Jungfrauen auf und schmckten ihre Lampen (Mt 25,7). Rettender Glaube geht mit Freude einher; nicht-rettender Glaube ebenfalls (Mt 13,20). Vielleicht sagen einige Leser nun, diese Ausfhrungen seien sehr beunruhigend und wenn man sie ernst nimmt durchaus bedrckend. Mge Gott in seiner Gnade geben, dass dieses Kapitel genau diese Wirkung bei vielen Lesern erzielt. Wenn Ihnen Ihre Seele lieb ist, weisen Sie diese Warnungen nicht leichtfertig von der Hand.

Wenn es tatschlich einen nicht-rettenden Glauben an Jesus gibt, wie leicht knnen wir uns dann bezglich unseres eigenen Glaubens tuschen! Nicht ohne Grund warnt uns der Heilige Geist in dieser Sache so ausdrcklich: ein betrtes Herz hat ihn irregefhrt, sodass er seine Seele nicht errettet (Jes 44,20). Der bermut deines Herzens hat dich betrogen (Ob 1,3). Seht zu, dass ihr nicht verfhrt werdet! (Lk 21,8). Wenn jemand meint, etwas zu sein, whrend er doch nichts ist, so betrgt er sich selbst (Gal 6,3). An keiner Stelle setzt der Teufel seine List und Macht hartnckiger und erfolgreicher ein als hier: Er will Menschen zum Irrtum verleiten, sie htten rettenden Glauben, whrend sie doch noch unerrettet sind. Der Teufel verfhrt durch dieses Vorgehen mehr Seelen als durch alle seine sonstigen Listen zusammen. Er versucht, die scharfe Schneide des berfhrenden Wortes Gottes abzuwenden und seine Sklaven in ihrem unerretteten Zustand zu besnftigen. Er verleiht ihnen ein Bewusstsein falscher Sicherheit, indem er ihnen einredet, sie befnden sich wohlbehtet innerhalb der Arche. So verleitet er sie, die Warnungen der Bibel zu ignorieren und nur deren trstenden Verheiungen fr sich in Anspruch zu nehmen. Er hlt sie davon ab, auf die heilsame Ermahnung zu hren: Prft euch, ob ihr im Glauben seid, untersucht euch! (2Kor 13,5).

Defizite unechten Glaubens


Am Ende dieses Kapitels mchten wir einige Punkte aufzeigen, woran es diesem nicht-rettenden Glauben im Vergleich zu rettendem Glauben fehlt. Erstens sind viele zwar bereit, sich vom Herrn Jesus vor der Hlle retten zu lassen, wollen aber nicht von sich selbst errettet werden. Sie wollen dem kommenden Zorn Gottes entgehen, wollen aber ihren Eigenwillen und ihre Selbstliebe beibehalten. Aber Gott lsst sich auf diese Sonderwnsche nicht ein; wir mssen uns entweder von ihm nach seinen Bedingungen retten lassen oder werden gar nicht errettet. Wenn Christus rettet, rettet er von der Snde von ihrer Macht und ihrer verunreinigenden Wirkung auf uns, und daher auch von ihrer Schuld. Und der ureigene Kern der Snde ist unser Wille, unseren eigenen Weg zu gehen: Wir alle irrten umher wie Schafe, wir wandten uns jeder auf seinen eigenen Weg (Jes 53,6). Wenn der Herr Jesus rettet, befreit er den Geist vom Eigenwillen und verleiht dem Erretteten einen echten, vollmchtigen und dauerhaften Wunsch und den Willen, Gott zu gefallen.

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Viele werden nie errettet, weil sie Christus zerteilen wollen; sie wollen ihn als Retter annehmen, aber sind nicht bereit, sich ihm als ihrem Herrn zu unterwerfen. Oder wenn sie bereit sind, ihm als ihrem Herrn zu gehren, dann nur mit der Einschrnkung, dass er nicht ihr absoluter Herr ist. Aber das ist unmglich: Christus wird entweder Herr ber alles sein, oder gar kein Herr. Doch die groe Mehrheit der bekennenden Christenheit mchte die Souvernitt Christi in bestimmten Punkten einschrnken; sie darf uns nicht zu weit der Freiheit berauben, nach der unsere weltlichen Begierden und fleischlichen Interessen verlangen. Seinen Frieden wollen sie haben, aber sein Joch ist ihnen unwillkommen. Von allen solchen wird der Herr sagen: Doch jene, meine Feinde, die nicht wollten, dass ich ber sie herrschen sollte, bringet her und erschlaget sie vor mir (Lk 19,27). Dann gibt es viele, die bereit sind, sich von Christus rechtfertigen zu lassen, sich aber nicht von ihm heiligen lassen wollen. Ein wenig, ein gewisses Ma an Heiligung lassen sie zu, doch vllig an Geist und Seele und Leib geheiligt zu werden (1Thes 5,23), das wollen sie nicht. Wenn ihre Herzen geheiligt und Stolz und Begierde ausgetilgt wrden, wre das zuviel des Guten und kme fr sie einem Herausreien des rechten Auges gleich. Ein bestndiges Abtten aller ihrer Glieder ist ihnen zuwider. Dass Christus zu ihnen kommt als der, der sie reinigt, der ihre Lste verbrennt, ihren Unrat verzehrt, ihre alte Natur auflst, ihre Seelen schmelzen lsst, damit sie in einer neuen Gestalt leben das mgen sie nicht. Sich ganz und gar selbst zu verleugnen und tglich ihr Kreuz aufzunehmen, ist eine Anforderung, vor der sie sich angewidert drcken. Ferner sind viele bereit, Christus als ihren Priester walten zu lassen, aber nicht als ihren Knig. Fragen wir sie, ob sie bereit sind, alles zu tun, was immer der Herr Jesus von ihnen verlangt, dann werden sie das zuversichtlich und entschlossen besttigen. Doch wenn es dann konkret wird und man sie auffordert, die ausdrcklichen Gebote und Vorschriften des Herrn auszuben, die sie bisher ignoriert haben, dann werden sie sogleich rufen: Das ist Gesetzlichkeit!, oder: Wir knnen nicht in allem vollkommen sein! Nenne neun christliche Pflichten, vielleicht erfllen sie diese allesamt, aber erwhne eine zehnte Pflicht und sogleich reagieren sie erbost, denn man ist ihnen zu nahe gekommen und hat auf ihren persnlichen Schlips getreten. Herodes hrte Johannes den Tufer gern reden und tat vieles (Mk 6,20), aber als Johannes ihn auf sein sndiges Verhlt-

nis mit Herodias ansprach, fhlte er sich zutiefst verletzt. Viele sind bereit, ihre Theaterbesuche aufzugeben und ihre Kartenspielereien, weigern sich jedoch, hinauszugehen und sich in der Welt zu Christus zu bekennen. Andere bekennen sich freimtig zum Herrn, weigern sich jedoch, ihren fleischlichen und weltlichen Lsten zu entsagen. Lieber Leser, wenn Ihr Gehorsam gegenber Christus durch Vorbehalte eingeschrnkt ist, sind Sie auf dem Weg ins Verderben.

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Kapitel 2

Das Wesen rettenden Glaubens


(Da ist) eine Generation, die in ihren Augen rein ist und doch nicht gewaschen von ihrem Unflat (Spr 30,12). Viele wrden meinen, dieser Vers trfe nur auf solche zu, die fr ihre Errettung auf etwas anderes vertrauen als auf Christus, d. h. er gelte fr Menschen, die auf ihre Taufe, ihre Kirchenmitgliedschaft oder ihre eigene Moral und religisen Werke bauen. Doch ist es ein schwerer Fehler, eine derartige Schriftstelle auf eine solche Gruppe zu beschrnken. Verse wie: Da ist ein Weg, der einem Menschen gerade erscheint, aber zuletzt sind es Wege des Todes (Spr 14,12), gelten fr viel mehr Menschen als nur fr solche, die auf sich selbst oder auf eigene Errungenschaften vertrauen, um ewigen Segen davonzutragen. Ebenso falsch ist die Vorstellung, die einzigen irregeleiteten Seelen seien jene, die nicht an Christus glauben. In der Christenheit gibt es heute eine groe Anzahl von Menschen, denen beigebracht worden ist, dass der Snder nichts tun kann, was ihm Wertschtzung bei Gott einbringen wrde. Sie wurden belehrt und das zurecht , dass selbst die hchsten moralischen Leistungen des natrlichen Menschen in den Augen des dreimal heiligen Gottes nichts mehr sind als ein beflecktes Kleid (Jes 64,5). Immer und immer wieder haben sie Verse gehrt wie: Denn aus Gnade seid ihr errettet durch Glauben, und das nicht aus euch, Gottes Gabe ist es; nicht aus Werken, damit niemand sich rhme (Eph 2,8-9), oder: errettete er uns, nicht aus Werken, die, in Gerechtigkeit vollbracht, wir getan htten, sondern nach seiner Barmherzigkeit (Tit 3,5). Dadurch wurden sie vllig berzeugt, dass der Himmel durch keine menschlichen Werke erlangt werden kann. Auerdem wurde ihnen eingeschrft, dass allein Christus einen Snder retten kann das ist zu einem festen Glaubensbekenntnis geworden, von dem weder Menschen noch der Teufel sie abbringen knnen. So weit, so gut.

Steinewerfende Glubige
Die groe Gruppe, die wir meinen, ist auch darin unterrichtet worden, dass Christus nicht nur der einzige Weg zum Vater ist, sondern nur dann zum Vater fhrt, wenn man persnlich an ihn glaubt: Nur

durch persnlichen Glauben kann man ihn als Retter annehmen. In den letzten Jahrzehnten lag nahezu der gesamte Nachdruck bei Evangelisationen auf dem Glauben an Christus, und bei evangelistischen Aktionen hat man sich fast gnzlich darauf konzentriert, Menschen zum Glauben an Jesus zu bewegen. Offenbar wurden dabei groe Erfolge erzielt: Tausende und Abertausende sind darauf eingegangen und haben, wie sie meinen, den Herrn Jesus als ihren persnlichen Retter angenommen. Doch wir mchten an dieser Stelle aufzeigen, dass die Auffassung, alle, die an Jesus glauben, seien errettet, ebenso falsch ist wie die Ansicht, nur die seien verfhrt (und seien in Sprche 14,12 und 30,12 gemeint), die nicht an Jesus glauben. Wenn man das Neue Testament aufmerksam liest, wird man unweigerlich entdecken, dass es einen Glauben an Jesus gibt, der nicht rettet. In Johannes 8,30 lesen wir: Als er dies redete, glaubten viele an ihn. Hier wird nicht nur gesagt, dass sie ihm glaubten, sondern sie glaubten sogar an ihn. Doch braucht man nicht viel weiter in jenem Kapitel lesen, um festzustellen, dass genau diese Leute nicht wiedergeboren, sondern unerrettet waren. In Vers 44 sagt der Herr zu diesen vermeintlichen Glubigen, dass sie den Teufel zum Vater haben, und in Vers 59 heben sie Steine auf, um auf ihn zu werfen. Das hat einigen arge Schwierigkeiten bereitet, obgleich es nicht schwer zu verstehen ist. Die einzigen Schwierigkeiten mit diesem Text stellen sich, wenn man davon ausgeht, dass jeglicher Glaube an Christus rettet. Aber das ist nicht der Fall. Es gibt einen Glauben an Christus, der rettet, aber es gibt auch einen Glauben an Christus, der nicht rettet. Dennoch aber glaubten auch von den Obersten viele an ihn (Joh 12,42). Waren diese Mnner deshalb gerettet? Viele Prediger und Evangelisten sowie Tausende ihrer irregeleiteten Anhnger wrden antworten: Ja, selbstverstndlich. Doch beachten wir, was direkt auf diesen Vers folgt: doch wegen der Phariser bekannten sie ihn nicht, damit sie nicht aus der Synagoge ausgeschlossen wrden; denn sie liebten die Ehre bei den Menschen mehr als die Ehre bei Gott (Joh 12,43). Wrde nach dieser Diagnose jemand sagen, dass diese Leute gerettet waren? Wer das bejaht, hat klar bewiesen, dass er das Erlsungswerk Gottes berhaupt nicht begriffen hat. Wer sich, wie diese Juden aus Johannes 12, frchtet, um Christi Willen Verlust zu erleiden an weltlichem Besitz, zeitlichen Vorteilen, persnlichem Ansehen oder irgendeiner anderen Sache,

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an der das Herz hngt, ist immer noch in seinen Snden so sehr er auch darauf vertrauen mag, dass Jesu vollbrachtes Werk ihn in den Himmel bringen werde.

Die drei Gruppen der Menschheit


Wahrscheinlich sind die meisten Leser mit der Lehre grogeworden, dass es in dieser Welt nur zwei Klassen von Menschen gibt, Glubige und Unglubige. Doch eine solche Unterteilung ist irrefhrend und vllig falsch. Gottes Wort unterteilt die Erdenbewohner in drei Klassen, die in 1. Korinther 10,32 aufgefhrt werden: 1.) Die Juden, 2.) die Griechen (= Heidenvlker) und 3.) die Gemeinde Gottes! Das galt auch zur Zeit des Alten Testaments, insbesondere seit Mose. Zunchst gab es da die Heidenvlker oder Nationen auerhalb des Volkes Israel, die die bei weitem grte Klasse bildeten. Dieser Klasse entsprechen heute die zahllosen Millionen neuzeitlicher Heiden, die mehr das Vergngen lieben als Gott (2Tim 3,4). Zweitens gab es das Volk Israel, das nach Rmer 9,6 in zwei Gruppen aufgeteilt werden muss: Nicht alle, die aus Israel sind, die sind Israel. Der bei weitem grte Teil des Volkes Israel bestand aus bloen Namensglubigen, d. h. aus solchen, die nur dem Namen nach zum Volk Gottes gehrten und nur rein uerlich mit Gott zu tun hatten. Dieser Gruppe entspricht heute die breite Masse leerer Bekenner, die den Namen Christi tragen. Drittens gab es die Glubigen des treuen berrests Israels, die eine himmlische Berufung, Hoffnung und Erbschaft hatten. Ihnen entsprechen heute die echten Christen, Gottes kleine Herde (Lk 12,32). Dieselbe dreifache Einteilung der Menschheit tritt auch im Johannesevangelium deutlich zutage: Erstens gab es die verhrteten Fhrungspersonen des Volkes, die Schriftgelehrten und Phariser, Priester und ltesten. Sie waren vom Scheitel bis zur Sohle unverhohlene Gegner Christi, und sie lieen sich weder von seinen segensreichen Lehren noch von seinen Wunderwerken erweichen. Zweitens gab es das allgemeine Volk, das ihn gern hrte(Mk 12,37), eine groe Menge von Menschen, von denen es heit, dass sie an ihn glaubten (siehe Joh 2,23; 7,31; 8,30; 10,42; 11,45; 12,11), an denen jedoch keinerlei Anzeichen der Errettung zu erkennen waren. uerlich befrworteten sie Christus, aber ihre Herzen hatten sie ihm niemals in Ergebung geweiht. Sie waren beeindruckt von seinen

Machtdemonstrationen und den Zeugnissen seiner Gottheit, aber dennoch nahmen sie schnell Ansto an ihm (Joh 6,66). Drittens gab es diese unscheinbare Handvoll Jnger, die ihn aufnahmen (Joh 1,12); sie nahmen ihn in ihre Herzen und in ihr Leben auf, als ihren Herrn und als ihren Heiland. Und dieselben drei Klassen sind auch heute fr das geistliche Auge in der Welt zu erkennen: Erstens sind da die groen Mengen, die sich berhaupt nicht zu Christus bekennen. Sie sehen an Christus nichts, weshalb sie ihn begehren sollten entweder weil sie ihn nicht kennen oder weil sie ihn offen ablehnen. Zweitens gibt es diese groe Gruppe von Menschen, die in einer natrlichen Weise von Christus angezogen sind. Da sie ihn keineswegs offenkundig ablehnen, gibt es solche auch unter seinen Anhngern. Sie sind gut in der biblischen Wahrheit unterrichtet und glauben an Jesus, genau wie Kinder muslimischer Eltern fest und entschlossen an Mohammed glauben. Da ihnen der Wert von Jesu teurem Blut oft vorgestellt wurde, vertrauen sie auf Jesu Verdienste und hoffen, dadurch vor dem kommenden Zorn errettet zu werden. Und doch gibt es in ihrem praktischen Leben nichts, woran zu erkennen wre, dass sie eine neue Schpfung in Christus sind (2Kor 5,17). Drittens gibt es die wenigen, die durch die enge Pforte gegangen sind (Mt 7,13.14) und die sich selbst verleugnen, tglich das Kreuz auf sich nehmen und einem verachteten und verworfenen Christus nachfolgen auf dem Weg des liebenden und uneingeschrnkten Gehorsams gegenber Gott. Ja, es gibt einen rettenden Glauben an Christus, aber es gibt auch einen Glauben an Christus, der nicht rettet. Nur wenige wrden dieser Aussage widersprechen, doch wahrscheinlich wrden viele diese Aussage abschwchen und sagen: Dieser nicht rettende Glaube an Christus ist ein lediglich historischer Glaube, d. h. solche Menschen glauben nicht an Christus, sondern glauben lediglich die Tatsachen ber ihn. Aber das stimmt nicht. Sicherlich gibt es solche, die einen rein historischen Glauben an die biblischen Tatsachen verwechseln mit einem rettenden Glauben an Christus. Doch an dieser Stelle mchten wir eine erschreckende Wahrheit herausstellen: Es gibt Menschen, die mehr als nur einen historischen Glauben an Christus und mehr als nur Kopfwissen ber ihn haben; ihr Glaube aber verleiht ihnen dennoch kein neues Leben und rettet sie nicht. Und heute gibt es nicht nur einige wenige mit einem solchen Glauben,

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sondern in der Christenheit gibt es solche sogar zuhauf. Solche unechten Glubigen entsprechen den Vorbildern, mit denen wir uns im vorigen Kapitel beschftigt haben. Im Alten Testament werden sie reprsentiert und veranschaulicht durch Menschen, die an den Herrn glaubten, sich auf ihn sttzten, auf ihn vertrauten usw., aber trotzdem nicht errettet waren.

Eine Definition von Unglauben


Was macht rettenden Glauben nun tatschlich aus? Wenn wir das zu beantworten versuchen, mssen wir nicht nur eine biblische Definition formulieren, sondern auerdem den Unterschied herausstellen zwischen rettendem und nicht rettendem Glauben. Das ist keine leichte Aufgabe, denn diese beiden Arten von Glauben haben viel gemeinsam: Der Glaube an Christus, der nicht rettet, enthlt mehrere Elemente oder Bestandteile, die ebenfalls in solchem Glauben enthalten sind, der die Seele in rettender Weise mit Christus verbindet. Wir mssen dabei die Fehler vermeiden, einerseits den Mastab hher anzusetzen, als die Schrift es tut und dadurch wahre Glubige zu entmutigen, und andererseits den biblischen Mastab herabzusetzen, sodass sich tote Bekenner in falscher Sicherheit wiegen. Viele Fehlschlsse zu diesem Thema htten vermieden werden knnen, wenn man sorgfltig eine biblische Definition von Unglauben entworfen htte. In der Bibel finden wir immer wieder Glaube und Unglaube diametral gegenbergestellt, und wir sind einem richtigen Verstndnis vom Wesen rettenden Glaubens ein gutes Stck nher gekommen, wenn wir zunchst das richtige Verstndnis von Unglauben erlangt haben. Wenn wir erkennen, dass Unglaube weit mehr ist als ein falsches Urteil oder als fehlende Zustimmung zur Wahrheit, wird uns sogleich klar werden, dass rettender Glaube viel mehr umfasst als ein aufrichtiges Zustimmen zum gehrten Wort Gottes. Die Bibel beschreibt Unglauben als ein tdliches und gewaltttiges Prinzip der Opposition gegen Gott. Unglaube hat sowohl eine aktive als auch eine passive Seite, und daher wird das griechische Wort, das im Neuen Testament dafr verwendet wird, sowohl mit Unglaube bersetzt (Rm 11,20; Hebr 4,6.11) als auch mit Ungehorsam(Eph 2,2; 5,6). Das griechische Verb wird dementsprechend mit nicht glauben (1Petr 2;7) und nicht gehorchen (1Petr 2,8; 3,1 u.a.)1 wiedergegeben. Einige konkrete Beispiele geben hier weiter Aufschluss.

Nehmen wir zum Beispiel Adam. Er versagte nicht nur darin, dass er Gottes ernster Warnung nicht glaubte (er werde gewisslich sterben, wenn er von der verbotenen Frucht isst): Denn wie durch des einen Menschen Ungehorsam die vielen in die Stellung von Sndern versetzt worden sind (Rm 5,19). Die Verwerflichkeit der ersten Snde unserer Ureltern bestand auch nicht lediglich darin, dass sie auf die Lge der Schlange gehrt haben, denn 1. Timotheus 2,14 erklrt ausdrcklich: Adam wurde nicht betrogen Nein, Adam war entschlossen, seinen eigenen Weg zu gehen, ungeachtet der Verbote und Warnungen Gottes. So bestand der erste Fall von Unglauben in der Menschheitsgeschichte nicht nur im negativen Versagen, das zu beherzigen, was Gott so klar und deutlich gesagt hatte, sondern auch im vorstzlichen Ungehorsam und der bewussten Rebellion gegen Gott. Betrachten wir das Beispiel Israels in der Wste, ber welches es heit: dass sie wegen des Unglaubens nicht (ins Gelobte Land) hineingehen konnten (Hebr 3,19). Was bedeutet diese Aussage genau? Dass sie deshalb nicht ins Land kamen, weil sie darin versagt hatten, die Verheiungen Gottes auf sich anzuwenden? Ja, denn ihnen galt die Verheiung des Landes, aber dieses Wort der Verheiung ntzte jenen nicht, weil es bei denen, die es hrten, sich nicht mit dem Glauben verband (Hebr 4,1.2). Gott hatte erklrt, dass die Nachkommen Abrahams das Land erben sollten, das von Milch und Honig berfliet, und diese Verheiung war das Vorrecht der Generation, die aus gypten gerettet wurde, um eben diese Verheiung zu ergreifen und auf sich anzuwenden. Das taten sie jedoch nicht. Aber das ist nicht alles! Da war noch etwas weit Schlimmeres: Ihr Unglaube umfasste ein weiteres Element, welches heute oft bersehen wird: Sie waren offen ungehorsam gegen Gott. Als die Kundschafter einige Kostproben von den prchtigen Trauben des Landes mitbrachten und Josua das Volk ermutigte, hinaufzuziehen und das Land in Besitz zu nehmen, weigerten sie sich. Mose sagte zu Recht von diesem Volk: Aber ihr wolltet nicht hinaufziehen und wart widerspenstig gegen den Befehl des HERRN, eures Got1

So mit der Rev. Elberfelder Bibel; die verschiedenen dt. Bibelausgaben bersetzen mit nicht gehorchen oder nicht glauben an den Stellen, an denen dieses gr. Wort vorkommt: Joh 3,36; Apg 14,2; 19,9; Rm 2,8; 10,21; 11,30.31; 15,31; Hebr 3,18; 11,31; 1Petr 2,8, 3,1.20; 4,17.

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Teil 2: Rettender Glaube

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tes (5Mo 1,26). Es gibt also eine aktive Seite ihres Unglaubens: Sie waren eigenwillig, ungehorsam und widerspenstig. Betrachten wir nun die Generation von Juden zur Zeit des Herrn Jesus. In Johannes 1,11 lesen wir: Er kam in das Seine, und die Seinen nahmen ihn nicht an. Im nchsten Vers wird gesagt, dass sie nicht zu denen gehrten, die an ihn glaubten. Aber ist das alles? Machten sie sich nichts weniger schuldig als nur des Versagens, seiner Lehre zuzustimmen und ihm zu vertrauen? Nein, denn das war nur die passive Seite ihres Unglaubens. Auf der aktiven Seite hassten sie ihn (Joh 15,25) und wollten nicht zu ihm kommen (nach Joh 5,40). Seine heiligen Forderungen passten nicht zu ihren fleischlichen Begierden, und deshalb sagten sie: Wir wollen nicht, dass dieser ber uns Knig sei! (Lk 19,14). So bestand also auch ihr Unglaube aus dem Geist des Eigenwillens und der offenen Rebellion dieser Entschlossenheit, um jeden Preis einen selbstgeflligen Weg zu gehen. Unglaube ist nicht einfach eine Schwche der gefallenen menschlichen Natur, sondern Unglaube ist ein entsetzliches Verbrechen. Die Bibel setzt Unglaube stets gleich mit Liebe zur Snde, hartnckigem Widerwillen und Herzenshrtigkeit. Unglaube wurzelt in der Verdorbenheit der Menschennatur, in einer Gesinnung, die feindlich gegen Gott eingestellt ist. Liebe zur Snde ist die unmittelbare Ursache fr Unglaube: Dies aber ist das Gericht, dass das Licht in die Welt gekommen ist, und die Menschen haben die Finsternis mehr geliebt als das Licht, denn ihre Werke waren bse (Joh 3,19). John Owen schrieb: Das Licht des Evangeliums wird an einen Ort oder zu einem Volk gebracht: Sie kommen so nahe, dass sie seine Ziele oder Absichten erkennen, aber sobald sie merken, dass es darauf abzielt, sie von ihren Snden zu trennen, wollen sie nichts mehr damit zu tun haben. Sie mgen die Bedingungen des Evangeliums nicht, und so kommen sie in und aufgrund von ihren Missetaten um. Wenn das Evangelium nur deutlicher und schriftgemer verkndigt wrde, dann wrden weniger bekennen, daran zu glauben. Rettender Glaube ist daher das Gegenteil von verdammendem Unglauben. Beide kommen aus dem Herzen hervor: Unglaube aus einem von Gott entfremdeten Herzen, das sich in einem Zustand der Rebellion gegen ihn befindet; rettender Glaube hingegen aus einem

Herzen, das mit Gott vershnt ist und daher aufgehrt hat, gegen ihn zu kmpfen. Somit gehrt es unverzichtbar zu rettendem Glauben, sich der Autoritt Gottes zu ergeben und sich seiner Herrschaft zu unterwerfen. Es ist sehr viel mehr, als mit meinem Verstand zuzustimmen und mit meinem Willen beizupflichten, dass Christus ein Retter fr Snder ist und dass er bereit ist, alle anzunehmen, die auf ihn vertrauen. Um von Christus angenommen zu werden, muss ich nicht nur meine ganze eigene Gerechtigkeit ablegen (Rm 10,3) wie ein Bettler mit leeren Hnden (Mt 19,21), sondern ich muss auch meinem Eigenwillen und meiner Rebellion entsagen (Ps 2,11.12; Spr 28,13). Wenn ein Rdelsfhrer und Rebell zu einem irdischen Knig kommen und dessen souverne Gunst und Vergebung erbitten mchte, dann fordert das Gesetz bezglich des Herantretens an den Knig offensichtlich, dass der Bufertige auf seinen Knien naht und seine Feindseligkeit ablegt. So ist es auch mit einem Snder, der in rettender Weise zu Christus kommt und Vergebung sucht: Jedes andere Verhalten widersprche dem Gesetz des Glaubens.

Glaube heit zu Christus kommen


Rettender Glaube ist ein echtes zu Christus Kommen (siehe Mt 11,28; Joh 6,37 etc.). Aber wir mssen beachten, welche Bedingung zu Christus zu kommen eindeutig und unausweichlich mit sich bringt. Wenn ich sage: Ich kam in die USA, dann erklre ich damit notwendigerweise, dass ich ein anderes Land verlassen habe, um hierher zu kommen. So ist es auch mit dem zu Christus Kommen: Es gibt etwas, das man verlassen muss. Zu Christus zu kommen bedeutet nicht nur, sich von jeder falschen Zuversicht zu trennen, sondern beinhaltet und umfasst auch die Trennung von allen anderen Konkurrenten Christi, die um mein Herz wetteifern. Denn ihr gingt in die Irre wie Schafe, aber jetzt seid ihr zurckgekehrt zum Hirten und Aufseher eurer Seelen (1Petr 2,25). Und was ist gemeint mit: Ihr gingt in die Irre wie die Schafe? Zunchst spricht das von der Vergangenheit, denn auf die Glubigen trifft das jetzt nicht mehr zu. Jesaja 53,6 sagt uns deutlicher: Wir alle irrten umher wie Schafe, wir wandten uns jeder auf seinen eigenen Weg. Das also ist es, wovon wir uns trennen mssen, bevor wir wahrhaft zu Christus kommen knnen: Der Weg des Eigenwillens muss verlassen werden. Der verlorene Sohn konnte nicht zum Vater kommen, solange er in jenem fernen Lande blieb. Lieber Leser, wenn Sie immer noch einen eigenen Weg

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gehen, wie es Ihnen selber gefllt, dann tuschen Sie sich nur selbst, wenn Sie meinen, Sie seien bereits zu Christus gekommen. Unsere kurze Definition, was es bedeutet, wirklich zu Christus zu kommen, ist weder an den Haaren herbeigezogen noch neu ausgedacht. John Bunyan schrieb im 17. Jahrhundert in seinem Buch Come and Welcome to Jesus Christ: Zu Christus zu kommen geht einher mit einem ehrlichen und aufrichtigen Trennen von allem um seinetwillen. Wenn jemand zu mir kommt und hasst nicht seinen Vater und die Mutter und die Frau und die Kinder und die Brder und die Schwestern, dazu aber auch sein eigenes Leben, so kann er nicht mein Jnger sein; und wer nicht sein Kreuz trgt und mir nachkommt, kann nicht mein Jnger sein (Lk 14,26.27). Durch diese und hnliche Ausdrcke an anderer Stelle beschrieb der Herr Jesus den wahren Glubigen: Er ist jemand, der alles hinter seinen Rcken geworfen hat. Es gibt in der Welt sehr viele vorgebliche Bekenner, die sagen, sie seien zu Christus gekommen. Sie hneln dem Mann, von dem wir in Matthus 21,30 lesen, der auf die Bitte seines Vaters antwortete: Ich gehe, aber nicht ging. Als der Herr Jesus sie mit seinem Evangelium berief, sagten sie, Ich komme, Herr, doch sie blieben dennoch bei ihren Vergngungen und fleischlichen Lsten. C. H. Spurgeon sagte in seiner Predigt ber Johannes 6,44: Zu Christus kommen umfasst Bue, Selbstverleugnung und Glauben an den Herrn Jesus. Somit beinhaltet es alles, was notwendigerweise einhergeht mit diesen bedeutenden Herzensschritten: Glauben an die Wahrheit, ernstliche Gebete zu Gott und die Unterwerfung der Seele unter die Vorschriften seines Evangeliums. Und in seiner Predigt ber Johannes 6,37 sagte Spurgeon: Zu Christus kommen bedeutet, sich von der Snde abzuwenden und auf ihn zu vertrauen. Zu Christus zu kommen ist ein Verlassen jeder falschen Zuversicht, eine Trennung von aller Liebe zur Snde und ein Aufblicken zu Jesus als die einzige Sule unserer Zuversicht und Hoffnung.

Rettender Glaube besteht in meiner vlligen Auslieferung meines ganzes Seins und Lebens an die rechtmigen Ansprche Gottes auf mich: sie gaben sich selbst zuerst dem Herrn (2Kor 8,5). Rettender Glaube ist das vorbehaltlose Annehmen Christi als meinen absoluten Herrn. Dabei beugt man sich seinem Willen und nimmt bereitwillig sein Joch auf sich. Vielleicht wendet jemand ein: Warum werden Christen dann noch zur Hingabe ermahnt, wie z. B. in Rmer 12,1? Alle solche Ermahnungen sind einfach ein Aufruf an den Glubigen, so fortzufahren, wie er begonnen hat: Wie ihr nun den Christus Jesus, den Herrn, empfangen (angenommen) habt, so wandelt in ihm (Kol 2,6). Ja, man merke es sich gut, dass Christus als Herr angenommen wird. Wie weit entfernt von diesem neutestamentlichen Mastab ist die moderne Art und Weise, wie man Snder ntigt, Christus lediglich als persnlichen Retter anzunehmen. Wenn der Leser in seiner Konkordanz nachschlgt, wird er feststellen, dass in jeder Bibelstelle, wo die beiden Bezeichnungen Herr und Retter bzw. Heiland vorkommen, in eben dieser Reihenfolge stehen und niemals umgekehrt: siehe Lukas 1,46.47; 2. Petrus 1,11; 2,20 und 3,18. Wenn Gottlose nicht erkennen, wie auerordentlich sndhaft ihr verdorbenes Leben des Eigenwillens und Vergngens ist, wenn sie nicht wirklich zerbrochen sind und vor Gott Reue ber ihr Leben empfinden, wenn sie nicht bereit sind, der Welt um Christi willen zu entsagen, wenn sie nicht entschlossen sind, sich seiner Herrschaft zu unterwerfen wenn solche auf ihn vertrauen, ist das kein Glaube, sondern dreiste Anmaung und huft nur noch mehr Schuld auf. Und wenn so jemand Gottes heiligen Namen mit seinen unreinen Lippen ausspricht und sich als sein Nachfolger bekennt, ist das eine schreckliche Lsterung. Doch die moderne Evangelisationsweise bringt gerade solche hochmtigen und Christus verunehrenden Namenschristen hervor. Rettender Glaube ist ein Glaube an Christus mit dem Herzen: Wenn du mit deinem Mund Jesus als Herrn bekennen und in deinem Herzen glauben wirst, dass Gott ihn aus den Toten auferweckt hat, wirst du errettet werden. Denn mit dem Herzen wird geglaubt zur Gerechtigkeit (Rm 10,9-10). Es gibt keinen rettenden Glauben an Christus ohne echte Liebe zu ihm, und mit echter Liebe meinen wir eine Liebe, die an Gehorsam zu erkennen ist. Christus erkennt nur solche als seine Freunde an, die alles tun, was er ihnen gebietet (Joh 15,17). So wie Unglaube im Wesen Rebellion ist, so

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Teil 2: Rettender Glaube

ist rettender Glaube eine vllige Unterwerfung unter Gott: Daher lesen wir von Glaubensgehorsam (Rm 16,26). Rettender Glaube ist fr die Seele das, was Gesundheit fr den Krper ist: Er ist vollmchtig und wirksam, voller Leben, immer in Aktion und bringt Frucht nach seiner Art.

Kapitel 3

Rettender Glaube ist schwierig


Einige Leser werden sicherlich berrascht sein, dass wir rettenden Glauben als schwierig bezeichnen. Heute wird nahezu berall gelehrt und das sogar von anscheinend rechtglubigen Fundamentalisten , dass die Errettung eine denkbar einfache Angelegenheit sei. Wenn jemand das glaubt, was in Johannes 3,16 steht und darauf vertraut, oder Christus als seinen persnlichen Retter annimmt, sei damit alles Notwendige erfllt. Oft wird gesagt, fr den Snder gbe es nichts weiter zu tun, als seinen Glauben auf den richtigen Gegenstand zu lenken: So wie ein Geschftsmann einer Bank vertraut oder eine Frau ihrem Ehemann, so soll der Snder dieselbe Fhigkeit des Glaubens ausben und auf Christus vertrauen. Diese Ansicht wurde so weitverbreitet angenommen, dass man als Irrlehrer abgestempelt wird, wenn man sie verurteilt. Doch der Autor verurteilt diese Ansicht ohne zu Zgern als eine Lge des Teufels, die Gott verunehrt. Ein natrlicher Glaube reicht aus, um an etwas Natrliches zu glauben, aber in errettender Weise an etwas Gttliches zu glauben, erfordert einen bernatrlichen Glauben. Wenn wir beobachten, welche Methoden heute Evangelisten und Seelsorger anwenden, fragen wir uns, welchen Stellenwert der Heilige Geist in ihrem Denken hat: Offenbar haben sie ein uerst niedriges Verstndnis vom Wunder der Gnade, welches der Heilige Geist bewirkt, wenn er ein Herz dazu bewegt, sich dem Herrn Jesus wahrhaft zu ergeben. In dieser verkommenen Zeit haben nur wenige eine Vorstellung davon, dass rettender Glaube etwas bernatrliches ist. Stattdessen meint man heute fast berall, rettender Glaube sei nichts weiteres als ein Schritt des menschlichen Willens, welchen zu tun jeder Mensch befhigt sei: Nichts weiteres sei dazu ntig, als einem Snder ein paar Bibelstellen zu prsentieren, die seinen verlorenen Zustand beschreiben, ein oder zwei Verse, die das Wort glauben beinhalten, und ihn dann zu berreden, Christus anzunehmen; dann sei alles klar. Und das Schlimme daran ist, dass nur so wenige etwas Falsches daran sehen und die meisten blind dafr sind, dass der Teufel somit Tausende in einem falschen Frieden einlullt und fr das wahre Evangelium betubt.

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Teil 2: Rettender Glaube

Kapitel 3: Rettender Glaube ist schwierig

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Das Geistliche ist schwieriger als das Natrliche


So viele sind dazu berredet worden zu glauben, dass sie errettet seien. In Wirklichkeit beruht ihr Glaube auf nichts anderem als auf einer oberflchlichen, rein logischen Methode. Ein Seelsorger spricht jemanden an, der sich berhaupt nichts aus der Ehre Gottes macht und nicht im Geringsten erkannt hat, wie schrecklich feindselig er Gott gegenber dasteht. Doch im Eifer, diesen Kandidaten fr Christus zu gewinnen, zieht der Seelsorger sein Neues Testament hervor und liest seinem Opfer 1. Timotheus 3,15 vor: Das Wort ist gewiss und aller Annahme wert, dass Christus Jesus in die Welt gekommen ist, Snder zu erretten, von welchen ich der erste bin. Der Seelsorger sagt: Du bist ein Snder, und sein Gegenber stimmt bereitwillig zu und sieht ein, dass dieser Vers auch auf ihn zutrifft. Als nchstes wird Johannes 3,16 gelesen und die Frage gestellt: Wer ist mit jeder gemeint? Die Frage wird so lange wiederholt, bis der Gesprchspartner endlich antwortet: Du, ich und jedermann. Dann wird er gefragt: Glaubst du das? Glaubst du, dass Gott dich liebt und dass Jesus fr dich starb? Wenn er das bejaht, wird ihm sofort versichert, dass er nun gerettet sei. Lieber Leser, wenn Sie auf eine solche Weise errettet wurden, dann war das in berredenden Worten der Weisheit, und Ihr Glaube beruht auf Menschenweisheit und nicht auf Gottes Kraft (nach 1Kor 2,4-5)! Unmengen meinen anscheinend, es sei fr einen Snder ebenso leicht, sein Herz zu reinigen (Jak 4,8), wie seine Hnde zu waschen, und man knne das Licht der Wahrheit Gottes, das die Seele durchleuchtet und das Fleisch vergehen lsst, ebenso leicht in sich hineinlassen wie die Morgensonne ins Zimmer, indem man die Jalousien hochzieht. Sie meinen, es sei ebenso einfach, sich von den Gtzen zu Gott zu bekehren, von der Welt zum Herrn Jesus, von der Snde zur Heiligkeit, wie man ein Auto mithilfe des Lenkrads herumsteuert. Lieber Leser, lassen Sie sich in dieser lebensentscheidenden Frage nicht tuschen: Christ zu sein, bersteigt bei weitem die armseligen Mglichkeiten der gefallenen Menschennatur. Dazu gehrt es, den Lsten des Fleisches abzusterben, sich der Welt als gekreuzigt zu achten, dem Teufel zu widerstehen, tglich der Snde gestorben zu sein, der Gerechtigkeit zu leben, von Herzen sanftmtig und demtig zu sein, voller Vertrauen und Gehorsam, hingegeben und geduldig, treu und kompromisslos, liebevoll und gtig zu sein oder kurz gesagt: Christus nachzufolgen und nachzuahmen.

Es ist eine Generation aufgekommen, die die wahre Natur rettenden Glaubens nicht kennt und die Errettung deshalb fr eine einfache Sache hlt. Weil nur so schrecklich wenige eine biblische Vorstellung vom Charakter des groartigen Heilsplans Gottes haben, wird diese Irrefhrung so weitlufig und bereitwillig angenommen. Weil nur so wenige erkennen, wovon sie gerettet werden mssen, wird das populre Evangelium von heute so bereitwillig akzeptiert. Wenn man erst einmal einsieht, dass rettender Glaube mehr umfasst als nur zu glauben, dass Jesus fr mich starb, dass nmlich die vllige Auslieferung meines Herzens und Lebens unter seine Herrschaft dazu gehrt, werden weit weniger meinen, dass sie bereits errettet seien. Wenn man erst einmal einsieht, dass die Errettung durch Gott nicht nur eine lehrmige, sondern auch erfahrungsmige Sache ist und dass man dadurch nicht nur gerechtfertigt, sondern auch von neuem geboren und geheiligt wird, werden weit weniger denken, sie gehrten bereits zu den Erretteten. Wenn man erst einmal einsieht, dass der Herr Jesus in die Welt kam, nicht nur um Menschen vor der Hlle zu retten, sondern von der Snde, vom eigenen Willen und vom eigenen, selbstgeflligen Weg, dann werden weit weniger seine Rettung berhaupt wollen.

Das traurige Beispiel vom reichen Jngling


Der Herr Jesus hat nicht gelehrt, rettender Glaube sei einfach. Ganz im Gegenteil. Er verkndete nicht, dass die Errettung der Seele eine simple Sache sei, die viele erfahren wrden, sondern sagte vielmehr: Eng ist die Pforte und schmal der Weg, der zum Leben fhrt, und wenige sind, die ihn finden (Mt 7,14). Der einzige Weg zum Himmel ist schwer und mhsam, denn wir wissen, dass wir durch viele Bedrngnisse in das Reich Gottes hineingehen mssen (Apg 14,22). Das Betreten dieses Weges verlangt die hchstmgliche Strebsamkeit der Seele: Ringt danach, durch die enge Pforte hineinzugehen; denn viele, sage ich euch, werden hineinzugehen suchen und werden es nicht knnen (Lk 13,24). Als der reiche Jngling, der Jesus nach dem Weg zum ewigen Leben gefragt hatte, traurig von Jesus wegging, wandte sich der Herr an seine Jnger und sagte: Wie schwer ist es, in das Reich Gottes hineinzukommen! Es ist leichter, dass ein Kamel durch das hr der Nadel geht, als dass ein Reicher in das Reich Gottes hineinkommt (Mk 10,24.25). Welchen Stellenwert billigt man dieser

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Aussage in der heutigen Theologie zu sofern man sie berhaupt als Theologie bezeichnen kann , die heute an Bibelschulen und theologischen Ausbildungssttten gelehrt wird, wo Evangelisten und Seelsorger herangebildet werden sollen? So gut wie keinen. Der gngigen Ansicht nach kann ein Millionr genauso einfach gerettet werden wie ein Bettler, da ja nichts anderes zu tun brig bleibt, als auf das vollbrachte Werk Jesu zu vertrauen. Aber die Reichen, die sich im Wohlstand wlzen, denken nicht an Gott: Ihrem Weideplatz entsprechend wurden sie auch satt. Sie wurden satt, und ihr Herz berhob sich; darum vergaen sie mich (Hosea 13,6)! Als die Jnger hrten, was der Herr Jesus sagte, gerieten sie ganz auer sich und sprachen zueinander: Und wer kann dann errettet werden? Htten moderne Evangelikale diese erschrockene Frage mitgehrt, dann htten sie die Jnger schleunigst beruhigt und ihnen versichert, dass alle und jeder gerettet werden knne, wer nur irgend an den Herrn Jesus glaubt. Christus selbst beruhigte sie jedoch nicht auf diese Weise, sondern antwortete: Bei Menschen ist es unmglich, aber nicht bei Gott; denn bei Gott sind alle Dinge mglich (Mk 10,46-47). Von sich selbst aus kann der Snder in seinem gefallenen Zustand genauso wenig echte Bue tun, wie er eine Welt erschaffen kann. Die Aussage: Bei Menschen ist es unmglich schliet jegliche Berufung auf die Fhigkeit des menschlichen Willens aus. Nur ein Wunder der Gnade kann einen Snder zur Errettung fhren. Und warum ist es fr den natrlichen Menschen unmglich, rettenden Glauben auszuben? Wir wollen diese Frage anhand des Fallbeispiels vom reichen Jngling beantworten. Er ging betrbt vom Herrn Jesus weg, denn er hatte viele Gter (Mk 10,22). Er war von seinen Besitztmern gefangengenommen. Sie waren seine Gtzen. Sein Herz war an die irdischen Dinge gekettet. Die Forderungen Jesu waren ihm zu streng: alles zu verlassen und ihm nachzufolgen, das war mehr, als Fleisch und Blut ertragen konnten. Lieber Leser, was sind Ihre Gtzen? Zum reichen Jngling sagte der Herr: Eines fehlt dir. Und was fehlte ihm? Dieses: Ergebung unter die autoritativen Forderungen Christi und ein an Gott ausgeliefertes Herz. Wenn die Seele angefllt ist mit dem Dreck dieser Erde, dann hat sie keinen Platz fr den Vorgeschmack auf den Himmel. Wenn jemand satt ist von seinen fleischlichen Reichtmern, hat er keinen Appetit auf geistliche Schtze. Diese traurige Wahrheit wird auch deutlich anhand von Jesu Gleichnis vom groen Gastmahl. Das Festessen der Gnade Gottes

ist bereitet, und durch den Ruf des Evangeliums werden die Menschen eingeladen, zu kommen und daran teilzuhaben. Und wie reagieren sie? Und sie fingen alle ohne Ausnahme an, sich zu entschuldigen (Lk 14,18). Warum das? Weil sie sich mehr fr andere Dinge interessierten. Ihre Herzen waren auf Landbesitz (V. 18), Vieh (V. 19) und husliches Wohlleben (V. 20) ausgerichtet. Die Menschen sind bereit, Christus zu ihren eigenen Bedingungen anzunehmen, aber nicht zu seinen. Was seine Bedingungen sind, geht aus demselben Kapitel des Lukasevangeliums hervor: Man muss ihm die innigste Liebe weihen (V. 26), man muss das Kreuz auf sich anwenden (V. 27) und man muss jedem Gtzen entsagen (V. 33). Deshalb fragte der Herr: Wer unter euch, der einen Turm bauen will (ein Bild fr eine schwere Aufgabe und fr die Herzensorientierung nach oben, auf den Himmel), setzt sich nicht vorher hin und berechnet die Kosten ? (Lk 14,28). Wie knnt ihr glauben, die ihr Ehre voneinander nehmt und die Ehre, die von dem alleinigen Gott ist, nicht sucht? (Joh 5,44). Beschreiben diese Worte rettenden Glauben als eine solch einfache Sache, als welche so viele ihn ausgeben? Das Wort Ehre bedeutet hier Zustimmung oder Lob. Die Juden, die der Herr hier ansprach, strebten mit hchster Prioritt danach, untereinander gut angesehen zu sein, aber ihnen war es einerlei, wie Gott sie ansah. Daher war es fr sie unmglich, zu Christus zu kommen. So ist es auch heute noch: Wer nun ein Freund der Welt sein will, erweist sich als Feind Gottes (Jak 4,4). Wirksam zu Christus zu kommen und in rettender Weise an ihn zu glauben, umfasst ein Wegwenden von der Welt, ein Verzichten auf das Ansehen unter unseren gottlosen oder religisen Mitmenschen und ein Sich-Identifizieren mit dem verachteten und verworfenen Christus. Zu rettendem Glauben gehrt, sich Jesu Joch zu beugen, sich ihm als Herrn zu unterwerfen und von nun an zu seiner Ehre zu leben. Das ist wahrlich keine kleine Aufgabe.

Ein Wunder der Gnade ist ntig


Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht (Joh 6,44). Diese Aussage widerlegt ganz klar die heute verbreitete Theorie, dass der Mensch sich jederzeit mit seinem Willen entscheiden knne, errettet zu werden, wann immer es ihm beliebt. Dieser Vers widerspricht eindeutig der Vorstellung die zwar dem Fleisch gefllt und das Geschpf verehrt , dass jedermann Christus als Retter annehmen knne, wann immer er will. Der na-

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trliche Mensch kann nicht zu Christus kommen, solange der Vater ihn nicht zieht, denn er ist ein Sklave der Snde (Joh 8,34), dient mancherlei Lsten (Tit 3,3) und sitzt im Fallstrick des Teufels fest (2Tim 2,26). Die Macht des Allmchtigen ist ntig, um die Ketten des Snders zu lsen und die Gefngnistren zu ffnen (Lk 4,18), sonst kann er nicht zu Christus kommen. Kann jemand, der die Finsternis liebt und das Licht hasst, diesen Zustand umkehren? Nein, nicht mehr als jemand mit einem verletzten Fu oder einer kranken Hand sich durch Willensanstrengung selber heilen kann. Kann ein Schwarzer seine Haut ndern, ein Leopard seine Flecken? Dann knntet auch ihr Gutes tun, die ihr an Bsestun gewhnt seid (Jer 13,23). Und wenn der Gerechte mit Not errettet wird, wo wird der Gottlose und Snder erscheinen? (1Petr 4,18). Matthew Henry schrieb: Selbst fr die Besten gibt es so viel zu tun, um die Rettung ihrer Seelen sicherzustellen; es gibt so viele Leiden, Versuchungen und Schwierigkeiten zu berwinden, so vielen Snden abzusterben, die Pforte ist so eng und der Weg so schmal. Das ist so viel, wie der Gerechte auch nur tun kann, um gerettet zu werden. Die absolute Notwendigkeit der Errettung wiegt ihre Schwierigkeit auf. Zuerst siehst du, dass du vor groen Schwierigkeiten stehst; doch Gott bietet dir seine Gnade und Hilfe, und der Kampf wird nicht lange whren. Doch sei treu bis zum Tod, dann wird Gott dir die Krone des Lebens geben (Offb 2,10). In gleicher Weise schrieb John Lillie: Nach allem, was Gott dadurch getan hat, dass er seinen Sohn sandte, und was der Sohn dadurch getan hat, dass er den Heiligen Geist sandte, wird das Werk der Errettung des Gerechten nur mit Schwierigkeit, mit uerster Schwierigkeit, vollendet. Der Eingang ins Reich Gottes erfolgt durch viele Drangsale (Apg 14,22), unter Kmpfen von auen und ngsten von innen (2Kor 7,5), unter den Verfhrungen und dem Argwohn der Welt und den vielen feurigen Pfeilen des Teufels (Eph 6,12). Rettender Glaube ist also aus folgenden Grnden so schwierig: 1. Der wahre Charakter rettenden Glaubens ist dem natrlichen Menschen vllig fremd, und daher wird dieser leicht von Satans

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einleuchtenden Attrappen getuscht. Doch selbst wenn der Mensch aus der Bibel wei, was rettender Glaube ist, kehrt er Christus entweder traurig den Rcken zu wie der reiche Jngling, als er von den Bedingungen der Nachfolge erfuhr, oder er bekennt in heuchlerischer Weise das zu haben, was ihm in Wirklichkeit noch fehlt. Die Macht der Selbstliebe beherrscht den Menschen innerlich mit berlegenheit, und sich selbst zu verleugnen ist eine zu hohe Anforderung fr den natrlichen Menschen. Die Liebe zur Welt und die Sympathie der Freunde steht einer vlligen Auslieferung an Christus im Wege. Die Forderung Gottes, dass er von ganzem Herzen geliebt werden will und dass wir im ganzen Wandel heilig sein sollen (1Petr 1,15) widerstrebt dem Fleisch. Die Schmach Christi zu tragen, von der religisen Welt gehasst zu werden (Joh 15,18), um der Gerechtigkeit willen Verfolgung zu erleiden, ist etwas, wovor Fleisch und Blut zurckschrecken. Uns vor Gott zu demtigen und bufertig all unseren Eigenwillen zu bekennen, ist etwas, wogegen ein nicht zerbrochenes Herz rebelliert. Den guten Kampf des Glaubens zu kmpfen (1Tim 6,12) und den Bsen zu berwinden (1Jo 2,13), ist fr solche, die ihre eigene Bequemlichkeit lieben, ein zu anstrengendes Unterfangen.

Groe Mengen mchten vor der Hlle errettet werden (das ist der natrliche Instinkt des Lebenswillens), aber diese Menschen wollen nicht von der Snde errettet werden. Ja, es gibt Zehntausende, die irregefhrt wurden und meinen, sie htten Christus als ihren Retter angenommen, doch ihr Leben zeigt eindeutig, dass sie ihn als ihren Herrn ablehnen. Wenn ein Snder Vergebung von Gott erlangen mchte, muss er seinen Weg verlassen (Jes 55,7). Niemand kann sich zu Gott bekehren, solange er sich nicht von den Gtzen abkehrt (1Thes 1,9). Daher forderte der Herr Jesus: So kann nun keiner von euch, der nicht allem entsagt, was er hat, mein Jnger sein (Lk 14,33). Das Schreckliche ist, dass heute so viele Prediger unter dem Vorwand, die Gnade Gottes gro zu machen, Christus als Diener der Snde hinstellen und ihn als jemanden prsentieren, der durch sein Erlsungswerk eine Shnung bereitgestellt hat, damit Menschen weiter ihren fleischlichen und weltlichen Lsten nachgehen knnen. Wenn jemand seinen Glauben an die Jungfrauengeburt und an den

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stellvertretenden Shnetod Christi bekennt und behauptet, fr seine Errettung allein auf Christus zu vertrauen, wird er heute quasi berall als echter Christ angenommen, auch wenn sich sein Alltagsleben moralisch in keiner Weise von einem Weltmenschen unterscheidet, der berhaupt keinen Glauben bekennt. Der Teufel tuscht und betubt Tausende auf ihrem Weg zur Hlle. Der Herr Jesus fragt: Was nennt ihr mich aber: Herr, Herr! und tut nicht, was ich sage? (Lk 6,46). Er warnt ausdrcklich: Nicht jeder, der zu mir sagt: Herr, Herr! wird in das Reich der Himmel hineinkommen, sondern wer den Willen meines Vaters tut, der in den Himmeln ist (Mt 7,21). Die schwerste Aufgabe fr die meisten von uns ist nicht das Lernen, sondern das Umlernen. Sogar viele Kinder Gottes haben so tiefe Schlcke vom Gift des Teufels getrunken, dass dieses Gift keinesfalls einfach aus ihnen entfernt werden kann, und solange es in ihrem Denken verbleibt, betubt es ihre Wahrnehmung. Diese geistliche Wahrnehmungsstrung ist so stark, dass sie beim ersten Lesen eines Buches wie dieses meinen, wir lehnten die Hinlnglichkeit von Christi vollbrachten Erlsungswerk ab oder griffen diese gar an und lehrten, dass zum Shneopfer des Lammes Gottes noch Leistungen des Geschpfes hinzugefgt werden mssten. Aber das ist keineswegs der Fall. Nichts als nur die Verdienste Jesu knnen jemals einem Snder die Gerechtigkeit verleihen, um vor dem unbeschreiblich heiligen Gott bestehen zu knnen. Bei dem jedoch, wofr wir eintreten und kmpfen, geht es um die Frage: Wann rechnet Gott einem Snder die erforderliche Gerechtigkeit Christi zu? Gewiss nicht, solange der Snder sich in Opposition zu Gott befindet.

em Leben erwecken konnte. Dieser Heilige Geist sollte sie dann zu neuen Geschpfen in Christus machen und dazu befhigen, in dieser Welt als Fremdlinge und Pilger zu leben, deren Herzen sich bereits von dieser Erde verabschiedet haben. Der Herr Jesus kam nicht auf diese Erde, um zu zeigen, dass ein verndertes Herz, Bue, Glauben, persnliche Heiligung, uneingeschrnkte Liebe zu Gott und bedingungsloser Gehorsam ihm gegenber berflssig seien und erst recht nicht, um zu zeigen, dass Errettung ohne diese Dinge mglich sei. Es ist absolut erstaunlich, dass berhaupt jemand auf eine solche Idee kommen konnte! Es prft unsere Herzen zutiefst, wenn wir uns ehrlich die Frage stellen: Ist es wirklich das, wonach ich mich sehne? So fragte auch John Bunyan (in seiner Schrift The Jerusalem Sinner Saved): Was sind deine Sehnschte? Willst du gerettet werden? Willst du von Schuld gerettet werden, und auch vom Dreck? Willst du der Diener deines Heilands sein? Bist du es wirklich leid, ein Diener deines alten Herrn zu sein, des Teufels, der Snde und der Welt? Und haben diese Wnsche deine Seele in die Flucht getrieben? Fliehst du um dein Leben zu ihm, welcher der Retter ist vor dem kommendem Zorn? Wenn das deine Wnsche sind, und wenn sie echt sind, dann frchte dich nicht. C. H. Spurgeon sagte ber Matthus 9,12: Viele meinen, wenn wir ber die Errettung predigen, ginge es um die Errettung vor der Hlle. Darum geht es tatschlich, aber wir meinen noch weit mehr: Wir verkndigen die Errettung von der Snde; wir sagen, dass Christus imstande ist zu erretten und meinen damit, dass er imstande ist, den Menschen von der Snde zu erretten und ihn heilig zu machen, zu einem neuen Menschen. Niemand hat das Recht zu sagen: Ich bin gerettet, whrend er unverndert in Snde weiterlebt. Wie kannst du von der Snde errettet sein, wenn du darin weiterlebst? Ein Ertrinkender kann nicht sagen, er sei aus dem Wasser errettet, whrend er darin versinkt; ein Erfrierender kann nicht sagen, er sei von der Klte errettet, solange er noch steifgefroren vom Wintersturm ist. Nein, Christus kam nicht, um dich in deinen Snden zu erretten, sondern um dich von deinen Snden zu erretten. Er kam nicht, um die Krankheit so zu gestalten, dass sie dich nicht umbringt, sondern

Wozu kam Christus auf die Erde?


Auerdem knnen wir das Werk Christi nicht ehren, wenn wir nicht korrekt definieren, was dieses Werk bewirken sollte. Der Herr der Herrlichkeit lebte und starb nicht auf dieser Erde, um uns Sndenvergebung und Zugang zum Himmel zu bringen, whrend unsere Herzen weiter an der Erde hngen. Nein, er kam hierher, um einen Weg zum Himmel zu bereiten (Joh 10,4; 14,4; Hebr 10,20-22; 1Petr 2,21) und um Menschen auf diesen Weg zu rufen. Durch seine Vorschriften und Verheiungen, durch sein Vorbild und seinen Geist wollte er ihre Seelen in jenen glorreichen Zustand versetzen und sie willig machen, dafr alles andere aufzugeben. Er lebte und starb, damit der Heilige Geist auf die Erde kommen und tote Snder zu neu-

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Teil 2: Rettender Glaube

er lie die Krankheit weiterhin tdlich sein, aber kam, um sie von dir zu nehmen und dich von ihr zu befreien. Jesus Christus kam, um uns von der Pest der Snde zu heilen, um uns mit seiner Hand anzurhren und zu sagen: Ich will; sei gereinigt (Mk 1,41). Wer sich nicht nach einem heiligen Herzen sehnt und nach einem gerechten Leben, betrgt sich nur selbst, wenn er zu wnschen meint, von Christus gerettet zu werden. Die schlichte Tatsache ist: Viele wollen heute lediglich eine Besnftigung fr ihr Gewissen, um weiter bequem mit einem Leben nach eigenen Lsten fortzufahren und den weltlichen Lebenswandel fortzusetzen, ohne ewige Strafe zu frchten. Die menschliche Natur ist berall auf der Welt dieselbe: Da ist dieser elendige Instinkt, der Unmengen veranlasst zu glauben, dass die Zahlung von ein paar Mark an einen katholischen Priester ihnen Sndenvergebung einbringe sowie einen Ablass fr knftige Vergehen, und derselbe Instinkt treibt andere Mengen zur begierigen Annahme der Lge, dass sie mit einem unzerbrochenen und unbufertigen Herzen durch einen bloen Willensakt an Jesus glauben knnten und somit nicht nur Gottes Vergebung erlangten, sondern sogar ewige Heilssicherheit, ganz gleich, was sie knftig tun oder wie sie fortan leben. Lieber Leser, lassen Sie sich nicht tuschen. Gott rettet niemanden von der Verdammnis als nur solche, die in Christus Jesus sind (Rm 8,1). Und ist jemand in Christus, so ist er eine neue Schpfung; das Alte ist vergangen, siehe, es ist alles neu geworden (2Kor 5,17). Rettender Glaube bewirkt, dass ein Snder mit wahrhaft drstender Seele zu Christus kommt, um bei ihm von dem lebendigen Wasser zu trinken, von seinem heiligmachenden Geist (Joh 7,38.39). Unsere Feinde zu lieben, die zu segnen, die uns fluchen, fr die zu beten, die uns verfolgen, ist alles andere als einfach, doch das ist nur ein Teil der Aufgabe, die der Herr Jesus denen erteilt, die seine Jnger sein wollen. Er hat so gelebt und hat uns ein Beispiel hinterlassen, damit wir seinen Fuspuren nachfolgen (1Petr 2,21). Und seine Errettung bedeutet fr uns im Diesseits, dass wir in unseren Herzen einsehen, wie dringend ntig wir es haben, seinem hohen und heiligem Mastab zu entsprechen. Dann werden wir erkennen, wie vllig machtlos wir dazu sind, und so werden wir einen intensiven Hunger und Durst nach solcher persnlicher Gerechtigkeit verspren und uns tglich ihm zuwenden im demtigen und vertrauensvollen Gebet um die ntige Gnade und Kraft.

Kapitel 4

Wie bekommt man rettenden Glauben?


Aus menschlicher Sicht gibt es heute viele wirtschaftliche und soziale Probleme. Leider finden viele Menschen keinen Arbeitsplatz, obwohl sie gesund und hochqualifiziert sind. Doch aus geistlicher Sicht sind die Probleme im religisen Bereich noch viel schlimmer. Es ist traurig zu sehen, dass an allen Fronten antichristliche Sekten florieren, aber noch trauriger ist, dass das so genannte Evangelium, das in vielen fundamentalistischen Gemeinden und evangelikalen Kreisen gepredigt wird, nichts anderes ist als eine teuflische Verblendung. Der Teufel wei: Seine Gefangenen sind fest in seiner Hand auch wenn die Gnade Gottes und das vollbrachte Erlsungswerk verkndigt werden , solange nicht der einzige Weg aufgezeigt wird, wie Snder die rettende Erlsung empfangen knnen. Solange Gottes verordnete und unvernderliche Bedingung der Bue ausgelassen wird, solange Jesu ausdrckliche Bedingungen der Jngerschaft (d. h. des Christseins, siehe Apg 11,26) verschwiegen werden, die er in Lukas 14,26.27.33 nennt, und solange Glaube zu einem bloen Willensakt herabgespielt wird, werden blinde Zuhrer weiterhin von blinden Predigern gefhrt werden, sodass letztlich nur beide in die Grube fallen. Auch in den rechtglubigen Kreisen der Christenheit stehen die Dinge weit schlimmer, als sich die Mehrheit der Kinder Gottes bewusst ist. Sogar die eigentliche Grundlage ist verdorben, denn mit nur wenigen Ausnahmen wird Gottes Errettungsweg nicht mehr gelehrt. Zehntausende sind immer Lernende und beschftigen sich sogar tiefschrfend mit biblischer Prophetie, studieren die alttestamentlichen Symbole und Vorbilder, erforschen die biblische Bedeutung von Zahlen, teilen die Bibel in Haushaltungen ein, aber dennoch sind sie nicht imstande, zur Erkenntnis der Wahrheit zu kommen (2Tim 3,7), der Wahrheit ber die Errettung. Sie knnen das nicht, weil sie nicht bereit sind, den Preis dafr zu zahlen (Spr 23,23): die vllige Auslieferung an Gott. Wenn der Autor die heutige Situation richtig beurteilt, ist es heute besonders ntig, die Christen fr solche Fragen zu interessieren wie: Wann wendet Gott die Verdienste von Jesu Erlsungswerk auf einen Snder an? Wozu bin ich aufgefordert, um die Wirkung von

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Jesu Erlsungswerk auf mich anzuwenden? Wodurch erlange ich tatschlich Zugang zu seiner Erlsung? Die obigen Fragen sind nur drei verschiedene Formulierungen fr ein und dieselbe Fragestellung. Die heute gngige Antwort auf diese Frage lautet: Fr den Snder ist nichts weiter ntig, als nur einfach an Jesus zu glauben. In den bisherigen Kapiteln haben wir zu verdeutlichen versucht, dass eine solche Aussage irrefhrend, unangemessen und mangelhaft ist. Denn dabei werden alle anderen Schriftstellen auer Acht gelassen, die erklren, was Gott vom Snder erwartet: Gottes Forderung von Bue (mit allem, was dazugehrt) und Jesu klar umrissene Bedingungen der Jngerschaft aus Lukas 14. Wenn wir uns auf einen einzigen biblischen Ausdruck beschrnken oder auf einen einzigen Vers, in dem dieser Ausdruck vorkommt, erhalten wir eine irrige Vorstellung von der Errettung. Wer seine Auffassung von der Erlsung auf den einen Begriff der Wiedergeburt beschrnkt, wird in schwerwiegend falsche Vorstellungen darber verfallen. Wer seine Ansicht von der Errettung auf das eine Wort glauben beschrnkt, wird leicht in die Irre gefhrt. Fleiige Sorgfalt ist ntig, um alle Aussagen der Bibel zu einem bestimmten Thema zu sammeln. Nur dann knnen wir eine gengend ausgewogene und akkurate Sicht davon erlangen.

Falsch verstandene Errettungswege


In Rmer 10,13 lesen wir: jeder, der den Namen des Herrn anrufen wird, wird errettet werden. Bedeutet das nun, dass jeder, der mit seinen Lippen zum Herrn gerufen und Gott im Namen Jesu um Erbarmen angefleht hat, nun errettet ist? Wer das bejaht, hat sich vom oberflchlichen Klang der Worte tuschen lassen, so wie der irregeleitete Katholik, der an die Verwandlung von Brot in das Fleisch Christi glaubt, weil geschrieben steht: Dies ist mein Leib. Wie zeigt man im letzteren Fall, dass der Katholik irrt? Indem man Schriftstelle mit Schriftstelle vergleicht. Dasselbe gilt hier. Der Autor erinnert sich gut an eine Schiffsreise, auf der das Schiff vor der Kste Neufundlands in einen heftigen Sturm geriet. Alle Luken wurden geschlossen, und drei Tage lang durfte kein Passagier aufs Deck. Die Meldungen der Matrosen waren beunruhigend. Starke Mnner wurden blass. Als der Wind noch strker wurde und das Schiff immer heftiger torkelte, hrte man Mnner wie Frauen scharenweise den Namen des Herrn anrufen. Wurden

sie dadurch errettet? Als sich das Wetter einen oder zwei Tage spter beruhigt hatte, waren dieselben Mnner und Frauen wieder am Trinken, Fluchen und Kartenspielen! Vielleicht fragt jemand: Sagt Rmer 10,13 denn nicht, was damit gemeint ist? Gewiss, doch kein Vers der Schrift offenbart nachlssigen Menschen seine Bedeutung. Der Herr Jesus selbst sagt uns, dass es viele gibt, die ihn Herr nennen, zu denen er aber sagt: Weichet von mir (Mt 7,22.23). Was sollen wir dann mit Rmer 10,13 anfangen? Nun, vergleichen Sie diesen Vers sorgfltig mit allen anderen Schriftstellen, die erklren, was ein Snder tun muss, damit Gott ihn rettet. Wenn nichts weiter als Angst vorm Sterben oder der Schrecken der Hlle den Snder veranlasst, den Herrn anzurufen, dann knnte er genauso gut die Bume anrufen. Der Allmchtige ist nicht dazu da, um jedweden Rebellen zu trsten, wenn er um Erbarmen schreit. Wer sein Ohr abwendet vom Hren des Gesetzes, dessen Gebet sogar ist ein Gruel (Spr 28,9)! Wer seine Verbrechen zudeckt, wird keinen Erfolg haben; wer sie aber bekennt und lsst, wird Erbarmen finden (Spr 28,13). Das einzige Anrufen seines Namens, auf welches der Herr hrt, ist solches, das aus einem zerbrochenen, bufertigen Herzen kommt, das die Snde hasst und nach Heiligkeit drstet. Dasselbe Prinzip gilt fr Apostelgeschichte 16,31 (Glaube an den Herrn Jesus, und du wirst errettet werden) und alle anderen hnlichen Schriftstellen. Fr den oberflchlichen Leser scheint das eine einfache Sache zu sein, doch beim nheren Betrachten dieser Worte sollte man entdecken, dass mehr dazugehrt, als man auf den ersten Blick meint. Man beachte, dass die Apostel dem Kerkermeister nicht einfach sagten, er solle das vollbrachte Werk Jesu in Anspruch nehmen, oder auf Jesu Erlsungswerk vertrauen. Stattdessen wurde ihm eine Person vorgestellt. Und auch hier hie es nicht einfach: Glaube an den Retter, sondern an den Herrn Jesus. Aus Johannes 1,12 wird deutlich, dass glauben annehmen bedeutet. Wenn ein Snder gerettet werden will, muss er nicht nur Jesu Werk annehmen, sondern ihn selbst, der nicht allein Retter ist, sondern auch Herr. Er muss als Herr angenommen werden, bevor er fr den Snder der Retter sein kann. Und Christus Jesus, den Herrn zu empfangen (Kol 2,6) umfasst notwendigerweise, dem sndigen Selbst die Herrschaft zu kndigen, die Waffen unserer Rebellion gegen Gott zu strecken und uns seinem Joch und seiner Herrschaft zu unterwerfen. Und bevor irgendein menschlicher

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Rebell an diesen Punkt gebracht wird, muss ein Wunder der Gnade Gottes in ihm gewirkt werden. Das bringt uns nun nher zu dem eigentlichen Punkt unseres Themas.

Ein greres Werk als die Schpfung


Wenn die bekennenden Christen dieser erbrmlichen Generation nur anfingen, den tatschlichen natrlichen Zustand des Menschen etwas besser zu verstehen, dann wrden sie weniger leichtfertig die Lehre kritisieren, dass nur ein Wunder der Gnade einen Snder zum rettenden Glauben bringen kann. Wenn sie nur einsehen knnten, dass die Herzenshaltung gegenber Gott auch bei den edelsten und anstndigsten Menschen noch lange nicht an den Mastab Gottes heranreicht und dass die freundlichsten und wohlwollendsten Menschen kein bisschen mehr geneigt sind, sich nach Christus sehnen, als die selbstschtigsten und brutalsten, dann wrden sie verstehen: Gottes Macht muss wirksam werden, um das Herz zu ndern. Fr die Schpfung war die Macht Gottes ntig, doch noch grere Macht ist fr die Wiedergeburt einer Seele ntig. Die Schpfung ist nur der Beginn von etwas aus dem Nichts, aber die Wiedergeburt ist die Umgestaltung eines Wesens, das nicht nur abscheulich ist, sondern sich mit aller Kraft den gndigen Absichten des himmlischen Tpfers widersetzt. Dem Herzen, dem die Liebe zu Gott fehlt, naht sich der Heilige Geist nicht nur, sondern er findet dieses Herz von Feindseligkeit gegen Gott erfllt und auerstande, sich dem Gesetz Gottes zu unterwerfen (Rm 8,7). Der einzelne Mensch mag sich dieser schrecklichen Tatsache selbst vllig unbewusst sein und sie sogar emprt abstreiten. Doch das lsst sich leicht erklren: Wenn er bisher von Gott nur wenig erfahren hat oder nur von seiner Liebe, Gnade, Barmherzigkeit und Gte gehrt hat, wre es tatschlich berraschend, wenn er Gott hasst. Doch der Snder wird sich seiner innewohnenden Feindseligkeit gegen Gott sehr wohl bewusst, wenn ihm der Gott der Bibel in der Kraft des Geistes vorgestellt wird, wenn er erkennt, dass Gott der souverne Herrscher ber die Welt ist und unbegrenzte Unterwerfung unter alle seine Gesetze verlangt, wenn er versteht, dass er unwandelbar gerecht ist und Snde keineswegs ungestraft lsst (2Mo 34,7). Wenn der Snder einsieht, dass Gott souvern ist und liebt, wen er dazu erwhlt hat und hasst, wen er will, dass er alles andere ist als ein lockerer, nachgiebiger Schpfer, der bei den Torheiten seiner Geschpfe ein Auge zudrckt dass Gott unbeschreiblich heilig ist, sodass sein gerechter Zorn gegen alle Missetter entbrennt , dann wird er seiner Feindseligkeit gegen Gott freien Lauf lassen. Und nur die allmchtige Kraft des Heiligen

Das Wunder des Glaubens


Rettender Glaube ist kein angeborenes Produkt des menschlichen Herzens, sondern eine geistliche Gnadengabe, die von Gott verliehen wird. Glaube ist nicht aus euch, Gottes Gabe ist es (Eph 2,8). Die wirksame Kraft Gottes (Kol 2,12) ist dazu ntig, damit der Glaube auf Gottes Kraft beruhe (1Kor 2,5). Eine uerst aufschlussreiche Schriftstelle zu diesem Thema ist Epheser 1,16-20. Dort betet der Apostel Paulus, dass die geistigen Augen der Glubigen erleuchtet sein mgen, damit sie erkennen, welches die berschwngliche Gre seiner Kraft an uns ist, den Glaubenden, nach der Wirksamkeit der Macht seiner Strke, in welcher er gewirkt hat in dem Christus, indem er ihn aus den Toten auferweckte. Man beachte den Mastab fr den Vergleich: wir glauben nach (d. h. entsprechend) der Wirksamkeit der Macht seiner Strke, in welcher er gewirkt hat in dem Christus, indem er ihn aus den Toten auferweckte. Gott hat die Macht seiner Strke gezeigt, als er Christus von den Toten auferweckte. Dabei gab es einen enormen Widerstand zu berwinden, nmlich die Macht des Grabes, das den festhielt, auf dem die Snde der Welt gelegen hatte. Und es musste ein gewaltiges Resultat erzielt werden: den Toten zu ewigem Leben zu erwecken. Niemand als nur Gott hat die Macht zu einem solch beispiellosen Wunder. Das Wunder der Gnade, das rettenden Glauben im Snder bewirkt, ist von selbiger Dimension. Der Teufel setzt alle Hebel in Bewegung, um seinen Gefangen fr sich zu behalten. Der Snder ist tot in bertretungen und Snden und kann sich selbst so wenig auferwecken, wie er die Welt erschaffen kann. Sein Herz ist mit den Leichentchern der weltlichen und fleischlichen Lste gebunden und nur der Allmchtige kann ihn zu Leben in Gemeinschaft mit Gott erwecken. Mge jeder wahre Diener Gottes es Paulus gleichtun und ernstlich beten, dass Gott die Seinen erleuchtet und gibt, dass sie dieses Wunder aller Wunder verstehen. Dann werden sie ihren Glauben nicht ihrer eigenen Willensausbung zuschreiben, sondern Gott alle Ehre dafr geben, welchem sie allein zurecht gebhrt.

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Geistes kann diese Feindseligkeit bezwingen und einen Rebellen dazu bringen, den Gott der heiligen Schrift wahrhaft zu lieben. Der Puritaner Thomas Goodwin sagte zurecht: Eher wird ein Wolf ein Lamm heiraten oder ein Lamm einen Wolf, als dass ein fleischliches Herz sich dem Gesetz Gottes unterwirft, welches seit alters her sein Gatte ist, siehe Rmer 7,6. Das ist die Verbindung von einem Gegensatz mit einem anderen. Wenn Wasser zu Wein verwandelt wird, hat das einen gewissen symbolischen Wert, doch ist es ein Wunder. Zwischen nichts und etwas liegt eine unendliche Distanz, doch zwischen Snde und Gnade besteht eine noch grere Distanz als zwischen nichts und des Himmels hchsten Engel Die Macht der Snde in der Seele eines Menschen zu brechen, ist ein ebenso groes Werk, wie die Schuld der Snde wegzunehmen. Es ist einfacher, zu einem Blinden zu sagen: Sieh! und zu einem Lahmen: Wandle!, als zu einem Menschen, der unter der Macht zu Snde steht, zu sagen: Lebe, sei heilig!, denn er will sich nicht unterwerfen.

Hierin liegt die Macht Gottes, wenn es ihm gefllt, sie in dieser Weise in der Errettung eines Snders wirksam werden zu lassen: Das Herz des Snders ist wie eine Festung gegen Gott verschanzt, es ist mit Stahl verhrtet gegen seine heiligen Forderungen und seine gerechten Ansprche. Es ist entschlossen, sich weder seinem Willen zu unterwerfen noch die Gtzen aufzugeben, die es beherbergt. Dieser stolze Rebell ist fest entschlossen, sich nicht von den Lsten dieser Welt und den Vergngungen der Snde abzuwenden und Gott den hchsten Platz in seinen Zuneigungen zu geben. Doch Gott hat bestimmt, diesen sndigen Widerstand zu bezwingen und den Snder zu einem ihn liebenden und ihm untergebenen Untertanen zu machen. Paulus verwendet das Bild einer besiegten Stadt: das Herz die Festung, die beherrschende Macht der fleischlichen und weltlichen Lste wird zerstrt, der Eigenwille wird gebrochen, der Stolz unterworfen und der widerstrebende Rebell wird zu einem bereitwilligen Gefangenen fr den Gehorsam Christi gemacht. Mchtig durch Gott (10,4) verweist darauf, dass dies ein Wunder der Gnade Gottes ist.

Wider die Natur


Der bereits erwhnte Vergleich aus Epheser 1,19-21 stellt ein weiteres Detail heraus, welches die wirksame Macht Gottes veranschaulicht: Diese Macht hat er in Christus wirksam werden lassen, indem er ihn zu seiner Rechten in der Himmelswelt gesetzt hat. Die Glieder am Leib Christi, der Gemeinde, sind dazu vorherbestimmt, dem glorreichen Bild ihres verherrlichten Hauptes gleichgestaltet zu werden. Das geschieht jetzt teilweise; in der Zukunft wird dies in Vollkommenheit geschehen. Die Himmelfahrt und Erhhung Christi war der Natur und dem Gesetz der Gravitation entgegengesetzt. Doch die Macht Gottes berwand diesen Widerstand und enthob seinen auferstandenen Sohn leibhaftig in den Himmel. In gleicher Weise bewirkt Gottes Gnade in den Glubigen das, was wider die Natur ist: Sie berwindet den Widerstand des Fleisches und richtet die Herzen auf das, was droben ist, aus. Wie wrden wir uns wundern, wenn wir sehen, wie jemand seine Arme ausstreckt, pltzlich von der Erde abhebt und aufwrts gen Himmel steigt! Doch noch verwunderlicher ist es, wenn wir sehen, wie die Kraft des Heiligen Geistes ein sndiges Geschpf dazu bringt, sich zu erheben ber Versuchungen, Weltlichkeit und Snde, und die Atmosphre des Himmels atmet wenn eine Seele dazu gebracht

Eine geistliche Schlacht um das Herz


In 2. Korinther 10,4 beschreibt Paulus den Charakter des Werkes, an welchem der wahre Diener Christi arbeitet: ein Kampf gegen die Streitmchte des Teufels. Die Waffen ihres Kampfes sind nicht fleischlich. Soldaten knnten genauso gut mit Pappschwertern und Papierschilden ausgerstet in den Krieg ziehen, wenn Evangelisten meinen, die Gefangenen des Teufels befreien zu knnen, indem sie Menschenweisheit und weltliche Methoden anwenden, rhrende Anekdoten erzhlen, musikalische Beigaben oder sonstige Unterhaltungspunkte prsentieren. Nein, die Waffen des Evangelisten sind das Wort Gottes und Gebet zu jeder Zeit (Eph 6,17.18); und auch diese Mittel sind nur wirksam durch Gott (2Kor 10,4), d. h. nur durch seinen unmittelbaren und ausdrcklichen Segen knnen sie bestimmte Seelen erreichen. Anschlieend an diesen Vers beschreibt Paulus, woran die Macht Gottes deutlich wird: an dem heftigen Widerstand, auf den sie stt und den sie bezwingt: zur Zerstrung von Festungen; so zerstren wir Vernnfteleien und jede Hhe, die sich gegen die Erkenntnis Gottes erhebt, und nehmen jeden Gedanken gefangen unter den Gehorsam Christi.

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wird, die Dinge dieser Erde zu verachten und ihre Erfllung in den Dingen droben zu finden.

Zuerst die Wiedergeburt, dann der Glaube


Die historische Reihenfolge dessen, was nach Epheser 1,19.20 mit Christus, dem Haupt, geschehen ist, entspricht der erfahrungsmigen Reihenfolge bei den Glubigen, den Gliedern seines Leibes. Bevor Gott seinen Sohn im Himmel zu seiner Rechten setzte, erweckte er ihn von den Toten. Ebenso gilt: Bevor der Heilige Geist das Herz eines Snders auf Christus richtet, erweckt er ihn zuerst zu neuem Leben. Es muss Leben bei ihm vorhanden sein, bevor der Snder sehen, glauben oder gute Werke tun kann. Wer krperlich tot ist, kann nichts tun; und genauso ist der geistlich Tote zu keinen geistlichen Verrichtungen imstande. Lazarus empfing zuerst Leben aus den Toten, und danach wurden seine Grabtcher entfernt, die seine Hnde und Fe banden. Gott muss eine Wiedergeburt bewirken, bevor der Mensch eine neue Schpfung in Christus Jesus sein kann. Ein Sugling wird erst nach seiner Geburt gewaschen. Wenn die Seele geistliches Leben empfangen hat, kann dieser Mensch nun die Dinge in den wahren Farben sehen. Im Lichte Gottes sieht er das Licht (Ps 36,10). Nun kann er (durch den Heiligen Geist) erkennen, welch ein unaufhrlicher Rebell er gegen seinen Schpfer und Wohltter war: anstatt dass er Gottes Willen zu seiner Richtschnur gemacht hat, ging er seinen eigenen Weg; anstatt dass er Gottes Ehre erstrebte, wollte er nur sich selbst gefallen und erfreuen. Auch wenn er vor allen grberen Formen der Bosheit bewahrt geblieben ist, erkennt er nun, dass er ein geistlicher Ausstziger ist eine untaugliche und unreine Kreatur, gnzlich ungeeignet, um Gott zu nahen, geschweige denn, bei dem zu wohnen, der unbeschreiblich heilig ist. Eine solche Erkenntnis fhrt ihn dazu, dass er sich als hoffnungsloser Fall fhlt.

lich sind; aber wenn der Feind vor der eigenen Tr steht, eindringt, und ihn seiner Habe beraubt, sein Haus niederbrennt, seine geliebte Familie umbringt, dann hat er ein viel bewussteres Gespr fr das Elend des Krieges, als er es jemals zuvor htte haben knnen. So kann ein Unglubiger hren, in welch schlimmen Zustand sich der Snder vor Gott befindet, und wie schrecklich die Qualen der Hlle sein werden, doch wenn der Heilige Geist dem Herzen des Snders einen Eindruck von seinem Zustand vermittelt und ihn die Glut des Zornes Gottes in seinem eigenen Gewissen zu spren gibt, dann ist er bereit, in Bestrzung und Verzweiflung zu versinken. Lieber Leser, kennen Sie eine solche Erfahrung auch nur annhernd? Nur so wird eine Seele vorbereitet, um Christus wahrhaft wertzuschtzen. Die Gesunden brauchen keinen Arzt. Wer in rettender Weise von Snde berfhrt worden ist, wird erkennen: Niemand als nur der Herr Jesus kann jemanden heilen, der so an der Krankheit der Snde leidet; nur der Herr Jesus kann die geistliche Gesundheit (Heiligkeit) verleihen, die ihn befhigt, nach Gottes Willen zu leben; nichts als Jesu kostbares Blut kann seine Sndenschuld bezahlen, und nichts als nur Jesu allgengsame Gnade kann die dringenden geistlichen Bedrfnisse gegenwrtig und knftig stillen. Deshalb muss der Glaube zuerst erkennen knnen, bevor er zu Christus kommen kann. Der Vater zieht Snder zum Sohn (Johannes 6,44): 1.) indem er ihnen eine tiefe Erkenntnis gibt, dass sie dringend den Herrn Jesus brauchen, 2.) indem er ihren Herzen eine echte Wertschtzung fr Christus verleiht und 3.) indem er an ihrem Willen wirkt, sodass sie den Herrn Jesus zu seinen Bedingungen annehmen (siehe Kapitel 7-9).

Zuerst die Sndenerkenntnis


Es ist ein enormer Unterschied, ob man einerseits nur hrt bzw. liest, was Sndenerkenntnis ist, oder andererseits in den Tiefen der eigenen Seele Sndenerkenntnis erfhrt. Viele kennen die Theorie, aber die Erfahrung ist ihnen vllig fremd. Jemand mag von den traurigen Folgen des Krieges lesen und zustimmen, dass sie wirklich schreck-

Kapitel 5: Die Erkennungsmerkmale rettenden Glaubens

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Kapitel 5

Glauben erfordert Handeln


Zu meinen, man glaube, ist eine Sache, aber wirklich zu glauben, eine andere. Das Herz des Menschen ist so trgerisch (Jer 17,9), dass man sein eigenes Herz noch nicht einmal im natrlichen Bereich kennt. In zeitlichen Dingen erkennt man den Glauben eines Menschen am besten an seinem Verhalten. Stellen wir uns vor, in einer schmalen Schlucht kommt mir ein Wanderer entgegen und ich sage ihm, dass ihm voraus ein unpassierbarer Fluss seinen Weg kreuzt und die Brcke darber verrottet ist. Wenn er dann umkehrt, kann ich daraus nicht schlieen, dass er mir glaubt? Oder ein anderes Beispiel: Ein Arzt erffnet mir, dass ich von einer Krankheit befallen sei, an der ich in Krze sterben werde, wenn ich nicht die verschriebene Medizin einnehme. Wenn ich dann jedoch seinem Rat nicht vertraue und ihn nicht befolge, sondern ihm entgegen handle, schlussfolgert er dann nicht zurecht, dass ich ihm nicht glaube? Ebenso ist es im geistlichen Bereich: Wenn ich glaube, dass es eine Hlle gibt, dann aber weiter einen Lebenswandel im Kurs auf die Verdammnis fhre; und wenn ich glaube, dass ein Leben in Snde ewige Strafe nach sich zieht, und dennoch in Snde weiterlebe in wiefern knnte ich mich da echten Glaubens rhmen? Aus dem letzten Kapitel sollte klar geworden sein: Wenn Gott in einer Seele rettenden Glauben bewirkt, werden radikale und ganz reale Auswirkungen folgen. Man kann nicht von den Toten erweckt werden, ohne daraufhin in Neuheit des Lebens zu wandeln. Man kann nicht das Wunder der Gnade in seinem Herzen erleben, ohne dass sich eine nderung vollzieht, die fr alle Beobachter feststellbar ist. Wo eine bernatrliche Wurzel gepflanzt wurde, muss auch bernatrliche Frucht folgen. Damit meinen wir nicht sndlose Vollkommenheit im diesseitigen Leben oder die Auslschung oder Reinigung des bsen Prinzips, des Fleisches. Doch es muss ein Sehnen nach dieser Vollkommenheit vorhanden sein; da muss ein Geist sein, der dem Fleisch widersteht, ein Widerstreben gegen die Snde. Und noch mehr: Rettender Glaube bringt ein Wachsen in der Gnade mit sich und ein Vorwrtsdrngen auf dem schmalen Weg zum Himmel.

Die Erkennungsmerkmale rettenden Glaubens


Wahrscheinlich werden die meisten Leser bekennen, rettenden Glauben zu haben. Ihnen allen mchten wir die Frage stellen: Wo ist der Beweis dafr? Welche Frchte hat der Glaube in Ihnen hervorgebracht? Ein Baum wird an seinen Frchten erkannt und eine Quelle an der Qualitt ihres Wassers; ebenso wird das Wesen unseres Glaubens geprft an der sorgfltigen Untersuchung dessen, was dieser Glaube hervorbringt. Wir sagen sorgfltige Untersuchung, denn nicht alle Frchte sind geniebar und nicht jedes Wasser trinkbar und so sind nicht jegliche Werke Wirkungen eines rettenden Glaubens. Gute Vorstze machen noch keine Wiedergeburt, und ein verndertes Leben ist nicht immer ein Indiz fr ein verndertes Herz. Sind Sie errettet worden von einer Ablehnung der Gebote Gottes und von einer Abneigung gegen seine Heiligkeit? Sind Sie von Stolz, Habgier und Murrerei gerettet worden? Sind Sie befreit worden von Weltliebe, Menschenfurcht und von der beherrschenden Macht jeder Snde? Das Herz des gefallenen Menschen ist durch und durch verdorben: seine Gedanken und Vorstellungen sind fortwhrend nur bse (1Mo 6,5). Es ist voller bser Wnsche und Gefhle, die daraus aufsteigen und sich auf das ganze Verhalten des Menschen auswirken. Das Evangelium steht nun in direktem Gegensatz zu diesen selbstschtigen Lsten und bsen Leidenschaften und widerspricht sowohl der Wurzel als auch den Frchten dieser sndigen Veranlagung (Tit 2,11.12). Die grte Verpflichtung, die das Evangelium uns auferlegt, ist das Tten und Vernichten dieser bsen Lste, und das ist unverzichtbar, wenn wir Teilhaber der Verheiung des Evangeliums werden wollen (Rm 8,13; Kol 3,5-8). Deshalb ist es das erste Werk des Glaubens, die Seele von diesen Verunreinigungen zu befreien, und daher lesen wir: Die aber dem Christus Jesus angehren, haben das Fleisch samt den Leidenschaften und Begierden gekreuzigt (Gal 5,24). Es ist wichtig zu beachten, dass es hier von den Glubigen nicht heit, das sie das Fleisch kreuzigen sollen, sondern dass sie dies in einem gewissen Mae tatschlich bereits getan haben.

Die zwei Seiten der Errettung


In evangelikalen Kreisen ist heute ein Irrtum weitverbreitet, aufgrund dessen unzhlige Seelen verfhrt werden: die scheinbar Christus eh-

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Teil 2: Rettender Glaube

Kapitel 5: Die Erkennungsmerkmale rettenden Glaubens

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rende Lehre, dass allein sein Blut einen Snder rettet. O, der Teufel wei genau, welchen Kder er in den jeweiligen Gewssern verwenden muss, in denen er angelt. Wenn ein Prediger verknden wrde, dass die Taufe und die Teilnahme am Abendmahl die von Gott verordneten Mittel zur Errettung seien, wrden alle lauthals protestieren. Doch die meisten wrden bereitwillig die Lge akzeptieren, dass wir nur durch das Blut Jesu gerettet werden knnen. Diese Aussage stimmt zwar von Gott her gesehen, aber nicht von menschlicher Seite. Das Werk des Geistes in uns ist genauso notwendig wie das Werk Jesu fr uns. Mge der Leser sorgsam Titus 3,5 betrachten. Die Errettung hat zwei Seiten: eine Seite des gttlichen Rechts und eine Seite der menschlichen Erfahrung. Sie umfasst Rechtfertigung und Heiligung. Auerdem verdanke ich meine Errettung nicht nur dem Sohn, sondern allen drei Personen Gottes. Doch wie wenig wird dies heute beachtet und wie wenig verkndigt. Erstens verdanke ich meine Errettung Gott, dem Vater, der sie beschlossen und geplant und mich zum Heil erwhlt hat (2Thes 2,13). In Titus 2,10 wird der Vater unser Retter-Gott genannt. Zweitens verdanke ich meine Errettung im verdienstlichen Sinne dem Gehorsam und dem Opfer Gottes, des Sohnes, der Fleisch geworden ist und der zu meinen Gunsten alles getan hat, was das Gesetz erforderte und alle Rechtsforderungen des Gesetzes an mir erfllte. Drittens verdanke ich meine Errettung im wirksamen Sinne dem Heiligen Geist, der mich durch sein Wirken wiedergeboren hat, heiligt und bewahrt. Man beachte, dass das Werk des Heiligen Geistes in Lukas 15,8-10 (reprsentiert durch die Frau, die eine Lampe anzndet) genauso betont wird wie die Mhen Christi (reprsentiert durch den Hirten) in Lukas 15,4-7! Titus 3,5 sagt ganz klar: Gott errettete uns durch die Waschung der Wiedergeburt und Erneuerung des Heiligen Geistes, und dessen Frucht ist es, die in meinem Herzen und meinem Leben sichtbar wird und damit den Erweis meiner Errettung liefert.

auch das Wort Gottes zuerst vom Reinigen der Herzen durch den Glauben (Apg 15,9). Im Alten Testament sagte Gott: Wasche dein Herz rein von Bosheit, Jerusalem, damit du gerettet wirst! (Jer 4,14). Ein Herz, dass durch Glauben gereinigt ist (vgl. 1Petr 1,22), hat sich von allen unreinen Gtzen abgewendet und ist auf etwas Reines ausgerichtet. Es trinkt aus einer reinen Quelle, freut sich an einem reinem Gesetz (Rm 7,22) und freut sich darauf, die Ewigkeit mit einem reinen Heiland zu verbringen (1Jo 3,3). Es verabscheut alles, was dreckig und modrig ist sowohl in geistlicher wie in moralischer Hinsicht ja, es hasst sogar die vom Fleisch befleckte Kleidung (Jud 1,23). Auf der anderen Seite liebt es alles, was heilig, liebenswert und christushnlich ist. Glckselig, die reinen Herzens sind, denn sie werden Gott schauen (Mt 5,8). Reinheit des Herzens ist absolut notwendig, damit wir zum Wohnen an jener Sttte geeignet sind, von welcher gesagt ist: Und alles Unreine wird nicht in sie hineinkommen, noch derjenige, der Gruel und Lge tut (Offb 21,27). Vielleicht ist eine nher erklrende Definition erforderlich: Das Reinigen des Herzens durch Glauben besteht erstens aus dem Reinigen des Verstandes durch die Erleuchtung mit Gottes Licht, um den Verstand vom Irrtum zu befreien. Zweitens umfasst sie die Reinigung des Gewissens, um dieses von Schuld zu befreien. Drittens gehrt zur Reinigung des Herzens die Luterung des Willens, damit er vom Eigenwillen und von Eigennutz befreit wird. Viertens enthlt sie die Reinigung des Gefhls, damit es von jeglicher Liebe zum Bsen gereinigt wird. Die biblische Bedeutung des Begriffes Herz umfasst alle diese vier Elemente: Verstand, Gewissen, Wille und Gefhl. Die vorstzliche Absicht, mit irgendeiner Snde fortzufahren, ist mit einem reinen Herzen unvereinbar. Auerdem ist rettender Glaube an einem demtigen Herzen zu erkennen. Glaube erniedrigt die Seele, weil sie durch den Glauben ihre eigene Schndlichkeit, Leere und Ohnmacht erkennt. Sie erkennt ihre bisherige Sndhaftigkeit und ihre jetzige Unwrde. Sie ist sich ihrer Schwche und Mngel bewusst und wei um ihre Fleischlichkeit und Verdorbenheit. Nichts erhht Christus mehr als Glaube und nichts anderes erniedrigt den Menschen mehr als Glaube. Um den Reichtum seiner Gnade herauszustellen, hat Gott den Glauben als

Glaube reinigt das Herz


Mit dem Herzen wird geglaubt zur Gerechtigkeit (Rm 10,10). Deshalb mssen wir das Herz als erstes untersuchen, um Erkennungsmerkmale fr rettenden Glauben zu entdecken. Und so spricht

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das geeignetste Mittel erwhlt, und das deshalb, weil der Glaube uns veranlasst, uns selbst vllig aufzugeben und uns zu Gott zu wenden. Glaube fhrt zur Erkenntnis, das wir nichts zu bieten haben als Snde und Erbrmlichkeit, und fhrt uns deshalb als Bettler mit leeren Hnden zu Christus, um von ihm alles zu empfangen. Glaube entleert einen Menschen von Selbstbetrug, Selbstvertrauen und Selbstgerechtigkeit und bringt ihn dazu, als Nichts zu erscheinen, damit Christus alles in allem sei. Der strkste Glaube geht stets mit der grten Demut einher und sieht das Ich als den grten Snder an, der der geringsten Wohltat unwrdig ist (s. Mt 8,8-10). Ferner wohnt rettender Glaube stets in einem weichen Herzen. Und ich werde euch ein neues Herz geben und einen neuen Geist in euer Inneres geben; und ich werde das steinerne Herz aus eurem Fleisch wegnehmen und euch ein fleischernes Herz geben (Hes 36,26). Ein nicht wiedergeborenes Herz ist hart wie Stein, voller Stolz und Anmaung. Es bleibt von den Leiden Christi unbewegt und lsst sich dadurch nicht vom Eigenwillen und von Selbstgeflligkeit abhalten. Der echte Christ jedoch wird von der Liebe Christi bewegt und spricht: Wie knnte ich gegen seine Liebe sndigen, da er fr mich gestorben ist? Wenn ein solches Herz in Snde fllt, reagiert es mit reumtigem und bitterem Bedauern. Lieber Leser, wissen Sie, was es bedeutet, vor Gott zu zergehen und von der Qual der Vorstellung gepeinigt zu sein, gegen einen solchen Heiland gesndigt und ihn gekrnkt zu haben? Nicht Sndlosigkeit, sondern das Bedauern von Snde unterscheidet das Kind Gottes von leeren Bekennern.

Wasser gut und das unfruchtbare Land fruchtbar macht (2K 2,19-22). Daher folgt auf Glauben eine Vernderung des Lebens und des Wandels, und so bringt der Glaube dementsprechend Frucht: Der gute Mensch bringt aus dem guten Schatz Gutes hervor (Mt 12,35); und dieser Schatz ist der Glaube. Wo rettender Glaube im Herzen verwurzelt ist, dort wchst er, breitet sich in alle Zweige des Gehorsams aus und bringt reiche Frucht der Gerechtigkeit. Rettender Glaube veranlasst den Glubigen, Gott zu dienen, und zeigt dadurch, dass er etwas Lebendiges ist und nicht nur eine leblose Theorie. Ein neugeborener Sugling kann zwar nicht gehen oder arbeiten wie ein Erwachsener, doch auch er atmet und schreit, regt sich und trinkt und zeigt dadurch, dass er lebt. Genauso ist es mit einem Wiedergeborenen: Er atmet gttliche Luft, verlangt nach Gott, bewegt sich auf ihn zu und hlt sich an ihm fest. Doch der Sugling bleibt nicht lange ein Kind, sondern wchst, erstarkt und weitet seine Ttigkeiten aus. Auch der Christ bleibt nicht im gleichen Zustand verhaften: Er geht von Kraft zu Kraft (Psalm 84,8). Doch man beachte sorgfltig: Glaube ist nicht nur wirksam, sondern durch Liebe wirksam. In diesem Punkt unterscheiden sie die Werke des echten Christen von den Werken des blo religisen Menschen. David Clarkson schreibt: Der Katholik tut Werke, um sich den Himmel zu verdienen. Der Phariser tut Werke, damit er geehrt und von den Menschen beachtet und angesehen wird. Der Sklave tut Werke, damit er nicht geschlagen oder verdammt wird. Der Formalist tut Werke, um das Gewissen zu besnftigen und ruhig zu stellen, da es ihn anklagt, wenn er keine Werke tut. Der bliche Bekenner tut Werke, weil es eine Schande ist, nichts zu tun, wo er doch so viel bekennt. Der wahre Glubige jedoch tut Werke, weil er liebt. Das ist die hauptschliche, wenn nicht einzige Motivation, die ihn zu Werken antreibt. Wenn es keine anderen Motive fr ihn gbe, wrde er dennoch fr Gott wirken und Christus dienen, weil er ihn liebt. Diese Liebe ist wie Feuer in seinem Gebein.

Glaube ist wirksam durch Liebe


Ein weiteres Merkmal von rettendem Glauben ist, dass er durch Liebe wirksam ist (Gal 5,6). Er ist nicht passiv, sondern aktiv. Der Glaube an die wirksame Kraft Gottes (Kol 2,12) ist ein vollmchtiges Prinzip der Kraft, das alle Elemente der Seele geistlich krftigt und sie befhigt, Gott zu dienen. Glaube ist ein Lebensprinzip, durch das der Christ fr Gott lebt; ein Prinzip, das ihn motiviert und durch das er auf dem Weg der Heiligkeit zum Himmel wandelt; ein Prinzip der Kraft, durch das er dem Fleisch, der Welt und dem Teufel widersteht. John Bunyan schrieb in Christian Behavior: Glaube im Herzen eines Christen ist wie das Salz, welches Elisa in die verdorbene Wasserquelle warf und welches das schlechte

Glaube gehorcht
Rettender Glaube geht stets mit einem gehorsamen Wandel einher. Hieran erkennen wir, dass wir ihn erkannt haben: wenn wir seine

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Gebote halten. Wer sagt: Ich habe ihn erkannt, und hlt seine Gebote nicht, ist ein Lgner, und in dem ist nicht die Wahrheit (1Jo 2,3.4). Tuschen wir uns in dieser Sache nicht: So unendlich die Verdienste des Opfers Jesu auch sind, so mchtig seine priesterliche Frsprache fr uns auch ist, so dienen sie doch niemanden, der den Weg des Ungehorsams fortsetzt. Christus erkennt niemanden als seinen Jnger an als nur den, der ihn als seinen Herrn ehrt. Spurgeon sagte in seiner Predigt ber das Hochzeitskleid: Zu viele bloe Bekenner geben sich mit der Vorstellung zufrieden, dass sie zugerechnete Gerechtigkeit besen, whrend sie dem heiligenden Werk des Heiligen Geistes gleichgltig gegenber stehen. Sie weigern sich, die Kleider des Gehorsams anzuziehen, sie verwerfen das weie Leinengewand, die Gerechtigkeit der Glubigen. Somit offenbaren sie ihren Eigenwillen, ihre Feindseligkeit gegenber Gott und ihre Aufsssigkeit gegenber seinem Sohn. Solche Leute reden was sie wollen ber die Rechtfertigung aus Glauben und die Errettung aus Gnade, aber im Herzen sind sie Rebellen. Sie haben das Hochzeitskleid genauso wenig angezogen wie der Selbstgerechte, den sie so eifrig verurteilen. Tatsache ist: Wenn wir die Segnungen der Gnade haben wollen, mssen wir uns in unseren Herzen den Regeln der Gnade unterwerfen, ohne uns das Angenehme auszusuchen und herauszupicken.

ohne Grundlage einen hohen geistlichen Stand fr sich in Anspruch nehmen. Wenn er herausgefordert wird, lsst er sich auf die Aufforderung des Apostels in 2. Korinther 13,5 ein. Hierin unterscheid sich der echte Christ von einem Formalisten. Der anmaende Bekenner ist voller Stolz und hat eine hohe Meinung von sich selbst. Er ist sich sicher, dass er von Christus errettet worden ist. Er verachtet alle Erprobungen und betrachtet Selbstprfung als hochgradig gefhrlich und dem Glauben abtrglich. Ihm gefllt jene Predigt am besten, die auf einem diskreten Abstand bleibt, die seinem Gewissen nicht zu nahe kommt und seinen Herzenszustand nicht prft. Predigten ber das vollbrachte Werk Christi und die ewige Heilssicherheit all jener, die an ihn glauben, bestrken seinen falschen Frieden und nhren seine fleischliche Zuversicht. Sollte ein echter Diener Gottes versuchen, ihn davon zu berzeugen, dass seine Hoffnungen eine Tuschung sind und dass seine Zuversicht anmaend ist, dann betrachtet er ihn als Feind, als Handlanger des Teufels, der ihn mit Zweifeln bedrngen will. Eher lsst sich hoffen, dass ein Mrder errettet, als dass dieser Bekenner desillusioniert wird.

Glaube berwindet
Ein weiteres Merkmal von rettendem Glauben ist, dass er dem Herzen Sieg gibt ber all die Nichtigkeiten und rgernisse hier auf der Erde. Denn alles, was aus Gott geboren ist, berwindet die Welt; und dies ist der Sieg, der die Welt berwunden hat: unser Glaube (1Jo 5,4). Man beachte, dass dies kein Ideal ist, welches der Christ erstreben soll, sondern die Wirklichkeit der gegenwrtigen Erfahrung. Hierin ist der Glubige seinem Herrn gleichgestaltet: Seid guten Mutes, ich habe die Welt berwunden (Joh 16,33). Der Herr Jesus berwand die Welt fr die Seinen, und nun berwindet er sie in ihnen. Er ffnete ihre Augen, damit sie sehen, wie hohl und wertlos selbst das Beste ist, was diese Welt zu bieten hat, und er entwhnt ihre Herzen von der Welt, indem er sie mit geistlichen Dingen sttigt. Die Welt hat auf das wahre Kind Gottes so wenig Anziehungskraft, dass er sich nach der Zeit sehnt, wann Gott ihn aus der Welt heraus zu sich holt. Wie schlimm, dass so wenige von denen, die sich heute mit dem Namen Christi benennen, eine wirkliche Erfahrung und Vertrautheit mit diesen Dingen haben. Wie schlimm, dass sich so viele von einem Glauben irrefhren lassen, der kein rettender Glaube ist.

Glaube besteht Prfungen


Rettender Glaube ist kostbar, denn er wird, wie Gold, einer Prfung standhalten: damit die Bewhrung eures Glaubens viel kostbarer befunden wird als die des vergnglichen Goldes, das durch Feuer erprobt wird (1Petr 1,7). Ein echter Christ schreckt nicht vor Prfungen zurck, sondern ist gern bereit, sich von Gott selbst prfen zu lassen: Erprobe mich, HERR, und prfe mich; lutere meine Nieren und mein Herz! (Ps 26,2). Deshalb ist er willens, seinen Glauben durch andere auf die Probe stellen zu lassen, denn er weicht dem Prfstein der Heiligen Schrift nicht aus. Er prft sich oft selbst, denn wo so viel auf dem Spiel steht, muss er Gewissheit haben. Er ist eifrig darauf aus, sowohl um den schlimmsten als auch um den besten Fall zu wissen. Die Predigt gefllt ihm am besten, die ihn am meisten hinterfragt und analysiert. Er will nicht von falschen Hoffnungen irregefhrt werden. Er will sich nicht schmeicheln lassen und

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Nur der ist ein Christ, der fr Christus lebt. Viele meinen, sie knnten zu einfacheren Bedingungen Christen sein als diese. Sie meinen, es reiche aus, auf Christus zu vertrauen, whrend sie nicht fr ihn leben. Doch die Bibel lehrt uns: Wenn wir Teilhaber an Christi Tod sind, dann sind wir auch Teilhaber an seinem Leben. Wenn wir seinen Tod aus Liebe zu uns so wertschtzen, dass wir auf die Verdienste seines Todes vertrauen, werden wir nicht darum herum kommen, unser Leben seinem Dienst zu weihen. Und das ist der einzige Beweis fr die Echtheit unseres Glaubens. (Charles Hodge ber 2. Korinther 5,15).

heiligen Namens bekleiden. Wegen solchen wird der Name Gottes gelstert (Rm 2,24). Ein Christ ist jemand, der Christus in allen Dingen zu seinem Vorbild erkoren hat: Welch schwere Beleidigung wird ihm daher von bekennenden Christen zugefgt, deren Alltagsleben zeigt, dass sie keine Achtung vor seinem gttlichen Vorbild haben. Solche verursachen seinen wahren Jngern tiefe Schmerzen und sind das grte Hindernis fr die Verbreitung des Evangeliums auf der Erde. Einst werden sie feststellen, dass ihnen der heieste Platz der Hlle aufbewahrt ist. O, dass sie doch entweder ihren Weg der Selbstgeflligkeit verlassen oder ihr Bekenntnis dieses heiligen Namens Christi aufgeben!

Stellen wir uns den Tatsachen!


Sind die hier erwhnten Dinge in unserer Erfahrung Wirklichkeit geworden? Wenn nicht, wie wertlos und falsch ist dann unser Bekenntnis! Jonathan Edwards schreibt in Religious Affections: Daher ist es uerst absurd, wenn jemand vorgibt, ein gutes Herz zu haben, whrend er doch ein bses Leben fhrt oder in seiner Praxis nicht die Frucht der Heiligkeit hervorbringt. Wer auf den Wegen der Snde lebt und sich dennoch schmeichelnd einredet, er sei auf dem Weg zum Himmel und erwartet, nach dem Tod als eine heilige Seele angenommen zu werden, ohne heilig gelebt zu haben, macht aus seinem Richter einen Narren. Das ist enthalten in der Aussage des Apostels (als er davon sprach, dass an guten Werken und einem heiligen Leben erkannt wird, ob jemand ewiges Leben hat): Irrt euch nicht, Gott lsst sich nicht verspotten! Denn was ein Mensch st, das wird er auch ernten (Gal 6,7). Das heit so viel wie: Tuscht euch nicht selbst, indem ihr erwartet, ewiges Leben zu ernten, wenn ihr hier nicht auf den Geist st; es ist vergeblich zu denken, Gott liee sich von euch zum Narren machen. Christus erwartet von seinen Jngern, dass sie ihn durch ein tgliches heiliges Leben und durch geduldiges Leiden fr ihn in dieser Welt verherrlichen und ehren. Nichts ehrt Christus so sehr als dieses: Wenn solche, die seinen Namen tragen, durch ihren heiligen Gehorsam offenbaren, welche Kraft seine Liebe ber ihr Herz und Leben ausbt. Auf der anderen Seite gibt es keine grere Schmach fr ihn, verunehrt ihn nichts mehr als solche, die selbstgefllig und weltfrmig leben und ihre Bosheit dennoch mit dem Deckmantel seines

Gottes Mittel zur Errettung


Sollte es dem Herrn gefallen, dieses Buch zu gebrauchen, um die falsche Zuversicht einiger getuschter Seelen zu erschttern, und sollten diese sich ernstlich prfen, was knnte ein solcher erweckter Mensch dann tun, um echten rettenden Glauben zu erlangen? Wir antworten: die Mittel verwenden, die Gott verordnet hat. Wenn Glaube eine Gabe von Gott ist, dann vergibt er diese Gabe auf seine eigene Weise. Und wenn wir diese Gabe empfangen mchten, mssen wir uns auf die Weise einlassen, wie er sie blicherweise austeilt. Glaube ist das Werk Gottes, aber Gott bewirkt es nicht unmittelbar, sondern mittels seiner verordneten Instrumente. Diese verordneten Mittel knnen nicht von sich aus Glauben bewirken. Allein genommen sind sie nicht wirksamer als ein Werkzeug in der Hand dessen, der als Erstursache wirkt. Zwar hat Gott sich selbst nicht an diese Mittel gebunden, doch hat er uns darauf beschrnkt. Obwohl er frei ist, zu handeln, wie es ihm beliebt, sind wir auf diese Mittel angewiesen. Das erste Mittel ist das geschriebene Wort Gottes, welches der Snder hrt (Joh 17,20; 1. Kor 3,5) oder liest (2Tim 3,15). David sagte: Ewig werde ich deine Vorschriften nicht vergessen, denn durch sie hast du mich belebt (Psalm 119,93). Die Bibel ist das Wort Gottes; durch die Bibel spricht Gott, und Gottes Wort hat erschaffende Kraft (Apg 20,32; Rm 1,16; 2Tim 3,15). Wenn der Snder errettet werden mchte, muss er das Wort Gottes lesen und Gott bitten, ihm durch sein Wort Leben, Kraft, Befreiung und Frieden in sein Herz zu geben. Mge der Herr dies in seinem Segen gewhren. Das zweite Mittel ist das Gebet. Ich werde euch ein neues Herz geben und einen neuen Geist in euer Inneres geben (Hes 36,26).

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Teil 2: Rettender Glaube

Das ist eine groartige Verheiung, aber auf welche Weise wird Gott sie und hnliche Verheiungen bei einem Menschen anwenden? Einige Verse weiter lesen wir: So spricht der Herr, HERR: Auch noch darin werde ich mich vom Haus Israel bitten lassen, es fr sie zu tun (Hes 36,37). Der Snder ist aufgefordert, Gott ernstlich um ein neues Herz anzuflehen und von ihm zu erbitten, durch seinen Heiligen Geist wiedergeboren zu werden und die Gabe des Glaubens zu empfangen. Gebet ist eine allgemeine Pflicht. Obgleich ein Unglubiger beim Beten sndigt (wie bei allem anderen, was er tut), ist es keine Snde fr ihn, zu beten.

Teil 3

Zu Christus kommen

Als Einleitung dieses Teils betrachten wir zunchst einige Schriftstellen, die uns Aufschluss darber geben, was es heit, zu Christus zu kommen:
Ihr wollt nicht zu mir kommen, damit ihr Leben habt (Joh 5,40).

Dieser Vers gilt fr jeden nicht wiedergeborenen Menschen auf dieser Erde. Solange ein Mensch in seinem natrlichen Zustand verharrt, kann er nicht zu Christus kommen. Trotz aller hervorragenden Eigenschaften Christi, sowohl seiner gttlichen als auch menschlichen, obwohl alles an ihm begehrenswert ist (Hl 5,16), sehen die gefallenen Kinder Adams nichts Schnes an ihm und fhlen sich daher nicht von ihm angezogen. Sie knnen gut in der Lehre Christi unterwiesen sein, sie mgen ohne Zgern alles glauben, was die Bibel ber ihn sagt, sie mgen regelmig seinen Namen in den Mund nehmen und bekennen, auf seinem vollbrachten Werk zu ruhen, ihm Loblieder singen und doch sind ihre Herzen weit von ihm entfernt. Die Dinge dieser Welt haben den ersten Platz in ihren Herzen. Das Befriedigen der eigenen Wnsche ist ihr vorrangiges Anliegen. Sie liefern ihr Leben ihm nicht aus. Er ist zu heilig, als dass er mit ihrer Liebe zur Snde vereinbar wre; seine Ansprche sind zu streng, als dass ihre selbstschtigen Herzen ihnen zustimmen wrden; die Bedingungen seiner Jngerschaft sind zu hart, als dass sie zu ihren fleischlichen Wegen passen wrden. Sie wollen sich nicht seiner Herrschaft ergeben. Das gilt fr jeden von uns, bis Gott ein Wunder der Gnade an unseren Herzen wirkt.
Kommt her zu mir, alle ihr Mhseligen und Beladenen! Und ich werde euch Ruhe geben (Mt 11,28).

Hier ldt der mitfhlende Heiland in seiner Gnade eine besondere Klasse von Sndern ein. Das alle in diesem Aufruf wird in den

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Teil 3: Zu Christus kommen

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darauffolgenden Worten sofort, eindeutig und ausdrcklich eingeschrnkt: Es bezieht sich auf die Mhseligen und Beladenen und gilt daher nicht fr die Mehrheit der unbekmmerten, ausgelassenen und spaschtigen Leute von heute, denen nichts an Gottes Ehre liegt und die sich ber ihr Schicksal in der Ewigkeit keine Sorgen machen. Nein, Gottes Botschaft an solche bedauernswerten Geschpfe lautet vielmehr: Freue dich, Jngling, in deiner Jugend, und dein Herz mache dich frhlich in den Tagen deiner Jugendzeit! Und lebe nach dem, was dein Herz wnscht und wonach deine Augen ausschauen! Doch wisse, dass um all dieser Dinge willen Gott dich zur Rechenschaft ziehen wird! (Pred 11,9). Doch zu jenen, die mhselig und erschpft sind von ihren vergeblichen Bemhungen, das Gesetz zu halten und Gott zu gefallen, die beladen und belastet sind, weil sie ihre vllige Unfhigkeit erkennen, Gottes Anforderungen zu erfllen, und die sich danach sehnen, von der Macht und der Verunreinigung der Snde befreit zu werden, zu denen sagt der Herr Jesus: Kommt her zu mir, und ich werde euch Ruhe geben.
Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht; und ich werde ihn auferwecken am letzten Tag (Joh 6,44).

Alles, was mir der Vater gibt, wird zu mir kommen, und wer zu mir kommt, den werde ich nicht hinausstoen (Joh 6,37).

Auch dieser Vers ist unangenehm fr die fleischliche Gesinnung, aber fr das vom Heiligen Geist belehrte Kind Gottes ist er eine kostbare Aussage. Hier wird die gepriesene Wahrheit der bedingungslosen Erwhlung gelehrt bzw. die unterscheidende Gnade Gottes. Dieser Vers spricht von einem auserwhlten Volk, fr das der Vater seinen Sohn gab, und erklrt, dass jeder dieser glckseligen Erwhlten zu Christus kommen wird: Nichts wird sie davon abhalten knnen, weder die Auswirkungen ihres sndigen Zustands in Adam, noch die Macht der innewohnenden Snde, weder der Hass und die unermdlichen Listen des Teufels, noch die trgerischen Verirrungen von geistlich blinden Predigern. Wenn die von Gott bestimmte Stunde gekommen ist, wird jeder seiner Erwhlten aus der Macht der Finsternis errettet und in das Reich des Sohnes seiner Liebe versetzt. Der Vers erklrt, dass ein jeder von diesen Erwhlten, der zu Christus kommt so unwrdig und niedrig er an sich auch sein mag, so schwarz und schrecklich die lange Liste seiner Snden auch sein mag , auf keinen Fall von Christus verachtet oder nicht angenommen werden wird, und unter keinen Umstnden wird Christus ihn jemals aufgeben.
Wenn jemand zu mir kommt und hasst nicht seinen Vater und die Mutter und die Frau und die Kinder und die Brder und die Schwestern, dazu aber auch sein eigenes Leben, so kann er nicht mein Jnger sein; und wer nicht sein Kreuz trgt und mir nachkommt, kann nicht mein Jnger sein (Lk 14,26.27).

Dieser Vers sagt uns, dass zu Christus kommen keineswegs so einfach ist, wie viele meinen, und keinesfalls so simpel ist, wie die meisten Prediger uns heute weismachen wollen. Nein, der fleischgewordene Sohn Gottes erklrt, dass es fr einen gefallenen und von der Snde verdorbenen Menschen vllig unmglich ist, es sei denn, Gottes Macht wird an ihm wirksam. Das ist eine Aussage, die zutiefst demtigt, dem Fleisch zuwider ist und den Menschen erniedrigt. Zu Christus kommen ist etwas ganz, ganz anderes als das Heben der Hand, damit ein protestantischer Priester fr einen betet, als nach vorn zu gehen und die Hand eines Schnellverfahren-Evangelisten zu greifen, eine Entscheidungskarte zu unterschreiben, sich einer Gemeinde anzuschlieen oder den anderen vielen Knsten des Menschen (Pred 7,29) zu folgen. Bevor irgend jemand zu Christus kommen kann oder will, muss sein Verstand auf bernatrliche Weise erleuchtet, sein Herz auf bernatrliche Weise verndert und sein strrischer Wille auf bernatrliche Weise zerbrochen werden.

Hier erklrt der Herr Jesus die Bedingungen, zu denen er bereit ist, Snder anzunehmen. Er legt die kompromisslosen Anforderungen seiner Heiligkeit dar. Er muss als Herr ber alles gekrnt werden, denn sonst wre er berhaupt nicht der persnliche Herr. Das Herz muss allem entsagen, was Christi Vorrangstellung streitig machen knnte. Christus duldet keinen Konkurrenten. Alles, was zum Fleisch gehrt sei es ein geliebter Angehriger oder das eigene Ich muss gehasst werden. Das Kreuz ist das Kennzeichen der Jngerschaft Jesu: kein goldenes Kreuz an einer Kette um den Hals, sondern das im Herzen regierende Prinzip der Selbstverleugnung und Selbstaufopferung. Wie offensichtlich ist es daher, dass ein

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Teil 3: Zu Christus kommen

vollmchtiges, bernatrliches Werk der Gnade Gottes am Herz des Menschen stattfinden muss, damit ein Mensch auch nur wnscht, diese Anforderungen zu erfllen!
Zu ihm kommend als zu einem lebendigen Stein, von Menschen zwar verworfen, bei Gott aber auserwhlt, kostbar (1Petr 2,4).

Kapitel 6

Zu Christus kommen: Hindernisse


Unter dieser berschrift versuchen wir zu zeigen, warum der natrliche Mensch unfhig ist, zu Christus zu kommen. Als Ausgangspunkt wollen wir nochmals Johannes 6,44 anfhren: Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht. Das ist deshalb auch fr Tausende bekennender Christen eine harte Rede (Joh 6,60), weil sie nicht einsehen, zu welch schrecklicher Verderbnis der Sndenfall fhrte. Auerdem ist zu befrchten, dass vielen Christen die Plage ihres Herzens (1K 8,38) fremd ist. Gewiss, wenn der Heilige Geist sie jemals aus dem Schlaf des geistlichen Todes erweckt und ihnen Licht gegeben hat, damit sie ihren entsetzlichen natrlichen Zustand erkennen, und wenn sie zur Erkenntnis gefhrt wurden, dass ihre Gesinnung des Fleisches Feindschaft gegen Gott ist (Rm 8,7), dann werden sie nicht gegen diese erhabene Aussage Christi murren. Aber geistlich Tote knnen weder geistlich sehen noch erkennen. Worin besteht die vllige Hilflosigkeit des natrlichen Menschen?

Hier lernen wir, dass der Christ so fortfahren muss, wie er begonnen hat. Zu ihm kommend ist fortwhrende Gegenwart. Wir kommen nicht nur ein fr allemal zu Christus, sondern immer wieder Tag fr Tag. Christus ist der einzige, der unsere Bedrfnisse stillen kann, und wir mssen uns stndig an ihn wenden, um von ihm zu bekommen, was wir brauchen. Wir mssen unsere eigene Leere erkennen, um aus seiner Flle zu empfangen (Joh 1,16). In unserer Schwche mssen wir seine Kraft von ihm erbitten. In unserer Unwissenheit brauchen wir immer wieder seine Reinigung. Alles, was wir in Zeit und Ewigkeit brauchen, ist in ihm in Flle vorhanden: Erquickung, wenn wir mde sind (Jes 40,31), Heilung des Leibes, wenn wir krank sind (2Mo 15,26), Trost, wenn wir traurig sind (1Petr 5,7), Errettung, wenn wir versucht werden (Hebr 2,18). Wenn wir von ihm abgewichen sind, unsere erste Liebe verlassen haben, dann ist das Heilmittel: Tue Bue und tue die ersten Werke (Offb 2,5), d. h. uns erneut auf ihn zu werfen, so wie beim ersten Mal, als wir zu ihm kamen als unwrdige, bufertige Snder, die seine Gnade und Vergebung suchen.
Daher kann er die auch vllig erretten, die sich durch ihn Gott nahen, weil er immer lebt, um sich fr sie zu verwenden (Hebr 7,25).

Es scheitert nicht an fehlenden Fhigkeiten


An den notwendigen Fhigkeiten fehlt es dem natrlichen Menschen nicht. Daran muss man eindeutig festhalten, denn andernfalls wre der gefallene Snder kein verantwortliches Geschpf mehr. So schrecklich die Folgen des Sndenfalls auch sind, so haben sie den Menschen doch keiner der Fhigkeiten beraubt, mit denen Gott ihn ursprnglich ausgestattet hat. Der Sndenfall hat dem Menschen alle Kraft genommen, diese Fhigkeiten richtig einzusetzen, d. h. sie zur Ehre seines Schpfers zu gebrauchen. Dennoch besitzt der gefallene Mensch genau dieselbe dreifache Natur aus Geist, Seele und Leib wie vor dem Eklat von Eden. Kein Bestandteil des Menschen wurde ausgelscht, obwohl jeder Bereich durch die Snde verunreinigt und verdorben wurde. Ja, der Mensch starb einen geistlichen Tod, aber Tod bedeutet nicht Auslschung der Existenz, sondern Trennung; der geistliche Tod ist die Trennung und Entfremdung von Gott (Eph 4,18): der geistlich Tote ist sehr wohl lebendig und aktiv, wenn es um den Dienst fr den Teufel geht.

Dieser Vers versichert die ewige Heilssicherheit fr die, die wahrhaft zu Christus gekommen sind. Christus rettet vllig oder bis aufs uerste, und zwar jene, die durch ihn zu Gott kommen. Er denkt nicht heute so und morgen anders, sondern er ist derselbe gestern, heute und in Ewigkeit (Hebr 13,8). Da er die Seinen, die in der Welt waren, geliebt hatte, liebte er sie bis ans Ende (Joh 13,1). Das stellt er segensreich unter Beweis, weil er immer lebt, um sich fr sie zu verwenden. Da seine Gebete immer wirksam sind denn er erklrt, dass der Vater ihn allezeit erhrt (Joh 11,42) wird niemand jemals verderben, dessen Name unauslschlich auf das Herz unseres Hohenpriesters eingeschrieben ist, wie einst die Namen der Shne Israels auf das Brustschild des Hohenpriesters (2Mo 28,21.29)!

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Teil 3: Zu Christus kommen

Kapitel 6: Zu Christus kommen: Hindernisse

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Die Hilflosigkeit des gefallenen Menschen beruht nicht auf einem krperlichen oder geistigen Schaden. Er hat dieselben Fe, die ihn an einen Ort bringen knnen, wo das Evangelium verkndet wird, oder auch zu einer eitlen Vergngungssttte. Er hat dieselben Augen, mit denen er die Bibel oder auch weltliche Zeitungen lesen kann. Er hat dieselbe Zunge und Stimme, um Gott anzurufen, die er zu eitlem Geschwtz oder trichtem Gesang gebraucht. Er verfgt auch ber denselben Verstand, um ber die Dinge Gottes und die Ewigkeit nachzudenken, den er nun so fleiig fr seine eigenen Geschfte einsetzt. Das ist der Grund, weshalb der Snder ohne Entschuldigung ist. Der Missbrauch der Fhigkeiten, die der Schpfer ihm verliehen hat, steigert die Schuld des Menschen. Mge doch jeder Diener des Wortes Gottes darauf achten, dass dies den unerretteten Zuhrern bestndig aufs Herz gelegt wird.

dem, was wir zwei Verse vorher lesen: An dem Tag, als Gott Adam schuf, machte er ihn Gott hnlich. In der Zwischenzeit war Adam in Snde gefallen, und ein gefallener Mensch konnte nur ein gefallenes Kind zeugen und ihm seine eigene Verdorbenheit vererben. Wie knnte ein Reiner vom Unreinen kommen? (Hi 14,4). Deshalb erklrt David: Siehe, in Schuld bin ich geboren, und in Snde hat mich meine Mutter empfangen (Psalm 51,7). Obwohl die Gnade Gottes ihn zum Mann nach dem Herzen Gottes machte, war David von Natur aus so wie wir voller Unreinigkeit und Snde. Wie frhzeitig tritt diese verdorbene Natur schon bei einem kleinen Kind zutage! Selbst ein Knabe gibt sich durch seine Handlungen zu erkennen (Spr 20,11): die bse Neigung seines Herzens wird bald offenbar Stolz, Eigenwille, Eitelkeit, Lge, Widerstreben gegen Gutes: das sind die bitteren Frchte, die schon bald an dem noch zarten, aber dennoch verdorbenen Zweig auftauchen.

Das Problem ist die Natur des Menschen


Wenn wir den Sitz des geistlichen Unvermgens des Menschen finden wollen, mssen wir tiefer graben. Seine Hilflosigkeit ist in seiner verdorbenen Natur begrndet. Durch die Ursnde Adams und durch unsere eigene Snde ist unsere Natur so verkommen und verdorben, dass kein Mensch imstande ist, zu Christus zu kommen, ihn zu lieben und ihm zu dienen, ihn hher zu achten als die ganze Welt zusammen und sich seiner Herrschaft zu unterwerfen, solange nicht der Geist Gottes ihn erneuert und ihm eine neue Natur verleiht. Eine bittere Quelle kann kein ses Wasser sprudeln, und ein schlechter Baum kann keine guten Frchte hervorbringen. Wir mchten das durch eine Veranschaulichung noch deutlicher machen: Die Natur eines Geiers veranlasst ihn, sich von Aas zu ernhren; er hat zwar die gleiche krperliche Beschaffenheit wie ein Huhn, das gesunde Krner pickt, aber er hat kein Verlangen nach Krnern, sondern nach Aas. Die Sau wlzt sich aufgrund ihrer Natur im Dreck; sie hat zwar die gleichen Gliedmae wie ein Schaf und knnte damit aufs grne Gras gehen, aber ihr fehlt die Lust auf frische Weiden. So ist es mit dem unerretteten Menschen. Er hat dieselben krperlichen und geistigen Fhigkeiten wie die Wiedergeborenen und knnte sie fr Gott und seinen Dienst einsetzen, aber er hat kein Verlangen danach. Und Adam zeugte einen Sohn, ihm hnlich, nach seinem Bild (1Mo 5,3). Welch schrecklichen Kontrast sehen wir hier zu

Der natrliche Verstand ist verdorben


Die Unfhigkeit des natrlichen Menschen, zu Christus zu kommen, beruht auf seinem vllig verfinsterten Verstand. Dieses wichtigste Werkzeug der Seele ist seiner ursprnglichen Herrlichkeit beraubt und vollkommen von Verwirrung bedeckt. Sowohl der Verstand als auch das Gewissen sind verunreinigt: Da ist keiner, der verstndig ist (Rm 3,11). Paulus erinnerte die Glubigen ernstlich: Einst wart ihr Finsternis (Eph 5,8), nicht nur in Finsternis sondern selber Finsternis. Thomas Boston schrieb 1680: Die Snde hat die Fenster der Seele geschlossen; in ihrem ganzen Reich herrscht Finsternis. Sie ist das Land des Dunkels und des Todesschattens, wo das Licht wie Finsternis ist. Dort regiert der Frst der Finsternis, und nichts wird dort entworfen als die Werke der Finsternis. Wir werden geistlich blind geboren und knnen ohne ein Wunder der Gnade nicht geheilt werden. Das ist dein Zustand, wer immer du bist, wenn du nicht von neuem geboren wurdest. Weise sind sie, Bses zu tun; aber Gutes zu tun, verstehen sie nicht (Jer 4,22). Die Gesinnung des Fleisches ist Feindschaft gegen Gott, denn sie ist dem Gesetz Gottes nicht untertan, denn sie kann das auch nicht (Rm 8,7). Der natrliche Mensch widerstrebt geistli-

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chen Dingen und ist ihnen abgeneigt. Gott hat Sndern seinen Willen geoffenbart und den Weg der Errettung gezeigt, doch sie wollen nicht darauf gehen. Sie hren, dass allein Christus retten kann, aber sie weigern sich, sich von den Dingen zu trennen, die sie daran hindern, zu ihm zu kommen. Sie hren, dass es die Snde ist, die die Seele umbringt, und doch umhegen sie die Snde in ihrer Brust. Sie achten nicht auf die Warnungen Gottes. Die Menschen glauben, dass Feuer schmerzt und brennt und wollen es um jeden Preis vermeiden, doch durch ihr Verhalten zeigen sie, dass sie das ewige Hllenfeuer als bloe Vogelscheuche abtun. Die Gebote Gottes sind heilig, gerecht und gut, aber der Mensch hasst sie und hlt sich nur soweit daran, wie es seiner Anerkennung bei den Menschen dient.

Die Zuneigungen des natrlichen Menschen sind vllig verdorben und verstimmt. Trgerisch ist das Herz, mehr als alles, und unheilbar ist es (Jer 17,9). Der Herr Jesus besttigte deutlich, dass die Zuneigung des gefallenen Menschen die Mutter aller Gruel ist: Von innen aus dem Herzen der Menschen kommen die bsen Gedanken hervor: Unzucht, Dieberei, Mord, Ehebruch, Habsucht, Bosheit, Arglist, Ausschweifung, Neid, Lsterung, Hochmut, Torheit (Mk 7,21.22). Thomas Boston schrieb (in Fourfold State): Die Zuneigungen des natrlichen Menschen sind erbrmlich entstellt; geistlich gesehen ist er ein Monster. Sein Herz ist dort, wo seine Fe sein sollten: auf die Erde fixiert; seine Ferse hingegen ist zum Tritt gegen den Himmel gerichtet, wo sein Herz sein sollte (Apg 9,5). Sein Angesicht ist der Hlle zugewandt, sein Rcken dem Himmel zugekehrt, und deshalb ruft Gott ihn auf, umzukehren. Er freut sich ber das, was er bedauern sollte, und bedauert das, worber er sich freuen sollte. Seine Ehre ist in seiner Schande, und er schmt sich seiner Ehre; er verabscheut, was er ersehnen sollte und ersehnt, was er verabscheuen sollte (Spr 2,13-15).

Die natrlichen Zuneigungen sind verdorben


Das Unvermgen des natrlichen Menschen, zu Christus zu kommen, beruht auf der vlligen Verdorbenheit seiner Zuneigungen. Charles Spurgeon sagte in einer Predigt ber Johannes 6,44: Bevor der Mensch die Gnade Gottes empfngt, liebt er von sich aus alles andere als geistliche Dinge. Wenn ihr das prfen wollt, schaut euch nur um. Man braucht kein Denkmal an die Verdorbenheit der menschlichen Zuneigungen. Blickt irgendwo hin es gibt keine Strae, kein Haus, nein, kein Herz, wo wir nicht die traurigen Beweise fr diese furchtbare Wahrheit aufgeprgt finden. Warum ist es so, dass die Menschen sich am Tag des Herrn nicht allesamt im Haus Gottes einfinden? Warum trifft man uns nicht regelmiger beim Bibellesen an? Wie kommt es, dass Gebet eine nahezu durchgngig vernachlssigte Pflicht ist? Warum wird der Herr Jesus so wenig geliebt? Warum haben sogar seine angeblichen Anhnger nur so khle Zuneigungen zu ihm? Woher kommen diese Dinge? Gewiss knnen wir sie auf keine andere Ursache zurckfhren als diese: die Verkommenheit und Verdorbenheit der Zuneigungen. Wir lieben das, was wir hassen sollten, und wir hassen das, was wir lieben sollten. Es liegt an der menschlichen Natur, an der gefallenen menschlichen Natur, dass der Mensch das jetzige Leben mehr liebt als das knftige. Es sind die Folgen des Sndenfalls, dass der Mensch die Snde mehr liebt als Gerechtigkeit und die Wege dieser Welt mehr als die Wege Gottes.

Der natrliche Wille ist verdorben


Die Unfhigkeit des natrlichen Menschen, zu Christus zu kommen, ist in der vlligen Verdorbenheit seines Willens begrndet. Spurgeon sagte darber: Der Arminianer sagt: Wenn der Mensch will, kann er errettet werden. Wir antworten: Werter Herr, das glauben wir alle; das Problem ist nur: der Mensch will nicht. Wir behaupten, dass kein Mensch zu Christus kommen will, wenn er nicht zu ihm gezogen wird. Das behaupten wir nicht nur, sondern Christus selbst sagt es: Ihr wollt nicht zu mir kommen, damit ihr Leben habt (Joh 5,40); und solange dieses Ihr wollt nicht in der Schrift steht, werden wir an keine andere Lehre vom freien Willen des Menschen glauben. Es ist seltsam: Wenn die Leute ber den freien Willen reden, sprechen sie ber etwas, was sie berhaupt nicht verstehen. Nein, sagt der eine, ich glaube, dass der Mensch errettet werden kann, wenn er will. Aber das steht berhaupt nicht zur Debatte. Die Frage ist: Kann der Mensch von Natur aus berhaupt wollen, sich den demtigenden Bedingungen des Evangeliums

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zu unterwerfen? Wir erklren auf Grundlage der Autoritt der Bibel, dass der Wille des Menschen derart auf Unheil ausgerichtet, dermaen verdorben und so sehr zu allen beltaten bereit und so sehr allem Guten abgeneigt ist, dass ohne die mchtige, bernatrliche und unwiderstehliche Einflussnahme des Heiligen Geistes kein Mensch jemals zu Christus gezogen wird. Und Thomas Boston schrieb: Hier haben wir eine dreifache Schnur gegen den Himmel und gegen Heiligkeit, die nicht so einfach aufzulsen ist: ein blinder Verstand, ein verdorbener Wille und ble, verstimmte Zuneigungen. Der Verstand ist aufgedunsen von Selbsteinbildung und redet dem Menschen ein, er solle sich nicht erniedrigen; und auch die verdrehten Zuneigungen, die sich gegen den Herrn erheben und den verdorbenen Willen verteidigen, halten ihn davon ab. So geht das arme Geschpf gegen Gott und seine Gte an, bis ein Tag der Macht kommt, an dem dieser Mensch zu einer neuen Schpfung gemacht wird. Vielleicht sagen einige Leser: Eine solche Lehre ist darauf ausgelegt, Snder zu entmutigen und sie in Verzweiflung zu treiben. Darauf antworten wir: Erstens entspricht diese Lehre dem Wort Gottes! Zweitens ist es sehr zu wnschen, dass Gott dieses Buch dazu benutzen mchte, einige zum Verzweifeln an sich selbst zu bringen. Drittens wird dadurch deutlich, wie absolut notwendig es ist, dass der Heilige Geist an solchen verdorbenen und geistlich hilflosen Kreaturen wirkt, wenn sie jemals zu Christus kommen und errettet werden sollen. Und wer diese Wahrheiten nicht klar versteht, wird niemals echt und ernsthaft Christi Hilfe suchen! Manche Seelen sind sehr bedrckt und bestrzt und mchten genau wissen, was es bedeutet, zu Christus zu kommen. Sie haben diesen Ausdruck oft gehrt und davon gelesen, und vielleicht haben viele Christen sie aufgefordert, zu ihm zu kommen, allerdings ohne eine biblische Erklrung, was das bedeutet. Solche Seelen sind womglich vom Heiligen Geist erweckt, haben ihren schrecklichen Zustand erkannt, wurden von ihrer anmaenden lebenslangen Rebellion gegen Gott berfhrt und zur Erkenntnis gebracht, dass sie dringend Christus brauchen. Sie sehnen sich wahrhaft, zu ihm zu kommen und errettet zu werden, haben jedoch festgestellt, dass dies

etwas ist, was ihre Krfte bersteigt. Sie rufen verzweifelt: O, dass ich doch wsste, wo ich ihn finden knnte! Dass ich doch zu seiner Sttte kommen knnte! (Hi 23,3). Es gibt nicht viele, die eine solche Erfahrung durchleben, denn Gottes Volk ist eine kleine Herde (Lk 12,32). Die groe Mehrheit der bekennenden Christenheit behauptet, dass sie es sehr einfach fanden, zu Christus zu kommen. Doch im klaren Licht von Johannes 6,44 mssen wir versichern: Wenn Sie, lieber Leser, es einfach fanden, zu Christus zu kommen, ist das ein Indiz, dass sie noch gar nicht wirklich in geistlicher und rettender Weise zu ihm gekommen sind.

Was aber bedeutet dann zu Christus kommen?


Erstens im negativen Sinne ist es keine Handlung, die wir irgendwie mit unserem Krper vollziehen. Das ist so offensichtlich, dass es berflssig sein sollte, es berhaupt zu erwhnen. Doch in dieser schrecklichen Zeit der geistlichen Unwissenheit und fleischlicher Verdrehung der heiligen Dinge Gottes ist es tatschlich ntig, die elementarsten Wahrheiten und Begriffe zu erklren. Wenn so viele kostbare Seelen irregeleitet worden sind und glauben, dass ein Gang nach vorn zu einem bergabegebet oder einem Buruf oder das Ergreifen der Hand eines Evangelisten dasselbe sei wie zu Christus zu kommen, halten wir es dringend fr notwendig, sowohl dieses geistliche Ereignis klar zu definieren als auch herauszustellen, was dieser Ausdruck nicht bedeutet. Zweitens ist das Wort kommen in diesem Zusammenhang bildhaft gemeint. Es ist ein Ausdruck, der sich normalerweise auf den natrlichen Bereich des Krpers bezieht, hier jedoch auf die Seele angewendet wird, um diesen Vorgang zu beschreiben. Zu Christus kommen beschreibt die Bewegung eines vom Heiligen Geist erleuchteten Verstandes hin zum Herrn Jesus zu ihm als Prophet, um von ihm das Wort Gottes zu hren; zu ihm als Priester, auf dessen Shnopfer und Frsprache vertraut werden kann, und zu ihm als Knig, um sich von ihm beherrschen zu lassen. Zu Christus kommen bedeutet, der Welt den Rcken zu kehren und sich ihm als unsere einzige Hoffnung und Freude zuzuwenden. Es ist ein Aufgeben von sich selbst, das Ende alles Vertrauens auf sich selbst. Es ist das Aufgeben jedes Gtzen und aller anderen Abhngigkeiten. Das Herz erstreckt sich zu ihm in liebender Unterwerfung und vertrauensvoller Zuversicht. Der Wille unterwirft sich ihm als Herrn und ist

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bereit, sein Joch auf sich zu nehmen und ihm vorbehaltlos zu folgen. Beim zu Christus Kommen bewirkt die Gnade Gottes, dass sich die ganze Seele zum ganzen Christus hinwendet: Verstand, Herz und Wille werden durch bernatrliche Kraft zu ihm gezogen und dazu gebracht, ihm zu vertrauen, ihn zu lieben und ihm zu dienen. Matthew Henry schrieb: Es ist die Pflicht und das Interesse von geplagten und schwer beladenen Sndern, zu Christus zu kommen und allem zu entsagen, was in Opposition oder Wettstreit zu ihm steht. Wir mssen ihn als unseren Arzt und Anwalt annehmen und uns seiner Fhrung und Regierung hingeben und bereit sein, uns von ihm auf seine Weise und zu seinen Bedingungen retten zu lassen. Bevor wir fortfahren, mchten wir jeden Leser ernstlich bitten, sich selbst zu prfen. Nehmen Sie nichts als selbstverstndlich hin: Wenn Ihnen etwas an Ihrer Seele liegt, suchen Sie Gottes Hilfe, um sicher zu gehen, dass Sie wirklich zu Christus gekommen sind. Der Christus des Papstes ist ein Christus aus Holz, und der Christus falscher Prediger ist ein Christus aus Worten, aber Jesus Christus, unser Herr, ist der starke Gott, Vater der Ewigkeit, Frst des Friedens (Jes 9,6). Der Christus Gottes erfllt Himmel und Erde: Er ist der Eine, durch den alle Dinge geworden sind und bestehen. Er sitzt zur Rechten der Majestt in der Hhe und hat alle Gewalt, Herrschaft und Macht. Er ist hher als alle Himmel geworden und ihm sind alle Frstentmer und Gewalten unterworfen. Vor seiner Gegenwart werden sowohl die Erde als auch die Himmel fliehen. Ein solcher Christus darf von sndigen Menschen weder verkauft noch verschenkt, weder angeboten noch verhkert werden. Er ist die unaussprechliche Gabe des Vaters fr alle, die zum ewigen Leben verordnet sind (Apg 13,48), und fr niemand sonst. Dieser Christus, diese Gabe des Vaters, wird den Erben des Heils auf bernatrliche Weise durch den Heiligen Geist geoffenbart und auf sie angewendet, wann, wo und wie immer es ihm gefllt und nicht wann, wo und wie immer es den Menschen gefllt. Im vorigen Kapitel haben wir uns lnger mit der Aussage Jesu aus Johannes 6,44 beschftigt: Niemand kann zu mir kommen, und haben damit versucht, das geistliche Unvermgen des gefallenen Menschen aufzuzeigen und zu erklren, warum der natrliche Mensch unfhig ist, in geistlicher und rettender Weise zu Christus

zu kommen. Nun mchten wir den zweiten Teil dieses Satzes betrachten: wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht. Worin besteht dieses Ziehen? Erstens: So wie das zu Christus Kommen keine krperliche Handlung ist, so bedarf dieses gttliche Ziehen keiner ueren Kraft. Zweitens: Es ist ein vollmchtiger Impuls, der durch den Heiligen Geist in den Erwhlten bewirkt wird. Dadurch wird ihr angeborenes Unvermgen zu geistlichen Handlungen berwunden und die Kraft dazu verliehen. Dieses bernatrliche und vollmchtige Wirken des Heiligen Geistes an der Seele ist es, das den Menschen befhigt und veranlasst, zu Christus zu kommen. Das fhrt uns zu unserem nchsten Kapitel.

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Kapitel 7

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Eine Erkenntnis Christi ist die Voraussetzung
Was man nicht kennt, kann man nicht anstreben und nicht erreichen. Niemand kann ein Gebot befolgen, ohne es zu kennen. Eine Sttze muss gesehen werden, bevor man sich darauf sttzen kann. Wenn wir jemandem vertrauen wollen, mssen wir zunchst mit ihm vertraut werden. Dieses Prinzip ist so offensichtlich, dass sich jedes weitere Argument erbrigt. Nun wollen wir es auf unser Thema anwenden: Die Erkenntnis Christi muss notwendigerweise dem Glauben an ihn bzw. dem Kommen zu ihm vorausgehen. Wie aber sollen sie an den glauben, von dem sie nicht gehrt haben? (Rm 10,14). Wer Gott naht, muss glauben, dass er ist und denen, die ihn suchen, ein Belohner sein wird (Hebr 11,6). Niemand kann zu Christus kommen, der Christus nicht kennt. Wie in der alten Schpfung, so ist es auch in der neuen: Gott spricht zuerst: Es werde Licht!

Diese Erkenntnis erlangt der Verstand durch die Heilige Schrift


Wir knnen nichts ber Christus wissen, als das, was Gott ber ihn im Wort der Wahrheit geoffenbart hat. Dort allein kann die wahre Lehre des Christus (2Jo 9) gefunden werden. Deshalb hat unser Herr befohlen: Suchet in der Schrift (Joh 5,39). Er tadelte die beiden Emmaus-Jnger dafr, dass sie zu trge waren, an alles zu glauben, was die Propheten geredet haben und von Mose und von allen Propheten anfangend, erklrte er ihnen in allen Schriften das, was ihn betraf (Lk 24,25.27). Das Wort Gottes wird auch als das Wort des Christus (Kol 3,16) bezeichnet, weil er der Inhalt der Heiligen Schrift ist. Wo die Bibel unbekannt ist, dort ist auch Christus unbekannt. Das ist ein klarer Beweis, dass keine Erkenntnis seiner Person erlangt werden kann ohne das inspirierte Zeugnis der Schrift.

Eine theoretische Erkenntnis Christi reicht nicht aus


Mit dieser Aussage mssen wir uns etwas lnger befassen, denn hierin herrscht heute eine enorme Unwissenheit. Ein Kopfwissen ber

Christus wird sehr oft damit verwechselt, ihn im Herzen erkannt zu haben. Doch Rechtglubigkeit ist nicht Errettung. Eine fleischliche Meinung von Christus, eine nur intellektuelle Erkenntnis von ihm, wird niemals einen toten Snder zu seinen Fen bringen. Es muss eine lebendige Erfahrung geben Gottes Wort und Gottes Werk mssen in der Seele zusammenwirken und Erneuerung und Erkenntnis hervorbringen. In 1. Korinther 13,2 werden wir unmissverstndlich gewarnt: Ich kann die Gabe der Weissagung haben, alle Geheimnisse verstehen und alle Erkenntnis haben, doch wenn ich keine Liebe habe, bin ich nichts. So wie ein Blinder durch Mhe und Flei viele Dinge exakt theoretisch oder begrifflich beschreiben kann, obwohl er sie niemals gesehen hat, so kann sich der natrliche Mensch durch religise Bildung und persnlichen Flei eine lehrmig gesunde Erkenntnis der Person und des Werkes Christi aneignen, ohne im Geringsten geistlich oder lebendig mit ihm vertraut zu sein. Nicht jede Art von Erkenntnis nicht einmal die Erkenntnis von Gottes Wahrheit und von Christus ist wirksam und rettend. Es gibt eine Form der Erkenntnis genauso wie es eine Form der Gottseligkeit gibt (2Tim 3,5), der es an Kraft fehlt. Im Rmerbrief wird ein solcher lediglich religiser Mensch beschrieben als ein Erzieher der Trichten, ein Lehrer der Unmndigen, der die Form der Erkenntnis und der Wahrheit im Gesetz hat (Rm 2,20). Im Zusammenhang geht es hier um die Juden, die in den Schriften unterwiesen waren und sich als qualifizierte Lehrer anderer ansahen; aber die Wahrheit war ihnen vom Heiligen Geist nicht auf ihre Herzen geschrieben. Eine Form der Erkenntnis bedeutet, dass diese Menschen in ihren Hirnen die richtige Lehre reprsentierten und somit frei und flieend ber die Dinge Gottes diskutieren konnten, aber in ihren Seelen fehlte ihnen das gttliche Leben. Wie viele haben eine Erkenntnis der Errettung, aber keine Erkenntnis zur Rettung, wie Paulus sie in 2. Timotheus 3,15 unterscheidet. Eine solche rettende Erkenntnis muss der Seele durch das bernatrliche Wirken des Heiligen Geistes vermittelt werden. Sie schreiten fort von Bosheit zu Bosheit, mich aber erkennen sie nicht, spricht der HERR (Jer 9,2). ber wen wurde dies gesagt ber die Heiden, die keine schriftliche Offenbarung Gottes hatten? Nein, ber die Israeliten, die sein Gesetz in ihren Hnden hielten, seinen Tempel in ihrer Mitte hatten und sein Wort aus dem Mund seiner Propheten hrten. Sie hatten das Vorrecht vieler wunderbarer

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Manifestationen von Gottes Majestt, Heiligkeit, Macht und Gnade, doch trotz ihrer reichen theoretischen Erkenntnis Gottes war er ihnen geistlich gesehen fremd. So war es, als der Sohn Gottes Mensch wurde. Auf natrlicher Ebene verfgten sie ber so viel Licht ber ihn: Sie waren Zeugen seines vollkommenen Lebens, sahen seine Wunderwerke, hrten seine unvergleichlichen Lehren, waren immer wieder in seiner unmittelbaren Gegenwart, doch obwohl das Licht in der Finsternis schien, hat die Finsternis es nicht erfasst (Joh 1,5). So ist es auch heute. Lieber Leser, vielleicht sind Sie ein fleiiger Bibelleser, sogar mit den alttestamentlichen Schattenbildern und Prophezeiungen vertraut, glauben alles, was die Schrift ber Christus sagt und vermitteln die biblische Botschaft an andere weiter, und doch kann es sein, dass Sie ihm geistlich fremd sind. Wenn jemand nicht von neuem geboren wird, kann er das Reich Gottes nicht sehen (Joh 3,3). Das bedeutet, dass der natrliche Mensch absolut nicht dazu in der Lage ist, die Dinge Gottes geistlich zu beurteilen. Er kann sie zwar auf natrliche Weise sehen, er mag sie untersuchen und sogar theoretisch bewundern, aber er kann sie nicht erfahren und in lebendiger Weise empfangen. Da diese Unterscheidung so wichtig und zugleich so wenig bekannt ist, wollen wir sie zu veranschaulichen versuchen: Stellen wir uns vor, jemand habe noch nie im Leben Musik gehrt. Andere berichten ihm von der Schnheit und Anmut der Musik, und so entschliet er sich zu einem sorgfltigen Studium dieses Themas. Dieser Mensch kann sich tiefgrndig mit der Kunst der Musik vertraut machen, sogar die Regeln der Harmonielehre studieren und verstehen, aber wie anders ist es, einem groen Orchester zuzuhren wenn ihm das zu Ohren kommt, was er vorher nur aus der Theorie kannte! Noch bedeutender ist der Unterschied zwischen einer natrlichen und einer geistlichen Erkenntnis gttlicher Dinge. Paulus erklrte: Wir reden Gottes Weisheit in einem Geheimnis (1. Korinther 2,7). Er besttigte nicht nur, dass Gottes Weisheit an sich ein Geheimnis ist, sondern dass sie sogar in einem Geheimnis verkndet wird. Und warum? Weil der natrliche Mensch, auch wenn er Gottes Weisheit hrt oder sogar theoretisch versteht, doch niemals erkennen oder begreifen kann, welch ein Geheimnis diese Weisheit Gottes immer noch ist. Sprche 9,10 besagt: Die Furcht des HERRN ist der Weisheit Anfang; und Erkenntnis des allein Heiligen ist Einsicht. Gttliche Dinge knnen nur wirklich verstanden werden durch Erkenntnis des allein Heiligen. Jeder wahre Christ

hat eine Erkenntnis von gttlichen Dingen, eine persnliche, erfahrungsmige, lebendige Erkenntnis, die kein fleischlicher Mensch besitzen oder erlangen kann, so fleiig er sie auch studieren mag.

Eine geistliche und bernatrliche Erkenntnis Christi muss vom Heiligen Geist vermittelt werden
Darum geht es in 1. Johannes 5,20: Wir wissen aber, dass der Sohn Gottes gekommen ist und uns Verstndnis gegeben hat. Die Erkenntnisfhigkeit muss dem erkannten Gegenstand entsprechen. Der natrliche Verstand kann Christus auf natrliche Weise erkennen und begreifen, aber bevor wir Christus geistlich erkennen knnen, mssen wir erneuert werden im Geist unserer Gesinnung (nach Eph 4,23). Der Heilige Geist muss am Verstand ein bernatrliches Werk der Gnade vollbringen, bevor der Mensch die bernatrliche und geistliche Person Christi begreifen kann. Das ist die wahre und rettende Erkenntnis Christi, die die Zuneigungen entzndet, den Willen heiligt und den Verstand geistlich auf den Fels des Heils richtet. Diese Erkenntnis Christi ist ewiges Leben (Joh 17,3). Diese Erkenntnis fhrt zu Glauben an Christus, Liebe zu ihm und Unterwerfung unter ihn. Diese Erkenntnis lsst die Seele wahrhaftig und freudig ausrufen: Wen habe ich im Himmel? Und auer dir habe ich an nichts Gefallen auf der Erde (Psalm 73,25). Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht; und ich werde ihn auferwecken am letzten Tag (Joh 6,44). Durch das verborgene und vollmchtige Wirken des Heiligen Geistes fhrt der Vater jeden seiner Erwhlten zu einer rettenden Erkenntnis Christi. Diese Wirkungen des Geistes beginnen damit, dass er den Verstand erleuchtet und das Denken erneuert. Man beachte aufmerksam die Reihenfolge in Hesekiel 37,14: Und ich gebe meinen Geist in euch, dass ihr lebt Und ihr werdet erkennen, dass ich, der HERR, geredet und es getan habe, spricht der HERR. Kein Snder kann jemals zu Christus kommen, bevor der Heilige Geist zu ihm kommt! Und kein Snder wird in rettender Weise an Christus glauben, solange der Heilige Geist ihm nicht diesen Glauben gegeben hat (Eph 2,5; Kol 2,12); und auch dann gilt: Der Glaube ist zuerst ein Auge, um Christus zu erkennen, bevor er ein Fu ist, um Christus zu nahen. Es kann keine Handlung stattfinden, wenn sie nicht auf ein Objekt abzielt, und es kann keinen Glauben an Christus geben, solange man nicht sieht, dass Christus

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einzigartig, allgenugsam und das rechte Heilmittel fr arme Snder ist. Auf dich vertrauen, die deinen Namen kennen (Ps 9,11) und nicht: die deinen Namen kennen sollten. Aber es sei noch einmal gesagt: Diese Erkenntnis muss geistlich und bernatrlich vom Heiligen Geist vermittelt sein. Der Heilige Geist und nicht nur ein Prediger muss von den Dingen Christi nehmen und sie dem Herzen des Snders vorstellen. Nur in Gottes Licht sehen wir das Licht (Psalm 36,10). Dem Snder mssen zuerst die Augen aufgetan werden, bevor er sich von der Macht des Teufels zu Gott bekehrt (Apg 26,18). Das Licht der Sonne sieht man bei Tagesanbruch zuerst erstrahlen, bevor man seine Wrme sprt. Nur wer den Sohn mit einem bernatrlich erleuchteten Verstand sieht, kann geistlich und rettend glauben: Dies ist der Wille meines Vaters, dass jeder, der den Sohn sieht und an ihn glaubt, ewiges Leben habe (Joh 6,40). Bevor wir in das Bild des Herrn verwandelt werden, mssen wir seine Herrlichkeit schauen (2Kor 3,18). Man beachte auch die Reihenfolge in Rmer 3,11: Da ist keiner, der verstndig ist kommt vor da ist keiner, der Gott sucht. Der Geist Gottes muss mit seinem Licht den Verstand erleuchten, und dieses Licht offenbart dem Verstand das tatschliche Bild geistlicher Dinge auf geistliche Weise und prgt sie auf die Seele auf, so wie der lichtempfindliche Film in einer Kamera sein Abbild von dem Licht empfngt, das auf ihn fllt. Das ist die Erweisung des Geistes und der Kraft (1Kor 2,4).

Wie unterscheidet man diese geistliche und lebendige Erkenntnis von einer blo theoretischen und gedanklichen?
Anhand ihrer Auswirkungen. Paulus schrieb an die Thessalonicher: Denn unser Evangelium erging an euch nicht im Wort allein, sondern auch in Kraft und im Heiligen Geist und in groer Gewissheit (1Thes 1,5). Was das bedeutet, wird im nchsten Vers erklrt: indem ihr das Wort in viel Bedrngnis mit Freude des Heiligen Geistes aufgenommen habt. Der Heilige Geist hatte dem Wort Gottes eine Wirksamkeit verliehen, wie es keine menschliche Logik, Rhetorik oder berzeugungskraft vermag. So traf das Wort ins Gewissen und deckte die eiternden Wunden auf, die die Snde zugefgt hatte. Es hatte die Thessalonicher so tief getroffen, dass es bei ihnen Seele und Geist voneinander schied. Es hatte ihre gute Meinung von sich selbst erschttert. Es hatte sie den brennenden, auf sie gerichteten

Zorn Gottes spren lassen. Es hatte bei ihnen Bedenken hervorgerufen, ob solche jmmerlichen Kreaturen wie sie jemals Gnade von einem heiligen Gott erwarten knnten. Es hatte Glauben bewirkt, sodass sie auf den groen Arzt der Seelen schauten. Es hatte ihnen eine Freude gegeben, die diese armselige Welt nicht kennt. Das Licht, mit dem der Heilige Geist den Verstand erleuchtet, ist voller Wirksamkeit, wohingegen die Erkenntnis, die durch bloes Studium erlangt wird, geistlich unwirksam bleibt. Ein fleischlicher Mensch mag sich eine theoretische Kenntnis alles dessen aneignen, was ein geistlicher Mensch in lebendiger Weise kennt, doch ist er im Hinblick auf die Erkenntnis unseres Herrn Jesus Christus trge und fruchtleer (nach 2Petr 1,8). Das Kopfwissen, das heute zahllose bekennende Christen besitzen, bewirkt bei ihnen ebenso wenig einen gottesfrchtigen Wandel, wie wenn es im Hirn eines anderen gespeichert wre. Das Licht des Heiligen Geistes demtigt und erniedrigt den Snder; aber die Erkenntnis, die durch bloe Bildung und Studium erlangt wird, blht auf (1Kor 8,1) und trgt. Eine geistliche und rettende Erkenntnis Christi bringt die Seele stets zum Gehorsam aus Liebe. Das Licht Christi leuchtete erst dann im Herzen von Paulus auf, als er gefragt hatte: Was soll ich tun, Herr? (Apg 22,10). Den Kolossern erklrte der Apostel: Das Wort der Wahrheit des Evangeliums, das zu euch gekommen ist, (bringt) Frucht und wchst, wie auch unter euch von dem Tag an, da ihr es gehrt und die Gnade Gottes in Wahrheit erkannt habt (Kol 1,6). Doch eine lediglich theoretische Erkenntnis wird die Wahrheit durch Ungerechtigkeit niederhalten (Rm 1,18). Wer eine solche Erkenntnis hat, diskutiert und argumentiert gern darber und blickt geringschtzig auf alle herab, die nicht so weise sind wie er. Aber das Leben solcher Menschen ist oft beschmend. Eine rettende Erkenntnis Christi macht Christus der Seele so lieb, dass alles andere als Dreck angesehen wird im Vergleich zu seiner Majestt: Das Licht seiner Herrlichkeit wirft wie bei einer totalen Sonnenfinsternis einen groen Schatten ber die ganze Welt. Doch eine rein lehrmige Erkenntnis Christi bewirkt solches nicht: Damit kann man zwar lauthals Loblieder singen, doch das Herz giert immer noch nach den zeitlichen und sinnlichen Dingen. Der natrliche Mensch kann vielleicht die Wahrheit ber die Dinge Gottes kennen, aber nicht die Dinge an sich. Er kann den Buchstabensinn der Bibel tiefgrndig verstehen, aber nicht ihren Geist. Er kann ber sie in gesunder, rechtglubiger Weise diskutie-

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ren, aber nur so, wie jemand ber Honig und Essig reden kann, der bisher weder die Sigkeit des einen noch die Sauerkeit des anderen geschmeckt hat. Es gibt Hunderte von Predigern, die zwar die richtige Auffassung von geistlichen Dingen vertreten, aber die im Wort der Wahrheit enthaltenen Dinge selber nicht geschmeckt haben: Sie wollen Gesetzeslehrer sein und verstehen nichts, weder was sie sagen noch was sie fest behaupten (1Tim 1,7). So wie ein Astronom, der sich ein Leben lang mit dem Studium der Sterne beschftigt, deren Namen, Positionen und unterschiedlichen Gren kennt, aber von ihnen nicht mehr persnlich beeinflusst wird als alle anderen Menschen, so ist es auch mit denen, die die Schrift studieren, aber vom Heiligen Geist nicht auf bernatrliche und rettende Weise erleuchtet worden sind.

was des Geistes Gottes ist


Wir hoffen, dass durch die bisherigen Kapitel jedem glubigen Leser klar geworden ist, dass das zu Christus Kommen eines Snders weder eine krperliche noch eine verstandesmige Handlung ist, sondern vollkommen geistlich und bernatrlich, und dass diese Handlung nicht aus dem menschlichen Verstand oder Willen entspringt, sondern aus den verborgenen und vollmchtigen Wirkungen Gottes, des Heiligen Geistes. Wir sagen jedem glubigen Leser, weil wir nicht erwarten drfen, dass Unerrettete das wahrnehmen knnen, was sie nicht persnlich erfahren haben. In der zweiten Hlfte des vorigen Kapitels wurde der Unterschied herausgestellt zwischen einerseits einer gesunden theoretischen Erkenntnis Christi und andererseits einer lebendigen und umgestaltenden persnlichen Erkenntnis von ihm. Die fleischliche Gesinnung wird diesen Unterschied nicht attraktiv finden, sondern ihn verchtlich von sich weisen. Doch das sollte uns nicht berraschen; nichts anderes wre zu erwarten. Wrde dieses Kapitel einem typischen evangelikalen Prediger oder Bibellehrer vorgelegt und wrde er nach seiner aufrichtigen Meinung dazu gefragt, wrde er wahrscheinlich sagen, der Autor sei entweder dem Mystizismus oder dem Fanatismus verfallen. So wie die Religionsfhrer in Jesu Zeit seine geistlichen Lehren ablehnten, so weigern sich heute die prominenten und angeblich so bibeltreuen Evangelikalen, die demtigende und durchdringende Botschaft anzunehmen, die von Jesu Knechten verkndet wird. Sie wrden die Botschaft dieses Buches verachten. Doch diese Verachtung zeigt nur,

wie wahr 1. Korinther 2,14 ist: Ein natrlicher Mensch aber nimmt nicht an, was des Geistes Gottes ist, denn es ist ihm eine Torheit. Der Autor hat persnlich einige sehr gewissenlose Menschen kennen gelernt verlogen, unehrlich, skrupellos im Gebrauch von solchen Taktiken, die selbst bekennende Nichtchristen ablehnen wrden , die aber dennoch begeistert fr die gttliche Inspiration der Bibel, die Gottheit Jesu und die Errettung allein aus Gnade eintreten. Wir haben persnlich mit Mnnern zu tun gehabt, deren Herz voller Begierde und deren Lebenswandel hchst weltlich war, und die dennoch ber Modernismus und Evolutionsglauben usw. schimpften und treu die jungfruliche Geburt Christi und die Sndenvergebung allein durch Jesu Blut verkndeten. Dass diese Leute natrlich oder fleischlich sind, d. h. nicht wiedergeboren, ist offenkundig und unmissverstndlich klar, wenn man sie am unfehlbaren Mastab der Heiligen Schrift beurteilt: es wre nicht nur ein Widerspruch in sich, sondern sogar Gotteslsterung, wenn man sagen wrde, sie seien von Gott zu einer neuen Schpfung gemacht worden. Dennoch sind die Grundwahrheiten der Bibel fr sie keine Torheiten, sondern sie stimmen ihnen begeistert zu und treten entschieden dafr ein. Doch das widerspricht nicht der Aussage von 1. Korinther 2,14, wenn dieser Vers richtig gelesen und verstanden wird. Man beachte aufmerksam, dass es dort nicht etwa heit: Ein natrlicher Mensch nimmt nicht an, was Gottes ist. Dann stnden Realitt und Schrift tatschlich im Widerspruch. Doch der Vers sagt, dass ein natrlicher Mensch das nicht annimmt, was des Geistes Gottes ist, denn es ist ihm eine Torheit. Und die oben beschriebene Realitt veranschaulicht nur, wie minutis zutreffend dieser Vers ist. Das, was Gottes ist, bekennen diese Mnner zu glauben; fr das was des Christus ist, treten sie begeistert ein, aber das, was des Geistes Gottes ist ist ihnen persnlich fremd. Wenn ihnen daher das verborgene und bernatrliche Wirken des Heiligen Geistes auf die Seelen der Erwhlten vorgestellt wird, erscheint ihnen das als Torheit, entweder als Mystizismus oder Fanatismus. Aber das erneuerte Denken reagiert ganz anders darauf.

Christus in euch
Wenn der Heilige Geist bernatrlich an Gottes Erwhlten wirkt und ihnen Glauben gibt (Kol 2,12), bringt er eine neue Schpfung her-

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Teil 3: Zu Christus kommen

vor. Errettung durch Glauben kommt zustande, wenn der Heilige Geist vollmchtig durch das Evangelium wirkt. Dann gestaltet er Christus in der Seele (Gal 4,19) und lsst den Gegenstand des Glaubens durch das Auge des Glaubens zur Seele vordringen. Dabei wird ein echtes Bild Christi direkt auf die gerade erweckte Seele aufgeprgt, deren Erweckung sie befhigt, Christus zu erkennen. So wird Christus im Herzen gestaltet, so wie ein uerer Gegenstand im Auge abgebildet wird. Wenn ich sage, dass ich einen bestimmten Gegenstand im Auge habe, meine ich damit nicht, dass dieser Gegenstand sich tatschlich rtlich in meinem Auge befinde das wre unmglich , aber er ist als Objekt in meinem Auge, d. h. ich sehe ihn. Wenn es also heit, dass Christus in uns gestaltet wird und dass Christus in uns ist, die Hoffnung der Herrlichkeit (Kol 1,27), bedeutet das nicht, dass er, der leibhaftig zur Rechten Gottes sitzt, rtlich und substantiell in uns Gestalt annimmt. Nein, es bedeutet vielmehr, dass Christus, der Inhalt und Gegenstand unseres Glaubens, vom Heiligen Geist von oben wie Licht hereingelassen wird, sodass die Seele ihn mit dem Auge des Glaubens sieht, und zwar exakt so, wie das Wort Gottes ihn prsentiert. So wird Christus in uns gestaltet; und so wohnt er durch den Glauben in unseren Herzen (Eph 3,17). Was wir in diesem Kapitel zu erklren versucht haben, wird in der sichtbaren Welt auf wunderbare Weise veranschaulicht. Es ist tatschlich verblffend zu entdecken, wie viele geistliche Werke Gottes im materiellen Bereich eine bildhafte Entsprechung haben. Wenn unsere Gesinnung geistlicher wre und wenn unsere Augen schrfer Ausschau halten wrden, dann wrden wir berall in der sichtbaren Realitt Zeichen und Symbole entdecken. Wenn man an einem sonnigen Tag in ein klares Gewsser schaut, erblickt man dort sein eigenes Gesicht in einer Reprsentation, die direkt dem Gesicht auerhalb des Wassers entspricht. Es handelt sich nicht um zwei Gesichter, sondern um nur eines, das Original und sein Abbild. Doch nur ein Gesicht wird gesehen, welches sein eigenes Bild auf das Wasser wirft. So geschieht es auch mit den Seelen von Gottes Erwhlten: Wir alle aber schauen (wie in einem Spiegel) mit aufgedecktem Angesicht die Herrlichkeit des Herrn an und werden so verwandelt in dasselbe Bild von Herrlichkeit zu Herrlichkeit, wie es vom Herrn, dem Geist, geschieht (2Kor 3,18). Mge doch sein Bild in uns fr andere sichtbarer werden!

Kapitel 8

Zu Christus kommen: mit den Gefhlen


Alles, was mir der Vater gibt, wird zu mir kommen (Joh 6,37), erklrte der Herr Jesus. Vor Grundlegung der Welt gab der Vater Christus die Personen seines Volkes; nun, bei der Wiedergeburt, gibt er diesen Personen ein Herz fr Christus. Das Herz umfasst die Gefhle wie auch den Verstand. Im vorigen Kapitel stellten wir heraus, dass kein Mensch zu Christus kommen will oder kann, solange er ihn nicht kennt; ebenso wahr ist, dass kein Mensch zu Christus kommen will oder kann, solange seine Gefhle von ihm entfremdet sind. Beim natrlichen Menschen ist nicht nur der Verstand in vllige Finsternis verhllt, sondern sein Herz ist durch und durch feindlich gegen Gott. Die Gesinnung des Fleisches ist Feindschaft (und nicht nur in Feindschaft) gegen Gott (Rm 8,7). Feindschaft ist mehr als nur ein paar feindliche Gedanken; sie ist der Hass, der aus den ureigensten Gefhlen kommt. Wenn daher der Heilige Geist einen Menschen zu einer neuen Natur in Christus macht, erneuert er nicht nur den Verstand, sondern verndert grundlegend das Herz. Wenn Glaube uns einen Blick fr geistliche Dinge gibt, wird das Herz mit Liebe zu diesen geistlichen Dingen erfllt. Man beachte die Reihenfolge in Hebrer 11,13, wo im Zusammenhang mit dem Glauben der Patriarchen an die Verheiungen Gottes gesagt wird, dass sie von diesen Verheiungen berzeugt waren und diese willkommen geheien haben. Das spricht von ihren innigen Gefhlen fr diese Verheiungen. Wenn der Verstand durch den Heiligen Geist erneuert wird, wird das Herz mit einer zarten Sehnsucht zu Christus gezogen. Wenn es dem Heiligen Geist gefllt, der Seele die wunderbare Liebe Christi zu mir vorzustellen, dann wird eine Gegenliebe erweckt, die sich daraufhin ihm zuwendet. Man beachte die Reihenfolge in 1. Johannes 4,16: Und wir haben erkannt und geglaubt die Liebe, die Gott zu uns hat. Gott ist Liebe, und wer in der Liebe bleibt, bleibt in Gott, und Gott bleibt in ihm. Der Apostel stellt die Erkenntnis (nicht die theoretische, sondern geistliche) dem Glauben voran, und beides steht vor der Vereinigung und Gemeinschaft mit der Liebe Gottes. Das Licht und die Erkenntnis Christi und des Himmels, die wir durch die berlieferung, Erziehung, vom Hren oder Lesen haben, erwrmt niemals die Zuneigung, sondern

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sie entbrennt nur dann, wenn die Liebe Gottes ausgegossen ist in unsere Herzen durch den Heiligen Geist (Rm 5,5). Welch ein Unterschied ist das! Diese Seite unseres Themas wurde viel zu wenig betont. Das lsst sich leicht nachweisen, wenn man die Frage erwgt: Wie kommt es, dass der Vers wer nicht glaubt, wird verdammt werden (Mk 16,16) hundert Mal fter von Predigern und Traktatverfassern zitiert wird als die Aussage: Wenn jemand den Herrn Jesus Christus nicht lieb hat, der sei anathema (d. h. verdammt) (1Kor 16,22)?

Glauben heit lieben


Wenn wir die Ausgewogenheit der Wahrheit bewahren wollen, mssen wir sorgfltig beachten, wie der Heilige Geist das Wort lieben im Neuen Testament anstelle von glauben verwendet. Betrachten wir dazu die folgenden Verse: Denen, die Gott lieben (nicht: an ihn glauben), wirken alle Dinge zum Guten mit (Rm 8,28); was Gott denen bereitet hat, die ihn lieben (nicht: an ihn glauben) (1Kor 2,9); wenn aber jemand Gott liebt, der ist von ihm erkannt (1Kor 8,3); der Siegeskranz der Gerechtigkeit, den der Herr, der gerechte Richter, mir als Belohnung geben wird an jenem Tag: nicht allein aber mir, sondern auch allen, die sein Erscheinen liebgewonnen haben (2Tim 4,8); den Siegeskranz des Lebens den der Herr denen verheien hat, die ihn lieben (Jak 1,12); Wer nicht liebt, hat Gott nicht erkannt, denn Gott ist Liebe (1Jo 4,8). Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht (Joh 6,44). Im vorigen Kapitel haben wir gesehen, dass dieses Ziehen zum Teil darin besteht, dass der Heilige Geist auf bernatrliche Weise den Verstand erleuchtet. Es besteht aber auch darin, dass der Heilige Geist die Zuneigungen zu Christus hinwendet. Er handelt an Sndern entsprechend ihrer Natur: nicht mit uerer Gewalteinwirkung, wie bei strrischen Tieren, sondern durch eine geistliche Einflussnahme oder Kraft, die ihre inneren Anlagen bewegt: Mit menschlichen Tauen zog ich sie, mit Seilen der Liebe (Hos 11,4). Der Heilige Geist berzeugt ihr Urteilsvermgen; er zeigt ihnen, dass in Christus unendlich mehr Gte und Segen ist als in jedem Geschpf oder in der sndigen Befriedigung fleischlicher Lste; er gewinnt ihre Herzen fr Christus, indem er ihnen einen Sinn gibt fr Jesu alles berragende Vorzglichkeit und seine vllige Genugsamkeit fr alle ihre Bedrfnisse. Fr die Glu-

bigen ist Christus kostbar (1Petr 2,7) so kostbar, dass sie bereit sind, der Welt zu entsagen und sich von allem zu trennen, damit sie Christus gewinnen (Phil 3,8). Wie wir in Kapitel 6 ausfhrlich gezeigt haben, sind die Gefhle des natrlichen Menschen von Gott entfremdet und an das Zeitliche und Sinnliche gebunden, sodass der Mensch nicht zu Christus kommen will. Obwohl Gottes Boten den Snder mit der liebreizenden Musik des Evangeliums locken, verschliet er sein Ohr wie eine Natter. Der Herr veranschaulichte diese Situation im Gleichnis vom groen Gastmahl: Und sie fingen alle ohne Ausnahme an, sich zu entschuldigen (Lk 14,18). Der eine zog sein Landstck vor, der andere sein Geschft und ein Dritter sein familires Amsement. Und nichts weniger als die allmchtige Kraft und Wirksamkeit des Heiligen Geistes im Herzen kann den Fluch brechen, den Snde und Satan ber den Menschen gebracht haben, und nur der Heilige Geist kann sein Herz von vergnglichen Dingen wegwenden hin zu dem Unvergnglichen. Das tut der Heilige Geist in Gottes Erwhlten durch seine verborgene und unwiderstehliche Wirksamkeit: Er wirkt an ihnen und zieht sie, indem er ihnen Christus vorstellt in der Anziehungskraft seiner Person und den unendlichen Reichtmern seiner Gnade, seine Liebe in ihre Herzen gibt und sie dazu bewegt, seine freundlichen Einladungen und kostbaren Verheiungen zu ergreifen. Wunderschn vorgebildet ist das in Hohelied 5,4: Mein Geliebter streckte seine Hand durch die ffnung (der Tr), da wurden meine Gefhle fr ihn erregt. Hier sehen wir, dass die Tr des Herzens (Apg 16,14; Lydia deren Herz ffnete der Herr), oder genauer gesagt, die Tr des Glaubens (Apg 14,27), noch fr Christus verschlossen ist, und die von ihm geliebte Person ist noch abgeneigt und unwillig, aufzustehen und ihm zu ffnen (Hl. 5,3). Doch obwohl er nicht willkommen ist, kann seine Liebe nicht ausgelscht werden, und so ffnet er die Tr sanft auch ohne Einladung (aber er bricht die Tr nicht auf). Seine Hand, die die Tr ffnet, ist ein Bild seiner wirksamen Gnade, die jedes Hindernis im Herzen seiner Erwhlten beseitigt (vgl. Apg 11,21) und sie fr sich gewinnt. Sein gndiges ffnen der Tr durch seinen Geist wirkt sich darin aus, dass meine Gefhle fr ihn erregt werden (vgl. Jes 63,15; Phim 12). Die Gedanken dieses Abschnitts verdanken wir dem unvergleichlichen Kommentar zum Hohenlied von John Gill. Welch Wunder der Gnade ist geschehen, wenn das Herz wirklich von der Welt zu Gott gewandt wurde, vom eigenen Ich zu Christus,

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weg von der Liebe zur Snde hin zur Liebe zur Heiligkeit! Dann ist erfllt, was Gott als neuen Bund verheien hat: Ich werde euch ein neues Herz geben und einen neuen Geist in euer Inneres geben; und ich werde das steinerne Herz aus eurem Fleisch wegnehmen und euch ein fleischernes Herz geben (Hes 36,26, vgl. Hebr 8,10). Es gibt keinen Menschen, der das Geld so sehr liebt, dass er nicht bereit wre, es fr etwas abzugeben, das wertvoller ist als der Betrag, mit dem er es erwerben kann. Der natrliche Mensch hlt materielle Dinge fr wertvoller als geistliche, aber der Wiedergeborene liebt Christus mehr als alle anderen Dinge neben ihm, weil er nmlich zu einer neuen Schpfung gemacht worden ist. Es ist eine geistliche Liebe, die das Herz an Christus bindet.

Die Liebe der Wahrheit


Nicht einfach ein Erkennen der Wahrheit rettet, sondern eine Liebe der Wahrheit gehrt notwendigerweise dazu. Das wird deutlich aus 2. Thessalonicher 2,10: (Die Unglubigen gehen verloren, weil) sie die Liebe der Wahrheit zu ihrer Errettung nicht angenommen haben. Diese Aussage mssen wir aufmerksam beachten, weil man ansonsten zu einer falschen Schlussfolgerung kommen knnte: Es geht nicht um eine Liebe zur Wahrheit, sondern um die Liebe der Wahrheit. Manche haben erstere, ihnen fehlt jedoch letztere. Ich habe Zeugen Jehovas kennen gelernt und mit Christadelphians1 im Zugabteil gesessen, die so manchen wahren Christen beschmen: Nach einem langen Arbeitstag verbringen sie den ganzen Abend mit fleiigem Bibelstudium. Das taten sie jedoch nicht, um ihre Neugier zu befriedigen. Ihr Eifer whrte schon jahrelang. Ihre Bibel war ihnen so lieb, wie einem frommen Katholiken sein Rosenkranz kostbar ist. Auch sie haben eine natrliche Liebe zu Christus, eine inbrnstige Hingabe an ihn, die jedoch nicht aus einem erneuerten Herzen kommt. So wie jemand in einer frommen katholischen Familie aufwchst und mit einer tiefen Verehrung und echter Liebe zur Gottesmutter gro wird, so wchst auch jemand mit einer echten, aber blo natrlichen Liebe zu Jesus auf, wenn er von evangelikalen Eltern erzogen und unterwiesen wird, die ihm von Klein auf sagen, dass Jesus ihn liebt. Man kann einen historischen Glauben an alle Lehren der Schrift haben, ohne dass jemals die Kraft des Evangeliums persnlich erfah1

ren wird. Man kann einen fleischlichen Eifer fr Teile der Wahrheit Gottes (wie bei den Pharisern) und doch kein erneuertes Herz haben. Man kann Freude empfinden beim oberflchlichen Annehmen des Wortes Gottes (so wie bei denen, die mit dem steinigen Ackerboden verglichen werden; Mt 13,20), ohne eine Wurzel der Sache (Hi 19,28) zu haben. Man kann Trnen vergieen beim Anblick des leidenden Heilands (wie die Frauen, die den Herrn Jesus auf dem Kreuzweg beweinten; Lk 23,27. 28), und doch kann das Herz gegenber Gott hart wie ein Mhlstein sein (Hi 41,16). Man kann sich im Licht der Wahrheit Gottes freuen (wie Herodes; Mk 6,20) und doch nie der Hlle entkommen sein. Deshalb besteht ein wichtiger Unterschied zwischen einer Liebe zur Wahrheit und der Liebe der Wahrheit, und zwischen einer natrlichen Liebe zu Christus im Gegensatz zu einer geistlichen Liebe zu ihm. Doch wie kann ich sicher sein, ob ich die rechte Liebe habe? Wir knnen wie folgt zwischen diesen Arten der Liebe unterscheiden: 1. Die eine Liebe ist teilweise, die andere unumschrnkt: die eine schtzt die Lehren der Schrift, aber nicht die Pflichten, die dadurch auferlegt werden; sie liebt die Verheiungen der Bibel, aber nicht die Gebote die Segnungen Christi, aber nicht seine Ansprche seinen priesterlichen Dienst, aber nicht seine knigliche Herrschaft. Das gilt jedoch nicht fr den, der geistlich liebt. 2. Die eine Liebe besteht gelegentlich, die andere dauerhaft: Die eine zieht sich zurck, wenn persnliche Interessen betroffen sind; die andere tut das nicht. 3. Die eine Liebe ist unbestndig und schwach, die andere bleibend und krftig: die eine vergeht schleunigst, wenn andere Freuden ihr den Rang streitig machen und dominiert nicht ber die anderen Vorlieben, doch geistliche Liebe regiert das Herz und ist stark wie der Tod (Hl 8,6). 4. Natrliche Liebe bessert nicht, doch geistliche Liebe gestaltet Herz und Leben um. Auch durch das Wesen des Zurckfallens wird deutlich, dass ein rettendes zu Christus Kommen darin besteht, dass die Zuneigungen zu Christus gewendet und auf ihn fixiert werden: Ein solches Zurckfallen beginnt damit, dass sich das Herz von Christus entfernt. Man beachte, wie das Zurckfallen in Offenbarung 2,4 auf die eigentliche Ursache zurckgefhrt wird: Aber ich habe gegen dich,

In Dtl. Urchristen; sie lehnen die Gottheit und Prexistenz Christi ab.

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dass du deine erste Liebe verlassen hast. Ob jemand wirklich und echt zu Christus umgekehrt ist, kann daran erkannt werden, wie sich der Verstand auf die Gefhle auswirkt. Ein treffendes Beispiel dafr ist Petrus, von dem es in Matthus 26,75 heit: Und Petrus gedachte des Wortes Jesu, der gesagt hatte: Ehe der Hahn krht, wirst du mich dreimal verleugnen. Und er ging hinaus und weinte bitterlich. Dieses Gedenken war nicht nur ein sachliches Erinnern, sondern ein geistliches Denken an die erfahrene Gnade: Sein Herz wurde dadurch erweicht. So ist es stets, wenn der Heilige Geist an uns wirkt und uns erneuert. Man kann sich an eine frhere Snde erinnern, ohne dadurch gebhrend gedemtigt zu werden. Man kann des Todes Jesu in theoretischer und spekulativer Weise gedenken, ohne dass die Gefhle wirklich bewegt werden. Nur wenn unser Verstand vom Heiligen Geist erweckt wird, kann das Herz wirksam bewegt und verndert werden.

Kapitel 9

Zu Christus kommen: mit dem Willen


Die Seele des Menschen umfasst drei hauptschliche Bestandteile: den Verstand, die Gefhle und den Willen. Wie bereits gezeigt, wurden alle drei Bereiche vom Sndenfall radikal in Mitleidenschaft gezogen: sie wurden verunreinigt und verdorben und dienen folglich nicht mehr Gott und Christus, sondern dem eigenen Ich und der Snde. Doch bei der Wiedergeburt werden Verstand, Gefhl und Wille vom Heiligen Geist erweckt und gereinigt, zwar nicht sofort vollkommen, aber grundlegend, und dieser Prozess setzt sich dann das ganze Leben ber in der Heiligung fort und gipfelt in der Vollkommenheit bei der Verherrlichung. Aufgrund der Schpfungsordnung sind diese drei Bereiche einander untergeordnet, so wie der Schpfer es vorgesehen hatte. Jeder der drei Bereiche wird von den anderen zwei beeinflusst. In 1. Mose 3,6 lesen wir: Und die Frau sah, dass der Baum gut zur Speise war der Verstand beurteilt und dass er eine Lust fr die Augen war die Gefhle reagieren und dass der Baum begehrenswert war, Einsicht zu geben der Wille tritt ein; und sie nahm von seiner Frucht und a all das fhrte schlielich zur Ausfhrung der Handlung. Die Gnade Gottes wirkt ber die verstandesmige Wahrnehmung durch den Glauben; dadurch werden die Gefhle erwrmt und diese wiederum beeinflussen und bewegen den Willen. Am rettenden zu Christus Kommen sind alle drei Bereiche der Seele aktiv beteiligt. Zu Christus kommen ist unmittelbar eine Handlung des Willens (siehe Joh 5,40), doch der Wille neigt sich erst dann Christus zu, wenn der Verstand erleuchtet und die Gefhle erweckt worden sind. Der Heilige Geist tut folgendes: 1. Er fhrt den Snder zur Erkenntnis, wie dringend er Christus braucht. Dazu zeigt er ihm, in welch schrecklicher Rebellion er sich gegen Gott befindet und dass niemand als nur Christus diese Rebellion shnen kann. 2. Er erweckt im Herzen ein Sehnen nach Christus, und zwar indem er dem Menschen die Snde berdrssig macht und ihm Liebe zur Heiligkeit gibt. 3. Wenn der Heilige Geist es der erweckten und erleuchteten Seele

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gegeben hat, die Herrlichkeit und Vorzglichkeit Christi zu sehen, und zu erkennen, dass nur Christus den verlorenen Snder retten kann, dann zieht der Heilige Geist den Willen dahin, Christus den hchsten Wert beizumessen, ihn mehr als alles andere zu lieben und sich auf ihn einzulassen. So wie es bei der Planung aus Ausfhrung der Errettung eine gttliche Ordnung unter den Personen Gottes gibt, so gibt es eine solche Ordnung auch bei der Anwendung der Errettung. Gott, dem Vater, hat es gefallen, die Seinen vor ewigen Zeiten zum Heil zu erwhlen, was der vllig hinlngliche urschliche Grund fr ihre Errettung ist und in jeder Hinsicht zum Erfolg fhren wird. Es war Gott, der fleischgewordene Sohn, dessen Gehorsam und Leiden der verdienstliche Grund fr ihre Errettung ist. Nichts kann seinem Werk hinzugefgt werden. Doch allein genommen rettet weder die Erwhlung des Vater noch die Vershnung des Sohnes irgendeinen Snder in der Realitt, auer wenn der Heilige Geist Christus auf den Snder anwendet: Sein Werk ist die wirksame und unmittelbare Ursache ihrer Errettung. Ebenso wird der Snder nicht errettet, wenn nur sein Verstand erleuchtet und seine Gefhle erweckt sind; denn auch der Wille muss bewegt und dahin gebracht werden, sich Gott zu ergeben und Christus zu ergreifen. Die Reihenfolge der Wirkungen des Heiligen Geistes entspricht den drei groen mtern Christi, des Mittlers: als Prophet, Priester und Knig: 1. Als Prophet wird er zuerst vom Verstand erfasst, wenn die Wahrheit Gottes von seinen Lippen empfangen wird. 2. Als Priester nehmen ihn Herz und Gefhl des Snders an und vertrauen ihm, wenn seine glorreiche Person der Seele vorgestellt und liebgemacht wird durch das Werk der Gnade, das er fr diesen Menschen vollbracht hat. 3. Als Herrn und Knig muss sich unser Wille ihm unterwerfen, sodass wir seiner Herrschaft untergeordnet sind, uns seinem Regiment ergeben und seine Gebote halten. Der Herr Jesus wird sich mit nichts weniger zufrieden geben als unserem Herzensthron. Um das zu tun, wird der Heilige Geist unsere fleischlichen Vernunftschlsse zerstren und jede Hhe, die sich gegen die Erkenntnis Gottes erhebt, und jeden Gedanken gefangen neh-

men unter den Gehorsam Christi (2Kor 10,4-5). Dann werden wir freiwillig und gern sein Joch auf uns nehmen, dieses Joch, das wie ein alter Puritaner es ausdrckte sanft ist, da mit Liebe gepolstert. Niemand kann zu mir kommen, wenn nicht der Vater, der mich gesandt hat, ihn zieht (Joh 6,44). Dieses Ziehen bewirkt der Heilige Geist: erstens, indem er den Verstand erleuchtet; zweitens, indem er die Gefhle erweckt; drittens, indem er den Willen von der Knechtschaft der Snde befreit und ihn Gott zuneigt. Durch das unwiderstehliche Werk der Gnade wendet der Heilige Geist den Willen, der sich zuvor nur der Snde und Eitelkeit zuwandte, und kehrt ihn zu Christus. Dein Volk ist voller Willigkeit am Tage deiner Macht (Ps 110,3). Doch auch wenn Gottes Macht auf einen Menschen wirkt, verstt der Heilige Geist nicht gegen das Vorrecht des Willens, frei zu handeln: Er berzeugt ihn moralisch. Er bezwingt die sndige Widerspenstigkeit des Willens. Er berwindet dessen Voreingenommenheit und gewinnt und zieht ihn durch die liebreizende Anziehungskraft der Gnade. C. H. Spurgeon sagt in einer Predigt ber Johannes 6,37: Gott behandelt den Menschen niemals so, als wre der Mensch ein Tier; er zerrt ihn nicht mit Wagenseilen; er behandelt die Menschen als Menschen; und wenn er sie mit Seilen bindet, dann sind es Seile der Liebe und menschliche Taue. Ich mag Macht ber den Willen eines anderen ausben, und dennoch ist der Wille dieses anderen vollkommen frei, weil der Zwang ausgebt wird in einer Art und Weise, die mit den Gesetzen des menschlichen Denkens bereinstimmt. Wenn ich jemandem zeige, dass eine bestimmte Handlungsweise vorteilhaft fr ihn ist, wird er sich verpflichtet fhlen, sie zu befolgen, aber darin ist er vollkommen frei. Wrde der Wille eines Menschen durch einen natrlichen Vorgang unterworfen oder gebunden sollte beispielsweise das Herz des Menschen durch einen chirurgischen Eingriff von ihm genommen und herumgedreht werden dann wre das vllig unvereinbar mit menschlicher Freiheit, oder sogar mit der menschlichen Natur. Und doch denken einige vermutlich, das sei es was wir meinen, wenn wir von der Unwiderstehlichkeit der gttlichen Gnade sprechen. Aber wir meinen nichts dergleichen; wir meinen, dass Jehova-Jesus wei, wie der ganze Mensch unterworfen werden kann: durch unwiderstehliche, an den Verstand gerichtete Argumente, durch mchtige, an die Gefhle appellierende Grnde, und durch

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den geheimnisvollen Einfluss des Heiligen Geistes, der auf alle Krfte und Leidenschaften der Seele wirkt. Dann wird, wo einst Rebellion war, Gehorsam sein, wo einst Entschlossenheit gegen den Allerheiligsten herrschte, der Mensch die Waffen seiner Rebellion strecken und schreien: Ich ergebe mich! Ich ergebe mich! Bezwungen von der souvernen Liebe und durch die Erleuchtung, die du mir erteilt hast, ergebe ich mich deinem Willen! Die vollkommene bereinstimmung zwischen dem freien geistlichen Handeln eines Wiedergeborenen und der wirksamen Gnade Gottes, die ihn dorthin bewegt, wird deutlich aus 2. Korinther 8,16.17: Gott aber sei Dank, der denselben Eifer fr euch in das Herz des Titus gegeben hat; denn er nahm zwar das Zureden an, doch weil er noch eifriger war, ist er aus eigenem Antrieb zu euch gegangen. Titus wurde durch die Ermahnung des Paulus zu diesem Werk bewegt und war aus eigenem Antrieb willens, es auszufhren; und doch war es Gott, der denselben Eifer fr euch in das Herz des Titus gegeben hat. Gott beherrscht die inneren Gefhle und Handlungen des Menschen, ohne dabei ihre Freiheit oder Verantwortung anzurhren. Der Eifer des Titus entsprang spontan seinem eigenen Herzen und offenbarte seinen Charakter; dennoch war es Gott, der Titus dazu brachte, Gottes Wohlgefallen sowohl zu wollen als auch zu vollbringen (Phil 2,13). Kein Snder kommt in rettender Weise zu Christus oder nimmt ihn wahrhaft im Herzen an, solange nicht sein Wille frei in die schweren und selbstverleugnenden Bedingungen einwilligt (und nicht nur theoretisch zustimmt), unter denen Christus ihm in den Evangelien angeboten wird. Kein Snder ist bereit, um Christi willen allem zu entsagen, das Kreuz auf sich zu nehmen und ihm auf dem Weg des unumschrnkten Gehorsams zu folgen, solange das Herz ihn nicht wahrhaft wertschtzt als den Schnsten unter Zehntausend. Das wird niemand tun, dessen Verstand nicht bernatrlich erleuchtet und dessen Gefhle nicht bernatrlich erweckt worden sind. Offensichtlich wrde sich niemand mit ehelichen Zuneigungen an eine Person binden, die er nicht fr die beste whlbare hlt. Wenn der Heilige Geist uns von unserer Leere berzeugt und uns Christi Flle zeigt, unsere Schuld und seine Gerechtigkeit, unsere Unreinheit und die reinigenden Verdienste seines Blutes, unsere Verdorbenheit und seine Heiligkeit, dann wird das Herz gewonnen und das Widerstreben des Willens berwunden.

Die heilige und geistliche Wahrheit Gottes findet in der natrlichen Seele nichts, was ihrer Art entsprche, sondern nur etwas, was ihr zuwider ist (Joh 15,18; Rm 8,7). Die Forderungen Christi sind zu demtigend fr unseren natrlichen Stolz, zu durchforschend fr das verhrtete Gewissen und zu streng fr unsere fleischlichen Lste. Ein Wunder der Gnade muss in uns gewirkt werden, ehe diese schreckliche Verdorbenheit unserer Natur, dieser furchtbare Zustand der Dinge, gendert wird. Dieses Wunder der Gnade besteht darin, den Widerstand der innewohnenden Snde zu berwinden und die Wnsche und Sehnschte auf Christus hin auszurichten. Dann wird der Wille rufen, wie es in einem Lied heit: Nein ich ergebe mich, ich ergebe mich, Ich kann keinen Widerstand mehr leisten, Ich sinke dahin, durch Liebe bis zum Tod gedrngt, Und ergreife Dich, den Sieger. Eine wunderschne Veranschaulichung dafr findet sich in Ruth 1,1418. Naomi, eine zurckgefallene Glubige, steht im Begriff, das ferne Land zu verlassen und (im bildhaften Sinne) ins Vaterhaus zurckzukehren. Ihre zwei Schwiegertchter alle drei Frauen sind verwitwet mchten gern mit ihr gehen. Naomi bittet sie verantwortungsbewusst, die Kosten zu berschlagen (Lk 14,28), anstatt sie zu drngen, nach ihrem ersten Impuls zu handeln. Sie weist ihre Schwiegertchter auf die Schwierigkeiten und Prfungen hin, die sie erwarten werden. Fr Orpha war das zu viel: Ihre Gte ist wie die Morgenwolke ist und wie der Tau, der frh verschwindet (Hos 6,4). So ist es auch bei denen, die mit dem steinigen Ackerboden verglichen werden und unzhligen anderen. In strahlendem Gegensatz dazu lesen wir von Ruth, dass sie sich an Naomi hngt und sagt: Dringe nicht in mich, dich zu verlassen, von dir weg umzukehren! Denn wohin du gehst, dahin will auch ich gehen, und wo du bleibst, da bleibe auch ich. Dein Volk ist mein Volk, und dein Gott ist mein Gott. Welch Tiefe und Lieblichkeit der Gefhle sehen wir hier! Welch ganzherzige Selbstergebung! Sehen wir nur, wie Ruth freiwillig und bereitwillig ihre Heimat und Verwandtschaft verlsst und sich von allen natrlichen Bindungen losreit; sie reagiert mit taubem Ohr auf das Drngen ihrer Schwiegermutter, zu ihren Gttern und ihrem Volk zurckzukehren (V. 15). Sehen wir, wie sie dem Gtzendienst entsagt samt allem, was dem Fleisch lieb ist, um dem leben-

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digen Gott anzubeten und zu dienen. Sie achtet alles fr Verlust um Gottes Gunst und Heils willen; und ihr knftiges Verhalten beweist, dass ihr Glaube echt war und ihr Bekenntnis aufrichtig. Ja, nichts als ein Wunder Gottes in ihrer Seele kann das erklren. Es war Gott, der in ihr wirkte sowohl das Wollen als auch das Wirken zu seinem Wohlgefallen (Phil 2,13). Er zog sie mit Seilen der Liebe: Die Gnade triumphierte ber das Fleisch. Solcher Natur ist jede echte Bekehrung eine vllige Auslieferung des Denkens, Herzens und Willens an Gott und seinen Christus; und von solchen Bekehrten wird gesagt: Diese sind es, die dem Lamm folgen, wohin es auch geht (Offb 14,4). Die Beziehung zwischen einerseits Gottes Erleuchtung unseres Verstandes und seiner Erweckung unserer Gefhle und andererseits der Einwilligung unseres Willens wird deutlich aus Psalm 119,34: Gib mir Einsicht, und ich will dein Gesetz bewahren und es halten von ganzem Herzen. C. H. Spurgeon sagt: Eine Wiedergeburt und echte Erkenntnis fhrt sicher dazu, dass das Gesetz fromm verehrt und ehrfrchtig im Herzen bewahrt wird. Der Geist Gottes bewirkt, dass wir den Herrn erkennen und etwas verstehen von seiner Liebe, Weisheit, Heiligkeit und Majestt; und das Ergebnis ist, dass wir das Gesetz ehren und unsere Herzen unter den Glaubensgehorsam ergeben. Der Verstand wirkt auf die Gefhle; er berzeugt das Herz von der Schnheit des Gesetzes, sodass die Seele das Gesetz mit all ihrer Kraft liebt; und dann offenbart es die Majestt des Gesetzgebers und die ganze Natur beugt sich vor seinem hchsten Willen. Nur der gehorcht Gott, der sagen kann: Mein Herr, ich will dir dienen und das von ganzem Herzen tun; und das kann niemand sagen, solange er nicht die innere Erleuchtung durch den Heiligen Geist als freie Gabe empfangen hat. Bevor wir zu unserem letzten Abschnitt kommen, mssen wir noch kurz auf 1. Petrus 2,4-5 eingehen: Zu ihm kommend als zu einem lebendigen Stein lasst euch auch selbst als lebendige Steine aufbauen, als ein geistliches Haus Hat die souverne Gnade Gottes mich dazu geneigt, zu Christus zu kommen? Dann ist es meine Pflicht und mein Interesse, in ihm zu bleiben (Joh 15,4) bei ihm zu bleiben in einem Leben des Glaubens, und seinen Geist in mir wohnen zu lassen, ohne ihn zu betrben (Eph 4,30) oder sein Wir-

ken zu unterdrcken (1Thes 5,19). Es ist nicht genug, dass ich einmal an Christus geglaubt habe; ich muss tglich in ihm und fr ihn im Glauben leben (Gal 2,20). Wenn wir so bestndig zu ihm kommen, werden wir aufgebaut als ein geistliches Haus. Auf diese Weise wird das Leben der Gnade erhalten, bis es ins Leben der Herrlichkeit bergeht. Der Glaube muss stndig aus seiner Flle Gnade um Gnade empfangen (Joh 1,16). Wir mssen uns tglich erneut ihm weihen und das Herz von ihm in Besitz nehmen lassen.

Kapitel 10: Auf Echtheit prfen

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Kapitel 10

Auf Echtheit prfen


Zu denen, die nie in rettender Weise zu Christus gekommen sind, wird er einst sagen: Geht von mir, Verfluchte, in das ewige Feuer, das bereitet ist dem Teufel und seinen Engeln! (Mt 25,41). Diese schreckliche Aussage sollte uns frmlich das Blut in unseren Adern gefrieren lassen und uns motivieren, unsere Gewissen zu erforschen und unsere Herzen zu prfen. Doch es ist sehr zu befrchten, dass bei vielen Lesern die stechende Kraft dieser Worte dadurch abgestumpft wird, da sie meinen, dass sie bereits zu Christus gekommen sind und denken, es sei tricht, das auch nur einen Augenblick lang zu bezweifeln. Aber wer einsieht, dass nichts weniger auf dem Spiel steht als seine unsterbliche Seele, und dass die Entscheidung, ob man die Ewigkeit im Himmel bei den Glckseligen oder in der Hlle unter den Verdammten verbringt, davon abhngt, ob man wirklich und wahrhaftig zu Christus gekommen ist, der sollte die folgenden Abschnitte mit umso grerer Sorgfalt lesen.

fr selbstverstndlich, wofr sie keine klaren Indizien haben. Lieber Leser, ein Mensch kann Christus nicht so besitzen wie Geld in einem Tresor oder Eigentumsurkunden bei einem Notar, die er hchstens einmal jhrlich einsieht. Nein, Christus ist wie Brot, von dem man sich ernhren muss, das man kauen und schlucken muss, das im Inneren verdaut werden muss und durch das man ernhrt, belebt und gestrkt wird (siehe Joh 6,53). Der leere Bekenner ernhrt sich eher von einer guten Meinung von sich selbst als von Christus.

Irrtum 3: fleischliche Gefhle


Viele verwechseln Gefhlswallungen mit der Erweckung der Zuneigungen durch den Heiligen Geist. Wenn die Leute unter der Predigt des Wortes weinen, sind oberflchliche Beobachter sehr ermutigt, und wenn sie dann nach vorn gehen und ein Bugebet sprechen und ber ihre Snden jammern und klagen, dann wird das als sicheres Zeichen hingenommen, das Gott sie in rettender Weise berfhrt habe. Aber ein bernatrliches Werk der Gnade Gottes geht viel tiefer als das. Trnen sind oberflchlich und von der zeitweiligen Verfassung abhngig. Auch im natrlichen Bereich ist es so, dass solche, die etwas am intensivsten spren, am wenigsten uerlich davon erkennen lassen. Bei Gott ist das Weinen des Herzens erforderlich. Das Kennzeichen fr eine Wiedergeburt ist eine gottgeme Betrbnis ber Snde (2Kor 7,10). Dadurch wird die Herrschaft der Snde ber die Seele gebrochen.

Irrtum 1: die rechte Lehre


Viele vertrauen auf ihre richtige lehrmige Sicht von Christus. Sie glauben fest an seine Gottheit, seine heilige Menschennatur, sein vollkommenes Leben, seinen stellvertretenden Opfertod, seine leibhaftige Auferstehung, seine Himmelfahrt zur Rechten Gottes, seine gegenwrtige Frsprache bei Gott und seine Wiederkunft. Das glaubten auch viele von denen, an die sich Jakobus in seinem Brief richtete und die er ermahnte, dass auch die Dmonen glauben und zittern (Jak 2,19). Lieber Leser, rettender Glaube an Christus ist viel mehr als ein Zustimmen zu den biblischen Lehren ber ihn; rettender Glaube ist das Hingeben der Seele an ihn, um errettet zu werden, und allem anderen zu entsagen und sich vllig ihm zu ergeben.

Irrtum 4: Furcht
Viele verwechseln eine Furcht vor dem kommenden Zorn mit einer Abscheu gegen die Snde. Niemand mchte in die Hlle kommen. Wenn der Verstand davon berzeugt wird, dass es die Hlle wirklich gibt und er auch nur annhernd an das unaussprechliche Grauen der dortigen Qualen glaubt, dann mag dieser Mensch in uerstes Unbehagen geraten, sein Gewissen in Furcht strzen und sein Herz in Angst geraten, wenn er die Aussicht auf die Leiden in ewigen Flammen erkennt. Eine solche Furcht mag eine betrchtliche Zeit andauern, ja, vielleicht verschwinden ihre Auswirkungen nie wieder. Ein solcher Mensch mag unter die Verkndigung eines treuen Predigers geraten und hren, wie dieser das tiefe Pflgen des Geistes Gottes beschreibt, und schlussfolgern, dass er dieses Wirken Gottes braucht, hat aber

Irrtum 2: keine Zweifel


Viele verwechseln die Abwesenheit von Zweifel mit einem Beweis, in rettender Weise zu Christus gekommen zu sein. Sie halten etwas

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Teil 3: Zu Christus kommen

Kapitel 10: Auf Echtheit prfen

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vielleicht doch nicht diese Liebe zu Christus, die sich in einem Leben zeigt, das in jedem Detail Gott ehren und verherrlichen will.

Irrtum 5: falscher Frieden


Viele verwechseln einen falschen Frieden mit einem echten. Wenn jemand eine natrliche Furcht vor dem Feuersee hat, von seinem eigenen Gewissen geplagt ist und die gehrte Predigt ihn noch mehr erschrecken lsst, ist er dann nicht bereit (wie ein Ertrinkender), jeden Strohhalm zu ergreifen? Wenn einer der heutigen falschen Propheten ihm sagt, er brauche nichts weiter zu tun als Johannes 3,16 zu glauben und das Heil sei ihm sicher, wie eifrig wird er obgleich mit unverndertem Herzen solche Schmeicheleien (Jes 30,10; 2Tim 4,3) aufsaugen! In der Gewissheit, nichts weiter sei erforderlich, als fest zu glauben, dass Gott ihn liebe und dass Christus fr ihn gestorben und seine Last behoben sei, erfllt ihn nun der Frieden. Und in neunzehn von zwanzig Fllen ist dieser Frieden nichts als das Opium des Teufels, das sein Gewissen benebelt und ihn auf dem Weg zur Hlle betubt. Kein Friede den Gottlosen! spricht mein Gott, und solange ein Mensch kein neues, reines Herz hat, wird er Gott nicht sehen (Mt 5,8).

die Juden an dem Buchstaben des Gesetzes, denn sie sahen niemals die geistliche Bedeutung von Moses Dienst. In gleicher Weise lassen sich viele durch den Buchstaben solcher Verheiungen wie Apostelgeschichte 16,31; Rmer 10,13 etc. tuschen und blicken nicht auf Christus in diesen Verheiungen: Sie sehen, dass er das Juwel in der Schachtel ist, aber vertrauen auf die uere berschrift und ergreifen niemals den wahren inneren Schatz. Doch wenn nicht die Person Christi ergriffen wird, wenn man sich nicht wirklich ihm als Herrn ausliefert, wenn nicht er selbst im Herzen angenommen wird, dann wird der Glaube an den Buchstaben der Verheiung nichts ntzen. Dieses Kapitel wurde geschrieben in der Hoffnung, dass es Gott gefallen mge, einige tote Bekenner aus ihrer falschen Sicherheit wachzurtteln. Aber damit niemand von den Kindern Gottes zu Fall gebracht werde, enden wir mit einem Auszug aus John Bunyans Come and Welcome to Jesus Christ: Wie knnen wir wissen, wer wirklich zu Christus gekommen ist? Antwort: Schreit er auf ber die Snde, sprt er deren Last als eine auerordentlich bittere Sache? Flchtet er davor wie vor dem Angesicht einer tdlichen Giftschlange? Schreit er vor Verzweiflung ber die Unzulnglichkeit seiner eigenen Gerechtigkeit, und verlangt er nach Rechtfertigung in den Augen Gottes? Fleht er, dass der Herr Jesus ihn retten mge? Sieht er in einem Tropfen von Christi Blut mehr Wert und Verdienst, ihn zu retten, als in allen Snden der Welt, ihn zu verdammen? Hat er ein Empfinden dafr, was es bedeutet, gegen Jesus Christus zu sndigen? Gibt er Christus in dieser Welt den Vorrang und verlsst er die Welt um seinetwillen? Und ist er bereit (so Gott ihm hilft), Gefahren um Jesu Namens willen auf sich zu nehmen, aus Liebe zum Herrn? Liebt er die Heiligen? Wenn diese Dinge vorhanden sind, dann ist er zu Christus gekommen.

Irrtum 6: eigene Zuversicht


Viele verwechseln eigene Zuversicht mit geistlicher Gewissheit. Es ist nur natrlich, dass wir optimistisch sind und hoffen, dass uns Gutes geschehe, und wie einst Haman meinen: Ich bin der Mann, an dessen Ehrung der Knig Gefallen hat (Est 6,6-11). Vielleicht meinen wir: Das trifft auf mich gewiss nicht zu; ich habe keine hohe Meinung von mir selbst, sondern achte mich als wertlose, sndige Kreatur. Ja, so trgerisch ist das Herz des Menschen, und so schnell ist der Teufel bei der Hand, um alles zu seinem eigenen Vorteil zu verdrehen, dass man in solchen demtigen Gedanken schwelgt und auf sie vertraut, um dem Herzen einzureden, dass alles in bester Ordnung sei. Auch der abgefallene Knig Saul begann mit einer geringen Selbstachtung (1 Samuel 9,21).

Irrtum 7: ungeistlicher Verheiungsglaube


Viele machen eine Verheiung zur alleinigen Grundlage ihres Glaubens und blicken nicht weiter als deren Buchstabe. So tuschten sich

Teil 4

Heilsgewissheit

Kapitel 11

Lektionen aus der Kirchengeschichte


Einleitend und zur Einstimmung auf den besonderen Blickwinkel, unter welchem wir unser Thema nun betrachten werden, mchten wir herausstellen: Die sich verndernden Umstnde in der Christenheit erfordern es, verschiedene Aspekte der gttlichen Wahrheit stets unterschiedlich zu betonen. Zu verschiedenen Zeiten mussten die wahren Diener Gottes mit sehr unterschiedlichen Situationen umgehen und ganz verschiedene Fehler korrigieren. Das erforderte Angriffe und Verteidigungen, die jeweils angepasst waren auf die Dringlichkeit der Situationen. Die Waffen, die fr den einen Konflikt taugten, waren unntz bei einem anderen, und so mussten stndig neue Waffen aus der Waffenkammer der Schrift hervorgeholt werden. Am Ende der langen Periode, die als finsteres Mittelalter bekannt ist (obgleich Gott auch in jener Zeit niemals ohne deutliches Zeugnis war), gab der Herr viel Licht fr die Christenheit, und in der Folgezeit sahen sich die Reformatoren den alten Irrtmern des Katholizismus gegenber. Einer dieser Irrtmer war die feste Behauptung, niemand knne vor seinem Tod seines Heils gewiss sein. Das veranlasste Luther und seine Zeitgenossen, eine positive Botschaft zu verknden: Sie wollten zur Zuversicht in Gott ermuntern und dazu, Gottes sichere Verheiungen zu ergreifen. Doch bisweilen ging ihr Eifer zu weit und brachte sie zu einer Auffassung, die von der Schrift her nicht belegt werden konnte. Viele Reformatoren behaupteten, Heilsgewissheit sei ein unverzichtbarer Bestandteil rettenden Glaubens, und wenn jemand sich nicht gewiss ist, dass er begnadigt ist in dem Geliebten, so sei er noch in seinen Snden. Im Kampf gegen den Katholizismus lehnten sich die Protestanten zu weit auf die andere Seite vom Pferd.

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 11: Lektionen aus der Kirchengeschichte

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In der Gnade Gottes wurde zur Zeit der Puritaner1 die Ausgewogenheit der Wahrheit wieder hergestellt. Die grundlegende Lehre, die Luther und seine Mitstreiter so ausdrcklich betont hatten, war die Rechtfertigung allein aus Glauben, doch gegen Ende des 16. und zu Beginn des 17. Jahrhunderts verbreiteten Mnner wie Perkins, Gattaker, Rollock und andere die dazugehrige Lehre der Heiligung durch den Heiligen Geist. Die darauffolgenden fnfzig Jahre ber war die Gemeinde auf Erden gesegnet mit vielen Mnnern, die mchtig in den Schriften, zutiefst von Gott belehrt und von ihm zu einem wirksamen Dienst befhigt waren. Mnner wie Goodwin, Owen, Charnock, Flavel, Sibbs und andere lebten zwar in schwierigen Zeiten und erlitten schwere Verfolgungen, doch lehrten sie das Wort Gottes hilfreicher und wurden mehr von Gott gebraucht als sonst irgendwer seit den Tagen der Apostel bis heute. Das Wirken der Puritaner war enorm herausfordernd. Sie priesen die freie Gnade Gottes in deutlichen Worten, lehrten klar, dass allein die Genugtuung Christi ein Anrecht auf den Himmel geben kann, lehnten alle Verdienste des Geschpfes entschieden ab, doch bei alledem hielten sie unbeirrbar daran fest, dass ein bernatrliches und umgestaltendes Werk des Heiligen Geistes im Herzen und Leben des Glubigen unverzichtbar ist, um ihn fr den Himmel geeignet zu machen. Bekenner wurden streng geprft, und bevor Echtheit des Glaubens zugestanden wurde, verlangte man dessen Frchte. Immer wieder bestanden sie auf Selbstprfung, und ausfhrliche Details wurden genannt, wie man sich vergewissern kann, dass man eine neue Schpfung in Christus Jesus ist. Die Christen wurden stndig gedrngt, ihre Berufung und Erwhlung fest zu machen (2Petr 1,10), indem sie sicherstellten, dass die Kennzeichen der Errettung bei ihnen vorhanden waren. Zwar herrschten auch damals bei weitem keine vollkommenen Zustnde, doch gibt es gute Grnde anzunehmen, dass mehr getuschte Seelen berfhrt und mehr Heuchler entlarvt wurden als zu jeder anderen Zeit seit dem ersten Jahrhundert.
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Im 18. Jahrhundert war ein trauriges Nachlassen und Abweichen vom Glauben zu verzeichnen. Weltliches Wohlergehen brachte geistlichen Verfall mit sich. Als die fhrenden Puritaner ausstarben, wuchsen keine Nachfolger heran. Der Arminianismus1 verbreitete sich rapide, gefolgt vom Deismus (Unitarianismus)2 und anderen fatalen Irrtmern. Weltlichkeit machte sich in den Gemeinden breit und Gesetzlosigkeit und Bosheit nahmen berhand. Die Posaune des Evangeliums verstummte beinahe, und der berrest des Volkes Gottes schrumpfte auf eine unbedeutende und hilflose kleine Schar. Doch wo Snde zunahm, ist die Gnade berreich geworden. Wiederum strahlte das Licht Gottes vollmchtig in der Finsternis auf: Whitefield, Romaine, Gill, Hervey und andere wurden von Gott erweckt, um die Seinen zu neuem Leben zu rufen und viele Snder zu Christus zu bekehren. Das Hauptgewicht ihrer Verkndigung und Lehre lag auf der souvernen Gnade Gottes, dargestellt im ewigen Bund, auf der sicheren Wirksamkeit von Christi Shnopfer fr alle, fr die es vollbracht wurde, und das Werk des Heiligen Geistes in der Wiedergeburt. Bei den Erweckungen in der zweiten Hlfte des 18. Jahrhunderts ging es vorrangig um die groen Lehren des christlichen Glaubens. Doch damit die Ausgewogenheit der Wahrheit auch whrend der nchsten zwei oder drei Generationen erhalten bliebe, mussten die Diener Gottes unbedingt die erfahrungsmige Seite der Dinge betonen. Theoretische Rechtglubigkeit qualifiziert niemanden fr den Himmel: Es muss eine moralische und geistliche Umwandlung stattfinden, ein Wunder der Gnade muss in der Seele geschehen, das in der Wiedergeburt beginnt und sich mit der Heiligung fortsetzt. Whrend dieser Periode rckte die lehrmige Auslegung mehr und mehr in den Hintergrund und die praktische Anwendung des Wortes Gottes auf Herz und Leben war das charakteristische Kennzeichen in rechtglubigen Kreisen. Diese Anwendung verlangte ernstliche Selbstprfung und fhrte in vielen Fllen zu Zweifel und Schwermut. Wo die Prediger und Lehrer kein angemessenes Gleichgewicht zwischen den objektiven und subjektiven Seiten der Wahrheit bewahren,
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Die Puritaner waren eine ausgeprgte reformatorische und nachreformatorische Erweckungsbewegung in England. Einer ihrer berhmtesten Vertreter war John Bunyan (1628 1688), Verfasser der Pilgerreise. 1620 segelten einige Puritaner, die sich von der Staatskirche distanziert hatten und deshalb verfolgt wurden, mit der Mayflower nach Nordamerika, wo sich daraufhin der puritanische Glaube verbreitete. Auf die dortige Ankunft dieser Pilgervter geht das US-amerikanische Nationalfest Thanksgiving Day zurck.

Die Arminianer gehen auf den Niederlnder Jacobus Arminius (1560 1609) zurck Sie lehren den freien Willen des Menschen und lehnen die souverne Erwhlung Gottes ab. Der Deismus war vor allem in England seit dem 17. Jhdt. ein gesellschaftlich hoch angesehener, entmythologisierter Glaube, der zwar die Existenz Gottes annahm, aber die Wahrheit der Bibel ablehnte. Der Unitarianismus leugnet die Dreieinigkeit.

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 11: Lektionen aus der Kirchengeschichte

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sondern das Subjektive berbetonen, entsteht folglich entweder eine Abart des Mystizismus oder ein Mangel an Gewissheit. In der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts standen viele Kreise bekennender Christen am Rande der Verzweiflung. In vielen Gemeinschaften sah man vllige Heilsgewissheit als Fanatismus oder als fleischliche Anmaung an. Tausende armer Seelen waren bermig mit sich selbst beschftigt und schlecht belehrt ber die zwei Naturen des Christen. So sahen sie Zweifel und ngste, Seufzer und chzen als hchste Erweise fr die Wiedergeburt an; aber jene, die von weltlichen und fleischlichen Lsten umgetrieben wurden, wagten nicht, sich als Kinder Gottes zu bezeichnen. Um dieser Situation zu begegnen, versuchten viele schlecht zugerstete Evangelisten und Lehrer, die Aufmerksamkeit auf Christus und sein vollbrachtes Werk zu lenken und ihre Zuhrer dazu zu bewegen, ihre Zuversicht allein auf das Wort Gottes zu richten. Doch whrend das eine bel korrigiert wurde, beging man ein anderes: Zwar wurde der Buchstabe der Schrift geehrt, doch das Werk des Geistes wurde unbewusst entehrt. Ihre Annahme, sie htten ein Heilmittel gefunden, das in allen Fllen gleichermaen Abhilfe schafft, fhrte zu einem oberflchlichen Werk, dessen Auswirkungen in der Folgezeit (Anfang des 20. Jahrhunderts) geerntet wurden. Tausende von Menschen ohne jede Anzeichen wiedergeboren zu sein, sind hchst zuversichtlich, dass Christus sie errettet habe. Aus diesem kurzen geschichtlichen Abriss wird deutlich, dass das Pendel in Sachen Heilsgewissheit stets von einer Seite auf die andere ausgeschlagen ist. Der Mensch neigt zu Extremen und nur die Gnade Gottes kann uns zu einem ausgewogenen Mittelweg befhigen. Auch ein sorgfltiges Studium der Kirchengeschichte zeigt, dass die Diener Gottes von Zeit zu Zeit verpflichtet waren, ihren Schwerpunkt zu verlagern. Das ist eine Bedeutung des Ausdrucks in der gegenwrtigen Wahrheit befestigt (2Petr 1,12): jener spezielle Aspekt der Wahrheit, der zu einer bestimmten Zeit besonders vonnten ist. Wenn die Puritaner die Errungenschaften und Lehren der Reformatoren lediglich wiederholt htten, dann htten sie diese verloren, anstatt geistliche Fortschritte zu erzielen. John Owen widersprach nicht Luther, sondern ergnzte ihn vielmehr. Wo besonders betont wurde, wie bedeutend der Ratschluss der souvernen Gnade Gottes und die Zurechnung der Gerechtigkeit Christi fr das Heil ist, dort war ntig, dass anschlieend herausgestellt wurde, wie bedeutend das Werk des Heiligen Geistes in den Glubigen ist. Ebenso gilt: Wo bisher viel

Nachdruck auf den persnlichen Zustand des Christen gelegt wurde, muss eine klare Auslegung seiner Stellung in Christus folgen.

Was wir fr heute daraus lernen


Es ist wahrhaft bedauerlich, dass nur so wenige erkannt haben, wie dringend dieses Prinzip angewendet werden muss. Viele haben einen Eifer, der nicht durch Erkenntnis gezgelt wird, und weil irgendein ehrwrdiger Diener Gottes frher so groen geistlichen Erfolg hatte, da er sich intensiv mit einer besonderen Seite der Wahrheit beschftigte, meinen diese Eiferer, sie wrden denselben Erfolg erzielen, wenn sie ihn imitieren. Doch die Umstnde ndern die Dinge. Die verschiedenen Situationen, die die Christenheit durchluft, erfordern verschiedene Schwerpunkte in der Verkndigung. Es gibt so etwas wie ein Wort zur rechten Zeit (Spr 15,23). Mge es doch Gott gefallen, die Augen vieler dafr zu ffnen, was das rechte Wort in unseren verkommenen Zeiten ist, und mge er ihnen geistliches Unterscheidungsvermgen geben, um zu erkennen, dass viele Seiten gttlicher Wahrheit fr Seelen sogar gefhrlich sein knnen, wenn ihnen diese Wahrheiten zur falschen Zeit prsentiert werden. In materiellen Dingen erkennen wir diese Tatsache nur zu leicht an, aber warum zgern wir damit so sehr, wenn es um geistliche Dinge geht? Fleisch und Nsse sind sicherlich nahrhaft, aber wer kme auf den Gedanken, einen Sugling damit zu fttern? Ein kranker Krper erfordert eine besondere Ernhrung. Das gleiche gilt fr die Seele. Um das zu verdeutlichen, wollen wir einige Extremflle betrachten. Die Wahrheit der ewigen Hllenstrafe sollte treu von jedem Diener Gottes gelehrt werden, aber wre das eine passende Botschaft fr eine Frau mit gebrochenem Herzen, die gerade ihren Mann oder ihr Kind verloren hat? Die Herrlichkeit des Himmels ist ein wunderbares Thema, aber wre es angemessen fr einen geistlich toten Namenschristen, der sich in seinem wahren Seelenzustand tuscht? Die ewige Heilssicherheit der Glubigen ist in der Heiligen Schrift deutlich offenbart, aber berechtigt mich das dazu, sie einem zurckgefallenen Kind Gottes vorzustellen? Ein treuer Verkndiger des Wortes Gottes sieht sich heute einer schrecklich ernsten Situation gegenber. Zu einem Groteil dessen, was seinem Herzen lieb ist, muss er schweigen. Wenn er im Umgang mit Seelen gewissenhaft ist, muss er auf deren Situation eingehen. Wenn er nicht aufpasst und nicht stndig die Weisheit und Leitung

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von oben sucht, wird er wahrscheinlich alles nur noch schlimmer machen. berall begegnet er Leuten mit voller Heilsgewissheit und ohne Zweifel, auf dem Weg zum Himmel zu sein, doch ihr Alltagsleben zeigt klar, dass sie sich tuschen und dass ihre Gewissheit nur fleischlich ist. Tausende befinden sich, um ihre eigenen Worte zu gebrauchen, im Vertrauen auf Johannes 3,16 und haben nicht den geringsten Zweifel, dass sie die Ewigkeit mit Christus verbringen werden. Dennoch ist jeder wahre Diener Gottes dazu verpflichtet, den meisten von ihnen zu erklren, dass sie vom Teufel furchtbar getuscht worden sind. Mge es Gott gefallen, uns bei einigen von ihnen Gehr und Aufmerksamkeit zu verschaffen.

Echtheit kann geprft werden


Vor einiger Zeit lasen wir von einem Vorfall, der sich in etwa wie folgt zugetragen hatte: Vor ber hundert Jahren waren die Zustnde in England ganz hnlich wie heute.1 Banken gingen bankrott und die Leute gerieten in Panik. Ein Mann, der sein Vertrauen in die Banken verloren hatte, hob sein ganzes Geld in Fnf-Pfund-Noten ab und beauftragte einen Freund, das Geld in Gold zu tauschen. Die Situation wurde immer schlimmer, andere Banken mussten schlieen und einige Freunde dieses Mannes berichteten ihm, dass sie alles verloren htten. Mit groer Zuversicht informierte er sie, dass er sein Geld abgehoben und in Gold eingetauscht habe, welches nun an einem geheimen Ort verborgen sei; er sei also vollkommen sicher. Einige Zeit spter, als er etwas kaufen wollte, begab er sich zu seinem geheimen Versteck und nahm fnf Goldmnzen heraus. Er ging von einem Geschft zum nchsten, doch niemand nahm die Mnzen an sie waren alle geflscht. Zutiefst erschrocken untersuchte er sein verstecktes Gold und musste feststellen, dass alle Mnzen unecht waren! Lieber Leser, vielleicht sind auch Sie sich vllig sicher, dass Ihr Glaube an Christus echt ist, wie echtes Gold, obwohl er sich letztlich als falsch erweisen wird. Eine solche Gefahr ist keine Phantasie, sondern durchaus real. Das Herz des Menschen ist uerst trgerisch (Jer 17,9). Gottes Wort warnt uns klar vor einer Generation, die in ihren Augen rein ist und doch nicht gewaschen von ihrem Unflat (Spr 30,12). Fragen Sie sich: Wie kann ich sicher sein, ob mein Glaube echt und rettend ist? Die Antwort lautet: Prfen Sie ihn.
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Anfang der 1930er Jahre, whrend der Weltwirtschaftskrise

Stellen Sie sicher, dass es der Glauben der Auserwhlten Gottes ist (Tit 1,1). Vergewissern Sie sich, ob Ihr Glaube die Frchte bringt, die untrennbar mit einem von Gott gegebenen und vom Heiligen Geist bewirkten Glauben verbunden sind. Wahrscheinlich sagen viele: Ein solcher Umstand ist berhaupt nicht ntig; ich wei, dass mein Glaube rettend ist, denn ich vertraue auf das vollbrachte Werk Christi. Doch ein solcher Einwand ist tricht. Gott selbst fordert die Seinen auf, ihre Berufung und Erwhlung fest zu machen (2Petr 1,10). Ist diese Ermahnung berflssig? O, dass wir doch nicht unsere nichtige Zuversicht gegen die Weisheit Gottes aufbieten! Der Teufel versucht viele um jeden Preis von dieser Selbstprfung abzuhalten, damit sie nicht erkennen, dass ihr Haus auf Sand gebaut ist. Wenn jemand einsieht, dass er sich getuscht hat, gibt es Hoffnung fr ihn, aber keine Hoffnung gibt es fr die, die weiterhin der Lge des Teufels glauben und sich mit dem sprbaren, aber falschen Frieden begngen, den er so vielen eingibt. Gott selbst hat uns solche Prfungskriterien gegeben, und wir wren tricht, wenn wir von ihnen keinen Gebrauch machen und uns nicht aufrichtig an ihnen messen wrden: Dies habe ich euch geschrieben, die ihr glaubt an den Namen des Sohnes Gottes, damit ihr wisst, dass ihr ewiges Leben habt, und damit ihr [erst recht] an den Namen des Sohnes Gottes glaubt (1Jo 5,13). Der Heilige Geist selbst bewegte einen seiner Diener zum Verfassen eines ganzen Briefes, der erklrt, wie wir wissen knnen, ob wir ewiges Leben haben oder nicht. Erweckt das den Anschein, dass die Frage so einfach geklrt und beigelegt werden knne, wie viele Prediger und Autoren es heute darstellen? Wenn nichts weiter ntig wre als eine feste berzeugung von der Wahrheit von Johannes 3,16 oder 5,24, um mich meines Heils zu vergewissern, warum sollte Gott dann einen ganzen Brief zu diesem Thema inspirieren? Wer sich ernstlich Gedanken macht, sollte diesen 1. Johannesbrief langsam und bedchtig lesen und beobachten, dass uns kein einziges Mal in diesen fnf Kapiteln gesagt wird: Wir wissen, dass wir aus dem Tod in das Leben hinbergegangen sind, weil wir auf das vollbrachte Werk Christi vertrauen. Das vllige Fehlen einer solchen Aussage sollte uns gewiss berzeugen, dass an der heute populren Verkndigung etwas grundstzlich falsch sein muss. Doch fehlt im 1. Johannesbrief eine solche Aussage nicht nur, sondern gleich der erste Abschnitt, der das vertraute wir wissen oder erkennen wir enthlt, besagt genau das Gegenteil dessen, was heute so verbrei-

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 11: Lektionen aus der Kirchengeschichte

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tet als Grundlage fr Heilsgewissheit vertreten wird: Und hieran erkennen wir, dass wir ihn erkannt haben: wenn wir seine Gebote halten (1Jo 2,3). Ist das nicht deutlich genug? Ein gottesfrchtiges Leben ist der erste Beweis dafr, dass ich ein Kind Gottes bin. Aber betrachten wir die ernste Erklrung, die unmittelbar darauf folgt: Wer sagt: Ich habe ihn erkannt, und hlt seine Gebote nicht, ist ein Lgner, und in dem ist nicht die Wahrheit (1Jo 2,4). rgern Sie sich ber diese Aussage? Hoffentlich nicht. Es ist nicht unsere Behauptung, sondern Gottes. Es wre ein schlechtes Zeichen, lieber nicht weiterlesen zu wollen: Ein aufrichtiges Herz frchtet nicht das Licht, sondern ist bereit, sich von der Wahrheit prfen zu lassen. Wer jetzt nicht imstande ist, die leichten Herausforderungen eines Dieners Gottes zu ertragen, wie wird dieser am baldigen Tag bestehen knnen, wenn der Herr selbst ihn durch und durch erforschen wird? Lieber Leser, geben Sie Ihrer Seele eine faire Chance; seien Sie bereit sich zu vergewissern, ob Ihr Glaube echter Weizen ist oder blo Unkraut. Wenn sich das Letztere herausstellt, haben Sie noch Gelegenheit, sich vor Gott zu demtigen und zu ihm zu flehen, dass er Ihnen rettenden Glauben gebe. Aber an jenem Tag wird es zu spt sein! Wer sagt: Ich habe ihn erkannt, und hlt seine Gebote nicht, ist ein Lgner, und in dem ist nicht die Wahrheit (1Jo 2,4). Wie klar und deutlich ist diese Sprache! Wie unmissverstndlich die Aussage! Sehen Sie nicht, lieber Leser, dass dieser Vers einfach besagt, dass es solche gibt, die behaupten, Christus zu kennen, und doch Lgner sind? Der Vater der Lge hat sie betrogen und er tut alles in seiner Macht Stehende, um sie vom Entdecken ihrer Tuschung abzuhalten. Deshalb wird dem unerretteten Leser dieses Kapitel so widerwrtig sein, dass er es lieber ignoriert. Wir bitten Sie: Widerstehen Sie dieser Versuchung! Gott hat uns gerade diesen Vers gegeben, damit wir uns daran prfen und feststellen, ob unsere Heilsgewissheit dem Test an seinem heiligen Wort bestehen wird. Stecken Sie nicht wie der Vogel Strau den Kopf in den Sand, anstatt sich der Gefahr zu stellen. Einen Vers weiter finden wir wiederum das bekannte erkennen wir: Wer aber sein (Christi) Wort hlt, in dem ist wahrhaftig die Liebe Gottes vollendet. Hieran erkennen wir, dass wir in ihm sind (1Jo 2,5). Das steht im krassen Gegensatz zum vorigen Vers. Der Apostel wurde hier geleitet, uns einige klare biblische Indizien fr echten Glauben und geistliche Liebe vorzustellen, die den Unterschied zwischen Schafen und Bcken darstellen. In Vers 4 ist es der leere Bekenner, der sagt: Ich kenne Jesus als meinen persnlichen

Retter. Er hat eine theoretische, aber keine lebendige Erkenntnis von ihm. Er rhmt sich, auf Jesu vollbrachtem Werk zu ruhen und ist zuversichtlich, dass er gerettet sei, hlt aber Jesu Gebote nicht. Er lebt immer noch fr sich selbst. Wie der Faule, von dem Salomo spricht, ist er in seinen Augen weiser als sieben, die verstndig antworten (Spr 26,16). Er redet khn, doch wandelt er nachlssig. In Vers 5 geht es um den echten Christen. Er sagt nicht blo: Ich kenne ihn, sondern stellt dies vielmehr unter Beweis. Johannes nennt hier nicht Christus als den Inhalt des Glaubens, sondern beschreibt denjenigen, der in rettender Weise an den Herrn glaubt anhand der daraus resultierenden Auswirkungen. Fr einen solchen Glubigen ist das Wort Christi alles: seine Speise, sein bestndiges Nachsinnen, sein Lebenselixier. Er hlt oder bewahrt es, in seinem Gedchtnis, in seinem Herzen und in seinem Handeln. Sein Denken und seine Gebete sind ebenso von Christi Geboten erfllt wie von seinen Verheiungen. Dieses Wort, das in ihm wirkt, unterwirft seine fleischlichen Begierden, nhrt seine Gnadengaben und fhrt sie zur rechten Ausbung. Dieses Wort nimmt einen solchen Platz in seinem Herzen und Denken ein, dass er nicht anders kann, als dies in seinem Reden und Wandeln unter Beweis zu stellen. Auf diese Weise wird in ihm die Liebe Gottes vollendet: Die familire hnlichkeit wird ihm unverkennbar aufgeprgt; jeder kann sehen, zu welchem Vater er gehrt (vgl. im Gegensatz dazu Joh 8,44). Wer aber sein Wort hlt Hieran erkennen wir, dass wir in ihm sind. Geht es darum, Christi Wort vollkommen einzuhalten? Nein, sondern es geht darum, sich wirklich mit seinem ganzen Wesen und Streben danach zu sehnen, dieses Wort zu halten. Ja, die Wiedergeburt ist dieses Wunder der Gnade Gottes an der Seele, das die Zuneigungen auf Gott ausrichtet, den menschlichen Willen dem gttlichen unterwirft und eine reale und radikale Lebensvernderung bewirkt. Diese Vernderung besteht darin, dass der Glubige von Weltlichkeit zu Gottseligkeit wechselt, vom Ungehorsam zum Gehorsam. Bei der Wiedergeburt wird die Liebe Gottes durch den Heiligen Geist ins Herz ausgegossen, und diese Liebe zeigt sich in einem alles beherrschenden Sehnen und dem aufrichtigen Streben, in allem dem zu gefallen, der mich wie ein Scheit aus dem Feuer gerettet hat. Zwischen dem echten Christen und dem irregeleiteten Namenschristen besteht ein grerer Unterschied als zwischen einem lebenden Menschen und einer Leiche. Niemand muss im Zweifel verhaften bleiben, wenn er sich aufrichtig am Wort Gottes beurteilt.

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 11: Lektionen aus der Kirchengeschichte

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Der vierfache Ackerboden


Am Ende dieses Kapitels bleibt nur noch Raum, um kurz eine weitere Schriftstelle zu betrachten: das Gleichnis vom vierfachen Ackerboden. Warum gab uns der Herr Jesus dieses Gleichnis? Aus welch anderem Grund als dem, um mich zu ernstlicher Selbstprfung anzureizen, damit ich feststelle, zu welchem Ackerboden, zu welchen Hrern des Wortes ich gehre! In diesem Gleichnis streut der Smann Samen aus, der auf vier unterschiedliche Bden fllt. Drei der vier Bden bringen keine Frucht zur Reife. Das ist eine auerordentlich erhabene und herausfordernde Tatsache. Im ersten Fall nimmt der Teufel den guten Samen aus dem Herzen weg (Lk 8,12). Im zweiten Fall glauben sie fr eine Zeit, und in der Zeit der Versuchung fallen sie ab (Lk 8,13). Der dritte Fall entspricht denen, welche gehrt haben und hingehen und durch Sorgen und Reichtum und Vergngungen des Lebens erstickt werden (Lk 8,14). Trifft eine dieser Beschreibungen womglich auf Sie zu? Wir bitten Sie: Ignorieren Sie diese Frage nicht; stellen Sie sich aufrichtig dieser Herausforderung und vergewissern Sie sich, welcher der vier Bden Ihr Herz reprsentiert. Doch bei einigen Hrern des Wortes fiel der Same auf guten Boden. Wie kann man erkennen, wer diesem Boden entspricht? Was sagt der unfehlbare Sohn Gottes ber diese Menschen? Wie hat er sie beschrieben? Sagte er: Das in der guten Erde aber sind die, welche auf das Wort Gottes vertrauen und nicht an seinen Verheiungen zweifeln; die fest berzeugt sind, dass sie gerettet sind und dennoch so weiterleben wie bisher? Nein, keineswegs. Im Gegenteil erklrte er: Das in der guten Erde aber sind die, welche in einem redlichen und guten Herzen das Wort, nachdem sie es gehrt haben, bewahren und Frucht bringen mit Ausharren (Lk 8,15). Das Prfungskriterium ist also Frucht nicht Erkenntnis, nicht Rhmen, nicht Rechtglubigkeit, nicht Freude, sondern Frucht; und zwar solche Frucht, wie sie aus dem natrlichen Herzen nicht hervorkommen kann. Es ist die Frucht des Weinstocks: Christushnlichkeit, in sein Bild verwandelt zu werden. Mge der Heilige Geist einen jeden von uns prfen.

Knnen wahre Glubige unfehlbar gewiss sein, dass sie im Stand der Gnade sind und darin zum Heil verharren? Antwort: Diejenigen, die wahrhaftig an Christus glauben und sich befleiigen, in gutem Gewissen vor ihm zu wandeln (1Jo 2,3), knnen, ohne auerordentliche Offenbarung, unfehlbar gewiss sein, dass sie im Stand der Gnade sind und darin zum Heil beharren werden (1Jo 5,13; 2Tim 1,12), nmlich durch Glauben aufgrund der Wahrheit der Verheiungen Gottes, und durch den Heiligen Geist, der sie befhigt, in sich jene Gnadengaben zu erkennen, auf die die Verheiungen des Lebens gegeben sind (1Jo 3,14.18.19.21.24; Hebr 6,11-12 etc.), und der mit ihrem Geist bezeugt, dass sie Kinder Gottes sind (Rm 8,16). Gewissheit ist die volle berzeugung des Glubigen, dass er allein durch das Werk Christi, das er im Glauben angenommen hat, eine Erlsung besitzt, in der er ewig bewahrt werden wird. Diese Gewissheit beruht allein auf den Verheiungen der Schrift, die dem gegeben sind, der glaubt. Der aufmerksame Leser wird einen betrchtlichen Unterschied in der Lehre dieser beiden Zitate feststellen. Das erste ist das Produkt der Puritaner, das letztere ein treffendes Beispiel fr das, was die prahlerische Erleuchtung des 20. Jahrhunderts hervorgebracht hat. Das erste stammt aus dem Westminster-Bekenntnis (der dogmatischen Erklrung der Presbyterianer), das andere aus der Scofield-Bibel (Anmerkung zu Judas 1). In dem ersten finden wir die Ausgewogenheit der Wahrheit hilfreich bewahrt; im letzteren werden Werk und Zeugnis des Heiligen Geistes vllig ignoriert. Dieses Beispiel ist nur eines von vielen, die in trauriger Weise illustrieren, wie weit sich die evangelikale Christenheit zurckentwickelt hat. Die von den Puritanern vorgelegte Antwort ist darauf ausgelegt, zur Herzensprfung zu fhren; die Definition des populren Dispensationalisten1 Scofield dient wohl dazu, die Getuschten zu bestrken. Das fhrt uns dazu, uns ausfhrlicher mit dem Wesen der Heilsgewissheit zu befassen.
1

Westminster kontra Scofield


Vergleichen wir zum Schluss noch folgende zwei Erklrungen zur Heilsgewissheit:

Der Dispensationalismus (Haushaltungslehre) lehrt, dass in der gegenwrtigen Heilszeit (Haushaltung), der Zeit der Gnade, die Errettung durch nichts anderes geschehe (im Gegensatz zu anderen Heilszeiten), als dass man das Werk Jesu fr sich in Anspruch nimmt. Das ist ein Irrtum, denn Gott rettet in dieser Heilszeit so wie in allen anderen: durch Glaubensgehorsam; zur Errettung muss man nicht nur Jesu Werk, sondern ihn selbst als Herrn annehmen.

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Kapitel 12

Heilsgewissheit: ihr Wesen


Zu Beginn wollen wir die Frage stellen: Gewissheit worber? Dass die Heilige Schrift das inspirierte und unfehlbare Wort Gottes ist? Nein, das ist nicht unser Thema. Die Gewissheit, dass das Heil allein aus Gnade ist? Nein, auch darum geht es uns nicht direkt. Vielmehr geht es um die Gewissheit, dass ich nicht mehr in einem natrlichen Stand bin, sondern im Stand im Zustand der Gnade. Eine solche Gewissheit darf keine auf Vermutung beruhende berzeugung sein, sondern sie muss auf sicheren Beweisen ruhen. Diese Gewissheit ist die gut beglaubigte Erkenntnis, dass nicht nur mein Verstand in Bezug auf die groen Wahrheiten der Bibel erleuchtet wurde, sondern dass in meiner Seele ein bernatrliches Werk gewirkt wurde, das mich zu einer neuen Schpfung in Christus gemacht hat. Eine biblische Heilsgewissheit ist jene Erkenntnis, die der Heilige Geist dem Herzen durch die Schrift verleiht: Dass mein Glaube kein natrlicher Glaube, sondern der Glaube der Auserwhlten (Tit 1,1) ist, dass meine Liebe zu Christus aufrichtig und nicht eingebildet ist und dass mein tglicher Wandel dem eines Wiedergeborenen entspricht.

Die Seligpreisungen
Die Gewissheit der Glubigen beruht, wie das Westminster Bekenntnis formuliert, auf dem Heiligen Geist, der sie befhigt, in sich jene Gnadengaben zu erkennen, auf die die Verheiungen des Lebens gegeben sind. Wir wollen versuchen, diese Aussage zu erklren. Zu Beginn der Bergpredigt sehen wir, wie der Herr Jesus Seligpreisungen ber bestimmte Menschen ausspricht. Sie werden nicht Glubige oder Heilige genannt, sondern werden stattdessen mit ihrem Charakter beschrieben, und nur wenn wir uns selbst und andere mit dieser Beschreibung aus dem Mund des Herrn Jesus vergleichen, knnen wir solche Menschen von anderen unterscheiden. Als erstes sagte er: Glckselig die Armen im Geist. Arm zu sein im Geist bedeutet sich im klaren zu sein, dass in mir, das ist in meinem Fleisch, nichts gutes wohnt (Rm 7,18). Es ist die Erkenntnis, dass es mir an allem fehlt, was mir Gunst bei Gott verschaffen knnte. Es bedeutet einzusehen, dass ich geistlich bankrott bin. Es

ist das Gewissen, dass ich auch jetzt (nicht nur vor Jahren, als ich erweckt wurde) kraftlos bin und keine Weisheit habe und ein hilfloses Geschpf bin, das vllig von der Gnade und Barmherzigkeit Gottes abhngig ist. Arm zu sein im Geist ist das Gegenteil von Laodizeanismus, der selbstzufrieden und selbstgefllig ist und in der Haltung auftritt: Ich bin reich und bedarf nichts (Offb 3,17). Glckselig die Trauernden. Es ist eine Sache, theoretisch zu glauben, dass ich geistlich ein armer Bettler bin, aber es ist etwas ganz anderes, sich dessen akut bewusst zu sein. Wo ein inneres Gespr fr diese Armut vorhanden ist, geht das Herz durch tiefe bungen, die die erbitterte Wehklage erwecken: Ich vergehe, ich vergehe, wehe mir! (Jes 24,16). Eine solche Seele ist davon geqult, dass sie so wenig in der Gnade wchst, so wenig Frucht zur Ehre Gottes bringt, eine so jmmerliche Umkehr erfolgte, nachdem Gott mir seine berstrmende Gnade erwiesen hat. Damit einher geht eine sich stets vertiefende Entdeckung der eigenen Verdorbenheit in mir. Die Seele stellt fest, dass bei mir, der ich das Gute tun will, nur das Bse vorhanden ist (Rm 7,21). Sie wird betrbt durch den Unglauben, den Stolz, die Rebellion gegen Gott. Anstelle von Frieden herrscht innerer Krieg; anstelle von geistlichem Sieg erleidet dieser Glckselige tglich Niederlagen, bis das geschundene Herz ausruft: Ich elender Mensch! Wer wird mich retten von diesem Leibe des Todes? (Rm 7,24). Glckselig die Sanftmtigen. Sanftmut ist Ergebenheit und das Gegenteil von Eigenwillen. Sanftmut bedeutet, ein weiches und beugsames Herz zu haben, das mich unterwrfig macht und mich auf Gottes Willen mit Gehorsam reagieren lsst. Man beachte, dass diese drei ersten Kennzeichen der Glckseligen keine ueren Handlungen sind, sondern innere Gnadengaben; keine vorzeigbaren Taten, sondern Zustnde der Seele. Man beachte ferner, dass sie alles andere sind als solche Eigenschaften, die den Menschen vor der Welt bewundernswert machen. Wer sich selbst als geistlicher Bettler fhlt, wird von den reichen Laodizeern nicht willkommen geheien werden. Wer tglich klagt ber seine Mittellosigkeit, Unfruchtbarkeit und Sndhaftigkeit, wird von den Selbstgerechten nicht umworben werden. Die Selbstbewussten dieser Welt werden nicht die Gemeinschaft des wahrhaft Sanftmtigen suchen. Nein, er wird von den Pharisern verschmht und von denen von oben herab betrachtet werden, die sich rhmen, Rmer 7 hinter sich gelassen zu haben und in Rmer 8 zu leben. Diese herrlichen Gnadengaben, die in

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den Augen Gottes sehr kostbar sind, werden von den aufgeblasenen Namenschristen verachtet. Von den weiteren Kennzeichen der Glckseligen, die der Erlser zu Beginn seiner wertvollen Bergpredigt nennt, wollen wir nur noch ein weiteres betrachten: Glckselig die um Gerechtigkeit willen Verfolgten Glckselig seid ihr, wenn sie euch schmhen und verfolgen um meinetwillen (Mt 5,10.11). Man beachte, dass die Glckseligen verfolgt werden nicht etwa aufgrund von bsen Taten oder weil sie anderen Schaden zugefgt htten. Wer mrrisch, selbstschtig, stolz, verleumderisch oder grausam ist, hat kein Recht, sich auf diese Seligpreisung zu berufen, wenn er auf Widerstand stt. Nein, hier geht es um Angriffe gegen Christushnlichkeit in Charakter und Verhalten; wo die weltlichen Wege von leeren Namenschristen durch praktische Gottesfurcht verurteilt werden, dort wird Feindseligkeit geschrt; wo demtige, aber lebendige Frmmigkeit von denen nicht toleriert wird, denen diese Eigenschaften fehlen. Glckselig, sagte der Herr, sind jene Geistlichen, die von den Fleischlichen gehasst werden die sanftmtigen Schafe, auf welche die Hunde einbeien. Lieber Leser, erstreben Sie die Gnade, sich aufrichtig an diesen Kriterien zu messen! Ist Ihre Seele von diesen himmlischen Gnadengaben geziert? Sind diese Kennzeichen derer, die der Sohn Gottes als glckselig erklrt, auf Ihrem Charakter eingeprgt? Sind Sie wahrhaft arm im Geist? Wir sagen wahrhaft, weil es so leicht ist, Bezeichnungen anzunehmen und sich selber zu benennen. Wenn Sie sich darber rgern, wenn jemand anderes diese Eigenschaften auf Sie anwendet, zeigt das, dass Sie nicht das meinen, was Sie sagen. Trauern Sie ber Ihren Mangel an Christushnlichkeit, ber Ihre Glaubensschwche, ber die Khle Ihrer Liebe? Sind Sie sanftmtig? Wurde Ihr Wille gebrochen und Ihr Herz Gott unterwrfig gemacht? Hungern und drsten Sie nach Gerechtigkeit? Ist das ersichtlich aus Ihrem Gebrauch der Gnadenmittel, dem Bibelstudium und dem Gebet? Sind Sie barmherzig oder etwa berkritisch und scharf? Sind Sie reinen Herzens; betrbt, wenn Sie einen unreinen Gedanken nicht abwehren konnten? Wenn nicht, haben Sie kein Recht, sich als glckselig zu betrachten; vielmehr stehen Sie unter dem Fluch eines Gottes, der heilig ist und die Snde hasst. Es geht nicht darum, dass diese geistlichen Gnadengaben in voller Entfaltung vorhanden sein mssen; das werden sie in diesem Leben niemals sein. Aber sind sie berhaupt vorhanden? Es geht

nicht darum, dass man vllig von sich selbst entleert ist, aber ist es unser aufrichtiges Sehnen und ernstliches Gebet, von uns selbst frei zu sein? Es geht nicht darum, so tief wie nur mglich ber die innewohnende Snde und ihre Auswirkungen zu trauern, aber hat man die Plage seines Herzens (1K 8,38) berhaupt zu spren bekommen? Es geht nicht darum, dass unsere Sanftmut so gro sein muss, wie nur irgend auszudenken, aber gibt es eindeutige Anzeichen dafr, dass die Wurzel der Sanftmut berhaupt in unser Herz gepflanzt worden ist? Es gibt einen Wachstumsprozess: man sieht zuerst den Halm, danach die hre, dann den vollen Weizen in der hre (Mk 4,28). Aber was nicht existiert, kann auch nicht wachsen. Ist der Same (1Petr 1,23) der Gnade in Ihr Herz gepflanzt worden? Darum geht es, und das mssen wir alle an uns berprfen, nicht als Vermutung oder Selbstverstndlichkeit, sondern um es fest zu machen oder sicherzustellen (2Petr 1,10). Und das geschieht, wenn wir aufrichtig unser Herz prfen und feststellen, ob diese geistlichen Gnadengaben vorhanden sind oder nicht, denen die Verheiungen Gottes gelten.

Unterscheidung ist mglich


Echte Heilsgewissheit ist zwar das Gegenteil von fleischlicher Anmaung und unglubigen Zweifeln, doch widerspricht sie bei weitem nicht einer grndlichen Selbstprfung. Aber leider wurden viele belehrt und das von Mnnern, die fr ihre Rechtglubigkeit bekannt sind , es sei hochgradig schdlich, wenn ein Christ in sich selbst hineinschaue. Sicherlich muss man hier wie berall auf Ausgewogenheit achten. Zugegeben kann man zu sehr auf sich selbst fixiert sein und introspektiv werden, aber viele eindeutige Schriftstellen widerlegen die Auffassung, dass ein Christ niemals sein eigenes Herz prfen, seinen Glauben erproben, seine Motive untersuchen und sich vergewissern sollte, ob er die Wurzel der Sache in sich hat. Die Wiedergeburt ist ein Werk, das Gott in uns wirkt (Phil 1,6) und da das ewige Schicksal davon abhngt, ist jede aufrichtige Seele verpflichtet, die uersten Entbehrungen auf sich zu nehmen und sicherzustellen, ob dieses Wunder der Gnade an ihr gewirkt wurde oder nicht. Als Paulus ber den Zustand der Galater im Zweifel war, sagte er: Meine Kinder, um die ich abermals Geburtswehen erleide, bis Christus in euch Gestalt gewonnen hat (Gal 4,19). Und an die Kolosser schrieb er: Christus in euch, die Hoffnung der Herrlichkeit (Kol 1,27).

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Denn jeder, der Arges tut, hasst das Licht und kommt nicht zu dem Licht, damit seine Werke nicht blogestellt werden; wer aber die Wahrheit tut, kommt zu dem Licht, damit seine Werke offenbar werden, dass sie in Gott gewirkt sind (Joh 3,20.21). Das ist einer der entscheidenden Unterschiede zwischen dem natrlichen Menschen und dem wiedergeborenen. Unglaube ist weit mehr als ein Irrtum in der Erkenntnis oder ein spekulativer Fehler, in den ein aufrichtiger Denker fallen kann; Unglaube kommt aus dem Herzen und ist Feindschaft gegen Gott. Wenn der natrliche Mensch auf sich allein gestellt ist, hasst er das durchleuchtende Licht Gottes (V. 19), da er frchtet, dass es sein Gewissen beunruhigt, den Trugschluss seiner vermeintlichen Zuversicht entlarvt und seinen falschen Frieden erschttert. Aber bei dem, welchem Gott ein redliches und gutes Herz (Lk 8,15) gegeben hat, ist es genau umgekehrt. Wer aufrichtig und gewissenhaft handelt und den ganzen Willen Gottes vorbehaltlos wissen und tun mchte, freut sich ber Licht. Der echte Christ glaubt, was die Bibel ber das natrliche Herz sagt: Trgerisch ist das Herz, mehr als alles, und unheilbar ist es (Jer 17,9). Der sicherste Beweis, dass er tatschlich an diese ernste Tatsache glaubt, ist seine tiefe Sorge, dass sein Herz ihn irrefhrt (Jes 44,20) und ihm vortuscht, mit seiner Seele sei alles beim Besten, obwohl er in Wirklichkeit noch voll bitterer Galle und in Banden der Ungerechtigkeit ist (Apg 8,23). Er glaubt, was Gottes Wort ber den Teufel sagt, den groen Verfhrer, und frchtet, dass der Teufel ihn nicht mit einem falschen Frieden betrt hat. Das Bedenken einer solchen Mglichkeit fhrt seine Seele durch tiefe bungen. Wie einst David (und jeder andere echte Glubige), denkt er nach in seinem eigenen Herzen (Ps 4,4) und forscht mit seinem Geist (Ps 77,6). Er wendet sich an das Licht der Heiligen Schrift, um seinen Charakter und sein Verhalten daran zu berprfen. Er wnscht sich, dass aus seinen Taten erkennbar ist, ob sie entweder aus Selbstliebe oder aus echter Liebe zu Gott entspringen. Wir wollen hier keineswegs irgendeine Form von Selbstvertrauen frdern, sondern vielmehr echtes Gottvertrauen. Es ist eine Sache, sich nur zu vergewissern, dass man Gott liebt, und es ist eine ganz andere Sache, in dieser Liebe wirklich Genugtuung zu finden. Bei der Selbstprfung, zu der die Bibel auffordert (z. B. in 1. Korinther 11,28), geht es nicht darum, etwas zu finden, was uns annehmbarer bei Gott macht, noch etwas aufzuspren, was unserer Rechtfertigung vor ihm dient, sondern sie hat das Ziel, festzustellen, ob Christus in mir

Gestalt annimmt. Vor zwei Extremen muss man sich hten: einerseits die bertriebene Beschftigung mit dem Werk des Heiligen Geistes in mir dann wrde das Herz vom Werk Christi fr mich abgelenkt; und andererseits vor einer so einseitigen Betonung der mir zugerechneten (stellungsmigen) Gerechtigkeit Christi, dass jene (praktische) Gerechtigkeit ignoriert wird, die der Heilige Geist in mir bewirkt. Es ist unmglich, dass die dritte Person der Dreifaltigkeit in einer Seele Wohnung nimmt, ohne eine radikale nderung in diesem Menschen zu bewirken: Das ist es, wessen ich mich vergewissern muss.

Zwei Naturen
Wenn ich in mich hineinblicke und aufrichtig versuche, mein Herz im Licht der Bibel zu untersuchen, werde ich dort gewiss nicht nur das Werk des Heiligen Geistes entdecken. Nein, vielmehr bleibt auch noch viel Verdorbenheit dort verhaften. Der echte Christ findet klare Indizien fr zwei Naturen, zwei einander entgegengesetzte Prinzipien, die in ihm wirken. Das wird nicht nur in Rmer 7 und Galater 5,17 klar dargelegt, sondern auch im Hohenlied Salomos: Was wollt ihr an Sulamith schauen? Den Reigen der zwei Heerlager (hebr. Mahanajim)? (Hl 7,1). Daher sagt die Braut in ihrem gegenwrtigen Zustand: Schwarz bin ich und doch anmutig, ihr Tchter Jerusalems, wie die Zelte Kedars, wie die Zeltdecken Salomos (Hl 1,5). Und: Ich schlief, aber mein Herz war wach (Hl 5,2). Das ist fr den natrlichen Menschen eine befremdende Ausdrucksweise, doch fr den geistlichen Menschen ist sie leicht nachvollziehbar. Und deshalb findet sich die wiedergeborene Seele so hufig in dem verzweifelten Ruf wieder: Herr, ich glaube. Hilf meinem Unglauben! (Mk 9,24). Weil der echte Christ in sich so viel Widerstreitendes findet, ist es fr ihn schwierig, sich seines tatschlichen Zustands gewiss zu sein. Deshalb ruft er: Erprobe mich, HERR, und prfe mich; lutere meine Nieren und mein Herz! (Ps 26,2). Wer voll fleischlicher Gewissheit ist, voll eitler Anmaung, hat kein Bedrfnis danach, den Herrn zu bitten, ihn zu prfen. Der Teufel hat ihn so vollends getuscht, dass er meint, das wre ein Akt des Unglaubens. Arme Seele! Ein solcher gehrt zu denen, die das Bse gut nennen und das Gute bse; die Finsternis zu Licht machen und Licht zu Finsternis (Jes 5,20). Eins der sichersten Kennzeichen der Wiedergeburt ist das hufige Rufen der Seele: Erforsche mich, Gott, und erkenne mein Herz. Prfe mich und erkenne meine Gedanken! Und sieh,

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ob ein Weg der Mhsal bei mir ist, und leite mich auf dem ewigen Weg! (Ps 139,23.24).

Wem gelten die Verheiungen?


Vielleicht meinen einige unserer Leser immer noch: Ich sehe nicht, dass es so schwierig sein muss, Gewissheit zu erlangen, ob man verloren oder gerettet ist; ich vertraue auf Johannes 5,24, und das ist fr mich ausreichend. Doch bitte erlauben Sie uns, lieber Leser, kurz herauszustellen, dass Johannes 5,24 keine Verheiung ist, die der Herr Jesus einem bestimmten Jnger gab, sondern es ist eine dogmatische Aussage, die er vor einer gemischten Zuhrerschaft, einer groen Volksmenge traf. Wenn jemand einwendet: Ich glaube, dass dieser Vers eine Verheiung enthlt, und ich werde an dieser Verheiung festhalten, dann fragen wir ihn liebevoll: Sind Sie sicher, dass diese Verheiung Ihnen gilt? Wir erkennen dankbar an, dass Johannes 5,24 eine kostbare Verheiung enthlt, aber wem gilt sie? Prfen wir es nach: Wahrlich, wahrlich, ich sage euch: Wer mein Wort hrt und glaubt dem, der mich gesandt hat, der hat ewiges Leben und kommt nicht ins Gericht, sondern er ist aus dem Tod in das Leben bergegangen. Diese Verheiung wird einer eindeutig beschriebenen Person gegeben, nmlich: Wer mein Wort hrt. Kann nun wahrhaft gesagt werden, dass Sie sein Wort hren? Sind Sie sicher? Lassen Sie sich nicht vom ueren Schall der Worte tuschen. Hier geht es nicht um das Hren des uerlichen Ohres, sondern um die Reaktion des Herzens (siehe Joh 8,43.47). Als der Herr Jesus auf der Erde war, gab es viele, ber die er sagte, dass sie hrend nicht hren noch verstehen (Mt 13,13), weil sie nicht mit dem Herzen hrten. So ist es auch heute noch. Geistliches Hren, rettendes Hren, bedeutet beachten (Mt 18,15) und gehorchen (Mt 17,5; Joh 10,27; Hebr 3,7). Sind Sie gehorsam? Haben Sie die Schriften fleiig durchforscht, um seine Gebote zu entdecken? Und zwar nicht, um Ihre Neugierde zu befriedigen, sondern aus dem Wunsch heraus, diese Gebote zu tun? Und praktizieren Sie diese Gebote tatschlich? Nicht nur ein- oder zweimal, sondern regelmig als feste Lebensgewohnheit? Es mag jemand einwenden: Das alles zieht nur weg von der Einfalt Christi; es lenkt ab vom Wort Gottes und versucht unseren Blick auf uns selbst zu lenken. Nun gut, aber sagt die Schrift nicht: Habe acht auf dich selbst! (1Tim 4,16)? Doch darauf wird vielleicht

entgegnet: Es kann keine Gewissheit geben, solange man mit seinem elendigen eigenen Ich beschftigt ist; ich ziehe es vor, beim geschriebenen Wort zu bleiben. Da haben wir berhaupt nichts gegen: Worauf wir hinauswollen, ist: Vergewissern Sie sich, dass die Schriftstellen, auf die Sie sich berufen oder auf die Sie vertrauen, auch tatschlich berechtigterweise Ihnen gelten. Der Leser kann auch auf den Vers verweisen: Glaube an den Herrn Jesus, und du wirst errettet werden (Apg 16,31) und fragen: Ist das denn nicht deutlich genug? Aber ist Ihnen jemals aufgefallen, an wen die Apostel diese Aussage richten und wen der ganze Zusammenhang betriff? Hier war weder eine ehebrecherische Volksmenge angesprochen, noch eine gleichgltige oder unbesorgte Seele. Vielmehr war der Adressat eine erweckte, zutiefst gebte, bufertige Seele. Dieser Kerkermeister hatte seinen Platz im Staub eingenommen, stand im Begriff, sich umzubringen und rief in tiefster Verzweiflung: Was muss ich tun, dass ich errettet werde? Aber wie wendet man heute Apostelgeschichte 16,31 an? Man sagt: Diese Worte sind gttlich einfach; ich glaube an Christus, und deshalb bin ich errettet. Das sagt Gott, und der Teufel kann mich darin nicht beirren. Vielleicht will der Teufel Sie auch keineswegs von dieser Annahme abbringen; er ist ganz zufrieden, wenn Sie in dieser fleischlichen Zuversicht verbleiben. Doch beachten wir: Paulus und Silas forderten den Kerkermeister nicht auf, an Jesus zu glauben oder an Christus, sondern an den Herrn Jesus Christus. Was bedeutet es also, in rettender Weise zu glauben? Wir haben diese Frage in einem frheren Teil dieses Buches bereits beantwortet, wollen aber eine kurze Zusammenfassung geben: Aus Johannes 1,12 wird deutlich, dass glauben empfangen, annehmen bedeutet, nmlich Christus Jesus als Herrn empfangen (Kol 2,6). Niemand wird von Christus errettet, der ihn nicht als Herrn annimmt. Der unmittelbare Zusammenhang zeigt klar den besonderen Charakter, mit dem der Herr Jesus hier dargestellt wird: Er kam in das Seine (Joh 1,11); er war ihr rechtmiger Eigentmer und ihr Herr. Aber die Seinen nahmen ihn nicht an, sondern erklrten vielmehr: Wir wollen nicht, dass dieser ber uns herrsche! (Lk 19,14). Haben Sie wirklich den Herrn Jesus Christus angenommen? Wir fragen nicht: Vertrauen Sie auf sein vollbrachtes Werk, sondern: Haben Sie sich seinem Zepter gebeugt und sich seiner Autoritt in der Praxis unterworfen? Haben Sie Ihre eigene, sndige Herrschaft abgesetzt? Wenn nicht, sind Sie sicherlich nicht der Aufforderung glaube an

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den Herrn Jesus Christus nachgekommen und somit gilt die Verheiung aus Apostelgeschichte 16,31 Ihnen nicht. Wenn aber jemand Christi Geist nicht hat, der ist nicht sein (Rm 8,9). Diese Aussage gehrt genauso gut zum Wort Gottes wie Apostelgeschichte 16,31. Warum wird dieser Vers nicht so hufig zitiert? Und wie kann man wissen, ob man den Geist Christi in sich hat? Nur indem man die Frchte entdeckt, die durch die Gnadengaben der Wiedergeburt und Heiligung bewirkt werden. Diese Frchte und auch die guten Werke des Christen tragen zwar in keiner Weise zum Verdienst des Heils bei, aber sie sind Erkennungsmerkmale der Shne Gottes.

Kapitel 13

Heilsgewissheit: ihre Grundlage


Mit diesem Kapitel stehen wir vor einer schwierigen Aufgabe. Wir wollen einerseits nicht den Kindern das Brot wegnehmen und es den Hunden vorwerfen; andererseits ist es unser Gebet, dass wir davor bewahrt bleiben, einem der kleinen Kinder Gottes Ansto zu geben und es zu Fall zu bringen. Diese Ausgewogenheit ist deshalb so schwierig, weil wir jedes tote Bekenntnis aufdecken und uns von Gott dazu gebrauchen lassen mchten, die Augen derer zu ffnen, die nicht wiedergeboren sind, die aber mit fleischlicher Zuversicht auf eine Verheiung Gottes bauen, obgleich diese nur jenen gilt, die in Christus sind denn solange ein Snder auerhalb von Christus ist, gilt ihm keine der biblischen Verheiungen (siehe 2Kor 1,20). Dennoch mssen wir Weisheit von oben suchen, um noch ungefestigte echte Glubige nicht zur Schlussfolgerung zu verleiten, sie seien noch tot in Snden und bertretungen. Mit dieser zweifachen Zielsetzung vor Augen wollen wir fragen: Reicht ein einfacher Glaube an Christus aus, um eine Seele fr Zeit und Ewigkeit zu erretten? Auch wenn womglich einige Leser dieses Buch weglegen und sich weigern weiterzulesen, antworten wir ohne Zgern: Nein, das reicht nicht aus. Der Herr Jesus selbst erklrte: Wenn ihr nicht Bue tut, werdet ihr alle ebenso umkommen (Lk 13,3). Bue ist fr die Errettung ebenso notwendig wie Glauben. Ferner lesen wir: Willst du aber wissen, o eitler Mensch, dass der Glaube ohne die Werke tot ist? (Jak 2,20). Ein einfacher Glaube, der allein bleibt, der nicht das Herz reinigt (Apg 15,9), durch Liebe wirksam ist (Gal 5,6) und die Welt berwindet (1Jo 5,4), wird niemanden retten. Viel Verwirrung ist dadurch entstanden, dass nicht aufgezeigt wurde, wovon der Snder Errettung braucht. Nur zu oft denkt man dabei lediglich an die Hlle. Aber das ist eine uerst mangelhafte Vorstellung und erweist sich oft als irrefhrend. Das einzige, was einen Menschen in die Hlle bringt, ist seine Snde, ber die er keine Bue getan hat und die ihm nicht vergeben wurde. Auf der ersten Seite des Neuen Testaments hat der Heilige Geist ausdrcklich aufschreiben lassen, dass der fleischgewordene Sohn Gottes deshalb Jesus (d. h. Jahwe ist Rettung) genannt wurde, weil er sein Volk

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 13: Heilsgewissheit: ihre Grundlage

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retten wird von ihren Snden (Mt 1,21). Wie kommt es, dass das, was Gott vornan gestellt hat, von den meisten heutigen Evangelisten nach hinten abgeschoben wird? Wenn man jemanden fragt, ob er vor der Hlle errettet sei, ist das weit weniger eindeutig als die Frage, ob er von seinen Snden errettet ist.

Errettet von Snden


Wir wollen uns mit diesem Thema ein wenig ausfhrlicher befassen, denn Tausende bekennender Christen haben heute nicht die leiseste Vorstellung davon, was es bedeutet, von Snden errettet zu sein. Erstens bedeutet es, von der Liebe zur Snde errettet zu sein. Das Herz des natrlichen Menschen liebt alles, was Gott entgegengesetzt ist. Vielleicht ist der Mensch sich dessen nicht bewusst oder gibt es nicht zu, und dennoch ist es eine Tatsache. Fr ihn gilt: In Schuld bin ich geboren, und in Snde hat mich meine Mutter empfangen (Ps 51,5), und so kann er nicht anders, als das Bse zu lieben, da es ja Bestandteil seines Wesens ist. Als der Herr Jesus erklrte, warum das Verdammungsurteil auf den Verlorenen ruht, sagte er: Die Menschen haben die Finsternis mehr geliebt als das Licht (Joh 3,19). Nur eine bernatrliche Vernderung des Herzens kann jemanden aus seinem schrecklichen Zustand retten. Nur ein allmchtiger Erlser kann uns dazu bringen, uns wie Hiob selbst zu verabscheuen (Hi 42,6) und Bses zu verachten. Genau dass tut der Heiland, wenn er eine Seele rettet, denn: Die Furcht des HERRN bedeutet, Bses zu hassen (Spr 8,13). Zweitens bedeutet Errettung von unseren Snden, befreit zu sein von unserem Billigen der Snde. Das natrliche Herz neigt ausnahmslos dazu, bse Taten zu entschuldigen und darber hinwegzugehen. Schon zu Beginn lehnte Adam es ab, seine Schuld einzugestehen und versuchte sie auf seine Frau zu schieben. Eva reagierte ebenso: anstatt ihre beltat ehrlich zuzugeben, schob sie die Verantwortung der Schlange zu. Doch welch vllig andere Haltung hat der wiedergeborene Mensch gegenber seiner Snde: Denn was ich vollbringe, billige ich nicht(Rm 7,15): Auch Paulus sndigte, aber er billigte das nicht und versuchte es noch viel weniger zu rechtfertigen. Er lehnte jede Milde gegenber der Snde ab. Der wahre Christ tut Bue ber seine Missetaten, bekennt sie Gott, bedauert sie und betet ernstlich, vor einer Wiederholung bewahrt zu bleiben. Stolz, Klte und Faulheit sind ihm verhasst, doch Tag fr Tag erlebt

er, wie sie wieder Macht ber ihn zu gewinnen versuchen. Er jedoch nimmt Zuflucht zur Quelle, die in Jerusalem geffnet wurde gegen Snde und gegen Befleckung (Sach 13,1), damit er gereinigt werde. Der wahre Christ sehnt sich danach, Gott vllig gehorsam zu sein und gibt sich nicht mit weniger zufrieden, und anstatt sein Versagen zu beschnigen, trauert er darber. Drittens bedeutet Errettung von Snden, befreit zu sein von der herrschenden Macht oder Knechtschaft der Snde. Die Snde wohnt immer noch im Christen, versucht ihn, bedrngt ihn, verwundet ihn und bringt ihn tglich zu Fall: Wir alle straucheln oft (Jak 3,2). Dennoch wird der Christ nicht von der Snde beherrscht, denn er widersteht ihr und bekmpft sie. Zwar ist er weit davon entfernt, sie vllig zu besiegen, doch besteht ein enormer Unterschied zwischen ihm und den hilflosen Sklaven Satans. Seine Bue, seine Gebete, sein Streben nach Heiligkeit, sein Vorwrtsdrang auf das Ziel hin all das bezeugt, dass die Snde ihn nicht beherrscht (Rm 6,14). Zweifellos gibt es groe Unterschiede zwischen den Frchten von Gottes Kindern: In seiner Souvernitt gewhrt Gott dem einen mehr Gnade als dem anderen. Einige seiner Kinder werden weit mehr von Gewohnheitssnden geplagt als andere. Manche werden so gut wie vollstndig vor ueren bertretungen bewahrt, sthnen und seufzen jedoch ber innere Snden. Manche werden in groem Mae von Tatsnden bewahrt, doch haben sie so manche Unterlassungssnden zu beklagen. Doch von den Hausgenossen des Glaubens beherrscht die Snde niemanden mehr vllig.

Was ist die Herrschaft der Snde?


Die letzte Aussage entmutigt vielleicht Glubige mit einem empfindlichen Gewissen. Wer wirklich ehrlich zu sich selbst ist und mit geffneten Augen seine schreckliche Sndhaftigkeit sieht, und wer immer mehr diesen Abgrund an Bosheit erkennt, diese Masse an Verdorbenheit, die immer noch in ihm wohnt, hat oft den Eindruck, dass die Snde ihn jetzt mehr beherrscht als je zuvor. Wenn er sich danach sehnt, Gott von ganzem Herzen zu vertrauen, scheint Unglaube ihn zu lhmen. Wenn er wnscht, vllig dem Willen Gottes ausgeliefert zu sein, steigen Einwnde und Rebellion in ihm auf. Wenn er eine Stunde mit dem Nachsinnen ber geistliche Dinge verbringen mchte, wird er von bsen Vorstellungen bedrngt. Wenn er demtiger zu sein wnscht, wird er von Stolz befallen. Will

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er beten, so schweifen seine Gedanken ab. Je mehr er gegen diese Snden kmpft, desto weiter scheint der Sieg entfernt zu sein. Er hat den Eindruck, dass die Snde ihn sehr wohl beherrscht, und der Teufel flstert ihm ein, sein Bekenntnis sei leer. Was sollen wir einer solchen armen Seele sagen, die wegen dieser Probleme durch so tiefe bungen geht? Zwei Dinge. Erstens: Allein die Tatsache, dass Sie sich dieser Snden bewusst sind und sich so groe Sorgen machen wegen Ihres Versagens, ist ein gesundes Zeichen. Es sind die Blinden, die nicht sehen knnen; es sind die Toten, die nichts spren das gilt sowohl im natrlichen wie auch im geistlichen Bereich. Nur wer zur Neuheit des Lebens erweckt worden ist, kann sich wirklich ber Snden grmen. Auerdem sind derartige Erfahrungen Anzeichen fr ein geistliches Wachstum: ein Wachstum in der Selbsterkenntnis. Von dem weisen Salomo wissen wir: Wer Erkenntnis mehrt, mehrt Kummer (Pred 1,18). In Gottes Licht sehen wir das Licht (Ps 36,10). Je mehr der Heilige Geist mir die hohen Ansprche Gottes offenbart, desto mehr entdecke ich, wie weit ich sie verfehle. Wenn die Mittagssonne in ein sonst dunkles Zimmer scheint, kommen Staub und Dreck deutlich zum Vorschein, auch wenn sie vorher den Blicken verborgen waren. So ist es auch mit dem Christen: Je mehr Licht Gottes ins Herz vordringt, desto mehr entdeckt er den geistlichen Schmutz, der dort haust. Lieber Bruder, liebe Schwester, als Glubige werden Sie nicht immer sndiger, sondern Gott gibt Ihnen eine klarere und vollstndigere Sicht fr Ihre Sndhaftigkeit. Preisen Sie ihn dafr, denn die Augen der meisten Ihrer Mitmenschen (einschlielich der religisen) sind blind und knnen nicht sehen, was Sie so betrbt! Zweitens: Neben der Snde ist in Ihrem Herzen auch Gnade. Der Christ hat nicht nur eine alte und unheilige Natur, sondern auch eine neue und heilige. Die Gnade ist aktiv in Ihnen, ebenso wie die Snde. Ihr Verhalten wird ebenso von der neuen Natur bestimmt wie von der alten. Wie kommt es, dass Sie so sehr wnschen, in das Bild Christi verwandelt zu werden, ihm vllig zu vertrauen, ihn inbrnstig zu lieben und ihm fleiig zu dienen? Diese Wnsche kommen nicht aus dem Fleisch. Nein, lieber Bruder, liebe Schwester, Sie stehen nicht unter vlliger Herrschaft der Snde; wenn dem so wre, dann wrden alle Ihre Ambitionen, Gebete und Ihr Streben nach Heiligkeit aus Ihrem Herzen verbannt. In Ihrem Herzen findet der Reigen der zwei Heerlager statt (Hl. 7,1, s.S. 129), und jede Partei kmpft um die Herrschaft ber den Christen. Bildhaft war es so bei Rebek-

ka: Die beiden Kinder stieen sich in ihrem Leib (1Mo 25,22), und so ist es auch bei uns. Doch gerade dieser Kampf, dieses SichStoen, zeigt, dass die Sache noch nicht entschieden ist: htte die Snde gesiegt, knnte die Seele keinen Widerstand mehr leisten. Der Eroberer entwaffnet seinen Feind, sodass er sich nicht mehr wehren und verteidigen kann. Doch allein die Tatsache, dass Sie kmpfen, beweist, dass die Snde in Ihnen nicht gesiegt hat! Vielleicht kommt es Ihnen so vor, als wrde das bald passieren, aber in dieser Sache gibt es keinen Zweifel: Der Herr Jesus wird Sie auch noch von der Gegenwart der Snde erretten. Nachdem wir nun in den obigen Abschnitten versucht haben, der Aufforderung aus Hebrer 12,12.13 nachzukommen und die erschlafften Hnde und die gelhmten Knie aufzurichten und gerade Bahn fr eure Fe zu machen, damit das Lahme nicht abirre, sondern vielmehr geheilt werde, wollen wir unsere Aufmerksamkeit nun wieder auf solche richten, die keinen Zweifel daran haben, von Christus angenommen zu sein, und vielleicht meinen, sich nicht prfen zu brauchen. Der Herr sagte, dass ein Baum an seinen Frchten erkannt wird, und deshalb kann es nicht falsch sein, den Baum unseres Herzens zu untersuchen, um sicherzustellen, welche Art von Frucht er bringt und um zu erkennen, ob eine solche Frucht aus der Natur des Menschen hervorkommen kann oder ob dafr innewohnende gttliche Gnade ntig ist. Vielleicht wendet jemand sofort ein: Aus uns selbst kann nichts Geistliches hervorkommen. Aus uns als natrliche Menschen sicherlich nicht, aber aus einem wiedergeborenen Menschen schon. Aber wie kann ein schlechter Baum jemals anders werden? Der Herr Jesus sagte: Macht den Baum gut, dann ist seine Frucht gut (Mt 12,33). Das kann man vergleichen mit dem Aufpfropfen eines frischen Zweiges auf einen alten Stumpf.

Heilsgewissheit oder heilige Gewissheit?


Jeder, der sich die gegenwrtige Freude der Heilsgewissheit anmat, aber dessen Alltagsleben dem Evangelium unwrdig ist, hat keine Grundlage fr seine Hoffnung. Wer zuversichtlich ist, ins ewige Glck einzugehen welches vor allem vllige Freiheit von aller Snde bedeutet , jetzt aber Snde in seinem Leben billigt (und sich einredet, dass Christus dafr ja Shne geleistet habe) tuscht sich schwer. Niemand wnscht sich ernsthaft, in der Zukunft von Snde frei zu sein, wenn er sich in der Gegenwart nicht aufrichtig von Sn-

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de trennt. Wer hier nicht der Heiligkeit nachjagt, irrt sich gewaltig, wenn er meint, er wnsche sich Heiligkeit fr die Ewigkeit. Die ewige Herrlichkeit ist nichts anderes als die vollendete Gnade; das Leben im Himmel ist nichts anderes als die volle Reife des wiedergeborenen Lebens auf der Erde. Weder der Tod noch die Wiederkunft Christi werden eine radikale nderung in der Natur des Christen bewirken: dabei wird nur das vollkommen werden, was er bereits hat und ist. Daher gilt: Jeder, der angeblich Heilsgewissheit hat, sich seiner Sndenvergebung rhmt und ewiges Leben zu haben meint, aber nie eine tiefe Trbsal ber seine Snde, echte Abscheu vor der Snde und Selbsthass wegen seiner bertretungen erlebt hat, wei nichts davon, was eine heilige Gewissheit ist. Wenn wir nach der Grundlage der Heilsgewissheit eines Christen fragen, mssen wir scharf unterscheiden zwischen einerseits dem Grund fr seine Annahme bei Gott und andererseits seiner Erkenntnis, dass er von Gott angenommen ist. Ein Snder kann einzig und allein durch die Gerechtigkeit Christi die der Herr durch sein vollkommenes Leben und seinen stellvertretenden Tod verfgbar gemacht hat eine annehmbare rechtmige Stellung vor dem dreimal heiligen Gott erlangen. Und einzig und allein die Verleihung einer neuen Natur das bernatrliche Werk der Gnade Gottes kann den Beweis liefern, dass mir die Gerechtigkeit Christi tatschlich zugerechnet worden ist. Wenn Gott einen Menschen seiner rechtlichen Stellung nach rettet, dann rettet er ihn auch in Bezug auf seine Erfahrung. Wen Gott rettet, den heiligt er auch. Wenn die Gerechtigkeit Christi jemandem zugerechnet worden ist, wird ihm auch ein Prinzip der Heiligkeit verliehen, wobei das erstere nur durch das letztere erkennbar werden kann. Eine biblische Erkenntnis, dass die Verdienste des vollbrachten Werkes Jesu zu meinen Gunsten angerechnet worden sind, kann nur durch das wirksame Zeugnis des Heiligen Geistes in meiner Seele erlangt werden. Darum, Brder, befleiigt euch um so mehr, eure Berufung und Erwhlung fest zu machen! (2Petr 1,10). Warum diese Reihenfolge, erst Berufung und dann Erwhlung? Hier finden wir die umgekehrte Reihenfolge wie in Rmer 8,30: Die er aber 1.) vorherbestimmt hat, diese hat er auch 2.) berufen, aber hier im 2. Petrusbrief wird der Christ aufgefordert, 1.) seine Berufung, und 2.) seine Erwhlung fest zu machen, d. h. sicherzustellen. Warum diese andere Reihenfolge? Die Antwort ist simpel: In Rmer 8,30 geht es um die Ausfhrung von Gottes ewigen Ratschlssen; aber in 2.

Petrus 1,10 um das erfahrungsmige Erkennen dieser Ratschlsse. Aus meiner Sicht muss ich von der Wirkung zur Ursache zurckgehen und die Frucht untersuchen, um Rckschlsse auf die Natur des Baumes ziehen zu knnen. Ich habe keinen Einblick in das Buch des Lebens des Lammes (Offb 13,8), aber wenn ich klare Beweise habe, dass Gott mich wirksam berufen hat aus der Finsternis der Snde ins Licht der Vershnung, dann wei ich, dass mein Name dort geschrieben ist.

Die Berufung und Erwhlung sicherstellen


Und wie mache ich meine Berufung und Erwhlung fest? Das geht aus dem Zusammenhang dieses Verses deutlich hervor: In Vers 5-7 lesen wir: Eben deshalb wendet aber auch allen Flei auf und reicht in eurem Glauben die Tugend dar, in der Tugend aber die Erkenntnis, in der Erkenntnis aber die Enthaltsamkeit, in der Enthaltsamkeit aber das Ausharren, in dem Ausharren aber die Gottseligkeit, in der Gottseligkeit aber die Bruderliebe, in der Bruderliebe aber die Liebe! Das ist eine Zusammenfassung der Gnadengaben, die den Charakter des Christen ausmachen. Der Ausdruck darreichen bedeutet wrtlich dazu-ausstatten oder zustzlich geben, so wie sich bei einem Chor mehrere Stimmen und Gruppen zu einem harmonischen Ganzen vereinigen, oder wie bei einem Regenbogen die verschiedenen Farben ein wunderschnes Gesamtbild ergeben. In Vers 4 hatte Petrus von der Gnade Gottes gesprochen, die an den Erwhlten wirksam geworden war: Durch die Wiedergeburt waren sie dem Verderben, das durch die Begierde in der Welt ist, entflohen. Nun fgt er hinzu: Gebt euch nicht mit dieser negativen Seite der Errettung zufrieden, sondern strebt vorwrts zur Vollkommenheit: Seid mit vollem Ernst darauf bedacht, diese Tugenden zu eurem Glauben hinzuzufgen. Der Glaube soll nicht allein bleiben, sondern die anderen geistlichen Gnadengaben mssen ihn ergnzen und zieren. In den Versen 8-9 inspirierte der Heilige Geist den Apostel Petrus, uns zu erklren, welche Konsequenzen folgen, wenn wir den in Vers 5-7 dargelegten Pflichten gehorchen oder nicht gehorchen. Diese Dinge (V. 8) bezieht sich auf die sieben Gnadengaben der vorherigen Verse. Wenn man allen Flei aufwendet, um diese herrlichen Tugenden zu erlangen und zu frdern, dann wird gewisslich eine bestimmte Konsequenz folgen: So wie die Wirkung nur auf

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die Ursache hin erfolgt, so ist Fruchtbarkeit abhngig vom Flei des Christen. So wie das Versumen der tglichen Mahlzeiten zu Magerkeit und Schwche fhrt, so wie Bewegungsmangel zum Erschlaffen der Muskeln fhrt, so fhrt ein Missachten der gttlichen Anweisung von Vers 5 zu seelischer Magerkeit, geistlicher Kurzsichtigkeit und Verlust der Heilsgewissheit. Damit kommen wir zu Vers 10. Das darum, Brder, befleiigt euch um so mehr aus Vers 10 weist auf einen Gegensatz zur bedauerlichen Tragdie von Vers 9 hin. Dort sahen wir die bedauerlichen Folgen eines zurckgefallenen Seelenzustands. Im Leben des Christen gibt es keine Stagnation: Wer sich nicht weiterentwickelt, der entwickelt sich zurck. Wer nicht fleiig die Gebote Gottes bewahrt, verliert bald den Segen der gttlichen Verheiungen. Wer zu seinem Glauben nicht die Gnadengaben aus Vers 5-7 hinzufgt oder darin darreicht, wird schon bald unter der Macht des Unglaubens zu Fall kommen. Wer den Garten seiner Seele nicht kultiviert, wird schnell feststellen, dass er mit Unkraut berwuchert ist. Wer Gottes Ermahnungen auer Acht lsst, wird die Freude seines Heils verlieren und in solche Zweifel hinabsinken, dass er seine Gotteskindschaft ernsthaft in Frage stellt. Um das zu verhindern, sagt der Apostel: Darum, Brder, befleiigt euch um so mehr, eure Berufung und Erwhlung fest zu machen! Die offenkundige Bedeutung von dieser Aufforderung in 2. Petrus 1,10 ist daher: Rafft euch auf, bemht euch, zufriedenstellende Indizien dafr zu erlangen, dass ihr unter den Berufenen und Erwhlten Gottes seid. Lasst nicht zu, dass in dieser Sache Zweifel oder Ungewissheit besteht: Wenn ihr bekennt, Kinder Gottes zu sein, dann rechtfertigt dieses Bekenntnis, indem ihr den Charakter eines Kindes Gottes frdert und das Verhalten eines solchen an den Tag legt. Das beweist also, dass von uns mehr erwartet wird, als lediglich auf Johannes 5,24 oder Apostelgeschichte 16,31 zu vertrauen! Ob ein Christ berechtigt ist, sich als Berufenen und Erwhlten Gottes zu betrachten und von anderen als solcher angesehen zu werden, hngt davon ab, ob er die Frchte einer echten Bekehrung hervorbringt. Nur in dem Mae, wie wir zu unserem Glauben die anderen christlichen Gnadengaben hinzufgen, haben wir einen festen Grund, auf dem unsere Gewissheit beruhen kann, dass wir zur Familie Christi gehren. Nicht solche sind Shne Gottes, die durch ihren eigenen Willen geleitet werden, sondern so viele durch den Geist Gottes geleitet werden, die sind Shne Gottes (Rm 8,14).

Robert Hawker wies darauf hin, dass die einzige Art und Weise, wie man sich seines Heils gewiss sein kann, das Zeugnis und Werk des Heiligen Geistes im Herzen ist: Der Gott der Hoffnung aber erflle euch mit aller Freude und allem Frieden im Glauben, damit ihr berreich seiet in der Hoffnung durch die Kraft des Heiligen Geistes! (Rm 15,13). Heilsgewissheit ist daher die biblisch begrndete Erkenntnis, dass ich mich auf dem schmalen Weg befinde, der zum ewigen Leben fhrt. Daher basiert diese Gewissheit auf dem Wort Gottes, besteht jedoch in der Befhigung durch den Heiligen Geist, in mir einen Charakter zu entdecken, dem die Verheiungen Gottes gelten. Wir beurteilen uns jetzt anhand desselben Wortes Gottes, anhand dessen auch Gott einst Lebende und Tote richten wird. Daher ist jede aufrichtige Seele verpflichtet, die biblischen Kennzeichen der Kinder Gottes den Charaktermerkmalen seiner eigenen Seele gegenberzustellen und zu bestimmen, ob es irgendeine echte bereinstimmung gibt. Wir wollen dieses Kapitel beenden mit einem Zitat von Samuel Rutherford aus dem Jahre 1637: Du kannst dich von den Verworfenen unterscheiden, wenn du diese Kennzeichen hast: Wenn du Christus und seine Wahrheit so wertschtzt, dass du alles verkaufen und ihn erwerben und fr ihn leiden wrdest. Wenn die Liebe Christi dich mehr vom Sndigen abhlt als das Gesetz oder die Furcht vor der Hlle. Wenn du demtig bist und deinen eigenen Willen verleugnest sowie deinen Verstand, dein Ansehen, deine Laufbahn, deine Ehre, die Welt und allen ihren Trug und Glanz. Dein Bekenntnis darf nicht fruchtlos und ohne gute Werke sein. Du musst in allen Dingen nach Gottes Ehre streben. Wenn du isst, schlfst, kaufst, verkaufst, sitzt, stehst, sprichst, betest, liest und das Wort Gottes hrst, musst du mit dem Herzen darauf ausgerichtet sein, dass Gott geehrt wird. Mache dir tgliches Gebet zur Gewohnheit, befehle all deine Wege und Taten Gott an durch Gebet, Frbitte und Danksagung; und gib nicht viel darauf, verspottet zu werden, denn Christus Jesus wurde vor dir verspottet.

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Heilsgewissheit: Wie sie erlangt wird


Als Paulus an die glubigen Philipper schrieb, wurde er zu der Aussage inspiriert: Ich bin ebenso in guter Zuversicht, dass der, der ein gutes Werk in euch angefangen hat, es vollenden wird bis auf den Tag Christi Jesu (Phil 1,6). Das ist es, was die wiedergeborenen Kinder Gottes von leeren Bekennern unterscheidet von solchen, die zwar den Namen haben, dass sie leben, aber in Wirklichkeit tot sind (Offb 3,1). Das ist der Unterschied zwischen wahren und getuschten Christen. Und worin besteht dieses gute Werk, das Gott in den Geretteten begonnen hat? Es wird in verschiedenen Schriftstellen unterschiedlich beschrieben. Es ist die Reinigung ihrer Herzen durch den Glauben (Apg 15,9). Es ist die Liebe Gottes, die durch den Heiligen Geist in ihre Herzen ausgegossen ist (Rm 5,5). Es ist das Eingravieren des Gesetzes Gottes auf ihre Herzen (Hebr 8,10). Die Natur der Heilsgewissheit ist daher die gut begrndete Erkenntnis, dass ich ein Kind Gottes bin. Die Grundlage dafr ist die eindeutige bereinstimmung zwischen meinem Charakter, meiner Erfahrung und meines Lebens damit, wie das Wort Gottes den Charakter, die Erfahrungen und das Leben der Kinder Gottes beschreibt. Erlangt wird Heilsgewissheit daher durch eine aufrichtige Selbstprfung und einen ehrlichen Vergleich zwischen mir und den biblischen Kennzeichen der Kinder Gottes.

Wort Gottes vor dir, anhand dessen du an jenem groen Tage gerichtet werden wirst. Du liest dort dieselben Paragrafen, anhand derer du beurteilt werden wirst; prfe dich jetzt selbst an diesen Paragrafen. Mgest du doch im voraus wissen, unter welchen Bedingungen die Menschen angenommen oder verdammt werden. Prfe jetzt, ob du das besitzt, was dich annehmbar machen wird, oder ob du im Zustand derer bist, die verdammt werden; und dementsprechend billige oder verdamme dich selbst. Aber stelle sicher, dass du dich an einem wahren Prfstein prfst, und missverstehe nicht die biblische Beschreibung eines Heiligen, damit du dich weder zu Unrecht billigst, noch zu Unrecht verdammst. (Aus: The Saints Everlasting Rest) Eine solche Selbstprfung ist tatschlich dringend ntig, denn Unmengen werden getuscht; sie sind sich sicher, dass sie Christen sind, obwohl ihnen die Merkmale von Christen fehlen. C. H. Spurgeon sagte in seiner Predigt ber 1. Chronik 4,10: Sie sagen, sie seien gerettet, halten daran fest und halten es fr bse, daran zu zweifeln; und doch haben sie keinerlei Grund, ihre Zuversicht beizubehalten. Zwischen Vermutung und voller Gewissheit besteht ein groer Unterschied. Volle Gewissheit ist mit der Vernunft nachvollziehbar, begrndet auf einer festen Grundlage. Vermutung nimmt etwas fr selbstverstndlich an, und erklrt ohne Wimpernschlag das als Eigentum, auf das keinerlei Anrecht besteht. Hte dich davor so bete ich , dir anzumaen, du seiest errettet. Wenn dein Herz erneuert ist, wenn du die Dinge hasst, die du einst liebtest und die Dinge liebst, die du einst hasstest, wenn du wirklich Bue getan hast, wenn eine tiefschrfende nderung in deinem Sinn stattgefunden hat, wenn du wiedergeboren wurdest, dann hast du Grund zur Freude. Aber wenn keine grundlegende Vernderung vorhanden ist, keine innere Gottseligkeit; wenn da keine Liebe zu Gott ist, kein Gebet, kein Werk des Heiligen Geistes, dann ist deine Aussage: Ich bin errettet, nichts als deine eigene Behauptung, und sie wird dich irrefhren, aber nicht erretten. O, welche Mhe gibt sich der Teufel, um die Menschen von diesem entscheidend wichtigen und unverzichtbaren Werk der Selbstprfung abzuhalten! Er wei nur zu gut: Wenn viele seiner verfhrten Opfer

Selbstprfung ist unerlsslich


Eine verlssliche und befriedigende Gewissheit kann nur durch eine grndliche Selbstprfung erlangt werden. Richard Baxter schrieb 1680: O, ihr Christen, ruht deshalb nicht, bis ihr diese Ruhe euer eigen nennen knnt. Setz dich nicht nieder ohne Gewissheit. Zieh dich ins Kmmerlein zurck und unterziehe dein Herz einem gerichtlichen Verhr: Zwinge es, die ihm vorgelegten Fragen zu beantworten, stelle die Merkmale der Glubigen auf die eine Seite, und die Merkmale deiner Seele auf die andere, und dann urteile, welche bereinstimmung zwischen beiden besteht. Du hast dasselbe

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dieser Aufgabe aufrichtig nachkmen, dann wrden sie bald erkennen, dass kein Wunder der Gnade an ihnen geschehen ist, und das wrde sie veranlassen, den Herrn von ganzem Herzen zu suchen. Er wei auch, dass echte Christen betrchtlich im Vorteil wren gegenber der Macht der innewohnenden Snde, wenn sie nur ernstlich ihre Herzen prfen wrden. Viele werden von diesem gesunden Werk abgehalten durch das schlechte Vorbild so vieler, die heute den Namen Christi tragen. Nicht wenige argumentieren, wenn sie einen solchen Christen kennen: Wenn er, der so weltlich ist, so von der Lust des Fleisches, der Lust der Augen und dem Hochmut des Lebens geleitet ist (und er schon so lange Christ ist und die Bibel viel besser kennt als ich) wenn er sicher ist, dass er auf dem Weg zum Himmel ist , warum sollte ich mir dann Sorgen machen?

Hindernisse fr eine Selbstprfung


Der Zustand des Herzens hlt viele von der Pflicht der Selbstprfung ab. Manche sind so unwissend, dass sie weder wissen, was Selbstprfung ist, noch was ein Diener Gottes damit meint, wenn er Glubige zu berreden versucht, sich zu prfen ob ihr im Glauben seid (2Kor 13,5). Andere sind so in Liebe zur Snde verhaftet und haben eine solche Abneigung gegen die heiligen Wege Gottes, dass sie es nicht wagen, sich auf eine Prfung ihres Zustandes einzulassen. Denn dann wren sie womglich gezwungen, den Weg zu verlassen, den sie so lieben, und einen Weg zu betreten, den sie verabscheuen. Andere sind so von ihren weltlichen Geschften in Beschlag genommen und so damit beschftigt, fr sich und ihre Familien zu sorgen, dass sie sagen: Ich bitte dich, halte mich fr entschuldigt (Lk 14,18). Andere sind so faul und trge, dass sie durch keine berlegung dazu bewegt werden knnen, die ntigen Mhen auf sich zu nehmen, um ihren eigenen Herzenszustand kennen zu lernen. Viele werden von Stolz davon abgehalten. Sie denken hoch von sich selbst. Sie sind sich ihrer Errettung so gewiss, so tief davon berzeugt, dass zwischen ihrer Seele und Gott alles in Ordnung sei, und so halten sie jegliche Suche nach Beweisen und jegliche schriftgeme Selbstprfung an den Kennzeichen fr neue Geschpfe in Christus Jesus fr unntig und berflssig. Sie sind in einer religisen Atmosphre aufgewachsen, wo niemand unter den bekennenden Christen irgendwelche Zweifel ber seinen Zustand bekundete.

Ihnen wurde beigebracht, dass solche Zweifel vom Teufel kommen und die Gltigkeit des Wortes Gottes in Abrede stellen. Sie haben so viele besttigen gehrt: Ich wei, dass mein Erlser lebt, dass sie es als ihre Pflicht ansehen, diese Behauptung wie ein Echo zu wiederholen, und vergessen dabei, dass Hiob, von dem diese Aussage stammt (Hi 19,25), jemand war, von dem Gott sagte: Es gibt keinen wie ihn auf Erden ein Mann, so rechtschaffen und redlich, der Gott frchtet und das Bse meidet! (Hi 1,8). Zehntausenden wurde beigebracht, es sei falsch fr den Christen, in sich selbst hineinzublicken, und sie folgten blindlings diesem Rat. Aber wie kann es falsch sein, wenn ich mein Herz prfe, um zu sehen, ob Gott sein Gesetz darauf geschrieben hat oder nicht (Hebr 8,10)? Wie kann es falsch sein, nachzuschauen und zu prfen, ob Gott ein gutes Werk in mir begonnen hat (Phil 1,6)? Wie kann es falsch sein, mich anhand des Gleichnisses vom vierfachen Ackerboden zu prfen, um zu sehen, welcher dieser vier Bden mein eigenes Herz reprsentiert? Wie kann es falsch sein, mich an dem Gleichnis von den klugen und trichten Jungfrauen zu messen, um sicherzustellen, ob das l der Gnade, welche Wiedergeburt und Heiligung bewirkt, im Gef meiner Seele vorhanden ist (Mt 25,4)? Da Gott selbst erklrt: Wenn aber jemand Christi Geist nicht hat, der ist nicht sein (Rm 8,9), wie kann es da falsch sein, wenn ich nachprfe, ob in mir der Geist Christi wohnt? Der Puritaner John Owen sagte richtigerweise (ber Hebrer 3,14; im Jahre 1670): Die Bibel gebietet und warnt uns immer wieder, dass wir mit hchstem Flei suchen und prfen sollen, ob wir zu Teilhabern Christi gemacht worden sind oder nicht, und ob der Heilige Geist in uns wohnt oder nicht. Diese Aufforderungen zeigen sowohl, wie schwierig es ist, hierin eine sichere Gewissheit zu erlangen, als auch wie gefhrlich leicht man sich hierin irrt. Aber sie zeigen auch, wie sicher der fleiige und regelmige Gebrauch der verordneten Mittel zu einem guten Ergebnis fhren wird. Genau das wurde in den letzten Jahrzehnten so heftig bekmpft. Eine Religion der Lssigkeit wurde eifrig vorangetrieben, die bewusst darauf ausgelegt ist, fr lssige Menschen wohlannehmbar zu sein. Die Errettung der Seele und die daraus folgende Heilsgewissheit wurden dabei prsentiert als eine uerst simple Angelegenheit.

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Das Problem der heutigen Evangeliumsverkndigung


Wer wirklich von Gott belehrt ist, fr den ist offensichtlich, dass die groe Mehrheit der heutigen Evangelisten, christlichen Autoren und Seelsorger nicht einmal die Hlfte dessen glaubt, was die Heilige Schrift ber die geistliche Ohnmacht des natrlichen Menschen sagt und ber die absolute Notwendigkeit, dass ein Wunder der Gnade an ihm geschehen muss, bevor er in rettender Weise zu Christus umkehren kann. Stattdessen meinen sie irrigerweise, der gefallene Mensch sei frei in seinem moralischen Handeln und knne mit gleicher Vollmacht Christus annehmen wie ihn ablehnen. Sie meinen, alles, was ntig ist, sei Information und berzeugung: das Evangelium zu verknden und die Menschen zu berreden, daran zu glauben. Aber haben sie denn niemals vom Heiligen Geist gehrt? O doch, und sie bekennen zu glauben, dass nur er wirksam von Snde berfhren und die Wiedergeburt bewirken knne. Aber stimmt ihr Handeln mit diesem Bekenntnis berein? Sicherlich nicht, denn es fehlt nicht nur praktisch an jedem Warten auf Gott und an ernstlichem Erbitten der Macht des Heiligen Geistes, sondern sie strmen drauf los und sprechen zu den Unerretteten, als gbe es den Heiligen Geist gar nicht. So wie solche Neubekehrten einfach davon ausgehen, dass verlorene Snder jederzeit Christus empfangen knnten, wann immer sie sich dazu entscheiden so wie ihnen stndig gesagt wird, dass nichts weiter ntig sei, als zu glauben, dass Christus fr sie starb und sich auf Johannes 3,16 zu verlassen, dann seien sie errettet , so wurde ihnen auch die Vorstellung indoktriniert, dass der bekennende Christ jederzeit, wann immer es ihm beliebt, volle Heilsgewissheit erlangen knne, und dass dazu nichts weiter ntig sei, als auf Johannes 5,24 zu vertrauen usw. Ein einziger Bibelvers reicht aus, um zu zeigen, dass diese verbreitete Vorstellung eine Lge ist: Der Geist selbst bezeugt zusammen mit unserem Geist, dass wir Kinder Gottes sind (Rm 8,16). Wenn die geschriebenen Verheiungen Gottes an sich ausreichen wrden, um Heilgewissheit zu geben, wozu wrde dann noch die dritte Person Gottes gebraucht, um zu bezeugen, dass ein Christ tatschlich ein Kind Gottes ist?

Der Heilige Geist bezeugt mit unserem Geist


Da Rmer 8,16 in der heutigen Verkndigung fast gnzlich auer Acht gelassen wird, wollen wir diesen Vers hier nher betrachten:

Der Geist selbst bezeugt (zusammen) mit unserem Geist, dass wir Kinder Gottes sind. Diese Aussage beinhaltet eindeutig, dass die Gotteskindschaft eines Glubigen zumindest zeitweise schmerzhaft ungewiss sein kann, und dass das bernatrliche Wirken des Heiligen Geistes ntig ist, um diese Tatsache zu besttigen und alle Zweifel zu beseitigen. Um sich der erstaunlichen Tatsache vllig gewiss zu sein, dass Gott mein geistlicher Vater ist, ist mehr erforderlich als das Zeugnis meiner eigenen Gefhle oder die Meinung von Menschen, und mit Ehrfurcht gesagt mehr als das Vertrauen auf eine gttliche Verheiung. Millionen haben auf die Worte vertraut dies ist mein Leib, und sie lieen sich von keinem Argument berzeugen, dass das Brot auf dem Tisch nicht buchstblich in das Fleisch Jesu verwandelt wird. Wer ist kompetent genug, um das Werk des Heiligen Geistes im Herzen zu bezeugen, als nur der Heilige Geist selbst? Und wie bezeugt er dies dem Glubigen? Weder durch Visionen oder Stimmen, noch durch eine direkte Inspiration oder neue Offenbarung. Auch nicht dadurch, dass dem Glubigen einige Schriftstellen einfallen, an die er gerade nicht dachte, sodass das Herz vor Freude springt. Wenn der Christ keine sicherere Grundlage htte als diese, knnte er wohl verzweifeln. Der Teufel kann ihm eine Schriftstelle vorstellen (siehe Mt 4,6) und sein Opfer zu intensiver Freude und falschem Frieden verleiten. Deshalb muss das Zeugnis des Heiligen Geistes, wenn es sicher und berzeugend sein soll, etwas sein, was der Teufel nicht nachmachen kann. Und was ist das? Dieses: Der Teufel kann dem Herzen keine gttliche Gnade und keine echte Heiligkeit verleihen. Der Geist selbst bezeugt zusammen mit unserem Geist. Bezeugen ist ein juristischer Begriff und bedeutet, hinreichende und berzeugende Indizien zu liefern. Unser Geist bezieht sich hier auf das erneuerte Gewissen. ber den natrlichen Menschen steht geschrieben: Sie beweisen, dass das Werk des Gesetzes in ihren Herzen geschrieben ist, indem ihr Gewissen mit Zeugnis gibt (Rm 2,15). Aber das Gewissen des natrlichen Menschen ist parteiisch, verfinstert und abgestumpft. Die Gnade macht es zartfhlend und weich und bewirkt, dass es seine Aufgabe besser erfllen kann. Der wiedergeborene Mensch wnscht sich und strebt danach, allezeit ein Gewissen ohne Ansto zu haben vor Gott und den Menschen (Apg 24,16). Wo ein solches Gewissen durch Gnade besteht, knnen wir mit dem Apostel sagen: Unser Rhmen ist dies: (nicht das Ver-

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trauen auf Johannes 3,16, sondern) das Zeugnis unseres Gewissens, dass wir in Einfalt und Lauterkeit Gottes gewandelt sind in der Welt (2Kor 1,12). War Paulus etwa vom rechten Weg abgekommen, als er in sich selbst etwas fand, was ihm ein Grund zum Rhmen war? Vielen heutigen Predigern zufolge ja. Es ist sehr bedauerlich, dass diese Mnner nicht weniger auf menschliche Literatur achten und nicht mehr auf die Heilige Schrift, denn dann wrden sie lesen: Von seinen Wegen wird satt, wer abtrnnigen Herzens ist, und von dem, was in ihm ist, wird satt der gute Mann (Spr 14,14). Und wenn jemand diesen Vers ablehnt, weil er aus dem Alten Testament stammt, sollte er auch im Neuen Testament lesen: Ein jeder aber prfe sein eigenes Werk, und dann wird er nur im Blick auf sich selbst Ruhm haben und nicht im Blick auf den anderen (Gal 6,4). Und ein weiterer Beleg: Kinder, lasst uns nicht lieben mit Worten, noch mit der Zunge, sondern in Tat und Wahrheit. Und hieran werden wir erkennen, dass wir aus der Wahrheit sind, und werden vor ihm unsere Herzen berzeugen (1Jo 3,18.19). Welchen Weg stellt Gott hier seinen Kindern vor, wie sie in ihren Herzen Gewissheit des Heils erlangen? Nicht, indem sie ihm sagen, dass sie eine seiner Verheiungen in Anspruch nehmen, sondern indem sie in der Wahrheit wandeln, dann wird ihr Geist ihnen ihre Gotteskindschaft bezeugen. Der Geist selbst bezeugt zusammen mit unserem Geist, dass wir Kinder Gottes sind. Nicht nur das erneuerte Gewissen, das der Christ hat, wenn er durch Gnade in der Wahrheit wandelt, bezeugt ihm seine Gotteskindschaft, sondern auch der Heilige Geist fgt seine Besttigung hinzu. Wie geschieht das? 1. Gott hat in der Bibel klare Kriterien gegeben, anhand derer wir die Frage beantworten knnen: Denn so viele durch den Geist Gottes geleitet werden, die sind Shne Gottes (Rm 8,14). Warum wird uns das gesagt, wenn nichts anderes ntig wre, als auf Johannes 5,24 zu vertrauen? 2. Der Heilige Geist bewirkt solche Gnadengaben im Glubigen, die nur bei Gotteskindern mglich sind: In Galater 5,22 werden diese Gnadengaben ausdrcklich die Frucht des Geistes genannt. 3. Der Heilige Geist bezeugt die Errettung durch seinen geistlichen Trost: Die Gemeinde wandelte in der Furcht des Herrn und mehrte sich durch den Trost des Heiligen Geistes (Apg 9,31; vgl. Rm 15,13).

4. Der Heilige Geist bezeugt, indem er im Christ die Zuneigungen bewirkt, die pflichtbewusste Kinder einem weisen und liebevollen Vater entgegenbringen (Rm 8,15). Zusammenfassend knnen wir sagen: Der Heilige Geist bezeugt zusammen mit unserem Geist, dass wir Kinder Gottes sind, indem er uns befhigt, im Licht der Bibel die Auswirkungen und Frchte seines bernatrlichen Wirkens in uns zu erkennen. Das Verlangen des erneuerten Herzens nach Heiligkeit, das Streben nach mehr Umgestaltung in das Bild Jesu und der Kampf gegen die Snde sind alle von ihm inspiriert. Die Wiedergeburt zur gttlichen Natur und seine Unterweisung, die Gottlosigkeit und die weltlichen Begierden zu verleugnen und besonnen und gerecht und gottesfrchtig zu leben in dem jetzigen Zeitlauf (Tit 2,12), sind Mittel, durch die uns der Heilige Geist zur sicheren Gewissheit fhrt, dass wir Kinder Gottes sind. Dadurch zeigt er uns eine echte bereinstimmung zwischen unserer Erfahrung und der offenbarten Wahrheit. Hieran erkennen wir, dass wir in ihm bleiben und er in uns, dass er uns von seinem Geist gegeben hat (1Jo 4,13).

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Kapitel 15

Heilsgewissheit: Wer sie hat


In diesem Kapitel mchten wir kurz den Charakter derer betrachten, die zu Recht das Vorrecht der Heilsgewissheit genieen. Auch hier mssen wir uns wieder vor zwei Extremen hten. Auf der einen Seite gibt es die Gruppe, die irregefhrt wurde durch den Slogan: Glaube, dass du gerettet bist, dann bist du gerettet. Dieser Auffassung hlt man am besten entgegen, dass echte Heilsgewissheit niemals grer ist als die erkennbaren Anzeichen dafr, dass man errettet ist. Andererseits gibt es jene, die frchten, dass solche Anzeichen unerreichbar bleiben, solange noch Snde in ihnen ist. Solche mchten wir fragen: Kann man denn unmglich feststellen, ob der eigene Krper gesund ist? Gibt es nicht bestimmte Symptome und Zeichen, die eindeutige Hinweise sind? Wenn ich daran zweifelte und befrchtete, dass ich von einer tdlichen Krankheit befallen sei, dann wrde ich einen Arzt aufsuchen. Wenn dieser Arzt mich dann lediglich anschaut und leichtfertig sagt, ich sei gesund, dann wrde ich mir einen kompetenteren Arzt suchen. Ich wrde um eine grndliche Untersuchung bitten: der Blutdruck sollte gemessen, der Herzschlag geprft, das Blut untersucht und die inneren Organe abgetastet werden. Genauso sollte es mit der Seele sein. Wenn wir anhand des Wortes Gottes herausfinden mchten, wer zu Heilsgewissheit berechtigt ist, sollten wir eine Reihe von Fragen stellen: Bei wem wohnt der groe Gott, der in der Hhe und im Heiligen wohnt? Bei dem, der zerschlagenen und gebeugten Geistes ist, um zu beleben den Geist der Gebeugten und zu beleben das Herz der Zerschlagenen (Jes 57,15). Aber auf den will ich blicken: auf den Elenden und den, der zerschlagenen Geistes ist und der da zittert vor meinem Wort (Jes 66,2). Zittern Sie vor seinem Wort? Oder machen Sie Witze oder disputieren Sie ber den heiligen Inhalt des Wortes Gottes? Wem vergibt Gott wirklich? Denen, die Bue tun und sich bekehren (Apg 3,19), d. h. denen, die der Welt und der Snde den Rcken kehren und sich Gott ergeben; in deren Herzen Gott seine Gebote gibt und sie auf ihren Sinn schreibt, sodass sie seine

Gebote lieben, darber nachsinnen und sie halten: Man beachte, dass vor dem Ihrer Snden und ihrer Gesetzlosigkeiten werde ich nicht mehr gedenken (Hebr 10,17) steht: Ich werde meine Gesetze in ihre Herzen geben und sie auch in ihren Sinn schreiben (Hebr 10,17)! Was fr einen Menschen verglich der Herr Jesus mit jemanden, der sein Haus auf dem Felsen baut? Nicht jemanden, der nur glaubt, sondern jemanden, der diese meine Worte hrt und sie tut (Mt 7,24). Wer ist wirklich wiedergeboren? Jeder, der die Gerechtigkeit tut (1Jo 2,29); wer die Brder liebt, und zwar mit einer solchen Liebe, wie sie beschrieben ist in 1. Johannes 3,17.18. Wem offenbart Gott erfahrbar die ewigen Ratschlsse seiner Gnade? Das Geheimnis des HERRN ist fr die, welche ihn frchten, und sein Bund, um ihnen denselben kundzutun (Ps 25,14). Was sind die Erkennungsmerkmale rettenden Glaubens? Rettender Glaube reinigt die Herzen (Apg 15,9), ist durch Liebe wirksam (Gal 5,6) und berwindet die Welt (1Jo 5,4): nur daran kann ich erkennen, dass mein Glaube lebendig und geistlich ist. Die Geburt aus Geist kann nur an ihren Auswirkungen erkannt werden (Joh 3,8). Daher kann ich vergleichen und prfen: Stimmen die Verheiungen Gottes, was er an den Erwhlten durch seinen Geist tun wird, mit dem berein, was an meinem Herzen geschehen ist, oder nicht? Nur so kann ich mich vergewissern, ob ich ein Anrecht auf Heilsgewissheit habe. Das ist Geistliches durch Geistliches deuten (1Kor 2,13). Wunderbare Dinge hat Gott denen bereitet, die ihn lieben (1. Korinther 2,9). Wie wichtig ist es daher fr mich, sicherzustellen, dass ich ihn tatschlich liebe. Viele meinen, sie liebten Gott, weil sie Furcht vor der ewigen Strafe haben (oder hatten). Aber das kann nicht sein: Wahre Liebe zu Gott kommt weder durch Furcht vor der Hlle zustande noch durch die Hoffnung auf den Himmel: Wenn ich Gott nicht fr das liebe, was er in sich selbst ist, dann liebe ich ihn berhaupt nicht! Und wenn ich ihn liebe, wird es mein Sehnen, Wnschen und Streben sein, ihn in allen Dingen zu erfreuen.

Kapitel 16: Heilsgewissheit: Hindernisse

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Kapitel 16

Heilsgewissheit: Hindernisse
Frage: Sind alle wahren Glubigen zu allen Zeiten ihres gegenwrtigen Standes der Gnade und ihrer Errettung gewiss? Antwort: Gewissheit der Gnade und des Heils sind keine Grundelemente des Glaubens (2Petr 1,10); wahre Glubige warten womglich lange darauf, diese Gewissheit zu erlangen (1Jo 5,13); und nachdem sie diese Gewissheit erlangt haben, kann sie wieder geschwcht und unterbrochen werden durch mannigfache Verstimmungen, Snden, Versuchungen und Abweichungen (Ps 77,7-9; 31,22 u.a.); doch entbehren die Glubigen niemals der Gegenwart und Hilfe des Geistes Gottes, der sie vor dem Hinabsinken in vllige Verzweiflung bewahrt (Ps 73,13-15.23; 1Jo 3,9; Jes 54,7-11). Westminster Bekenntnis So wie das Fehlen oder der Verlust der leiblichen Gesundheit nicht immer auf dieselbe Ursache zurckgeht, kann man auch das Fehlen von oder den Mangel an Heilsgewissheit nicht immer auf dieselben Grnde zurckfhren. Und so wie ein Arzt sich als hchst inkompetent erweisen wrde, wenn er nur eine einzige Medizin gegen alle Krankheiten verschriebe, so macht sich auch ein christlicher Seelsorger zu einem Kurpfuscher (Hi 13,4), wenn er bei allen Seelenleiden stets das gleiche Heilmittel verabreicht. Sowohl im leiblichen als auch seelischen Bereich gibt es verschiedene Gesundheitsgrade. Das liegt zuallererst an der Souvernitt Gottes, der seine sowohl natrlichen wie auch geistlichen Gaben so zuteilt, wie es ihm gefllt. Wir knnen uns zwar nicht selber Gesundheit verleihen, aber wir sollten unter dem Segen Gottes von den berechtigten Mitteln Gebrauch machen, die der Gesundheit zutrglich sind. So knnen wir auch durch unsere sndige Torheit unsere Gesundheit schdigen und verderben. Dasselbe gilt im geistlichen Bereich.

mit einem niedergedrckten Geist einher. Eine trge Leber verursacht Depression und Niedergeschlagenheit. Vielen Depressiven wrde es viel besser gehen, wenn sie sich mehr an der frischen Luft bettigen, sich besser ernhren und ein wenig Rizinusl einnehmen wrden. Doch wir mchten bei weitem nicht sagen, solche Therapien wrden zur Genesung oder Vermehrung der Heilsgewissheit beitragen, denn geistliche Ergebnisse knnen nicht durch materielle Mittel erzielt werden. Dennoch ist das Beseitigen von krperlichen Hindernissen oft eine Hilfe. Wer kann das Wort Gottes nutzbringend lesen, whrend er unter nervenaufreibenden Kopfschmerzen leidet! Worauf wir hinauswollen, ist dieses: Zumindest in manchen Fllen liegt es nur an natrlichen Mngeln, dass man sich nicht recht an den Dingen Gottes erfreuen kann. Damit meinen wir natrlich nicht, dass jemand die Freude des Herrn nicht erfahren knne, wenn er nicht vllig gesund ist. Viele faszinierende Flle beweisen das Gegenteil. Dennoch gilt, dass viele sich geistlichen Segen entgehen lassen, weil sie nicht die elementaren Regeln des leiblichen Wohlergehens beachten.

2. Schlechte Belehrung
Bei manchen Kindern Gottes verhindert eine schlechte geistliche Belehrung, dass sie Heilsgewissheit haben. Sie sind unter einer zu einseitigen Lehre aufgewachsen, der es an Ausgewogenheit zwischen den objektiven und subjektiven Seiten der Wahrheit fehlte. Sie wurden zu viel aufgefordert, sich mit sich selbst als mit Christus zu beschftigen. Da sie wissen, dass viele verfhrt werden, frchten sie, dass sie dasselbe Schicksal erleiden knnten, und so bemhen sie sich in erster Linie um Selbstprfung. Angewidert vom anmaenden Prahlen leerer Bekenner erkennen sie, wie wertlos die fleischliche Zuversicht ist, die von den seichten Frmmlern um sie her bekundet wird. Daher zgern sie, ihre Errettung als gewiss anzusehen, damit sie sich nicht der Anmaung schuldig machen oder sich aufblhen. Sie sehen Zweifel, ngste und Unsicherheit als beste Kennzeichen fr geistliche Demut an. Eine solche Haltung mchten wir zwar auf keinen Fall untersttzen, doch sagen wir ohne Zgern, dass wir diese Einstellung bei weitem vorziehen im Vergleich zur anmaenden Gewissheit, die heute viele beanspruchen. Viel lieber mchten wir unser Los teilen mit einer Gemeinschaft von niedrig gesinnten, nachdenklichen, ge-

1. Natrliche Hindernisse
In vielen Fllen mangelt es an Heilsgewissheit wegen eines schlechten seelischen Gesundheitszustands. Krperliche Gebrechen wirken sich auf den Sinn aus. Geringe krperliche Vitalitt geht gewhnlich

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Teil 4: Heilsgewissheit

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genber sich selbst misstrauischen Menschen, die sagen, wie es in einem Lied heit: Dieses mchte ich gerne wissen, es bringt mir ngstliche Gedanken ein: Liebe ich den Herrn oder nicht; bin ich sein oder bin ichs nicht? Gemeinschaft mit solchen Menschen ziehen wir vor gegenber der Verbrderung mit solchen, die niemals im Geringsten bezweifeln, dass sie von Christus angenommen sind, aber selbstgefllig und stolz sind, und deren tglicher Lebenswandel weitaus weniger gottesfrchtig ist als der Wandel der erstgenannten Gruppe. Es ist weit besser, von einem Bewusstsein meiner Verdorbenheit niedergedrckt zu sein und ber die mangelnde Christushnlichkeit zu trauern, als meinen wahren Seelenzustand zu ignorieren und unbekmmert, leichtsinnig und oberflchlich stets ein Lcheln auf den Lippen zu tragen. Aber sicherlich gibt es einen guten Mittelweg zwischen den Extremen: einerseits stets am Rand der Verzweiflung und im Verlies des Zweifels zu sein, sodass mir die Freude am Herrn vllig fremd ist, und andererseits einen falschen Frieden zu haben, der niemals von der Stimme des Gewissens erschttert wird. Heilige Gewissheit und demtige Gesinnung sind nicht unvereinbar. Derselbe Paulus, der rief: Ich elender Mensch! Wer wird mich retten von diesem Leibe des Todes? (Rm 7,24), verkndete auch: Ich wei, wem ich geglaubt habe, und bin berzeugt, dass er mchtig ist, mein anvertrautes Gut bis auf jenen Tag zu bewahren (2Tim 1,12). Seine Selbstbeschreibung als Traurige, aber allezeit uns freuend (2Kor 6,10), ist eine treffende Zusammenfassung seiner zweifachen Erfahrung. Auch wir sind tglich Traurige, wenn Gott uns unsere Augen geffnet hat, damit wir ein wenig von unserer ungeheuren Verderbnis sehen, die immer noch in uns steckt; auch sind wir traurig, wenn wir erkennen, wie weit entfernt wir von dem Vorbild sind, welches Christus uns hinterlassen hat. Doch wir sind auch allezeit uns freuend, weil Gott uns in unserem schrecklichen Zustand nicht in Gleichgltigkeit belassen, sondern in uns das Sehnen nach Heiligkeit eingepflanzt hat, und weil wir wissen, dass dieses Sehnen vllig gestillt werden wird, wenn wir von diesem Leib des Todes befreit werden.

3. Die Angriffe des Teufels


Bei anderen Glubigen wird die Heilsgewissheit betrchtlich durch die Angriffe des Teufels gemindert. Dieser Feind versucht drei wesentliche Dinge zu erreichen: uns zur Snde zu verleiten, uns am Ausben unserer Gnadengaben zu hindern und unseren Frieden und unsere Freude zu zerstren. Wenn er in den ersten beiden Punkten scheitert, erzielt er oft im dritten Punkt groen Erfolg. Er verstellt sich als Engel des Lichts, predigt der Seele die Forderungen Gottes und die auerordentliche Sndhaftigkeit der Snde und verfolgt dabei das Ziel, das Gewissen zu berwltigen und die Seele in Verzweiflung zu strzen. Er hlt dem Christen die schreckliche Vorherrschaft seines Unglaubens vor, seine Kaltherzigkeit gegenber Gott und die vielen Punkte, in denen sein Verhalten nicht christushnlich ist. Er erinnert den Christen an zahlreiche Snden, sowohl Unterlassungs- wie Tatsnden. Je zarter das Gewissen ist, desto schmerzlicher sind diese Angriffe des Teufels. Viele erliegen den Bemhungen des Teufels, ihren Frieden aufzustren und ihre Gewissheit zu verderben, weil sie nicht wissen, wie sie seinen Angriffen begegnen sollen, und weil sie vergessen, dass die Bibel das Leben von Gotteskindern bei weitem nicht fehlerlos und vollkommen schildert. Diesen Angriffen begegnet man am besten, indem man anerkennt, dass das Fleisch weder aufgehrt hat zu existieren, noch veredelt worden ist. Dann nehmen wir unsere Zuflucht zum Herrn, wie der Mann, der ihn anflehte: Herr, ich glaube; hilf meinem Unglauben! (Mk 9,24).

4. Persnliche Snde
Das verbreitetste Hindernis fr Heilsgewissheit ist das bewusste Verbleiben in Snde. Wenn ein Christ vorstzlich einen Weg geht, den Gottes Wort verbietet, wenn er in sndigen Gewohnheiten lebt und Gott ihn deswegen oft angerhrt hat und sein Gewissen arg getroffen wurde, er aber unbeirrt weitermacht, dann ist es kein Wunder, wenn er die Heilsgewissheit und den Trost des Heiligen Geistes verliert. Das Hegen von Snde verdunkelt notwendigerweise das Zeugnis der Gotteskindschaft, denn es setzt unsere Gnadengaben so auf Sparflamme herab, dass sie nicht mehr zu erkennen sind. Ungerichtete Snde verdunkelt das Auge der Seele so sehr, dass sie nicht mehr ihren eigenen Stand erkennen kann (2Petr 1,9),

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Teil 4: Heilsgewissheit

und stumpft das Herz so weit ab, dass es seinen Zustand nicht mehr wahrnimmt. Aber mehr noch: Snde reizt Gott auf, sodass er uns das segensreiche Licht seines Angesichts entzieht: Eure Vergehen sind es, die eine Scheidung gemacht haben zwischen euch und eurem Gott, und eure Snden haben sein Angesicht vor euch verhllt, dass er nicht hrt (Jes 59,2). Die traurige Geschichte Davids ist ein erhabenes Beispiel hierfr. Als er mit Batseba in Snde fiel, fhrte das zu schmerzlichen Konsequenzen. In Psalm 32 schrieb er: Als ich schwieg, zerfielen meine Gebeine durch mein Gesthn den ganzen Tag. Denn Tag und Nacht lastete auf mir deine Hand; verwandelt wurde mein Saft in Sommergluten (V. 3.4). Doch, dank sei Gott, endete sein irdisches Leben nicht in diesem beklagenswerten Zustand: So tat ich dir kund meine Snde und deckte meine Schuld nicht zu. Ich sagte: Ich will dem HERRN meine bertretungen bekennen; und du, du hast vergeben die Schuld meiner Snde (Ps 32,5). Noch mehr Aufschluss ber die tiefen bungen, durch die David ging, gibt uns Psalm 51. Dort hren wir ihn weinen: Verbirg dein Angesicht vor meinen Snden, und tilge alle meine Schuld! Erschaffe mir, Gott, ein reines Herz, und erneuere in mir einen festen Geist! Verwirf mich nicht von deinem Angesicht, und den Geist deiner Heiligkeit nimm nicht von mir! Lass mir wiederkehren die Freude deines Heils, und sttze mich mit einem willigen Geist! (V. 11-14).

Kapitel 17

Heilsgewissheit: Wie sie bewahrt wird


Auch hier mssen wir uns wieder vor zwei Extremen hten: einerseits vor der fatalistischen Lethargie nach dem Motto: Ich kann mir sowieso nicht helfen, und andererseits vor der humanistischen Anmaung, die besagt, das Heilmittel stnde in meinen eigenen Hnden. Geistliche Heilsgewissheit ist eine gttliche Gabe, und dennoch ist der Christ verantwortlich, diese Gewissheit zu bewahren. Es stimmt, dass ich weder meinem Gewissen Frieden einreden noch meinem verwundeten Herzen Balsam aus Gilead auftragen kann, doch kann ich vieles tun, was den groen Arzt der rzte betrbt und zurckweist. Wir knnen uns nicht selber Gott nahe bringen, aber wir knnen von ihm weggehen. Von uns selbst knnen wir nicht zu seiner Ehre leben, aber wir knnen zu unserer eigenen Ehre leben. Von uns selbst knnen wir nicht nach dem Geist wandeln, aber nach dem Fleisch. Wir knnen uns nicht selbst fruchtbar zu jedem guten Werk machen, aber wir knnen durch Ungehorsam und Selbstgeflligkeit Magerkeit ber unsere Seelen bringen und Klte ber unsere Gefhle. Wir knnen uns selber keine Gesundheit verleihen, aber wir knnen von den Mitteln Gebrauch machen, durch welche Gott uns gesund machen will.

1. Behte dein Herz


Heilsgewissheit kann nicht bewahrt werden, wenn der Christ nicht sein Herz behtet, und zwar mehr als alles, was man sonst bewahrt (Spr 4,23). Wachet und betet, damit ihr nicht in Versuchung kommt! (Mk 14,38). Seht zu, Brder, dass nicht etwa in jemandem von euch ein bses Herz des Unglaubens sei im Abfall vom lebendigen Gott (Hebr 3,12). John Owen beschrieb, was dazu ntig ist, als einen wachsamen Kampf und Widerstand gegen das ganze Werk der Snde, sowohl in ihrem Trug als auch in ihrer Macht, mit all ihren Begnstigungen und Bekrftigungen, die sie vom Teufel und der Welt bezieht. Dazu ruft der Apostel besonders auf mit seinen Warnungen und Ermahnungen an uns, aufzupassen, dass wir nicht von der Snde verhrtet werden. Denn sie ist ganz dar-

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Teil 4: Heilsgewissheit

Kapitel 17: Heilsgewissheit: Wie sie bewahrt wird

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auf ausgelegt, unsere Zuneigung zu Christus und unser Beharren in ihm zu beeintrchtigen und uns so vom lebendigen Gott wegzuziehen. Insbesondere mssen Christen beten und darum ringen, gegen vorstzliche Snden anzugehen. Rechte Hnde mssen abgehauen und rechte Augen ausgerissen werden (Mt 5,29); ein erkranktes Glied muss amputiert werden, denn sonst ist die tdliche Krankheit nicht aufzuhalten. Wir mssen zu Gott flehen, dass er uns die Gnade gebe, die hartnckigen Snden zu tten, die uns zu schaffen machen. Bedenken wir: Es bedeutet, den Herrn zu versuchen, wenn man sich bewusst an einen Ort der Gefahr begibt oder sich willentlich den Angriffen der Snde aussetzt. Begib dich nicht auf den Pfad der Gottlosen und tue keinen Schritt auf dem Wege der Bsen! Meide ihn, berschreite ihn nicht einmal, weiche davon und gehe vorber! (Spr 4,14.15). Zu welch vorsichtigem, bedchtigen Wandeln sind wir aufgerufen in einer Welt, die an jeder Ecke voller Fallstricke steckt!

erreicht werden durch das eifrige Ausben dieser Gnaden selbst und einem bestndigen Hinwenden unserer Seelen durch diese Gnaden zum Herrn Jesus Christus. Zweitens durch das Zufgen der einen Gnade zur anderen: Eben deshalb wendet aber auch allen Flei auf und reicht in eurem Glauben die Tugend dar, in der Tugend aber die Erkenntnis usw. (2Petr 1,5); das ist das rechte Werk geistlichen Fleies. Das ist die Natur der evangelischen Gnadengaben, weil sie in Christus miteinander verbunden sind und in uns von ein und demselben Geist gewirkt werden. Das Ausben der einen fhrt uns zur Frderung der anderen in der Seele und zu deren Ausbung.

3. Bereinige Schuld unverzglich


Heilsgewissheit wird aufrechterhalten, wenn wir vermeiden, Schuld vor Gott aufzuhufen und begangene Snde sofort bereinigen. Lasst uns hinzutreten mit wahrhaftigem Herzen in voller Gewissheit des Glaubens, die Herzen besprengt und damit gereinigt vom bsen Gewissen und den Leib gewaschen mit reinem Wasser (Hebr 10,22). Man beachte den engen Zusammenhang zwischen diesen Dingen. Wir knnen Gott nicht aufrichtig und von Herzen als Anbeter nahen, whrend die Schuld von Snde auf unserem Gewissen liegt. Unsere Freimtigkeit, dem dreifach heiligen Gott zu nahen, wird durch nichts mehr beeintrchtigt als durch die schmerzliche Erkenntnis, dass mein Wandel ihm missfallen hat. Geliebte, wenn das Herz uns nicht verurteilt, haben wir Freimtigkeit zu Gott (1Jo 3,21). Doch so sehr der Christ sich auch mhen und in Acht nehmen mag, wird er doch oft straucheln (Jak 3,2), und zwar durch tgliche Unterlassungs- und Tatsnden. Doch dank sei Gott, dass unser liebevoller Vater auch fr diese traurigen Versagen Vorkehrung getroffen hat: Wenn wir unsere Snden bekennen, ist er treu und gerecht, dass er uns die Snden vergibt und uns reinigt von jeder Ungerechtigkeit (1Jo 1,9). Sobald uns bewusst wird, dass wir versagt haben, sollten wir Gott unser Herz ausschtten, und nichts verbergen, sondern jedes Vergehen freimtig bekennen. Wir sollten uns auch nicht frchten, dies hufig zu tun, tglich, ja stndig. Wenn der Herr uns auffordert, unserem sndigenden Bruder sieben mal siebzig Mal zu vergeben (Mt 18,22), wird er selbst dann weniger barmherzig sein? Wer seine Verbrechen zudeckt, wird keinen Erfolg haben; wer sie aber bekennt und lsst (im Herzen und im Streben), wird Erbarmen finden (Spr 28,13).

2. Pflege die Gnadengaben


Heilsgewissheit kann nicht bewahrt werden, wenn der Christ nicht fleiig seine Gnadengaben pflegt. Ein Christ ist Teilhaber jener geistlichen Gaben geworden, die mit der Seligkeit verbunden sind (Hebr 6,9), und um Trost und Freude zu erlangen und zu bewahren, muss er wissen, dass er diese Gaben besitzt. Der beste Beweis, dass wir im Stand der Gnade sind, ist es, in der Gnade zu wachsen. Dazu ist ein bestndiges tgliches Kultivieren ntig und das Streben, jede Gnadengabe zu frdern und zu strken, durch die wir in Christus bleiben. Vernachlssigte Gnade wird verdorren und wird im Begriff stehen, zu sterben (Offb 3,2). Ja, sie wird sogar vllig damit aufhren, uns die Liebe Gottes zu uns und unsere Vereinigung mit Christus zu bezeugen. Einige Gemeinden aus den Sendschreiben der Offenbarung hatten ihre erste Liebe und auch ihre ersten Werke verlassen. Daher ergeht an uns der Befehl, in der Gnade zu wachsen, und diesem Befehl gehorchen wir, wenn die Gnade in uns wchst und gedeiht. Das geschieht, wie John Owen schrieb, auf zweierlei Weise: Erstens, wenn eine individuelle Gnade gefrdert wird, wenn jener Glaube, der schwach war, stark wird, und jene Liebe, die matt und kalt war, leidenschaftlich und inbrnstig wird. Das kann nur

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Teil 4: Heilsgewissheit

4. Pflege die tgliche Gemeinschaft mit Gott


Und zwar ist unsere Gemeinschaft mit dem Vater und mit seinem Sohn Jesus Christus. Und dies schreiben wir, damit unsere Freude vollkommen sei (1Jo 1,3.4). Man beachte die Beziehung zwischen diesen beiden Aussagen: Vollkommene Freude (was im 1. Johannesbrief vor allem bedeutet, in ungetrbter Gewissheit der Gotteskindschaft zu leben) ist die Frucht der Gemeinschaft mit dem Vater und seinem Sohn. Aber was bedeutet der Begriff Gemeinschaft? Viele haben offenbar nur eine vage und mutmaliche Vorstellung davon. Diese Beziehung umfasst Einheit des Herzens und Denkens, gemeinsame Interessen und Freuden, Einheit des Willens und Strebens und gegenseitige Liebe. Es ist eine Gemeinschaft im Licht (1Jo 1,5-7). Der Herr Jesus hat diese Gemeinschaft mit Gott vollkommen verwirklicht und uns ein perfektes Beispiel dafr gegeben. Er wandelte in ununterbrochener Gemeinschaft mit dem Vater: Er freute sich an Gottes Willen (Ps 40,8), hielt seine Gebote (Joh 14,31) und tat stets das, was in Gottes Augen wohlgefllig war (Joh 8,29). Und gerade Johannes schreibt auch: Wer sagt, dass er in ihm bleibe, ist schuldig, selbst auch so zu wandeln, wie er gewandelt ist (1Jo 2,6). Welch ein Mastab wird uns hier vorgestellt! Doch danach sollen wir uns unter Gebet stndig ausstrecken. Gemeinschaft mit Gott ist das Teilhaben am Licht und an der Liebe Gottes. Sie beinhaltet, das zu verweigern, was er hasst und die Dinge zu whlen, die ihn erfreuen. Sie bedeutet, meinen ganzen Willen an ihn zu verlieren. Sie ist ein Aus-sich-selbst-Herausgehen und ein Ergreifen Gottes in Christus. Sie bedeutet, seine Beurteilung der Dinge anzunehmen, seine Gedanken nachzudenken, die Welt aus seinem Blickpunkt zu sehen, samt allem, was in ihr ist und all unserem gegenwrtigen und zuknftigen Leben. Diese Gemeinschaft bedeutet daher, in das Ebenbild seiner heiligen Natur umgestaltet zu werden. Sie bedeutet, zu seiner Ehre zu leben. Und so ist sie eine Gemeinschaft der Freude, und die Freude am HERRN ist eure Strke (Neh 8,10): Strke und Kraft, um Versuchungen zu berwinden, um die Pflichten des Lebens zu bewltigen und alle Sorgen und Enttuschungen zu ertragen. Je enger wir mit dem Herrn wandeln, desto leuchtender werden die Anzeichen unserer Gotteskindschaft hervorstrahlen.

Kapitel 18

Heilsgewissheit: ihre Frchte


Heilsgewissheit befreit von den Zweifeln und Befrchtungen, die so manchen Christen seiner berechtigten Freude im Herrn berauben. Das wird deutlich aus dem Kontrast in Rmer 8,15: Denn ihr habt nicht einen Geist der Knechtschaft empfangen, wieder zur Furcht, sondern einen Geist der Sohnschaft habt ihr empfangen, in dem wir rufen: Abba, Vater! Unsicherheit ist in vielen Lebenslagen schlecht, aber am schlimmsten in Bezug auf unser ewiges Schicksal. Doch wahre Gewissheit befreit uns von der schmerzlichen Knechtschaft der Ungewissheit und nimmt sogar dem Tod seinen Schrecken. Die Seele, die Heilsgewissheit hat, kann sagen: Freuen, ja freuen will ich mich in dem HERRN! Jubeln soll meine Seele in meinem Gott! Denn er hat mich bekleidet mit Kleidern des Heils (Jes 61,10). Wahre Heilsgewissheit verleiht Geduld in Drangsalen: Denn ihr habt sowohl mit den Gefangenen gelitten als auch den Raub eurer Gter mit Freuden aufgenommen, da ihr wisst, dass ihr fr euch selbst einen besseren und bleibenden Besitz habt (Hebr 10,34). Wo das Herz in Gott verankert ist und den Sonnenschein seines Angesichts geniet, wird sich der Christ nicht vor blen Nachrichten frchten. Er bleibt auch in Trauer gelassen und lsst sich von Verfolgungen nicht erschttern. Der Mrtyrer Latimer sagte 1551 zu seinem Leidensgenossen Ridley: Wenn ich in einer gefestigten und bestndigen Gewissheit ber den Stand meiner Seele lebe, dnkt mich, dass ich khn wie ein Lwe bin. Ich kann ber alle Drangsale lachen: kein Leid erschreckt mich. Doch wenn mein Trost verfinstert ist, bin ich ein so furchtsamer Geist, dass ich in jedes Mauseloch kriechen knnte. Heilsgewissheit fhrt zu einer Freude an Gott, die den Glubigen dazu bringt, jene vergnglichen Vergngungen zu verachten, die der Weltmensch so hei und innig liebt. Der Feigenbaum blht nicht, und an den Reben ist kein Ertrag. Der lbaum versagt seine Leistung, und die Terrassengrten bringen keine Nahrung hervor. Die Schafe sind aus der Hrde verschwunden, und kein Rind ist in den Stllen. Ich aber, ich will in dem HERRN frohlocken, will jubeln ber den Gott meines Heils (Hab 3,17.18). Darum, Brder, beflei-

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Teil 4: Heilsgewissheit

igt euch um so mehr, eure Berufung und Erwhlung fest zu machen! Denn so wird euch reichlich gewhrt werden der Eingang in das ewige Reich unseres Herrn und Heilandes Jesus Christus (2Petr 1,10.11).

Anhang

Gesprche ber Heilsgewissheit

Angesichts der Irrtmer, die heute so weit verbreitet vorherrschen, und aufgrund der Verwirrung, die so viele Sinne vernebelt, kann man wohl kaum erwarten, dass ein Leser innerhalb weniger Stunden umdenkt und umlernt von dem, was ihm irrigerweise jahrelang als Gottes Wahrheit beigebracht worden ist. Vermutlich wnschen einige Leser, sich persnlich mit dem Autoren ber dieses Thema zu unterhalten, sodass sie ihre Schwierigkeiten darlegen und alles fragen knnten, was ihnen noch unklar ist. Deshalb haben wir einige Dialoge verfasst mit verschiedenen Charakteren als Gesprchspartnern, die zu diesem Thema Rat und Auskunft suchen.

Dialog 1: Herr Fleischliche Zuversicht beim Autor


Herr Fleischliche Zuversicht: Guten Tag, Herr Autor, ich mchte mit Ihnen ber Ihre Ausfhrungen ber Heilsgewissheit sprechen, die Sie in Ihrem Buch Was ist rettender Glaube? verffentlicht haben. Der Autor: Nehmen Sie bitte Platz. Ich bin gern dazu bereit, alles in meiner Kraft Stehende zu tun, um einer Hilfe suchenden Seele zu dienen. F. Z.: O, ich suche keine Hilfe; ich mchte mit Ihnen reden, weil ich einige Dinge in Ihrem Buch ansprechen mchte, wo ich mir sehr sicher bin, dass Sie sich irren. Autor: Es steht geschrieben, lieber Freund: Wenn jemand meint, er habe etwas erkannt, so hat er noch nicht erkannt, wie man erkennen soll (1Kor 8,2). Deshalb hoffe ich, dass Gott mir stets die Gnade geben wird, die Ansichten anderer bereitwillig zu prfen und abzuwgen und dadurch womglich das zu empfangen, was er mir zeigen will. Doch andererseits bin ich nicht bereit, mit jemanden ber gttliche Dinge zu debattieren. F. Z.: Nun, ich bin mir sicher, dass ich Recht habe und Sie Unrecht, und ich sehe es als meine Pflicht an, Ihnen dies zu sagen. Autor: Das ist sehr gut; ich bin bereit Ihnen zuzuhren, mchte Sie

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 1: Herr Fleischliche Zuversicht beim Autor

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nur noch einmal erinnern, dass ich mich auf keine Debatte einlassen kann, denn die Dinge Gottes sind zu heilig, als dass man darber Wortstreit fhren knnte. Doch ein freundliches Gesprch in der rechten Gesinnung kann fr uns beide hilfreich sein. Bevor wir beginnen, sollten wir die Hilfe Gottes suchen, dass er in seiner Gnade unser beider Fleisch unterwerfe und unser Gesprch so leite, dass die Worte aus unserem Mund und die Gedanken unserer Herzen in Gottes Augen wohlannehmbar sein mgen (Psalm 19,14). Wir wollen ja bedenken, dass wir fr jedes unntze Wort Rechenschaft ablegen mssen (Mt 12,36). F. Z.: Ich denke, dass Sie in Ihrem Buch aus einer eigentlich sehr simplen Sache eine uerst schwierige und komplizierte gemacht haben. Ihrer Auffassung nach muss ein Mensch zunchst durch viele Schwierigkeiten gehen, um zu entdecken, ob er errettet ist oder nicht. Aber wenn man Gottes Wort glaubt, kann man augenblicklich sicher sein. Autor: Aber sind denn alle, die Gottes Wort glauben, wirklich errettet? Glaubten die Juden zur Zeit Jesu nicht klar an die gttliche Autorschaft des Alten Testaments? Behaupten nicht auch Zeugen Jehovas und dergleichen, an die gttliche Inspiration der Bibel zu glauben? Glauben das nicht sogar die Dmonen? F. Z.: Darum geht es mir nicht; ich meine dies: Wenn ich auf einen Vers der Heiligen Schrift als Gottes Verheiung an mich vertraue, dann wei ich, dass er mich nicht enttuschen kann. Autor: Das ist doch prinzipiell dasselbe: Vertraut nicht auch der Katholik mit ganzer Zuversicht auf Christi Worte: Dies ist mein Leib? Rettender Glaube ist nicht Glaube an die Echtheit irgendeines Bibelverses, sondern vielmehr Glaube an die Person dessen, der uns die Bibel gab; Glaube an Christus, der in der Bibel geoffenbart wird. F. Z.: Ja, das wei ich, und ich glaube an Gott und seinen Sohn, und ich wei, dass ich errettet bin, weil er es sagt. Autor: Wo in der Bibel sagt Gott, dass Sie errettet sind? F. Z.: In Johannes 5,24, in Apostelgeschichte 16,31 und vielen anderen Stellen. Autor: Schlagen wird diese Bibelstellen doch bitte einmal auf. In Johannes 5,24 beschreibt der Herr Jesus jemanden, der aus dem Tod in das Leben bergegangen ist. Er sagt uns zwei kennzeichnende Dinge ber diese Person. Erstens: Wer mein Wort hrt. Das ist ausdrcklich genug. Aber natrlich bedeutet das viel mehr, als nur mit dem uerlichen Ohr seinem Wort zuzuhren.

F. Z.: O, hier wollen Sie etwas mystifizieren, was eigentlich simpel ist, und die Seelen mit etwas verwirren, was doch ganz klar ist. Autor: Entschuldigen Sie, da irren Sie sich. Ich mchte nur die Worte, die Gott verwendet hat, richtig verstehen, und dazu ist es ntig, Schriftstelle mit Schriftstelle zu vergleichen und zu entdecken, wie der Heilige Geist jedes einzelne Wort verwendet. F. Z.: Dem widerspreche ich; das mag fr Sie so sein, aber gewhnliche Menschen haben nicht die Mue fr so viel Studium. Gott wei das und hat sein Wort in einfacher Sprache geschrieben, damit das einfache Volk es verstehen kann. Hren bedeutet hren, und mehr ist nicht dabei. Autor: Ich denke, Sie sagen das ganz aufrichtig und drcken damit die Ansicht aus, die heute von sehr vielen vertreten wird. Aber erlauben Sie mir zu sagen, dass das eine sehr falsche Auffassung ist. Gott verleiht keinen Preis fr Trgheit. Gott hat die Dinge so verordnet, dass ohne Flei und Eifer nichts erreicht wird. Auch in einen Garten muss man viel Arbeit und Pflege investieren, um Ertrag von ihm zu gewinnen. Dasselbe gilt berall: Welche Zeit und Mhe ist ntig, um unseren Krper funktionstchtig zu halten! Knnen dann die ewigen Belange unserer Seelen leichtfertiger abgetan werden oder lsst sich die Ewigkeit einfacher erlangen? Hat Gott uns nicht aufgefordert: Kaufe Wahrheit (Spr 23,23)? Hat er uns nicht klar gesagt: Wenn du um Verstand betest und um Einsicht flehst, wenn du sie suchst wie Silber und nach ihr forschest wie nach Schtzen, so wirst du die Furcht des HERRN verstehen und die Erkenntnis Gottes erlangen (Spr 2,3-5)? Schauen Sie in 2. Mose 16, wie die Israeliten in der Wste ernhrt wurden. Gott versorgte sie nicht mit gebackenen Broten, die zum Verspeisen bereitlagen. Nein, vielmehr gab er ihnen Manna vom Himmel, das fein und krnig war. (V. 14). Mhe und Geduld waren ntig, um es aufzusammeln (V. 17). Beachten Sie auch: Wenn die Sonne hei wurde, so zerschmolz es (V. 21), sodass sie frh aufstehen mussten, um es sicherzustellen! Auerdem war das Manna nicht haltbar: Niemand lasse davon brig bis an den Morgen da wuchsen Wrmer darin, und es ward stinkend (V. 19.20), als sie versuchten, es fr den nchsten Tag aufzubewahren. Nachdem es dann gesammelt worden war, musste es intensiv behandelt werden: Sie mahlten es mit Handmhlen oder zerstieen es in Mrsern; und sie kochten es in Tpfen, auch machten sie Kuchen daraus (4Mo 11,8). All das veranschaulicht: Wenn eine Seele das

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 1: Herr Fleischliche Zuversicht beim Autor

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Brot des Lebens essen will, muss sie, wie der Herr Jesus sagte, mit Hingabe wirken: Wirket fr die Speise, die da bleibt ins ewige Leben (Joh 6,27). Dieses Prinzip gilt fr das richtige Verstehen jedes Bibelverses: Man muss sich Mhe geben, Geduld aufbringen und unter Gebet intensiv studieren. Doch kommen wir zu Johannes 5,24 zurck: Wer vom Tod zum Leben hinbergegangen ist, wird von Christus beschrieben als jemand, der mein Wort hrt. Schlagen wir nun andere Schriftstellen auf, wo dieser Ausdruck vorkommt: Sie sind zurckgekehrt zu den Missetaten ihrer ersten Vter, die sich geweigert haben, auf meine Worte zu hren (Jer 11,10); Weil ihr auf meine Worte nicht gehrt habt, siehe, so sende ich hin und hole alle Geschlechter des Nordens (Jer 25,8.9); siehe ferner Jeremia 35,17; Sacharja 1,4; Matthus 7,24; Johannes 8,43.47 und 10,27. In allen diesen Versen und in vielen anderen, die ich anfhren knnte, bedeutet hren auf das zu hren, was Gott sagt, ihm zu gehorchen und nach seinen Worten zu handeln. Daher gilt: Wer die Stimme Christi hrt, gehorcht seinem Gebot, wendet sich von allem ab, was gegen Gott gerichtet ist und unterwirft sich ihm. F. Z.: Nun, kommen wir zu Apostelgeschichte 16,31; dieser Vers ist nun wirklich einfach und eindeutig. Er lsst keinen Raum fr irgendwelche Ausflchte. Gott sagt: Glaube an den Herrn Jesus, und du wirst errettet werden. Gott sagt das zu mir; ich habe mich zum Glauben an Christus entschieden und deshalb muss ich errettet sein. Autor: Nun mal langsam, lieber Freund. Wie knnen Sie beweisen, dass Gott dies zu Ihnen sagt? Diese Aussage wurde unter ungewhnlichen Umstnden getroffen und an eine bestimmte Person gerichtet. Dieser Mensch war in tiefe Verzweiflung gestrzt, er war zutiefst von seiner Snde berfhrt, er hatte schreckliche Seelenangst, er hatte seinen Platz im Staub eingenommen, denn wir lesen, dass er zitternd vor Paulus und Silas niedergefallen war (Apg 16,29). Kann man nun mit Recht die Worte der Apostel nehmen und sie ohne Unterschied auf jeden anderen anwenden? Tun wir Recht, wenn wir den Vers aus seinem Zusammenhang reien und ihn solchen Menschen vorstellen, die nicht die Charakteristiken aufweisen, die den Kerkermeister auszeichneten? F. Z.: Ich lasse nicht zu, dass Sie mich einschchtern und mich von der Einfalt des Evangeliums abbringen. In Johannes 3,16 steht: Denn so hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren geht, sondern ewiges

Leben hat. Nun, ich glaube an den Sohn Gottes und deshalb bin ich vllig gewiss, dass ich ewiges Leben habe. Autor: Sind Sie sich der Tatsache bewusst, dass im selben Evangelium steht: Als er aber zu Jerusalem war, am Passa, auf dem Fest, glaubten viele an seinen Namen, als sie seine Zeichen sahen, die er tat. Jesus selbst aber vertraute sich ihnen nicht an, weil er alle kannte (Joh 2,23.24)? Es gab viele, die an Christus glaubten, aber dennoch nicht errettet waren; siehe dazu Johannes 8,30.59 und Johannes 12,42.43! Es gibt einen Glauben an Christus, der rettet, aber es gibt auch einen Glauben an ihn, der nicht rettet. Deshalb sollte jede aufrichtige und ernsthafte Seele fleiig ihren Glauben an der Schrift prfen und sich vergewissern, welcher Glaube der ihrige ist. Es steht zu viel auf dem Spiel, als dass etwas als selbstverstndlich angenommen werden knnte. Wenn es um das Sicherstellen des ewigen Schicksals geht, ist sicherlich keine Mhe zu gro. F. Z.: Ich habe Gewissheit, und niemand wird mich zum Zweifeln bringen. Autor: Haben Sie denn einen solchen Glauben, der Ihr Herz reinigt (Apg 15,9)? Ist die Echtheit Ihres Glaubens an den Werken erkennbar, die Gott erfordert (Jak 2,17)? berwinden Sie durch Ihren Glauben die Welt (1Jo 5,4)? F. Z.: O, ich behaupte nicht, vollkommen zu sein, aber ich wei, wem ich geglaubt habe, und bin berzeugt, dass er mchtig ist, mein anvertrautes Gut bis auf jenen Tag zu bewahren (2Tim 1,12). Autor: Ich fragte nicht, ob Sie vollkommen sind, aber sind Sie zu einer neuen Schpfung in Christus geworden, ist das Alte vergangen und ist alles neu geworden (2Kor 5,17)? Wandeln Sie auf dem Weg des Gehorsams? Denn Gottes Wort sagt: Wer sagt: Ich habe ihn erkannt, und hlt seine Gebote nicht, ist ein Lgner, und in dem ist nicht die Wahrheit (1Jo 2,4). F. Z.: Ich blicke nicht auf mich selbst, sondern ich blicke auf Christus; ich mache mir keine Sorgen ber meinen Wandel, sondern beschftige mich mit dem, was er fr arme Snder getan hat. Autor: Auf Christus blicken ist ein sehr vager Ausdruck. Blicken Sie auf seine Autoritt, haben Sie sich ihm als Herrn unterworfen, haben Sie sein Joch auf sich genommen, folgen Sie dem Beispiel, das er seinem Volk hinterlassen hat? Christus kann nicht zerteilt werden: Er ist nicht nur der Priester, dem man sich anvertraut, sondern er ist auch der Prophet, auf den man hren, und der Knig,

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 1: Herr Fleischliche Zuversicht beim Autor

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dem man sich unterwerfen muss. Bevor man ihn wirklich annehmen kann, muss dass Herz von all jenen Gtzen befreit werden, die ihm den Rang streitig machen. Er will nicht so sehr die Verehrung durch unsere Lippen, als vielmehr die Liebe unserer Seelen; es geht nicht um ein theoretisches Zustimmen, sondern um das Ausliefern des Herzens an ihn, der rettet. F. Z.: Sie verlassen die Einfalt des Evangeliums; Sie fgen der einzigen Bedingung des Evangeliums etwas hinzu. Gott verlangt vom Snder nichts anderes, als dass er an den Herrn Jesus Christus glaubt. Autor: Da irren Sie sich. Der Herr Jesus sagte: Tut Bue und glaubt an das Evangelium! (Mk 1,15). F. Z.: Das war vor dem Kreuz, aber in dieser Haushaltung ist keine Bue erforderlich. Autor: Dann hat Ihrer Ansicht nach Gott seinen Heilsplan gendert. Aber darin irren Sie sich. Nach dem Kreuz beauftragte der Herr Jesus seine Jnger, in seinem Namen Bue zur Vergebung der Snden zu predigen allen Nationen, anfangend von Jerusalem (Lk 24,47). Wenn wir die Apostelgeschichte aufschlagen, entdecken wir, dass die Apostel in dieser Haushaltung Bue predigten. Am Pfingsttag forderte Petrus die Juden auf: Tut Bue (Apg 2,38). Paulus erklrte rckblickend auf seinen Dienst in Ephesus, dass er sowohl Juden als auch Griechen die Bue zu Gott und den Glauben an unseren Herrn Jesus Christus bezeugt hat (Apg 20,21), whrend wir in 17,30 lesen, dass Gott jetzt den Menschen gebietet, dass sie alle berall Bue tun sollen. F. Z.: Meinen Sie also, wenn jemand keine Bue getan hat, sei er nicht errettet? Autor: Christus selbst sagt es: Wenn ihr nicht Bue tut, werdet ihr alle ebenso umkommen (Lk 13,5). Wenn also jemand nicht bekehrt ist, ist er noch unerrettet: So tut nun Bue und bekehrt euch, dass eure Snden ausgetilgt werden (Apg 3,19). Der Blick muss in die richtige Richtung gekehrt werden, man muss sich vom Teufel ab- und Gott zuwenden, von der Welt weg zu Christus hin, von der Snde zur Heiligkeit. Wo das nicht stattgefunden hat, wird aller Glaube der Welt nicht retten. Christus rettet niemanden, der noch die Snde liebt; aber er ist bereit, jene zu retten, die sich ihrer Plage durch die Snde bewusst sind und sich sehnen, von ihrer abscheulichen Verderbtheit gereinigt zu werden, die danach schmachten, von ihrer tyrannischen Macht befreit zu werden. Christus kam auf die Erde, um sein Volk von ihren Snden zu retten.

F. Z.: Sie reden mit mir, als sei ich hilflos dem Alkohol oder andern Dingen versklavt, aber ich mchte, dass Sie wissen, dass ich niemals Opfer von etwas Derartigem war. Autor: Im gefallenen Menschen gibt es noch andere Lste auer jenen, die in schweren ueren Snden zum Vorschein kommen, wie z. B. Stolz, Habgier, Selbstsucht und Selbstgerechtigkeit, und solange diese nicht abgettet werden, werden sie den Menschen genauso sicher in die Hlle bringen wie Gotteslsterung, Unmoral oder Mord. Es reicht auch nicht aus, diese ungezgelten Lste abzutten: die Frucht des Geistes, die Gnadengaben der Gottseligkeit mssen ebenfalls aus dem Herzen hervorkommen; denn es steht geschrieben: Jagt dem Frieden mit allen nach und der Heiligung, ohne die niemand den Herrn schauen wird (Hebr 12,14). Und deshalb sind wir alle unbedingt verpflichtet, die gttliche Ermahnung zu beherzigen: Prft euch, ob ihr im Glauben seid, untersucht euch! Oder erkennt ihr euch selbst nicht, dass Jesus Christus in euch ist? Es sei denn, dass ihr etwa unbewhrt seid (2Kor 13,5). Beachten Sie aufmerksam, lieber Freund, dass den Korinthern dieser eine Punkt mit Nachdruck klargemacht wurde: Es kam darauf an, ob Christus in euch ist, und nicht auf ihr Vertrauen darauf, dass er fr sie starb. Ein Christ kann nur feststellen, ob sein Name vor Grundlegung der Welt im Buch des Lebens aufgeschrieben wurde, indem er entdeckt, dass Gott sein Gesetz auf sein Herz aufgeprgt hat (Hebr 10,16), und ebenso kann ich mich nur vergewissern, dass Christus fr mich starb, indem ich sicherstelle, dass er jetzt in mir lebt. Und es ist offensichtlich: Wenn der Heilige in mir wohnt, muss seine Gegenwart eine radikale nderung sowohl im Charakter als auch im Verhalten bewirkt haben. Das ist das, was wir in unseren Kapiteln ber Heilsgewissheit allem voran deutlich machen wollten: die unbedingte Notwendigkeit, sicherzustellen, dass der Herr Jesus in unserem Herzen auf dem Thron sitzt, dass er den obersten Platz in unseren Zuneigungen einnimmt und dass er ber die Einzelheiten unseres Lebens bestimmt. Solange das nicht der Fall ist, ist unser Bekenntnis leer und all unser Gerede vom Vertrauen auf Jesu vollbrachtem Werk ist nichts als eitle Worte. F. Z.: Ich betrachte alle Ihre Aussagen als nichts anderes als Worte eines Pharisers. Sie sind eingenommen von Ihrer eigenen vermeintlichen Gte und rhmen sich Ihrer eigenen wertlosen Gerechtigkeit. Autor: Entschuldigen Sie, aber ich rhme mich vielmehr dessen, was der Geist Christi an mir getan hat, und ich bete, dass er dieses

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 2: Herr Demtiges Herz beim Autor

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Werk der Gnade zur Ehre seines Namens fortsetzen mge. Aber wir mssen unser Gesprch beenden. Ich mchte Sie in aller Achtung bitten, auf die Ermahnung zu hren, die sich an alle bekennenden Christen richtet: Befleiigt euch um so mehr, eure Berufung und Erwhlung fest zu machen! (2Petr 1,10). F. Z.: Ich werde nichts dergleichen tun; ich hasse das Wort Erwhlung. Ich wei, dass ich errettet bin, wenn ich auch nicht den unmglichen Mastab erflle, den Sie gern aufrichten mchten. Autor: Leben Sie wohl, mge es dem Herrn gefallen, Ihre Augen zu ffnen, Ihnen seine Heiligkeit zu offenbaren und Sie in Gottesfurcht und Zittern zu seinen Fen zu bringen.

Dialog 2: Herr Demtiges Herz beim Autor


Herr Demtiges Herz: Guten Tag, Herr Autor. Darf ich eine Stunde Ihrer wertvollen Zeit in Anspruch nehmen? Autor: Kommen Sie herein und nehmen Sie Platz. Was kann ich fr Sie tun? D. H.: Ich bin schmerzlich im Geist betrbt. Ich sehne mich so danach, imstande zu sein, Gott meinen Vater zu nennen, aber ich frchte, ich mache mich des Lgens schuldig, wenn ich das tue. Manchmal habe ich ein wenig Hoffnung, dass er ein gutes Werk in mir begonnen hat, aber meistens finde ich eine solche Menge von Verderbnis in mir am Werke, dass ich sicher bin, dass ich niemals zu einer neuen Schpfung in Christus geworden bin. Mein Herz ist so kalt und hart gegenber Gott, dass es mir unmglich erscheint, dass der Heilige Geist Gottes Liebe in mein Herz ausgegossen haben knnte. So oft werde ich von Unglauben und Zweifel beherrscht, dass es anmaend wre zu meinen, dass ich den Glauben der Auserwhlten Gottes besitze. Doch ich mchte ihn lieben, ihm vertrauen, ihm dienen; aber anscheinend kann ich das nicht. Autor: Ich bin sehr froh, dass Sie gekommen sind. Heute trifft man solch aufrichtige Seelen wie Sie leider selten. D. H.: Entschuldigen Sie, aber ich mchte nicht, dass Sie einen falschen Eindruck von mir bekommen. Ein aufrichtiges Herz ist ja gerade der Segen, den ich ersehne, aber ich bin mir schmerzlich bewusst, dass ich ein solches Herz nicht habe. Mein Herz ist trgerisch ber alles, und ich bin voller Heuchelei. Ich habe Gott oft gebeten, mich zu heiligen, und direkt danach zeigte mein Verhalten, dass ich

nicht das gemeint habe, was ich sagte. Ich habe Gott oft fr seine Barmherzigkeiten gedankt, und kurz darauf habe ich mich gegrmt und gemurrt, wenn seine Vorsehung meinem Willen in die Quere kam. Ich musste sehr darum ringen, heute zu Ihnen zu kommen. Die Frage war: Suche ich wirklich Hilfe oder war es mein geheimer Wunsch, Ihre Wertschtzung zu gewinnen; und ich bin auch jetzt nicht sicher, welches mein wahres Motiv war. Aber erlauben Sie mir, zum Punkt zu kommen: Ich habe Ihre Kapitel ber Heilsgewissheit mehrmals gelesen. Einiges daraus scheint mir ein wenig Trost zu geben, andere Dinge trieben mich frmlich in Verzweiflung. Ihre Beschreibung einer wiedergeborenen Seele stimmte manchmal mit meiner eigenen Erfahrung berein, aber bisweilen schien ich so weit von diesen Mastben entfernt zu sein wie der Nordpol vom Sdpol. Deshalb wei ich nicht, wo ich stehe. Ich habe versucht, 2. Korinther 13,5 zu befolgen und mich selbst zu prfen, und wenn ich das tat, konnte ich nichts anderes sehen als nur eine Menge von Widersprchen, oder genauer gesagt: Auf jede bereinstimmung meines Zustand mit diesem Mastab, die auf eine Wiedergeburt schlieen lsst, kamen zehn Gegenstze, die das Gegenteil beweisen. Und nun grme ich mich Tag und Nacht, denn ich fhle mich als der schlechteste aller Menschen. Autor: Heuchler sind weder besorgt ber ihre Motive noch beunruhigt ber die Falschheit ihrer Herzen! Jedenfalls bin ich dankbar, dass Sie so tief besorgt ber das ewige Schicksal Ihrer Seele sind. D. H.: O nein, ich bin nicht halb so besorgt, wie ich es sein sollte. Auch das bereitet mir groe Angst. Wenn der Herr Jesus uns sagt, dass die Seele des Menschen mehr wert ist als die ganze Welt zusammen (Mk 8,36), wird mir klar, dass ich vom Teufel vllig verblendet und von der Snde vollstndig beherrscht sein muss, da ich so sorglos bin. Es stimmt, dass ich manchmal ber meinen Zustand erschreckt bin und frchte, mich bald in der Hlle wiederzufinden; und manchmal suche ich Gott ernsthafter und lese sein Wort fleiiger; aber dann wird mir klar, dass meine Gte wie die Morgenwolke ist und wie der Tau, der frh verschwindet (Hos 6,4). Die Sorgen dieser Welt verdrngen schon bald wieder die Gedanken an das knftige Leben. Ich wnsche mir so sehr Echtheit statt Anmaung; ich mchte sicher sein, aber ich kann es nicht. Autor: Das ist auch nicht so einfach, wie manche uns weismachen wollen.

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 2: Herr Demtiges Herz beim Autor

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D. H.: Gewiss nicht. Ich habe mit mehreren Bibellehrern gesprochen, aber nur festgestellt, dass sie nichts als Kurpfuscher (Hi 13,4) sind. Ich habe mich auch mit Christen unterhalten, die niemals einen Zweifel haben, wozu sie einfach auf Apostelgeschichte 16,31 verweisen. Wenn ich ihnen dann sagte, dass ich auch glaube, dann riefen sie Frieden, Frieden aber da war kein Frieden in meinem Herzen (Jer 8,11). Autor: Ja, lieber Freund, Gott fordert uns nicht ohne Grund auf: Befleiigt euch um so mehr, eure Berufung und Erwhlung fest zu machen! (2Petr 1,10). Und auch nachdem wir diesen Flei aufgewendet haben, brauchen wir den Heiligen Geist, denn er bezeugt zusammen mit unserem Geist, dass wir Kinder Gottes sind (Rm 8,16). Auerdem kann geistliche Heilsgewissheit leicht wieder verloren gehen oder zumindest beeintrchtigt werden. Das wird am Beispiel Davids deutlich, der einst den 23. Psalm schrieb, spter jedoch zu Gott flehte: Lass mir wiederkehren die Freude deines Heils (Ps 51,14). Sollen wir nicht lieber, bevor wir fortfahren, die Hilfe des Herrn erbitten? Sein heiliges Wort sagt: Auf all deinen Wegen erkenne nur ihn, dann ebnet er selbst deine Pfade! (Spr 3,6). Und nun lieber Bruder denn ich bin sicher, dass Sie ein Bruder sind , was veranlasst Sie am meisten zu bezweifeln, dass Sie vom Tod zum Leben hinbergegangen sind? D. H.: Meine inneren Erfahrungen, die Verderbtheit meines Herzens, die Niederlagen, die ich tglich erlebe. Autor: Vielleicht meinen Sie, schon im Fleisch vollkommen sein zu mssen. D. H.: Nein, wohl kaum, denn ich wei, dass das Fleisch oder die alte Natur dem Christen immer noch anhaftet. Aber ich habe Christen kennen gelernt, die behaupten, ein siegreiches Leben zu fhren und angeblich niemals Zweifel haben und niemals Zorn, Unzufriedenheit oder bse Gefhle und Wnsche in ihnen aufsteigen. Angeblich sind sie so von Christus beherrscht, dass sie allezeit ungetrbten Frieden und reine Freude genieen. Autor: Sehen Sie es mir nach, wenn ich mich unmissverstndlich ausdrcke, aber solche Leute sind entweder vom Teufel hypnotisiert oder sie sind schlimme Lgner. Gottes Wort sagt: Wenn wir sagen, dass wir keine Snde haben, betrgen wir uns selbst, und die Wahrheit ist nicht in uns (1Jo 1,8). Und: Kein Mensch auf Erden ist so gerecht, dass er nur Gutes tte und niemals sndigte (Pred 7,20).

Und wiederum: Wir alle straucheln oft (Jak 3,2). Der geliebte Apostel Paulus erklrte noch als reifer Christ: Ich finde also das Gesetz, dass bei mir, der ich das Gute tun will, nur das Bse vorhanden ist. Denn ich habe nach dem inneren Menschen Wohlgefallen am Gesetz Gottes. Aber ich sehe ein anderes Gesetz in meinen Gliedern, das dem Gesetz meines Sinnes widerstreitet und mich in Gefangenschaft bringt unter das Gesetz der Snde, das in meinen Gliedern ist (Rm 7,21-23). D. H.: Das erleichtert mich etwas, aber es trifft nicht die Wurzel meines Problems. Was mich so sehr betrbt, ist dieses: Wenn Gott an einem Menschen die Wiedergeburt bewirkt, wird er zu einer neuen Schpfung in Christus Jesus; die an ihm bewirkte Vernderung ist so enorm, dass sie beschrieben wird als ein Hinbergehen vom Tod zum Leben. Wenn Gott, der Heilige Geist, in einem Menschen wohnt, muss offenbar ein gravierender Unterschied zum vorherigen Zustand entstehen. Und diesen Unterschied finde ich in mir nicht. Anstatt festzustellen, dass ich irgendwie besser wre als vor einem Jahr, merke ich, dass ich sogar noch schlimmer bin. Anstatt dass mein Herz voller Demut ist, wird es so oft von Stolz beherrscht; anstatt dass ich mich in Gottes Hnde fge wie der Ton in die Hand des Tpfers, bin ich wie ein Wildesel; anstatt mich stets am Herrn zu freuen, bin ich immer wieder von Bitterkeit und Hader erfllt. Autor: Solche Erfahrungen sind tatschlich sehr traurig und demtigend, und wir mssen sie vor Gott bedauern und bekennen. Wir drfen solche Zustnde niemals leichtfertig abtun oder darber hinweggehen. Dennoch sind sie nicht unvereinbar mit echtem Christsein. Vielmehr gibt es viele biblische Beweise dafr, dass jemand, der durch solche Erfahrungen vertraut ist mit der Plage seines Herzens (1K 8,38), jemand ist, der die Erfahrungen der berhmtesten Glubigen teilt. Abraham erkannte an, Staub und Asche zu sein (1Mo 18,27). Hiob sagte: Ich verabscheue mich (Hi 42,6). David betete: Sei mir gndig, HERR, denn ich bin welk; heile mich, HERR, denn meine Gebeine sind bestrzt (Ps 6,2). Jesaja rief aus: Wehe mir, denn ich bin verloren. Denn ein Mann mit unreinen Lippen bin ich (Jes 6,5). Jeremia fragte in der Angst seines Herzens: Wozu nur bin ich aus dem Mutterleib hervorgekommen? Um Mhsal und Kummer zu sehen? Und dass meine Tage in Schande vergehen? (Jer 20,18). Daniel bekannte einmal: Es blieb keine Kraft in mir, und meine Gesichtsfarbe vernderte sich an mir bis zur Entstellung, und ich behielt keine Kraft (Dan

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Dialog 2: Herr Demtiges Herz beim Autor

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10,8). Paulus rief aus: Ich elender Mensch! Wer wird mich retten von diesem Leibe des Todes? (Rm 7,24). Einen der wichtigsten Unterschiede zwischen einem Wiedergebornen und einem Unerretteten kann man mit zwei Zimmern vergleichen, bei denen in beiden nicht staubgewischt ist; durch das Fenster des einen scheint das Sonnenlicht, das andere ist durch Jalousien verdunkelt. In dem Zimmer, das vom Sonnenlicht durchleuchtet wird, sieht man den Staub auf den Mbeln liegen. Bei dem anderen geht man durchs Zimmer, ohne dessen wahren Zustand zu erkennen. So ist es auch bei jemanden, der durch den Heiligen Geist erneuert ist: Seine Augen sind geffnet worden, sodass er sehen kann, welch schrecklicher Schmutz in jedem Winkel seines Herzens steckt. Doch der Unerrettete hat zwar manchmal ein beklommenes Gewissen, wenn er etwas falsch gemacht hat, doch im Groen und Ganzen wei er nicht, dass er in den reinen Augen des dreifach heiligen Gottes eine einzige Ansammlung von Schmutz ist. Es stimmt: Ein natrlicher Mensch kann die Lehre der vlligen Verdorbenheit gelernt haben und kann sogar daran glauben, aber sein Glaube hat ihn weder gedemtigt noch sein Herz mit Sorge erfllt. Er verabscheut sich nicht selbst und ist sich nicht im Klaren, dass die Hlle der einzige Ort ist, der ihm als ewige Wohnsttte gebhrt. Doch bei jemanden, der in Gottes Licht das Licht sieht (Ps 36,10), ist es ganz anders: Er wird nicht so schnell seine Augen zum Himmel erheben, sondern sich an seine ausstzige Brust schlagen und flehen: Gott sei mir, dem Snder, gndig (Lk 18,13). D. H.: Wren Sie so freundlich und wrden noch etwas ber die positive Seite sagen, und mir kurz beschreiben, was einen echten Christen charakterisiert? Autor: Jeder wahre Christ hat, unter anderen Gnadengaben, ein Mindestma an Erkenntnis Gottes in Christus und an Werken der Liebe. Diese Gnadengaben motivieren ihn, ernsthaft nach dem Willen Gottes zu suchen und Gottes Wort zu studieren, um diesen Willen zu erfahren. Er hat den aufrichtigen Wunsch und bemht sich ernstlich, im Glauben zu leben und ihn zu praktizieren. D. H.: Ich kann mich meiner Erkenntnis Gottes in Christus nicht rhmen, doch durch die Gnade Gottes kann ich dieses sagen: Ich ersehne keinen anderen Himmel auf Erden, als Gottes Willen zu kennen und zu tun, und gewiss zu sein, dass ich sein Wohlwollen habe. Autor: Das ist in der Tat ein gutes Zeichen dafr, dass Ihre Seele wirklich erneuert worden ist, und zweifellos wird der, der ein Werk

der Gnade an Ihrem Herzen begonnen hat, diese groe Vernderung in Ihrem Leben und Handeln offenbar machen. Was ein Unerretteter auch denken und sagen mag, so wird er niemals wirklich wnschen, ein Gott wohlgeflliges Leben zu fhren. D. H.: Gott bewahre, dass ich mir selber schmeichle, aber ich hoffe, oft Freude daran zu haben, wenn ich Gottes Wort lese oder verkndigt hre, und ich sinne ernstlich darber nach und wnsche mir, in der Gnade zu wachsen. Doch manchmal werde ich von nichtigen und bsen Gedanken versucht, und ich muss kmpfen, um sie zu verbannen und muss mein Herz gegen sie richten, aber manchmal gebe ich ihnen nach. Ich verabscheue es, zu lgen und zu fluchen, und kann nicht die Gemeinschaft solcher ertragen, die praktische Gottesfurcht hassen. Doch wenn ich mich von ihnen absondere, scheint das nichts als pharisische Heuchelei zu sein, da ich selber ein so miserabler Versager bin. Ich bitte Gott, mich aus Versuchungen zu retten und mir Gnade zu geben, dem Teufel zu widerstehen. Aber ich frchte, bei ihm kein Gehr zu finden, denn ich werde fter von Snde und Teufel berwltigt, als dass ich Sieg ber sie habe. Autor: Wenn Sie so versagen oder in Snde fallen, was denken Sie dann von sich selbst und Ihrem Verhalten? Wie wirkt sich das auf Sie aus? D. H.: Wenn ich in diesem beklagenswerten Zustand bin, ist meine Seele betrbt und die Freude und der Frieden meines Herzens sind dahin. Doch wenn ich ein wenig von dieser sndigen Lethargie genesen bin, zerfliet mein Herz vor Besorgnis ber meine Torheit, und ich wende mich in groer Furcht und Beschmung an Gott und bitte ihn unter Berufung auf 1. Johannes 1,9, mir zu vergeben und flehe ihn an, einen festen Geist in mir zu erneuern. Autor: Und warum sind Sie so betrbt, wenn Sie von Snde berwltigt werden? D. H.: Weil ich wirklich dem Herrn gefallen mchte, und es ist mein grter Kummer, wenn ich sehe, dass ich ihn verunehrt und betrbt habe. Seine Gnade hat mich bisher vor offenen und offenkundigen Snden bewahrt, aber es gibt so viel in mir, von dem ich wei, dass er es hasst. Autor: Nun, mein lieber Bruder und Gefhrte auf dem Weg der Trbsale Gott hat verordnet, dass das Passahlamm mit bitteren Krutern gegessen werden sollte (2Mo 12,8). So war es auch bei Paulus: als Traurige, aber allezeit uns freuend (2Kor 6,10) ist eine Zusammenfassung seiner zweifachen Erfahrung: Er trauerte

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ber sein sndiges Versagen in Form von Tat- und Unterlassungssnden, doch freute er sich ber die Vorkehrungen, die die Gnade Gottes fr uns getroffen hat, solange wir in dieser trostlosen Wste leben: der Gnadenthron, zu dem wir stets Zugang haben drfen und zu welchem wir freimtig hinzutreten und unsere beladenen Herzen ausschtten knnen, die Quelle gegen Snde und Befleckung, die fr uns geffnet wurde (Sach 13,1) und an der wir uns reinigen drfen. Ich bin wirklich dankbar zu hren, dass Ihr Gewissen das besttigt, was Ihre Zunge bekannt hat. Sie haben zur Genge zum Ausdruck gebracht, dass der Heilige Geist ein gutes Werk an Ihrer Seele begonnen hat. Aber ich hoffe, dass Sie auch an den Herrn Jesus als Mittler glauben, durch den allein ein Snder Gott nahen kann. D. H.: Durch die Gnade Gottes wnsche ich mir, den Herrn Jesus zu den Bedingungen anzuerkennen und anzunehmen, zu denen er im Evangelium verkndet wird: all seiner Belehrung als mein Lehrer zu glauben, auf das Shneopfer zu vertrauen, das er als groer Hoherpriester darbrachte, und von diesem abhngig zu sein und sich seiner Herrschaft als Knig zu unterwerfen. Doch bei letzterem Punkt muss ich leider bekennen: Das Wollen ist bei mir vorhanden, aber das Vollbringen des Guten nicht (Rm 7,18). Autor: Kein Christ erreicht dieses Ideal jemals in seinem Leben; niemals erlangt er diese Vollkommenheit, die Gott uns in seinem Wort vorstellt und fr die wir im Leben Jesu ein so glorreiches Beispiel haben. Selbst der Apostel Paulus musste gegen Ende seines Lebens sagen: Nicht, dass ich es schon ergriffen habe oder schon vollendet bin; ich jage ihm aber nach, ob ich es auch ergreifen mge, weil ich auch von Christus Jesus ergriffen bin (Phil 3,12). Doch darf ich fragen, wie Sie zu den erwhnten guten Wnschen gekommen sind? Meinen Sie, dass eine solche Veranlagung Ihnen von Natur angeboren sei oder dass sie aus Frderung Ihrer Fhigkeiten resultiert? D. H.: Nein, Herr Autor, ich schreibe doch nicht das meiner Natur zu, was die Wirkung und Frucht der Gnade Gottes ist! Wenn ich in irgendeinem Mae geheiligt bin (wonach ich mich sehne), dann kann das nur durch die Gabe und das Wirken Gottes geschehen sein. Dafr kenne ich mein verdorbenes Ich zu gut und wei, dass ich von Natur aus nur fr Nichtigkeit und Snde leben wrde. Ich wre tot fr Gott und fr alles wirklich Gute, meine Seele wre von Torheit ergriffen und mein Verstand von Finsternis umhllt. Von Natur bin ich gnzlich auerstande, das zu wollen oder zu tun, was Gott wohlgefllt, und mein natrliches Herz ist dem biblischen Weg

des Heils abgeneigt. Ich sehe, ich wei, ich merke, dass in mir, das ist in meinem Fleisch, nichts gutes wohnt (Rm 7,18). Autor: Dann sind Sie sich darber im Klaren, was geschehen wrde, wenn Gott Sie sich selbst berliee? D. H.: Ja, in der Tat. Ohne die Hilfe seines Heiligen Geistes wrde ich im Glauben sicherlich Schiffbruch erleiden. Mein tgliches Gebet ist: Sttze mich, dass ich gerettet werde (Ps 119,117). Ich wnsche ernstlich, dass ich mich vor jeder Versuchung hte. Nichts frchte ich mehr, als abzufallen, meine Pflicht zu versumen und zurckzukehren, um mich im Dreck zu suhlen. Autor: Das sind alles klare Anzeichen fr die rettende Gnade Gottes, die in Ihnen wirkt. Ich bitte Gott, damit fortzufahren, damit Sie mit einem zarten Gewissen bewahrt bleiben, Ihr eigenes Heil bewirken mit Furcht und Zittern (Phil 2,12) und eine volle Gewissheit von Gottes Liebe zu Ihnen erlangen. D. H.: Ich danke Ihnen vielmals fr Ihre Geduld und Hilfe. Was Sie gesagt haben, erleichtert mein Herz, aber ich mchte daheim unter Gebet darber nachdenken, denn ich wage nicht, bloes Menschenwort anzunehmen. Ich mchte, dass Gott selbst zu meiner Seele spricht: Ich bin deine Rettung! (Ps 35,3). Wrden auch Sie bitte beten, dass es ihm gefalle, so zu tun? Autor: Sie werden sicherlich einen Platz in meinen schwachen Frbitten haben. Der Herr mge Ihnen reichlich seine Gnade gewhren.

Dialog 3: Der Autor bei Demtiges Herz


Gott hat es gefallen, bei der bermittlung seines Wortes zu verschiedenen Zeiten und auf vielerlei Weise zu sprechen (Hebr 1,1). Im Wort der Wahrheit haben wir eindeutige lehrmige Anweisungen und klare Verhaltensvorschriften, aber wir finden dort auch dunkle Gleichnisse, und geheimnisvolle Symbole. Geschichte und Allegorie stehen Seite an Seite, ebenso Loblieder und praktische Sprichwrter, kostbare Verheiungen und drohende Prophezeiungen. Alle Wege und Werke Gottes sind von abwechslungsreicher Vielfalt geprgt. Das verdeutlicht ein Prinzip, zu dem die vom Herrn berufenen Lehrer des Wortes Gottes aufgefordert sind: Sie sollen variieren sowohl in den Themen ihrer Botschaften als auch in der Art und Weise, wie sie diese vermitteln. Viele Zuhrer knnen keine abstrakten Aussagen erfassen, relativ wenige sind geistig trainiert, um einem logischen Ge-

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Dialog 3: Der Autor bei Demtiges Herz

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dankengang zu folgen. Deshalb sollte sich der Lehrer auf die Fhigkeit seiner Zuhrer einstellen. Der Herr Jesus lehrte oft durch Fragen und Antworten. Wenn wir dies bedenken, halten wir es fr weise, unsere Kapitel ber Heilsgewissheit mit weiteren Dialogen zu ergnzen. Autor: Guten Tag, werter Freund Demtiges Herz. D. H.: Guten Tag, Herr Autor. Das ist eine angenehme berraschung, denn ich htte nicht erwartet, dass Sie mich besuchen wrden. Autor: Wie versprochen, habe ich mich bemht, am Thron der Gnade an Sie zu denken, und whrend ich heute morgen betete, kamen mir die Worte in den Sinn: Darum richtet auf die erschlafften Hnde und die gelhmten Knie (Hebr 12,12). Ich war beeindruckt von dem wunderschnen prophetischen Bild Christi in Jesaja 40,11: Er wird seine Herde weiden wie ein Hirte, die Lmmer wird er in seinen Arm nehmen und in seinem Gewandbausch tragen, die sugenden Muttertiere wird er frsorglich leiten. Der Heiland widmet sich in seiner Frsorge und Liebe besonders den Schwachen der Herde und hat uns darin ein Beispiel hinterlassen, welches seine Unterhirten befolgen sollen. D. H.: Das ist sehr freundlich von Ihnen, sich um eine so armselige, wertlose Kreatur zu kmmern wie ich es bin. Ich htte gedacht, Sie knnten Ihre Zeit besser nutzen, wenn Sie solchen dienen, die die Wahrheit rasch auffassen knnen und schnell darin wachsen, aber ich bin so unbegabt und voller Zweifel und ngste, dass ich denke, Sie verschwenden mit mir nur Ihre Zeit. Autor: Nein, mein Freund, nicht alles, was glnzt, ist Gold. Die meisten von denen, die die Wahrheit schnell auffassen, tun das nur mit dem Verstand und geben der Wahrheit keine Macht ber ihre Herzen. Und jene, die so schnell wachsen, wachsen zu schnell, als dass es echt oder von irgendeinem geistlichen Wert sein knnte. Wahrheit muss gekauft werden (Spr 23,23): gekauft durch regelmiges Nachsinnen darber, durch Aneignen, tiefe Gewissensbungen, durch Ringen mit Gott im Gebet, damit er die Wahrheit in Macht auf unsere Seelen anwendet. D. H.: Ja, das leuchtet mir ein, aber es lsst mich erschaudern, weil auf meinem Herzen Gottes Wort noch nicht aufgeschrieben worden ist. Ich habe mehrfach ber alles nachgedacht, was Sie bei unserem letzten Gesprch gesagt haben, und ich bin sicher, dass ich nicht wiedergeboren bin. Autor: Wie kommen Sie zu einer solchen Schlussfolgerung?

D. H.: Wenn ich wiedergeboren wre, wrde der Heilige Geist in mir wohnen, und dann wrde er seine Frucht in meinem Herzen und Leben hervorbringen. Es steht geschrieben: Die Frucht des Geistes aber ist: Liebe, Freude, Friede, Langmut, Freundlichkeit, Gte, Treue, Sanftmut, Enthaltsamkeit (d. h. Selbstbeherrschung) (Gal 5,22-23); und bei meiner Selbstprfung habe ich in mir genau das Gegenteil dieser himmlischen Gnadengaben gefunden. Autor: Gottes Gnadenwirkungen haben viel gemeinsam mit seinem Handeln im natrlichen Bereich, und wenn wir letztere gut beobachten, knnen wir viel ber erstere lernen. In der Natur entsteht Frucht oft nur sehr langsam. Schauen Sie sich im Winter die Bume an, wie sehen sie aus? Sie sind leblos und erscheinen wie abgestorben. Doch das sind sie nicht, der Lebenssaft ist immer noch in ihren Wurzeln, auch wenn wir keine Anzeichen dafr erkennen. Aber in einiger Zeit, wenn die Sonne wieder etwas mehr Wrme spendet, werden diese Bume in voller Blte stehen. Ein paar Tage spter sind diese schnen Blten verschwunden, vom Winde verweht. Aber wenn man nher hinschaut, sieht man, dass anstelle der Blten nun kleine grne Knospen von den Zweigen sprieen. Viele Wochen mssen vergehen, bis der Besitzer jener Bume verfolgen kann, wie sich diese Knospen zu reifenden Frchten entwickeln. In unseren Grten knnen wir eine weitere Lektion lernen. Von Gemsegrten und Obstbumen lernen wir, dass Geduld ntig ist: man muss mit Enttuschungen rechnen und diese berwinden. Man hat ein Beet sorgfltig kultiviert und die Saat im Boden platziert. Spter geht die Saat auf und die Pflanzen kommen zum Vorschein, und aus ihnen wachsen die Blten hervor. Doch rundherum spriet auch viel Unkraut auf. Der unerfahrene Grtner hat damit nicht gerechnet und wird leicht entmutigt. Bevor er den fruchtbaren Samen ste, meinte er, er htte sorgfltig alle Nesseln, Disteln und strenden Unkruter samt ihren Wurzeln entfernt, aber nun wuchert auf dem Beet mehr Unkraut als Fruchtpflanzen. So ist es auch mit dem Herzen des Christen. Obwohl dort der unverwesliche Same des Wortes Gottes eingepflanzt wurde (1Petr 1,23), wird doch das Herz das ber all die Jahre des unerretteten Zustands verwahrloste von Unkraut berwuchert (die Lste des Fleisches). So sieht es fr das geistliche Auge mehr nach einer Unkraut-Attacke des Teufels aus (Mt 13,25) als nach kniglichen Wonnegrten (Hl 4,13). D. H.: Ihre Beschreibung des natrlichen Bereichs leuchtet mir ein, aber die geistliche Anwendung verstehe ich nicht. Vermindert Ihre

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letzte Illustration nicht das Werk und die Macht des Heiligen Geistes? Sie haben in Ihrem Buch oft zitiert, dass der Herr Jesus die Seinen von ihren Snden errettet (Mt 1,21); wie kann sich dann jemand als errettet betrachten und sich gleichzeitig bewusst sein, dass noch viele Snden Macht ber ihn haben? Autor: Ich bin froh, dass Sie diesen Punkt ansprechen, denn viele echte Christen sind deswegen oft betrbt. Was das Werk und die Macht des Heiligen Geistes betrifft: Hier verschaffen die verschiedenen Begriffe Klarheit, die Gott in seinem Wort dafr verwendet. Beispielsweise lesen wir in 2. Korinther 1,22 (vgl. Eph 1,13.14), dass Gott das Unterpfand des Geistes in unsere Herzen gegeben hat. Ein Unterpfand ist nun nicht das Ganze, sondern nur ein Teil davon, eine Anzahlung sozusagen. Die Flle der Macht und des Segens des Heiligen Geistes wird in diesem Leben keinem Christen zuteil. So lesen wir es auch in Rmer 8,23: auch wir selbst, die wir die Erstlingsgabe des Geistes haben damit ist ein Pfand gemeint, ein Auszug und Teil knftiger grerer Flle. Ich mchte Sie noch auf die Worte aufmerksam machen, wie der Vers unmittelbar fortfhrt: wir selbst seufzen in uns selbst. Das ist sehr aufschlussreich, denn dasselbe sehen wir in 2. Korinther 5,4.5. Diejenigen, in denen der Heilige Geist wohnt, seufzen! Es stimmt, dass auch die Unerretteten manchmal seufzen: z. B. wenn sie unter groen krperlichen Schmerzen oder einem schweren Verlust leiden, aber das Seufzen des Christen wird von etwas ganz anderem verursacht: Er seufzt ber die berreste der Verdorbenheit, die ihm immer noch anhaften, ber das Fleisch, das so oft erfolgreich gegen den Geist aufbegehrt und darber, dass er um sich herum so viel sieht, was Christus verunehrt. Das wird deutlich aus Rmer 7,24 und dem dortigen Zusammenhang, sowie aus Philipper 3,18 und vielen anderen Schriftstellen. D. H.: Aber erst vor ein paar Tagen verwies ich jemanden auf diese Bibelstellen, den ich fr einen vorbildlichen Glubigen halte, und er sagte mir, er habe schon lange Rmer 7 hinter sich gelassen und lebe nun in Rmer 8. Autor: Aber wir haben ja gesehen, dass der Christ in Rmer 8 seufzt (V. 23)! D. H.: Der besagte Christ lachte ber meine Zweifel und ngste und sagte mir, dass ich Gott verunehre, indem ich auf den Teufel hre. Autor: Es ist sehr zu befrchten, dass ihm die Herzensbungen vllig fremd sind, durch die jede wiedergeborene Seele geht, und dass er

nichts von dieser Herzensangst und Seelenqual wei, die auf dem Weg zu geistlicher Heilsgewissheit stets durchlebt werden mssen. Der Herr Jesus hat niemals ber furchtsame Seelen gelacht, sondern gesagt: Selig sind die Trauernden. Offenbar versteht Ihr Bekannter Ihre Situation nicht. D. H.: Aber wollen Sie damit sagen, dass alle Kinder Gottes sich in ihrer Seele so elendig fhlen wie ich? Autor: Nein, das will ich nicht sagen. Der Heilige Geist gibt weder immer allen Glubigen gleich viel Licht ber die auerordentliche Sndhaftigkeit der Snde, noch offenbart er allen das Vollma ihrer inneren Verdorbenheit. Auerdem: So wie Gott verschiedene Jahreszeiten verordnet hat, so ergeht es keinem wahren Christen immer gleich in seiner Seele; es gibt sonnige Frhlingstage und dstere Herbstzeiten, sowohl im natrlichen als auch im geistlichen Bereich. Aber der Pfad der Gerechten ist wie das glnzende Morgenlicht, heller und heller erstrahlt es bis zur Tageshhe (Spr 4,18). Und dennoch gilt: Wir mssen durch viele Bedrngnisse in das Reich Gottes hineingehen (Apg 14,22). Beides ist wahr, obgleich wir uns nicht immer beider Wahrheiten bewusst sind. D. H.: Ich kann mir nicht vorstellen, dass irgendein wahrer Christ jemals so geplagt wurde wie ich: so oft von einem Geist der Rebellion geplagt, von Unglauben, Stolz, niedertrchtigen Gedanken und Begierden, die zu nennen ich mich schmen wrde. Autor: Nun, lieber Bruder, nur wenige unerrettete Seelen wren ehrlich genug, um so etwas zuzugeben. Allein die Tatsache, dass Sie diese inneren Wirkungen der Snde als Plage empfinden, beweist, dass Sie wiedergeboren sind. In Ihnen gibt es ein Prinzip bzw. eine Natur der Heiligkeit, die alles Unheilige verabscheut. Das ist es, was den Christen seufzen lsst; dennoch fhrt ihn das in Gemeinschaft mit den Leiden Christi. Whrend seines Lebens auf der Erde war der Herr Jesus der Mann der Schmerzen (Jes 53,3), und diese Schmerzen wurden ihm durch Snde zugefgt nicht durch eigene, denn er war ohne Snde und kannte keine Snde, sondern durch die Snden anderer. Das ist ein Grund, weshalb Gott die sndige Natur auch nach der Wiedergeburt noch in den Glubigen bestehen lsst: damit sie durch Seufzen unter der Snde ihrem leidenden Herrn gleichgestaltet werden. D. H.: Aber wie ist das damit vereinbar, dass der Herr Jesus die Seinen von ihren Snden errettet? Autor: Matthus 1,21 widerspricht in keiner Weise dem, was ich

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gerade erklrt habe. Christus rettet die Seinen von der Schuld und der Strafe ihrer Snden, weil diese Schuld und Strafe in seinem stellvertretenden Tod auf ihn gelegt wurde und er sie erlitten hat. Er rettet uns auch von der Verunreinigung der Snde: Sein Geist bewirkt in uns, dass wir unsere Snden sehen, darber seufzen, sie bekennen und das kostbare Blut Jesu dafr in Anspruch nehmen. Wenn das im Glauben geschieht, wird das Gewissen gereinigt. Christus rettet uns auch vor der beherrschenden Macht der Snde, sodass der Glubige nicht mehr der vllige Sklave der Snde und des Teufels ist. Auerdem liegt die Erfllung dieser Verheiung (wie vieler anderer) zum Teil noch in der Zukunft: Die Zeit wird kommen, wenn der Herr Jesus sein Volk vllig von der Gegenwart der Snde errettet, sodass sie nie wieder etwas mit ihr zu tun haben werden. D. H.: Wo wir bei diesem Thema sind knnten Sie mir erklren, was die Aussage bedeutet: Die Snde wird nicht ber euch herrschen (Rm 6,14)? Autor: Gern. Schauen wir zuerst, was dieser Vers nicht sagt: Es heit nicht: Die Snde wird euch nicht mehr bedrngen oder heimsuchen, und nicht: Die Snde wird euch nicht zu Fall bringen und niemanden mehr versagen lassen. Wenn das dort stnde, msste jeder Christ verzweifeln. ber etwas herrschen bezeichnet die rechtmige Befehlsgewalt, die Berechtigung, jemandem etwas zu befehlen, so wie die Eltern das Recht haben, ihren Kindern vorzuschreiben, was sie tun und lassen sollen, oder wie ein Land ein anderes beherrscht, welches es im Krieg erobert hat. Die Snde hat keine solche rechtmige Herrschaft mehr ber den Christen: Jetzt ist allein der Herr Jesus Christus sein rechtmiger Herr. Doch die Snde rebelliert oft und beansprucht wiederum Befehlsgewalt ber uns, doch auch in der Erfahrung hat sie keine vllige Herrschaft ber uns. Sie kann keinen Christen zum Abfallen bringen, d. h. dahin, dass er die Nachfolge Jesu gnzlich und endgltig aufgibt. Sie kann niemals so ber den Glubigen dominieren, dass er die Snde vllig liebt und keine Bue tut, wenn er gesndigt hat. D. H.: Vielen Dank, aber darf ich noch eine weitere Frage stellen: Wie kommt es, dass manche Christen nicht so sehr von Snden geplagt sind, wie ich es bin? Autor: Wie knnen Sie so sicher sein, dass die anderen nicht so geplagt sind? Es steht doch geschrieben: Das Herz kennt sein eigenes Leid (Spr 14,10).

D. H.: Aber ich entnehme ihren friedevollen Gesichtern, ihren Gesprchen und ihrer Freude am Herrn, dass es bei ihnen anders sein muss. Autor: Manche sind mit einer frhlicheren natrlichen Veranlagung gesegnet als andere. Manche bekennen Snden stets unverzglich Gott und gehen prinzipiell mit jeder ihnen bewusst gewordenen Snde sogleich zum Herrn. Manche gebrauchen fleiiger die Gnadenmittel: Wer das Wort Gottes vernachlssigt, zu wenig darber nachsinnt und nur gelegentlich und formal zum Thron der Gnade kommt, kann nicht erwarten, eine vor Gesundheit strotzende Seele zu haben. D. H.: Ich gebe zu, dass ich gegen Ihre Argumente nichts einwenden kann. Was Sie sagen, gilt zweifellos fr Gottes Volk, aber meine Situation ist viel schlimmer, als Sie denken: In mir ist ein solcher Abgrund der Boshaftigkeit, und so oft habe ich keine Lust auf alles, was geistlich ist, dass ich sehr befrchte, dass ich keine Heilsgewissheit haben kann. Wie kann ich unterscheiden zwischen einerseits den lstigen Zweifeln, die vom Teufel kommen, und andererseits der berfhrung von Snde und dem Alarm des Gewissens, bewirkt vom Heiligen Geist? Autor: An der Frucht, die daraus hervorgeht. Der Teufel wird Ihnen sagen, dass es sinnlos sei, noch Widerstand gegen die innewohnende Snde zu leisten; er will Sie in Verzweiflung strzen und sagt vielen bedrngten Seelen, sie sollten sich besser umbringen und ihrem Elend ein Ende machen. Aber wenn der Heilige Geist einen Christen berfhrt, bewirkt er im Herzen eine gottgeme Betrbnis und bewegt den Glubigen zum Bekennen seiner bertretungen vor Gott. Er fhrt zum Thron der Gnade und richtet den Blick wieder auf das reinigende Blut Christi. Das tut er nicht nur ein- oder zweimal, sondern immer wieder bis ans Ende unseres irdischen Lebens. Denn siebenmal fllt der Gerechte und steht doch wieder auf (Spr 24,16). Wenn das mit Ihrer Erfahrung bereinstimmt, mssen Sie wiedergeboren sein. D. H.: Ich kann mir nicht helfen; ich bin bestrzt darber, dass Ihr Rat und Ihre Lehre genau das Gegenteil ist von dem, was mir bisher gesagt wurde, wenn ich mit jemanden ber meine Sorgen sprach. Ich habe mit jemanden gesprochen, der sich sehr gut in der Bibel auskennt. Er sagte mir, ich knne meine Zweifel nur auf die Weise loswerden, indem ich an das Wort Gottes glaube, und wenn ich mich elendig fhlte, sollte ich an den Verheiungen festhalten.

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Autor: Ich vermute, ich kenne die Gemeinschaft, welcher dieser Seelsorger angehrt. Sie glauben lediglich an einen natrlichen Glauben, zu dem das Geschpf von Natur aus fhig ist. Ein solcher Glaube ist lediglich das Produkt unserer eigenen Willenskraft. Aber das ist nicht der Glaube der Auserwhlten Gottes. Geistlicher Glaube ist eine Gabe Gottes, und nur das unmittelbare Eingreifen des Heiligen Geistes kann diesen Glauben in einem Menschen bewirken. Meiden Sie solche, die so etwas lehren, mein Bruder. Gehen Sie allen aus den Weg, die dem Heiligen Geist nicht wirklich Raum geben, sondern Ihnen weis machen wollen, das Heilmittel sei Ihr eigener freier Wille. Suchen Sie um so mehr die Gemeinschaft mit Gott selbst und bitten Sie ihn um Christi willen, Ihren Glauben zu mehren und sttzen Sie Ihr Denken auf Gott selbst.

Dialog 4: Demtiges Herz hilft Schwester Furchtsam


D. H.: Guten Tag, Herr Autor, ich hoffe, ich stre nicht. Autor: Nein, keineswegs, Sie sind mir sehr willkommen, Bruder Demtiges Herz, und ich bin dankbar, an Ihrem heiteren Gesicht zu erkennen, dass Ihr Herz erleichtert ist (Spr 15,13). D. H.: Ich bin froh, das besttigen zu knnen, denn der Herr war sehr gndig zu mir. Das muss wirklich eine Gebetserhrung sein. Autor: Ihm sei Lob und Dank dafr! Erzhlen Sie mir doch, wie Sie seine Gte erlebt haben. D. H.: Der Herr mge mich dabei leiten. Meine Geschichte ist recht lang, aber ich mchte mich so kurz fassen wie mglich. Eine arme Frau, die im Volk Gottes als Schwester Furchtsam bekannt ist, wurde vor einigen Monaten Witwe, und da auch alle ihre Kinder gestorben sind, wusste ich, dass niemand ihren Garten umgrbt. Deshalb besuchte ich sie und fragte, ob sie mir erlaube, diese Arbeit fr sie zu tun. Autor: Ich freue mich, das zu hren. Wenn sich Gottseligkeit nicht uerst praktisch auswirkt, dann ist sie nur ein Name ohne Realitt. Es steht geschrieben: Ein reiner und unbefleckter Gottesdienst vor Gott und dem Vater ist dieser: Waisen und Witwen in ihrer Bedrngnis zu besuchen, sich selbst von der Welt unbefleckt zu erhalten (Jak 1,27). Und hat diese arme Schwester Ihr freundliches Angebot angenommen?

D. H.: Ja, die Trnen rannen ber ihre Wangen, als sie sagte, wie dankbar sie sei. Spter sagte sie, dass es nicht mein Angebot war, welches sie so sehr bewegt hatte, sondern die kleine Hoffnung, die sie dadurch schpfte, dass Gott sie doch nicht im Stich gelassen hat. Ich fragte sie, warum sie jemals gedacht habe, dass Gott sie im Stich gelassen haben sollte. Sie erklrte mir, sie fhle sich meistens so niedertrchtig und unrein, dass ein heiliger Gott nicht mit der geringsten Anteilnahme auf sie blicken knnte. Sie sagte, sie werde stndig von solchen Zweifeln und ngsten geqult, dass sie dachte, Gott habe sie einem bsen Herzen des Unglaubens preisgegeben. Sie fgte hinzu, ihre Situation sei trotz ihres Lesens im Worte Gottes und ihres Flehens zum Herrn um Kraft anscheinend nur noch schlimmer geworden. Ihr kam es vor, als sei der Himmel fr sie mit Eisen verschlossen. Autor: Und was entgegneten Sie ihr auf ihre betrbte Wehklage? D. H.: Mir fiel ein Vers ein, und mir wurde klar, dass er vom Herrn kam. Ich bat ihn innerlich um Weisheit und Sanftmut und sagte zu dieser liebenswrdigen Seele: Schwester Furchtsam, ich denke, Sie sind in Ihrer Schlussfolgerung zu voreilig. Ich habe etwas hnliches durchlebt wie Sie. Ich las in Gottes Wort: Das Reich Gottes besteht nicht im Wort, sondern in Kraft (1Kor 4,20), und ich folgerte: Wenn Gott sein Reich in meinem Herzen aufgerichtet hat, dann ist die Macht der Snde gebrochen; doch oje ich stellte fest, dass die Snde in mir strker war denn je. Ich las: Wer in der Liebe bleibt, bleibt in Gott und Gott bleibt in ihm (1Jo 4,16), aber ich konnte nicht glauben, dass er in mir wohnte, whrend ich von solcher Furcht geknechtet war. Ich las: Einen Geist der Sohnschaft habt ihr empfangen, in dem wir rufen: Abba, Vater! (Rm 8,15), aber ich konnte nicht Abba, Vater rufen, und so befrchtete ich, Gott habe nichts mit mir zu schaffen. Ich las: Jeder, der aus Gott geboren ist, tut nicht Snde (1Jo 3,9), und obwohl ich davor bewahrt wurde, ffentliche Schande ber den Namen Christi zubringen, wurde ich dennoch stndig von innerer Snde berwltigt. Mein schuldiges Gewissen verurteilte mich tglich, und Frieden war mit vllig fremd. (D. H. setzt seine Erzhlung in Dialogform fort). Schwester Furchtsam: Sie haben tatschlich mein eigenes trauriges Los beschrieben; aber fahren Sie bitte fort. D. H.: Erlauben Sie mir bitte, dass ich Ihnen einige ehrliche Fragen stelle. Sind Sie fr Ihre Snden gezchtigt, getadelt, gedemtigt und

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Dialog 4: Demtiges Herz hilft Schwester Furchtsam

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verwundet worden? Und nachdem Sie Gottes zchtigende Hand versprt hatten, wurde Ihr Geist dann unter dem Wort Gottes belebt und erquickt, sodass Sie auf bessere Zeiten hofften? S. F.: Ja, ich war mir der Zuchtrute Gottes auf mir bewusst, und ich habe mit David gesagt: Ich habe erkannt, HERR, dass deine Gerichte Gerechtigkeit sind und dass du mich in Treue gedemtigt hast (Ps 119,75). Und es gab Zeiten leider viel zu kurz , als es schien, als wrde ich erweicht und erweckt. Da schpfte ich etwas Hoffnung, doch schon bald verbarg sich die Sonne wieder hinter dunklen Wolken. D. H.: Nun, das beweist, dass Gott tatschlich in Ihnen wohnt, denn er sagt: So spricht der Hohe und Erhabene, der in Ewigkeit wohnt und dessen Name der Heilige ist: In der Hhe und im Heiligen wohne ich und bei dem, der zerschlagenen und gebeugten Geistes ist, um zu beleben den Geist der Gebeugten und zu beleben das Herz der Zerschlagenen (Jes 57,15)! S. F.: Ja, ich kenne diesen Vers, aber er ist gegen mich gerichtet, denn wenn Gott mich wirklich belebt htte, dann htte das bleibende Auswirkungen. Aber stattdessen bin ich ausgedrrt, leblos und unfruchtbar. D. H.: Auch hier sind Sie zu vorschnell darin, Bitteres ber sich zu verhngen (Hi 13,26). Solche Erweckungen von Glauben, Hoffnung und Liebe in der Seele sind tatschlich Erkennungszeichen fr den innewohnenden Heiligen Geist. Aber lassen Sie mich Ihnen den Vers zeigen, der mir zu Beginn unseres Gesprchs in den Sinn kam. Er trifft exakt auf Ihre Situation zu: Und nun ist uns fr einen kleinen Augenblick Gnade von dem HERRN, unserem Gott, zuteil geworden. Er hat uns Gerettete briggelassen und uns einen Zeltpflock gegeben an seiner heiligen Sttte. Unser Gott hat unsere Augen hell gemacht und uns ein wenig Belebung geschenkt in unserer Knechtschaft (Esra 9,8). Sehen Sie nicht, liebe Schwester, dass diese kleine Belebung, wenn sie auch nur kurz whrte, ein Erweis dafr ist, dass Gott in einem zerbrochenen und zerschlagenen Herzen wohnt? (Die Szene wechselt wieder zu D. H.s Besuch beim Autor.) Autor: Das war wirklich ein Wort zur rechten Zeit, offensichtlich vom Heiligen Geist geleitet. Viele werden durch unntige ngste an der Freude der Heilsgewissheit gehindert. Weil die Snde in ihnen als ruhelos aktives Prinzip wirkt, meinen sie, ihnen fehle das entgegengesetzte Prinzip der Heiligkeit, und weil sie zum Teil fleischlich sind, urteilen sie, dass sie nicht geistlich seien. Weil die Gnade nur so we-

nig in diesen Glubigen wirkt, folgern sie, diese Gnade fehle ihnen gnzlich, und da sie seit langer Zeit keinen Trost empfangen haben, meinen sie, sie htten kein Anrecht darauf. Sie unterscheiden nicht zwischen den Regungen des Fleisches und den Regungen des Geistes: So sicher, wie die Snde sich im Fleisch in uns offenbart, so zeigt unsere Betrbnis darber, unser Kampf dagegen, unsere Bue deswegen und unser Bekennen der Snde vor Gott, dass der Geist bzw. die neue Natur in uns wohnt. Die Seufzer und Trnen des Christen gehren zu den besten Beweisen, dass er wiedergeboren ist. D. H.: Darf ich Sie fragen, was Sie genau damit meinen, wenn Sie sagen: Viele werden durch unntige ngste an der Freude der Heilsgewissheit gehindert? Ich frage deshalb, weil Gott die Seinen in Philipper 2,12 auffordert, ihr Heil mit Furcht und Zittern zu bewirken. Autor: Ihre Frage ist sehr berechtigt. Wir mssen sorgfltig unterscheiden zwischen der Furcht gttlicher Eifersucht und der Furcht aufgrund von Unglauben; die erstere ist ein Misstrauen gegen sich selbst und die andere ein Zweifeln an Gott; die eine wirkt gegen Stolz und fleischliches Selbstvertrauen, die letztere ist der Feind wahren Friedens. Die elf Apostel zeigten die Furcht gttlicher Eifersucht, als der Heiland erklrte, dass einer von ihnen ihn verraten werde. Alle elf fragten sich: Ich bin es doch nicht, Herr? David hingegen gab der Furcht aufgrund von Unglauben Raum, als er sagte: Nun werde ich doch eines Tages durch die Hand Sauls umkommen! (1Sam 27,1). Aber ich habe Ihre Erzhlung unterbrochen; erzhlen Sie doch weiter, wie Schwester Furchtsam reagierte, als Sie ihr Esra 9,8 genannt hatten. D. H.: Der Vers schien sie wenig zu beeindrucken. Sie seufzte tief und sagte eine Weile nichts. Dann fuhr sie fort: S. F.: Ich frchte, es wre anmaend fr mich, wenn ich sage, dass ich jemals erweckt worden bin, denn eine tote Seele kann nicht erweckt werden sie muss zuerst auferweckt werden. Wahrscheinlich war das erhebende Gefhl beim Lesen und Hren des Wortes Gottes nichts weiter als die Freude derer, bei denen es auf das Steinige fiel (Mt 13,20.21). D. H.: Aber wer niemals geistlich auferweckt worden ist, sehnt sich nicht nach Gott, sucht ihn nicht, sondern versucht, den wahren Gott ganz aus seinen Gedanken zu verbannen. Er mag zwar zur Gemeinde gehen, anderen eine Form der Gottseligkeit vorspielen, aber er sucht nicht Gott durch persnlichen Flei und sehnt sich nicht nach Gemeinschaft mit ihm.

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Vielleicht, liebe Schwester, ist es fr Sie ein Tag kleiner Dinge (Sach 4,10). Auch wo keine Kraft ist, gibt es oft Leben. Ein Sugling kann atmen und weinen, aber nicht sprechen oder gehen. Wenn Gott der Gegenstand Ihrer Liebe ist, dann hat ein gutes Werk in Ihnen begonnen (Phil 1,6). Wenn es die innewohnende Snde ist, die Ihnen tglich so zu schaffen macht, wenn Sie lechzen nach Befreiung von den verunreinigenden Auswirkungen der Snde und darum beten, wenn Sie gegen die Lste des Fleisches kmpfen, dann kann das nur daran liegen, dass ein Prinzip der Heiligkeit in Ihrem Herzen eingepflanzt worden ist. Solche geistlichen bungen durchleben wir nicht mit unserer alten Natur; diese Erfahrungen beruhen auf der innewohnende Gnade. Verzweifeln Sie nicht, denn vom Herrn Jesus heit es: Ein geknicktes Rohr wird er nicht zerbrechen, und einen glimmenden Docht wird er nicht auslschen (Mt 12,20). S. F.: Ja, es ist eine Sache, diese Dinge theoretisch zu verstehen, aber es ist etwas ganz anderes, wenn Gott diese Wahrheit vollmchtig auf das Herz anwendet. Danach sehne ich mich, und das ist es, was mir fehlt. Meine Wunde ist zu tdlich, als dass ein Mensch sie heilen knnte. O, wenn ich doch nur sicher sein knnte, ob meine Abneigung gegen die Snde auf rein natrliche Gewissensbisse beruht, wie jeder natrliche Mensch sie mehr oder weniger hat, oder ob sie Eingebungen des Teufels sind, um mich irrezufhren, oder ob es sich tatschlich um das Streben der neuen Natur gegen die alte handelt. Ich muss nichts weniger in meinem Herzen erkennen knnen als die persnliche, vollmchtige und rettende Macht des Heiligen Geistes, um echte Erleichterung zu finden. D. H.: Ich bin dankbar, dass Sie das sagen. Menschlicher Trost mag einem leeren Bekenner helfen, aber ein solches Trostpflaster wird einen Erwhlten nicht heilen, wenn er von Gott geschlagen ist. Gott zielt darauf ab, bei den Erwhlten jeden Arm des Fleisches abzutrennen, und zu entblen und sie in ihrer Hilflosigkeit als Bettler mit leeren Hnden vor den Thron seiner Gnade zu bringen. Ob das Leben Gottes tatschlich in die Seele eingepflanzt wird, darin liegt das groe Geheimnis: das ist der Dreh- und Angelpunkt, um den es beim ewigen Schicksal gehen muss. Und kein menschlicher Entschluss kann diesen Punkt befriedigend klren. Nur der Herr selbst kann ein solches Zeugnis geben, das einen seiner Erwhlten zufrieden stellt. Aber wenn er in der Seele aufstrahlt, wenn er sein Wort in Kraft anwendet, wenn er sagt: Deine Snden sind

vergeben, gehe hin in Frieden, dann braucht kein Prediger mehr ein Wort zu sagen. Der Herr bewahre Sie zu seinen Fen, bis er Ihnen dies gewhrt. Bis vor kurzem ging auch ich durch schwere bungen, weil ich die groe Gefahr frchtete, der Teufel knne mir einen falschen Frieden vortuschen und mir weis machen, alles sei in Ordnung, whrend das Gegenteil der Fall ist. Auch ich wnschte zu gern zu wissen, wie man unterscheiden kann zwischen natrlichen Gewissensbissen und den bungen eines erneuerten Gewissens. Aber der Herr hat mir gezeigt: Wie ein Baum an seinen Frchten erkannt wird, so wird die Natur einer Ursache am Charakter ihrer Wirkungen erkannt. Solche, die sich von den Friedensvortuschungen des Teufels irreleiten lassen, sind voller Einbildung, Anmaung und fleischlicher Zuversicht: Sie bitten Gott nicht, sie zu erforschen, da sie sich des Himmels so sicher sind, dass sie das fr gnzlich unntig halten. Die natrlichen Regungen des Gewissens verhrten den Sinn, verhindern Gebet und fhren ins Verderben. Die Sndenerkenntnis eines erneuerten Gewissens fhrt zu Bue und Bekenntnis, hin zu Christus und zu Ehrlichkeit und Aufrichtigkeit vor Gott. Deshalb rate ich Ihnen ernstlich, liebe Schwester, nichts mit denen zu schaffen zu haben, die vorgeben, nur Frieden und Freude zu erfahren und die lachen, wenn man sie fragt, ob sie von der Plage ihres Herzens gepeinigt werden oder ob sie gemerkt haben, dass das Blut Christi auf ihr Gewissen angewendet worden ist, und die sagen, sie htten nichts mit Gefhlen zu tun, sondern lebten unabhngig von Gefhlen. Solche verirrten Kreaturen knnen einem seufzenden Glubigen ebenso wenig weiterhelfen wie ein sogenannter Christlicher Wissenschaftler1 jemanden helfen kann, der unter starken krperlichen Schmerzen leidet, indem dieser Irrlehrer ihm sagt, die Schmerzen seien nur eine mentale Einbildung und er solle nur an Gesundheit und Glck denken: beides sind nutzlose rzte und Kurpfuscher (Hiob 13,4). Werfen Sie stattdessen Ihre Sorgen auf den groen Arzt der rzte, schtten Sie Ihr Herz ihm aus, und zu seiner rechten Zeit wird er l und Wein auf Ihre Wunden gieen und ein neues Lied in Ihren Mund legen. (Die Szene wechselt wieder zu D. H.s Besuch beim Autor.)
1

Die Sekte der Christlichen Wissenschaft lehrt, alles Bse und Negative, einschlielich Schmerz, sei nur Einbildung.

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Anhang: Gesprche ber Heilsgewissheit

Seitdem habe ich ihr nichts weiter mehr zu diesem Thema gesagt, da ich es fr das Beste halte, sie allein mit Gott zu lassen. Autor: Ich bin froh, das zu hren, denn nur blinde Eiferer wrden versuchen, dem Heiligen Geist sein Werk aus der Hand zu nehmen. Oft wird Seelen groer Schaden zugefgt, indem man ihnen Dinge aufzuzwingen versucht: Wenn Gott ein Werk beginnt, knnen wir es getrost seinen Hnden berlassen, es fortzusetzen und zu vollenden. Und wie freue ich mich, lieber Bruder, den Tau des Heiligen Geistes auf Ihrer eigenen Seele zu erkennen! Mir scheint, auf Sie trifft das Schriftwort zu: Siehe, der Winter ist vorbei, die Regenzeit ist vorber, ist vergangen. Die Blumen zeigen sich im Lande, die Zeit des Singens ist gekommen, und die Stimme der Turteltaube lsst sich hren in unserm Land (Hl 2,11.12). D. H.: Dank sei Gott dafr, dass er Mitleid hatte mit einem so armen Wesen wie mir; nun geht es mir viel besser. Seltsam ist nur, dass ich so wenig oder gar keine echte Heilsgewissheit hatte, als ich mit Schwester Furchtsam zu sprechen begann, doch als sie erzhlte, was sie so sehr bedrckte, legte Gott mir anscheinend die ntigen Worte in den Mund, und als ich zu ihr sprach, versiegelte er diese Erkenntnis in meinem Herzen. Autor: Ja, es ist so, wie wir in Sprche 11,25 lesen: Wer gern wohltut, wird reichlich gesttigt, und wer andere trnkt, wird auch selbst getrnkt. Beim Mitteilen des Wortes Gottes an andere werden unsere Herzen erquickt und unser Glaube gestrkt. Wer das gibt, was er hat, dem wird umso mehr gegeben werden. Es stimmt, was der Apostel in 2. Korinther 1,4 ber Gott sagt: der uns trstet in all unserer Bedrngnis, damit wir die trsten knnen, die in allerlei Bedrngnis sind, durch den Trost, mit dem wir selbst von Gott getrstet werden. Es ist Gottes Weg, die Seinen, und insbesondere seine Diener, durch prfende und schmerzliche Erfahrungen zu fhren, damit sie den Trost, mit dem er sie getrstet hat, zu seiner Ehre gebrauchen und weitergeben. Wer die Plage seines Herzens am besten kennt, eignet sich auch am besten dazu, bedrckten Seelen ein Wort zur rechten Zeit zu geben. Aus der Flle des Herzens redet der Mund, und wer durch den Feuerofen gegangen ist, kann am besten denen helfen, die im Feuer leiden. Beten wir, dass es Gott gefallen mge, zu Schwester Furchtsam ebenso gndig zu sein.

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Am Vorabend seiner Kreuzigung offenbarte der Herr Jesus seinen Jngern die vielleicht tiefsten und wichtigsten Lehren seines ganzen Dienstes. Das Volk hatte ihn verworfen und so widmete er sich nun allein den Jngern. Im Obersaal in Jerusalem erklrte er ihnen, wie sie in dieser unglubigen, ihnen feindlichen Welt berleben knnen. Danach wurde er gefangen genommen und gekreuzigt. Das Johannesevangelium berichtet in vier ganzen Kapiteln von diesem Unterricht Jesu. Mit diesen Lektionen gab Jesus quasi sein Testament und ein Erbe fr alle Glubigen. Es ist ein Vorrecht, sich in diesem Buch intensiv mit Jesu ermutigenden, strkenden und herausfordernden Belehrungen aus Johannes 13-16 zu beschftigen. Der Autor wendet die Lehre Jesu treffend auf das Leben in der heutigen, immer weiter verderbenden Gesellschaft an. Damit erhalten sowohl junge als auch reifere Glubige das Rstzeug, um dem Herrn zu dienen und zu seiner Ehre gegen den Strom zu schwimmen.

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