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Gerhard Gollwitzer

Die Geisterwelt ist nicht verschlossen


Swedenborgs Schau in Goethes Faust

Inhaltsverzeichnis 1. Swedenborgs Wirkung. Kant und Swedenborg 2. Swedenborgs Spuren in Goethes Leben und Dichtung 3. Swedenborgs Schau in Faust, der Tragdie erster teil 4. Swedenborgs Schau in Faust, der Tragdie zweiter Teil Anmerkungen

1.

Swedenborgs Wirkung. Kant und Swedenborg

Nur wenige Forscher sind bisher den Spuren Swedenborgs in Goethes Leben und Werk nachgegangen. Das liegt einerseits darin begrndet, da Goethe selbst Swedenborg in seinen spteren Jahren selten namentlich erwhnte, obwohl dieser ihm bis zu seinem Tode so gegenwrtig war, da er ihn im letzten Gesprch mit Eckermann wrtlich zitierte. Der andere Grund ist darin zu suchen, da auch die Goetheforscher Swedenborg nicht oder nur flchtig kennen, denn seit dessen Verurteilung durch Kant ist sein Name in Deutschland aus der ffentlichen Diskussion weitgehend verschwunden. Auch wenn man z.B. den Einflu Herders und Lavaters auf Goethes Entwicklung hervorhob, hat man gemeinhin bersehen, da ja schon diese von Swedenborg angeregt waren. Es ist deshalb ntig, vor Beginn der Faust-Interpretation einen Seitenblick auf Swedenborgs Stellung in Deutschland zu werfen. Emanuel Swedenborg lebte von 1688 bis 1772. Den berhmten Gelehrten, eines der Universalgenies jener Zeit Naturforscher, Anatom, Psychologe, Erfinder und Techniker, dazu Mitglied des schwedischen Reichstags und des Direktoriums der schwedischen Bergwerke reit 1745 eine Christusvision aus den gewohnten Bahnen: Ich entsagte aller weltlichen Gelehrsamkeit und Ruhmsucht und arbeitete in geistigen Dingen, wie mir der Herr befahl zu schreiben. Diese sind: die ffnung der geistigen Welt und die Erklrung des inneren Sinnes der Bibel, durch den eine Verbindung des Menschen mit dem Herrn und eine Zusammengesellung mit den Engeln stattfindet. Von nun an steht der schroffen

Ablehnung des Hellsehers, Schwrmers, ja Spiritisten gegenber die Wirkung gerade dieses Swedenborg auf viele bedeutende Menschen, so auf Goethe und die Romantiker, z.B. Schelling und Jean Paul, auf Lavater und Oberlin, auf Balzac, der ihn den Buddha des Nordens nennt, und Baudelaire, auf Helen Keller O Lichtbringer meiner Blindheit! in Schwaben auf Oetinger und Gustav Werner, den Grnder des Reutlinger Bruderhauses. Im Gegensatz zu England und Amerika, wo es groe Swedenborggemeinden gibt, wo Emerson ihn als den Seher in seine Reprsentanten des Menschengeschlechts einreihte, ist Swedenborg in Deutschland weithin unbekannt trotz seiner, freilich unterschwelligen Wirkung. Daran war neben der Aufklrung die chtung durch Kant schuld, auf die hier nher eingegangen werden mu. Von Kant sind drei Urteile ber Swedenborg berliefert. Sein anfnglich starkes Interesse lie ihn umfangreiche Nachforschungen anstellen, die seiner Meinung nach die Glaubwrdigkeit dessen, was an sein Ohr gedrungen war, ausreichend bewiesen. Auch bemhte er sich damals, mit Swedenborg in Briefwechsel zu treten und seine Bekanntschaft zu machen. Der Bericht ber seine Erkundigungen, ein Brief an Charlotte von Knobloch aus dem Jahr 1763, beginnt mit den Stzen: Ich wei nicht, ob jemand an mir eine Spur einer zum Wunderbaren geneigten Gemtsart oder von einer Schwche, die leicht zum Glauben bewogen wird, sollte jemals haben wahrnehmen knnen. Soviel ist gewi, da ungeachtet aller Geschichten von Erscheinungen und Handlungen des Geisterreichs, davon mir eine groe Menge der wahrscheinlichsten bekannt ist, ich doch jederzeit der Regel der gesunden Vernunft am gemesten zu sein erachtet habe, sich auf die verneinende Seite zu lenken ... Dieses ist die Stellung, in welcher sich mein Gemt von langer Zeit her befand, bis die Geschichte des Herrn Swedenborg mir bekannt gemacht wurde. Er erzhlt nun einige bestens bezeugte Vorflle, aus denen hervorgehe, da Swedenborg wirklich Umgang mit Verstorbenen hatte, dann folgt das Resultat der Erkundigungen ber den Menschen Swedenborg, der demnach ein vernnftiger, geflliger und offenherziger Mann sei, ein Gelehrter, er gibt den Bericht vom Brand Stockholms wieder, den Swedenborg gleichzeitig, obwohl fnfzig Meilen davon entfernt, bis in die Einzelheiten geschildert hatte, und schliet mit der Frage: Was kann man wider die Glaubwrdigkeit dieser Begebenheit anfhren? Viele Jahre spter, in seinen fast in Vergessenheit geratenen Vorlesungen ber Psychologie, 1788, sagte er bei der Beschftigung mit der Doppelnatur des Menschen und mit der anderen Welt: Der Gedanke des Swedenborg ist hierin sehr erhaben, und skizzierte dann dessen Lehre. In dieser Vorlesung bernahm er zudem Swedenborgs metaphysische Erklrung des Menschen.1 Diese beiden Urteile, besonders das gewichtigere letzte vergessene oder geflissentlich ignorierte wurden aber vllig berschattet von dem dazwischen liegenden in der Schrift Trume eines Geistersehers von 1766, die Swedenborgs Ruf in Deutschland ruiniert hat.2 Man hielt sich mehr an das in ihr, was der beginnenden Aufklrung entgegenkam, nmlich die Diffamierung jeglicher Schau in die andere Welt, als an die andere Seite der Schrift, an die Gedanken 2

ber die geistig-irdische Doppelnatur des Menschen, die mit der Lehre eben des verspotteten Swedenborg bereinstimmt. In seiner Darstellung Swedenborgs lie sich Kant leider zu Unsachlichkeit, ja Gehssigkeit hinreien, so z.B. spricht er auf einmal von einem gewissen Herrn Schwedenberg ohne Amt und Bedienung, als knne er sich nur noch ungefhr an den Namen erinnern und wisse nicht mehr, da Swedenborg ein Gelehrter von europischem Rang und Mitglied des Direktoriums der schwedischen Bergwerke war. Und jene Begebenheiten, die er noch drei Jahre vorher als so glaubwrdig erwiesen erachtet hatte, bezeichnet er jetzt als Mrchen eines Erzphantasten, nur als gemeine Sage verbreitet. Man geht kaum fehl, wenn man die Grnde der Abkehr nicht nur in Kants Abneigung gegen unbewiesene oder besser: schwer zu beweisende Visionen, sondern auch in seinem damaligen Schwanken zwischen Neigung zur Metaphysik einerseits, zur kritischen Vernunft andererseits sucht, ja vielleicht auch in gekrnkter Eitelkeit. Er kommt selbst darauf zu sprechen, da mancher Gedanke Swedenborgs seinen eigenen so ungemein hnlich ist und mit seinem System zusammentrifft, und erklrt daraufhin, da er, was solche anzglichen Vergleichungen anlangt, keinen Spa versteht. Er meint, entweder msse man in Schwedenbergs Schriften mehr Klugheit und Wahrheit vermuten, als der erste Anschein blicken lt ein groherziges Zugestndnis, das mitzuvollziehen dem Leser der Ausflle gegen Swedenborg allerdings schwer fallen mu! oder da es nur so von ungefhr komme was wiederum kaum glaubhaft ist, wenn man wei, da damals Kant Swedenborg gelesen hatte, nicht aber Swedenborg Kant.3 Wenn ein hypochondrischer Wind in den Eingeweiden tobt, so kommt es, meint Kant, darauf an, welche Richtung er nimmt; geht er abwrts, so wird daraus ein F, steigt er aber aufwrts, so ist es eine Erscheinung oder eine heftige Eingebung. Oberlin hat darauf geantwortet, einem Menschen, der nichts hnliches selbst erfahren habe, den Unterschied von Trumen und eigentlichen Visionen klar zu machen, sei ebenso schwer, wie einem Blinden den Unterschied von Blau und Grn zu erklren. Swedenborg selbst ist auf Kants Schrift nie eingegangen. Er erklrte nur einmal nebenbei, er wolle der Welt das Schauspiel ersparen, da sich zwei Gelehrte wie zwei Hunde herumbeien oder wie zwei Straenweiber Kot ins Gesicht schmieren. Mendelssohn stellte Kant wegen der Leichtfertigkeit und Unsachlichkeit seiner Schrift zur Rede und Kant antwortete: Zwar denke ich vieles mit der allerklarsten berzeugung, was ich niemals den Mut haben werde, zu sagen, und seither haben viele andere auch nicht den Mut gehabt, sich ffentlich zu Swedenborg zu bekennen, andere wieder konnten ihn deshalb unbemerkt ausbeuten, ohne ihn zu zitieren. Doch wre es heute immerhin an der Zeit, neben den ablehnenden auch von den ungleich zahlreicheren anerkennenden Urteilen wenigstens Notiz zu nehmen, und es wre ebenso an der Zeit, Swedenborg selbst zu studieren, statt sich, zur Ersparung eines eigenen Urteils auf Grund dieses Studiums, hinter dem Rcken Kants zu verstecken. 3

2.

Swedenborgs Spuren in Goethes Leben und Dichtung

Faust. Der Tragdie erster Teil, 1. Szene, Nacht. Faust sitzt unruhig auf seinem Sessel am Pulte, hlt Abrechnung mit seinem bisherigen Leben und Tun, und gesteht endlich: Drum hab ich mich der Magie ergeben. Mit Magie meint er nicht Alchemisterei, sondern den Versuch, Ob mir durch Geistes Kraft und Mund Nicht manch Geheimnis wrde kund Da ich erkenne, was die Welt Im Innersten zusammenhlt, Schau alle Wirkenskraft und Samen Und tu nicht mehr in Worten kramen Ach! knnt ich doch auf Bergeshhn In deinem lieben Lichte gehn, Um Bergeshhle mit Geistern schweben. Hier klingt schon an, was dem Dichter dann die Mglichkeit gab, den alten Sagenstoff zu lutern und zu vertiefen. Nach der Klage ber sein bisher so vergebliches Bemhen ffnet Faust das geheimnisvolle Buch Von Nostradamus eigner Hand. Jetzt erst erkenn ich, was der Weise spricht. Dieser Weise ist nicht der aus historischen Grnden hier genannte Nostradamus. Es ist nachgerade rhrend, da selbst neueste Kommentatoren zu dieser Stelle nur die Lebensdaten des franzsischen Astrologen setzen, offenbar ohne nachgeprft zu haben, ob denn dessen Sammlung von Prophezeiungen etwas mit dem von Faust geschilderten Inhalt des geheimnisvollen Buches zu tun haben. Andere bemerkten die Diskrepanz und nahmen deshalb an, Goethe meine irgendeinen Pansophen, nur wenige aber erkannten darin den Mann, von dem er damals so stark ergriffen war. Das Buch ist nicht ein einziges Buch, sondern es sind Swedenborgs Werke, insbesondere Himmlische Geheimnisse und Himmel und Hlle . Und dies geheimnisvolle Buch Ist dir es nicht Geleit genug? Erkennest dann der Sterne Lauf, nicht nur den astronomisch erforschbaren, sondern vielmehr die Bezge der Weltkrper im Schpfungsganzen, ja darber hinaus die dort lebenden Menschenwesen, in denen sich, mit Goethes Worten, jenes Gesprch verkrpert, das auf anderen Planeten viel hher, tiefer und verstndiger gehalten werden kann. Und wenn Natur dich unterweist, 4

nicht die irdische Materie und Energie, sondern die Natur als sichtbare Darstellung, als sichtbare Gestalt des Urlebens, Dann geht die Seelenkraft dir auf, Wie spricht ein Geist zum andern Geist. Dann wird sie durchsichtig, du schaust sie als das Schau-Spiel, das der pater omnipotens aeterne Deus vor unseren Augen ausbreitet (Czanne), schaust darin das Unvergngliche, das, was die geistige Welt erfllt und was das Vergngliche urschlich wirkt. Dann sind fr dich die sichtbaren Naturgestalten heilige Zeichen und Alles Vergngliche Ist nur ein Gleichnis. Umsonst, da trocknes Sinnen hier die heilgen Zeichen dir erklrt Ihr schwebt, ihr Geister, neben mir, Antwortet mir, wenn ihr mich hrt! So nah fhlt sich Faust der Erfllung seines Sehnsuchtswunsches, ber das Nachlesen und Nacheinsehen der Gesichte und Einsichten des Sehers Swedenborg hinaus zu dem zu gelangen, was diesem geschenkt war: Dank der Barmherzigkeit des Herrn wurde mein Inneres geffnet und es wurde mir gegeben, mit den Geistern wie im anderen Leben zu sprechen. Ich sprach mit Geistern und Engeln (HG 6695).4 Er schlgt das Buch auf und erblickt das Zeichen des Makrokosmos. Die Wirkkrfte der Natur enthllen sich seinem Blick, er sieht die wirkende Natur vor seiner Seele liegen, schaut, wie alles sich zum Ganzen webt, wie Himmelskrfte auf und nieder steigen, ahnt den groen, innigen und bndigen Zusammenhang der unsichtbaren und sichtbaren Schpfung, des Menschen mit der Natur, des Mikrokosmos mit dem Makrokosmos. Goethe hat mit den folgenden Versen dem nordischen Seher das schnste Denkmal gesetzt: War es ein Gott, der diese Zeichen schrieb, Die mir das innre Toben stillen, Das arme Herz mit Freude fllen Und mit geheimnisvollem Trieb Die Krfte der Natur rings um mich her enthllen Ich schau in diesen reinen Zgen Die wirkende Natur vor meiner Seele liegen. Wie alles sich zum Ganzen webt, Eins in dem andern wirkt und lebt! Wie Himmelskrfte auf und nieder steigen Und sich die goldnen Eimer reichen! Mit segenduftenden Schwingen Vom Himmel durch die Erde dringen, Harmonisch all das All durchklingen! 5

Schon im Alter von zwanzig Jahren begann Goethe die Werke Swedenborgs zu lesen. Doch erst nach der Krise, die durch den Blutsturz in Leipzig, 1768, eingeleitet wurde, drang er tiefer darin ein. Whrend der langsamen Genesung kam er dem Kreis um Frulein von Klettenberg nahe. Man las dort deren Bekenntnisse einer schnen Seele, Betrachtungen, in die sie viele Abschnitte aus Swedenborgs Himmel und Hlle wrtlich bernommen hatte.5 Stand fr den Kreis um Frulein von Klettenberg das, was Swedenborg ber die geistige Welt aussagt, im Vordergrund des Interesses, so hat Goethe darber hinaus vieles andere, besonders Swedenborgs Schau der ganzen Schpfung, der Himmel, der Geisterwelten und der Erden sowie deren Zusammenhang, aufgenommen und in seiner organischen Naturlehre und in der damaligen ersten Beschftigung mit der Farbenlehre verarbeitet. Jugendeindrcke verlschen nie, sagte Goethe spter und er sprach von der entscheidenden Wichtigkeit der Art des Eintritts in ein Fach. Wir drfen diese Worte auf die Ausrichtung seiner Naturphilosophie, seiner Naturschau durch die Begegnung mit Swedenborg anwenden. Nicht nur in den Grundanschauungen sind swedenborgverwandte Zge leicht zu erkennen, sondern wir stoen auch auf genaue bereinstimmungen. So z.B. schreibt Swedenborg in seinem Werk De cultu et amore Dei, 1745, ber den menschlichen Schdel: Hier ist daher das oberste Gewlbe unseres Krpers, gleichsam der Olymp oder Himmel, denn von dort wird wie vom Zentrum oder vom Innersten und Hchsten her das brige peripherisch und unterhalb erschaut (41). Goethe in den Beitrgen zur Physiognomik: Wie unser Schdel sich wlbet, gleich dem Himmel ber uns, damit das reine Bild der ewigen Sphren darin kreisen knne, und ber Homers Schdel: Dies ist der Olymp, den diese rein erhabene Nase wie ein anderer Atlas trgt. Der Nachweis der Einwirkungen Swedenborgs im naturphilosophischen Bereich von Goethes Denken, Forschen und Gestalten entzieht sich freilich noch aus einem anderen als den obengenannten Grnden der philologischen Methode, dem literarischen Beleg: er verfolgte all das, was ihm in jenen Jahren aufgegangen war, weniger lesend als anschauend, weniger im Studium von Bchern als im langen Buchstabieren im Buch der Natur, wie er selbst sagte. Das wird oft zu wenig beachtet.6 Die Erlebnisse und Erfahrungen der Weimarer Zeit verdeckten spter diese Wegstrecke vom Frhling 1769 bis Straburg, so da deren Behandlung in Dichtung und Wahrheit lckenhaft ist. Zudem war mittlerweile Kants Schrift erschienen, deren Einflu verstehen lt, da Goethe seiner skeptischen und voreingenommenen Umwelt gegenber mit der Nennung des nordischen Sehers zurckhaltend war, sogar in der als Schluwort zitierten Lavater-Rezension in den Frankfurter Anzeigen 1773. Er hatte schon genug Kummer bei seinen Bemhungen, von der Zunft, den znftigen Wissenschaftlern, anerkannt zu werden und er wollte sich zudem nicht in die Nhe von Schwrmern gerckt sehen. 6

Auf Bilder aus jenem frhen Werk Swedenborgs, De cultu et amore Dei, treffen wir auch in dem Gedicht Der deutsche Parna, das nicht erst 1789 entstanden ist und das ursprnglich nicht satirisch gemeint war. Dort wird zuerst geschildert, wie der frhe Mensch aufgezogen wird. Swedenborg: Hier entsprangen kleine Flsse (32). Gttlich sind jene Wesenheiten und Bilder, denen die Obhut ber das Kindlein gleichwie ber den Schatz der Welt anvertraut ist (41). Die Unschuld selbst mit ihrer weien Reinheit schimmerte aus seinem Antlitz (40) und er richtete die Ohren auf die Gesnge der Vgel (72). Goethe: An den frischen Wasserfllen Und so haben mich im Stillen Nach des Gottes hohem Willen Hehre Musen auferzogen Und das keusche reine Siegel Auf die Lippen mir gedrcket Und die Nachtigall umkreiset Mich mit dem bescheidnen Flgel. Dann aber wird dieser Friede jh gestrt. Der Feind ordnet seine Dmonen unter den Feldzeichen und dringt mit Fackeln ins Heiligtum ein. Die hllischen Haare umschlugen ihnen beim Herumwerfen der Leiber Brust und Gesicht (74). Er ruft Parnassinnen und sogar Aganipiden von jenem Quell, den der Huf seines siegreichen Pferdes durchbrach, und so entflammt er alle mit Lsten und blendet sie mit Verlockungen (73). Goethe: Liebeswut, Weinesglut Rast im Blick Tigerfell Schlgt umher Ohne Scheu zeigt den Leib Trnket ihr Gar Sileus abscheulich Tier? Dort entweiht es Aganippen Mit den roten breiten Lippen, Stampft mit ungeschickten Fen, Bis die Wellen trbe flieen.7 Mehr noch als jenes Frhwerk waren es zwei sptere Werke des nordischen Sehers, die den Dichter damals bewegten und deren Nachwirkung, wie die Interpretation der Schluszenen des Faust zeigen wird, bis an sein Lebensende fortdauerte. Wir skizzieren vorerst ihren Inhalt. Schon dabei wird zu spren sein, was spter durch wrtliche Zitate im Zusammenhang mit Faust-Versen deutlicher in Erscheinung treten wird. In Arcana coelestia Himmlische Geheimnisse, die in der Heiligen Schrift oder im Worte des Herrn enthalten und nun 7

enthllt sind. Zugleich Wunderdinge, die gesehen wurden in der Geisterwelt und im Himmel der Engel, 1747 bis 1753, erschliet Swedenborg eine neue Deutung der Bibel. Anhand eines von Vers zu Vers fortschreitenden Kommentars zu den beiden ersten Bchern Mose, aber auch viele andere Texte heranziehend, entfaltet er seine Exegese auf Grund des Gesetzes der Entsprechungen zwischen der geistigen und der natrlichen Welt. Alle Erscheinungen der Natur und der Geschichte, von denen die Bibel spricht, sind nach seiner Einsicht genaue Darstellung der geistigen, himmlischen, gttlichen Wirklichkeiten, die sie verursachen und denen sie entsprechen. Die irdischen Phnomene, Dinge oder Vorgnge oder Zustnde, reprsentieren bndig einen inneren Sinn. Dieser innere Sinn ist im Buchstabensinn geborgen, der innere Sinn des Wortes ist dessen Seele, der Buchstabensinn dessen Leib. Von dieser Art ist das Wort allenthalben, es ist das Mittel der Verbindung des Himmels mit dem Menschen, sein Buchstabensinn dient zur Sttze und Grundlage (HH 307). Swedenborgs Kommentar unterscheidet sich grundstzlich von allegorischen Bibelauslegungen, deren Deutungen des geheimen Schrift-Sinnes nur im Glauben hingenommen werden knnen. Sie grnden auf der ihm durch seine Schau in die geistige Welt erschlossene Struktur des Bibeltextes, sind aber fr jeden Leser nachprfbar. In einem Riesengemlde weist er auf, welchen ganz bestimmten geistigen Dingen, Zustnden, Anweisungen die biblischen Bilder entsprechen, also etwa Sonne, Mond und Sterne, Himmel und Erde, Berge und Tler, Wlder und Meere, Fische, Vgel und Landtiere, Brot und Wein, Essen und Trinken, Krieg und Frieden, hoch und niedrig, arm und reich, wie auch die Vorschriften des jdischen Opferkults und endlich auch die Organe des menschlichen Leibes. Hinter oder besser im buchstblichen Sinn der Bibel, der uns heute groenteils fern liegt, taucht ihr zeitloser und allgemein-verbindlicher Sinn auf, der Schtze tieferer und tiefster Sinnbezge in sich birgt, die das Leben jedes Menschen unmittelbar angehen. Zudem sind, wie schon der Titel sagt, dazwischen Berichte aus Himmel, Geisterwelt und Hlle eingestreut und Betrachtungen ber die geistige Welt, ber des Menschen Eintritt in jene Welt, sein Leben in ihr, ber Schpfung und Erhaltung des Weltalls und des Menschen. Was diese Zustze enthalten, ist zusammengefat in De coelo et ejus mirabilibus et de inferno ed auditis et visis Himmel und Hlle, nach Gehrtem und Geschautem 1758. Das ist Swedenborgs khner Entwurf eines universalen Weltbildes. Die ganze Schpfung, visibilia et invisibilia, sichtbarer Kosmos und geistige Welt, alles lebt aus dem Einen Leben, das ausgeht von der Liebe und Weisheit, der Wrme und dem Licht des Schpfers. Die Sonne des Himmels ist das erste Ausgehende vom Herrn, das heit Er ist in ihr, ihre Wrme ist das Gttlich-Gute, ihr Licht das Gttlich-Wahre, die beide gemeinsam vom Herrn als der Sonne ausgehen (HH 117) und die Schpfung entstehen lieen. Diese Schpfung ist immer in jedem Augenblick Schpfung: Alles, was nicht im Zusammenhang steht, zerfliet, und dieser Zusammenhang mit dem ihm Vorhergehenden verhlt sich wie der der Wirkungen zu den wirkenden Ursachen. 8

Das Bestehen ist also ein fortwhrendes Entstehen (HH 303). Ein dynamisches Weltbild, dem sich Goethe spontan nahe fhlte! Die natrliche Sonne ist Entsprechung jener geistigen Ursonne und damit, wie Goethe im letzten Gesprch mit Eckermann am 11. Mrz 1832 sagt, eine Offenbarung des Hchsten, und zwar die mchtigste, die uns Erdenkindern wahrzunehmen vergnnt ist. Ich anbete in ihr das Licht und die zeugende Kraft Gottes, wodurch allein wir leben, weben und sind, und alle Pflanzen und Tiere mit uns. Gott hat sich nach den imaginierten sechs Schpfungstagen keineswegs zur Ruhe begeben, vielmehr ist er noch fortwhrend wirksam wie am ersten. Der Seher lt uns sehen, wie alles Geschaffene unlsbar zusammenhngt, Wie alles sich zum Ganzen webt, Eins in dem andern wirkt und lebt. Die Klammer zwischen beiden Welten, ihr gemeinsames Glied ist der Mensch. Er ist gleichzeitig Brger beider Welten. Durch den Menschen wird die natrliche Welt mit der geistigen verbunden, er ist das Mittel der Verbindung, denn in ihm ist die natrliche Welt und ist auch die geistige Welt (HH 112). Ja, noch mehr: da der universelle Endzweck, die Zielidee aller Teile der Schpfung ist, da eine ewige Verbindung des Schpfers mit dem erschaffenen Weltall bestehe, wurde dies Wesen geschaffen: Das Gttliche hat das Weltall zu keinem anderen Zweck erschaffen, als da ein Menschengeschlecht und aus diesem ein Himmel Ziel und Sammlung der echtesten, vollendetsten Menschen! entstehe, denn das Menschengeschlecht ist die Pflanzschule des Himmels (E 3). In jenem Gesprch mit Eckermann fuhr Goethe fort: Diese plumpe Welt aus einfachen Elementen zusammenzusetzen und sie jahraus jahrein in den Strahlen der Sonne rollen zu lassen, htte ihm sicher wenig Spa gemacht, wenn er nicht den Plan gehabt htte sich auf dieser materiellen Unterlage eine Pflanzschule fr eine Welt von Geistern zu grnden. Wir kennen nun die Herkunft dieser Idee Goethes. Nur dann, wenn der Mensch wird und ist, was er sein soll, geht er nach seinem irdischen Tod durch Prfung, Sichtung und Entwicklungen in die Welt der wirklichen echten Menschen, der Engel, ein. Verfehlt er aber seinen Sinn, wendet er sich nicht schon auf Erden der ewigen Liebe und Weisheit, dem Guten und Wahren zu, reagiert er falsch auf die Aktion des Schpfers, nur ans Hiesige verloren und nur sich selbst liebend, dann bahnt er damit seinen Weg in die Gegenwelt der Himmel, in die Hllen. Die Seele des Menschen ist sein Geist, dieser ist unsterblich nach allem, was ihm angehrt, und er ist es, der im Krper denkt. Er ist geistig, und das Geistige nimmt Geistiges in sich auf und lebt geistig, das heit denkt und fhlt. Das eigentliche, nmlich geistige Leben, das im Krper erscheint, gehrt ihm, nichts davon aber dem Krper an. Dieser ist materiell und das Materielle ist dem Geiste nur beigefgt, ja, beinahe wie beigebunden, um dem Geist des Menschen die Mglichkeit zu geben, sein irdisches Leben zu fhren und in der natrlichen Welt Nutzen zu schaffen. Smtliche Dinge der materiellen Welt sind an sich leblos, und weil das Materielle nicht lebt, sondern nur das Geistige, kann offenbar werden, da alles, was im Men 9

schen lebt, seinem Geist angehrt und da der Krper diesem dient wie ein Werkzeug der lebendigen Bewegkraft (HH 432). Weil alles, was im Menschen lebt und empfindet, seinem Geiste angehrt, und weil im Menschen vom Haupt bis zur Fusohle nichts ist, was nicht lebt und empfindet, bleibt der Mensch auch Mensch, wenn sein Krper von seinem Geiste getrennt wird, das heit, wenn er stirbt (HH 433). Der geistige oder eigentliche Mensch, sein Wollen und Denken, ist wie ein Erdreich, das so beschaffen ist, wie es angebaut wird (HR 356). Auch whrend der Mensch noch im Krper lebt, ist er seinem Geiste nach, obwohl er davon nichts wei, in Gesellschaft von Geistern und durch diese der Gute in einer engelischen Gesellschaft, der Bse in einer hllischen Gesellschaft. In dieselbe Gesellschaft kommt er nach seinem Tode (HH 438). Sterben heit bergehen von der leibgebundenen Epoche des Menschenlebens in das andere, geistige Leben. Zuerst ist er dann noch im Puppenstand, wie es im Faust heit. In der Geisterwelt, dem Mittelort und Mittelzustand zwischen Himmeln und Hllen, wo alle geprft und zubereitet werden, stellt sich heraus, wie er wirklich zuinnerst geartet ist. Da wird nichts verborgen sein, das nicht aufgedeckt, nichts heimlich, das nicht kund wird; was ihr im Finstern gesprochen habt, im Geheimsten gedacht habt, das wird man im Lichte hren, und was ihr ins Ohr geflstert habt, das wird man auf den Dchern verkndigen, Lukas 12,2.3. Man kommt also nicht einfach in den Himmel, wie man landlufig sagt und wnscht. Geister, die aus dieser Welt ins andere Leben kommen, trachten danach, 'in den Himmel zu kommen', und meinen, dies sei nur ein Eingelassen- und Aufgenommenwerden. Sie werden denn auch, wenn sie es wnschen, zu einer Gesellschaft des untersten Himmels gebracht. Die aber in der Selbst- und Weltliebe stehen, fangen schon beim Eintritt ber die erste Schwelle des Himmels an, bengstigt und innerlich geqult zu werden, so da sie in sich mehr Hlle als Himmel empfinden. Sie strzen sich schlielich Hals ber Kopf hinab und ruhen nicht eher, als bis sie in den Hllen, das heit bei den Ihrigen sind (HH 400). Genau das tun, wie wir sehen werden, die Gesellen des Mephistopheles. Die Himmel sind die Reiche der echten Menschen von mannigfaltigster Art. Je nach dieser finden sie sich in Gesellschaften zusammen, je nach ihren besonderen Anlagen und Funktionen, je nach den Zustnden ihres Inwendigen, das heit, je nach den Zustnden ihrer Liebe. Jedes Volk hat eine gemeinsame hnlichkeit in Gesicht (und Gestalt), an der es erkannt und von anderen Vlkern unterschieden wird, ebenso eine Familie von der anderen. Allein dies zeigt sich noch viel vollkommener in den Himmeln, weil dort alle inwendigen Regungen auf dem Angesicht erscheinen und aus ihm hervorleuchten. Das Angesicht ist dort die Ausgestaltung des Inneren (HH 47). Das Gute gesellt alle in den Himmeln zusammen, aber je nach dessen besonderer Beschaffenheit unterscheiden sie sich (HH 45). Jeder Engel ist ein Himmel in kleinster Form, jede Engelsgesellschaft ist Himmel in grerer Form, alle Gesellschaften, Engelsvereine zusammen sind der Himmel in seiner grten und vollkommensten Form (HH 8), der Allverein von dem die Engel im Faust singen. Diese Form 10

ist die vollkommene menschliche Gestalt. Wie der Himmel Mensch ist in grter Form und die Gesellschaft ebenso in kleinerer Form, so ist es der Engel in der kleinsten (HH 73) und von daher stammt auch, dem Gesetz der Entsprechung folgend, unsere irdische Menschengestalt. Alle Engel zusammen, das heit der Himmel, erscheinen vor dem Herrn wie Ein Mensch, als homo maximus. Die Engel sehen zwar den Himmel nie seinem ganzen Umfang nach in solcher Gestalt, denn er fllt nicht ins Gesicht irgend eines Engels, wohl aber sehen sie zuweilen entlegenere Gesellschaften, die aus vielen Tausenden von Engeln bestehen, als Eines in solcher Gestalt, und daraus schlieen sie auf das Ganze. Denn in der vollkommensten Gestaltung verhalten sich das Ganze wie die Teile und die Teile wie das Ganze. Daher sagen sie, der ganze Himmel sei so vor dem Auge des Herrn, der aus dem Innersten und Obersten alles sieht (HH 62). Weil der ganze Himmel Einen Menschen darstellt und dieser der geistige Mensch in grter Form ist, darum wird der Himmel in Glieder und Organe unterschieden wie der Mensch und vom Herrn regiert wie ein Mensch (HH 65). Denn obwohl der Mensch aus unzhligem Mannigfaltigem besteht, aus Gliedmaen, Organen, Eingeweiden, aus Nerven und Blutgefen, aus Teilen innerhalb der Teile, handelt er doch als Einer, wenn er handelt. Ebenso geschieht auch die Obhut und Leitung durch den Herrn (HH 63). Das Geistige ist vllig verschieden vom Natrlichen. Beide haben nur durch die Entsprechungen miteinander Gemeinschaft (HH 116). Und ohne die Kenntnis dessen, was Entsprechung ist, kann nichts im Lichte erkannt werden von der geistigen Welt und ihrem Einflieen ins Natrliche oder vom Geist des Menschen und seiner Einwirkung auf den Krper und auch nichts vom Zustand des Menschen nach dem Tod (HH 88). Die ganze natrliche Welt entspricht der geistigen Welt, nicht nur im allgemeinen, sondern auch bis ins Einzelnste. Sie entsteht und besteht aus der geistigen Welt wie die Wirkung aus ihrer wirkenden Ursache (HH 89). Darum knnen aus den Dingen der natrlichen Welt wie im Spiegel die der geistigen Welt gesehen werden (HH 56). So ist es das Krperliche, in das der Himmel zuletzt sich endigt und auf dem er als auf seiner Grundlage ruht (HH 100), oder, wie es Oetinger, Swedenborg folgend, formuliert hat: Leiblichkeit ist das Ende der Wege Gottes. Von diesen Grundeinsichten aus berichtet Swedenborg von Licht und Wrme des Himmels, von der Macht und der Rede der Engel, von der Rede der Engel mit den Menschen, vom Zustand der Unschuld der Engel, von den Ehen und von den Kindern im Himmel. Der zweite Teil behandelt die Geisterwelt, die Auferweckung des Menschen in diese, seine Sichtung. Im letzten Teil schaut er die Hllen. Wir lesen von den verruchten Kunstgriffen der bsen Geister und vom Feuer und Zhneknirschen. Jede Gesellschaft des Himmels hat sich gegenber eine Gesellschaft der Hlle (HH 541). Stets ist zu bedenken, da der Herr niemals sein Angesicht vom Menschen abwendet noch ihn von sich stt noch jemand in die Hlle wirft noch ihm zrnt. Gott ist die Liebe selbst, das Gute selbst, die Barmherzigkeit selbst. Das Gute selbst kann niemandem Bses zufgen, die Liebe selbst und die Barmherzigkeit selbst kann 11

den Menschen nicht von sich stoen. Dies wre wider das Wesen der Liebe und Barmherzigkeit, somit wider das Wesen des Gttlichen (HH 545). Der Herr zieht jeden Geist zu sich durch Engel und durch einen Einflu aus dem Himmel, Geister aber, die im Bsen sind, widerstreben und reien sich vom Herrn los, werden von ihrem Bsen, somit von der Hlle, wie an Stricken gezogen und wollen aus ihrer Liebe diesem Zug auch folgen, bis sie sich endlich freiwillig in die Hlle strzen (HH 548). Daraus wird klar, da der Mensch das Bse von der Hlle her tut, das Gute aber aus dem Herrn. Weil der Mensch aber glaubt, da er alles, was er tut, aus sich tue, hngt ihm das Bse, das er tut, als das Seinige an. Also ist der Mensch der Urheber seines Bsen, keinesfalls aber ist es der Herr. Das Bse beim Menschen ist die Hlle in ihm und weil der Mensch der Urheber seines Bsen ist, bringt er sich selbst in die Hlle (HH 547). Wir fassen zusammen mit Stzen von Ernst Benz: Swedenborg hat die traditionellen Jenseitsvorstellungen mit neuem religisen Gehalt erfllt, indem er sie als Geschehnisse und Vorgnge in der geistigen Entwicklung des Menschen verstand. Der Ausgangspunkt fr diese Umdeutung ist sein Menschenbild. Himmel, Geisterreich und Erde sind Sttten der Verwirklichung, Erhhung oder Verwerfung des Menschen; sie dienen der Ausbildung, Individuation und Darstellung des Menschen in allen seinen Hhen und Tiefen, seinen Mglichkeiten und Besonderheiten, in der Vereinzelung und in der Gemeinschaft. Engel und Mensch unterscheiden sich also nicht wie zwei verschiedene Gattungen der Schpfung, sondern wie zwei verschiedene Entwicklungsstufen derselben Gattung. In seinem Werk ber den Himmel und die Hlle heit es zusammenfassend: In der Christenheit ist es unbekannt, da Himmel und Hlle aus dem menschlichen Geschlecht sind, denn man glaubt dort, die Engel seien von Anbeginn erschaffen, und daher stamme der Himmel, und der Teufel oder Satan sei ein Engel des Lichts gewesen, dann aber, weil er sich emprte, mit seiner Rotte hinabgestoen worden, und daher stamme die Hlle. Darber wundern sich die Engel gar sehr, sie wollen deshalb, da ich aus ihrem Munde versichere, da im ganzen Himmel nicht ein Engel sei, der von Anbeginn erschaffen und hinabgestoen sei, sondern alle, sowohl im Himmel als in der Hlle, seien aus dem menschlichen Geschlecht (HH 311). Mit diesem Gedanken verbindet sich eine zweite Erkenntnis Swedenborgs: die Entwicklung des Menschen ist mit diesem irdischen Leben nicht abgeschlossen, sondern geht im Jenseits weiter, und zwar unmittelbar nach seinem leiblichen Tode. Das Leben hier und dort bildet eine einzige zusammenhngende, zeitlich ununterbrochene Kontinuitt des persnlichen Seins. Keine Nacht des Todes von unbegrenzter Zeitdauer schiebt sich dazwischen. Der Mensch wechselt aus dem physischen Sein mit der Ganzheit seines persnlichen Lebens hinber in den Zustand einer anderen, geistigeren Form der Leiblichkeit. Der leibliche Tod tangiert den inneren Menschen berhaupt nicht, er ist nur eine Versetzung des Menschen aus der irdischen in eine andere, geistigere Seinsweise. Gleichzeitig erfolgt auch eine weitere entscheidende Wendung in der Persnlichkeitsentwicklung: nachdem das innerste Wesen des Menschen frei geworden ist und sich rein entfalten kann, 12

wendet sich jeder der Gesellschaft von seinesgleichen zu. Jeder wird von der besonderen Liebe, die den Grundtrieb seines Wesens bildet, zu denen hingezogen, die er mit sich durch gleiche Liebe verbunden sieht. Dem Grundtrieb seines Inneren nach hatte er dieser hheren Gemeinde schon whrend seines irdischen Lebens angehrt. Dort wird der Mensch in einer unverhllten Form zu dem, was er in seinem Innersten ist, was hier auf Erden verdeckt, verflscht, entstellt und ihm selber unbewut in ihm schlummerte, dort vollendet sich der Zug des Herzens, der ihn auf Erden leitete. Die Hlle: Durch die Gleichheit ihres verderbten Wesens und ihrer verkehrten Liebe aneinandergefesselt, fgen sie sich gegenseitig das Bse zu, auf das ihr Innerstes gerichtet ist, und machen sich so untereinander das Leben zur Hlle. Der Himmel: Nicht darin besteht die Seligkeit des Himmels, da die erhhten Menschen dort als ewige Belohnung fr zeitliche Wohltaten ewige Freuden genieen, sondern da sie dort ihre Liebe zum Guten und Wahren in einem ttigen Leben untereinander stndig aufs neue verwirklichen und da ihnen die ewig neue Bettigung ihrer Liebe untereinander (und im Dienst an Menschen, indem sie die Hllen 'in Schach halten'), zugleich zum gegenseitigen Lohn ihrer Liebe wird. Ein durchgehender Lebenszusammenhang ist es also, der die verschiedenen Reiche miteinander verbindet. Das Grundgesetz aller Verwirklichung des gttlichen Lebens in den verschiedenen Bereichen: Es besteht eine bereinstimmung Entsprechung, Korrespondenz zwischen den gttlichen, den geistigen und den natrlichen Dingen. Kein Ding dieser Welt ist allein das, wofr es sich seiner Gestalt und seinem Namen nach ausgibt, sondern es weist in einer verborgenen Art zurck auf die hheren Bereiche des Seins. Jedes Stublein predigt durch sich selbst die Geheimnisse des Himmels; Wer den Schlssel zu den Entsprechungen der Dinge bese, dem wrde der Staub die Wahrheit des Himmels verkndigen. So erscheint bei Swedenborg die Lehre von den Entsprechungen als das universale Prinzip, mit dessen Hilfe er sich die innere Einheit des gttlichen Lebens, dessen Selbstdarstellung innerhalb der verschiedenen Bereiche des hheren und niederen Seins und die Offenbarung Gottes im Wort verdeutlicht. Die Bibel, das gttliche Wort der Heiligen Schrift, ist das alleinige Buch, dessen Sprache und Wort in einem besonderen Sinne reprsentativen Charakter hat.8 Dies alles hat Swedenborg im voll bewuten, also nicht mediumistischen Verkehr mit der anderen Welt kennengelernt. Es ist mir gegeben worden, Umgang mit den Engeln zu haben und auch mit denen, die in der Hlle sind, zu reden, und dies nun schon viele Jahre hindurch, zuweilen ununterbrochen vom frhen Morgen bis zum Abend (HH 312). Wie schon angedeutet fiel der Samen dieser Anschauungen bei Goethe auf empfnglichen und fruchtbaren Boden. ber die unten zu behandelnden, damals geschriebenen beiden ersten Faust-Monologe hinaus beweisen viele Dichtungen dieser Jahre, wie sehr es ihm zur Gewohnheit geworden war, die Welt mit Geistern bevlkert zu sehen. Im Concerto dramatico: Im Brausen Des Sturmes hr ich die Not 13

Verdammter Geister sausen. In Werthers Leiden: Ich wei nicht, ob so tuschende Geister um diese Gegend schweben ... und wie um die Brunnen und Quellen wohlttige Geister schweben ... Lippen, auf denen die Geister des Himmels schweben. In Mahomets Gesang: ber Wolken Nhrten seine Jugend Gute Geister Zwischen Klippen im Gebsch. Man halte dies alles nicht nur fr Poesie, Poetisiererei. Die Hufung solcher Vorstellungen in jenen Jahren, in der Entstehungszeit des Urfaust, ist so augenfllig, da es naheliegender ist, sie mit Goethes Aufgeschlossenheit fr die Visionen des Sehers in direkte Beziehung zu setzen. Anfang 1773 beschftigte er sich sogar, Swedenborgs Beispiel folgend, mit Zwo biblischen Fragen: Was heit mit Zungen reden? Vom Geist erfllt, in der Sprache des Geists, des Geists Geheimnisse verknden Er redete mit der Sprache der Geister. In den Frankfurter Anzeigen spricht er 1773 (37, 256) von Swedenborg als dem gelehrten denkenden Theologen und Weltkndiger und kurz darauf (37, 261) rt er Lavater, sich an Swedenborg, den gewrdigten Seher unserer Zeiten zu halten, in dessen Busen die Engel wohnten. Auch in Goethes Dichtung verlieren sich spter die direkten Spuren. Immerhin lesen wir noch 1778 in einem Brief an Einsiedel: Sage der Herzogin, wenn sie an einem dieser Abende wollte das niedrige Tal mit ihrer Gegenwart beglcken, wrden die Geister desselben sie aus allen Bschen heraus rufend bewillkommnen und 1779 an Frau von Stein: Einzelne Nebel stiegen aus den Felsritzen aufwrts, als wenn die Morgenluft junge Geister aufweckte, die Lust zu fhlen, ihre Brust der Sonne entgegen zu tragen und sie an ihren Blicken zu verglden. Das ist schon ganz die Stimmung der ein halbes Jahrhundert spter geschriebenen letzten Faustszenen: hier junge Geister dort selige Knaben! Der Gedanke an ein Fortleben des Menschen nach seinem irdischen Tode im Sinne der Schau Swedenborgs, entgegen der landlufigen Meinung, blieb in Goethe seit den Jugendjahre-Ansten haften: Der Mensch, wie sehr ihn auch die Erde anzieht mit ihren tausend und abertausend Erscheinungen, hebt doch den Blick forschend und sehend zum Himmel auf, der sich in unermessenen Rumen ber ihm wlbt, weil er es tief und klar in sich fhlt, da er ein Brger des geistigen Reiches sei, woran wir den Glauben nicht abzulehnen noch aufzugeben vermgen. 1823 schrieb er an Auguste von Bernstorff: Redlich habe ichs mein Lebenlang mit mir und andern gemeint und bei allem irdischen Treiben immer aufs Hchste hingeblickt; Sie und die Ihrigen haben es auch getan. Wirken wir also immerfort, solang es Tag fr uns ist, fr andere wird auch die Sonne scheinen, sie werden sich an ihr hervortun und uns ein helleres Licht erleuchten. Und so bleiben wir wegen der Zukunft unbekmmert! In 14

unseres Vaters Reich sind viele Provinzen, und da er uns hier zu Lande ein so frhliches Ansiedeln bereitet, so wird drben gewi auch fr beide gesorgt sein; vielleicht gelingt alsdann, was uns bis jetzo abging, uns angesichtlich kennen zu lernen und uns desto grndlicher zu lieben. Zu Eckermann sagte er: Der Mensch soll an Unsterblichkeit glauben; er hat dazu ein Recht; es ist seiner Natur gem, und er darf auf religise Zusagen bauen ... Mich lt der Gedanke an den Tod in vlliger Ruhe, denn ich habe die feste berzeugung, da unser Geist ein Wesen ist ganz unzerstrbarer Natur; es ist ein fortwirkendes von Ewigkeit zu Ewigkeit; es ist der Sonne hnlich, die blo unseren irdischen Augen unterzugehen scheint, die aber doch eigentlich nie untergeht, sondern unaufhrlich fortleuchtet ... Glaubt ihr, ein Sarg knne mir imponieren? Kein tchtiger Mensch lt sich den Glauben an die Unsterblichkeit rauben ... Alle sind auch fr dieses Leben tot, die kein anderes hoffen. Da das Leben in den Himmeln nicht in Unttigkeit oder nur in Singen und Lobpreisen, sondern in ttigen Nutzwirkungen besteht, dieser Gedanke Swedenborgs war Goethe nahe verwandt: Ich wte nichts mit der ewigen Seligkeit anzufangen, wenn sie mir nicht neue Aufgaben und Schwierigkeiten bte. An Zelter schreibt er am 19. Mrz 1827: Wirken wir fort, bis wir, vor oder nach einander, vom Weltgeist berufen, in den ther zurckkehren. Mge dann der ewig Lebendige uns neue Ttigkeiten, denen analog, in welchen wir uns schon erprobt, nicht versagen! ... Die entelechische Monade mu sich nur in rastloser Ttigkeit erhalten; wird ihr das zur andern Natur, so kann es ihr in Ewigkeit nicht an Beschftigung fehlen anstelle von Faustens Unsterbliches der Faust-Verffentlichung steht in der Handschrift Faustens Entelechie . Das ist wie ein Echo auf Swedenborgs Bericht: Einige meinen, der Himmel bestehe in einem migen Leben, bei dem sie von anderen bedient werden. Ein solches Leben wre nicht ein ttiges (wirkliches), sondern ein miges, in dem sie erstarren wrden, whrend ihnen doch bekannt sein knnte, da es ohne ein ttiges Leben kein Lebensglck gibt. Das Engelleben besteht im Nutzen Schaffen und im Guten der Liebttigkeit (HH 403). Geister, die besser als andere unterrichtet zu sein glaubten, sagten, ihr Glaube in der Welt sei gewesen, die himmlische Freude bestehe darin, Gott zu loben und zu preisen. Allein es ward ihnen gesagt, Gott loben und preisen sei nicht ein ttiges Leben und Gott bedrfe auch nicht des Lobes und Preises, sondern verlange, da man Nutzen schaffe und so das Gute tue (HH 404). Auch Faust findet, nach bloem Wissen und Erkennen, nach sinnlicher Liebe und nach der Verehrung klassischer Schnheit, seine letzte Befriedigung in sozialen Nutzwirkungen, im Plan, den Kampf mit dem landverschlingenden Meer aufzunehmen und ihm fruchtbares Land abzugewinnen. Ebenso nahe war Goethe Swedenborgs Darstellung der verschiedenartigen Gesellschaften in der geistigen Welt. Zu Falk uerte er, Swedenborg zitierend: Und da stehen wir wieder an den Rangordnungen der Seelen, die wir gezwungen sind anzunehmen, sobald wir uns die Erscheinungen der Natur nur einigermaen erklren wollen. Swedenborg hat dies auf seine Weise versucht 15

und bedient sich zur Darstellung seiner Ideen eines Bildes, das nicht glcklicher gewhlt sein kann. Es vergleicht nmlich den Aufenthalt, worin sich die Seelen befinden, mit einem in drei Hauptgemcher eingeteilten Raume, in dessen Mitte ein groer befindlich ist. Nun wollen wir annehmen, da aus diesen verschiedenen Gemchern sich auch verschiedene Kreaturen, z.B. Fische, Vgel, Hunde, Katzen in den Saal begeben; eine freilich sehr gemengte Gesellschaft! Was wird davon die unmittelbare Folge sein? Das Vergngen, beisammen zu sein, wird bald genug aufhren; aus den einander so heftig entgegengesetzten Neigungen wird sich ein ebenso heftiger Krieg entspinnen; am Ende wird sich das Gleiche zum Gleichen, die Fische zu den Fischen, die Vgel zu den Vgeln, die Hunde zu den Hunden, die Katzen zu den Katzen gesellen, und jede von diesen besonderen Gattungen wird auch womglich ein besonderes Gemach einzunehmen suchen. Auch Swedenborgs Berichte ber die Bewohner anderer Weltkrper in der Schrift Die Erdkrper im Weltall und ihre Bewohner sind in Goethe haften geblieben: Das Menschengeschlecht geht nicht nur aus einem Erdkrper, sondern aus unzhligen hervor. Es gibt viele Erdblle und auf ihnen Menschen; so groe Massen wie die Planeten, deren einige grer als diese Erde sind, sind nicht leere Klumpen, blo dazu erschaffen, um die Sonne sich zu wlzen und zu ergehen und mit ihrem geringen Schimmer einem einzigen Erdkrper zu leuchten. Ihr Nutzen mu ein hherer sein. Das Gttliche hat das Weltall zu keinem anderen Zweck erschaffen, als da ein Menschengeschlecht und aus diesem ein Himmel entstehe, denn das Menschengeschlecht ist die Pflanzschule des Himmels. Darum sind berall Menschen, wo ein Erdball ist (E 3). Ich habe mit Geistern besprochen, der Mensch knne den Glauben, da im Weltall mehr als ein Erdkrper sei, schon daraus fassen, da ja der Sternenhimmel so unermelich gro ist und in ihm so unzhlig viele Sterne sind, deren jeder an seiner Stelle oder in seiner Welt eine Sonne ist wie unsere Sonne. Wer dies wohl erwgt, kommt zu dem Schlu, da dies unermelich groe Ganze notwendig das Mittel zu dem Endzweck sein mu, der der letzte Endzweck der Schpfung ist, nmlich das himmlische Reich, in dem das Gttliche mit den Engeln und Menschen wohnen kann. Denn das sichtbare Weltall oder der sichtbare Himmel, der von so vielen Sternen erleuchtet ist, die ebensoviele Sonnen sind, ist nur das Mittel, um Erdblle und Menschen existieren zu lassen, aus denen sich das himmlische Reich bilden mge. Das alles mu den vernnftigen Menschen notwendig dazu fhren, da ein so unermeliches Mittel zu so groem Endzweck nicht blo fr das Menschengeschlecht und den aus ihm hervorgehenden Himmel aus einem einzigen Erdball gemacht sein kann. Was wre dies fr das Gttliche, das ist fr das Unendliche, fr das Tausende, ja Myriaden von Erdbllen und diese alle voller Bewohner nur wenig, ja kaum etwas sind (E 4). Es gibt Geister, deren einziges Streben ist, sich Erkenntnisse zu erwerben, weil sie daran allein Vergngen haben. Ihnen ist es erlaubt, umher zu schweifen und auch ber ihr Sonnensystem hinauszugehen in andere Sonnensysteme. Sie sagten, Erdblle, auf denen Menschen leben, gebe es nicht nur in unserem Son 16

nensystem, sondern auch auerhalb desselben, im Fixsternhimmel, in unermelicher Zahl (E 6). Der Himmel kann niemals zu seiner ganzen Flle gelingen, denn je mehr engelische Zusammengesellungen, desto vollkommener der Himmel! (HH 418). In diesem Sinne sagte Goethe: Ich habe in einer unserer frheren Unterhaltungen den Menschen das erste Gesprch genannt, das die Natur mit Gott hlt. Ich zweifle gar nicht, da dieses Gesprch auf anderen Planeten viel hher, tiefer und verstndiger gehalten werden kann. In seiner Auffassung vom Christentum fand Goethe bei Swedenborg weit mehr Verwandtschaft als in den damaligen christlichen Kirchen: Wir werden alle nach und nach aus einem Christentum des Glaubens und des Wortes zu einem Christentum der Gesinnung und der Tat kommen, sagt er ganz in dessen Sinn. Es ist ein Artikel meines Glaubens, da wir durch Standhaftigkeit und Treue in dem gegenwrtigen Zustande ganz allein der hheren Stufe eines folgenden wert und sie zu betreten fhig werden, es sei nun hier zeitlich und dort ewig Wie kann man sich selbst kennenlernen? Durch Betrachten niemals, wohl aber durch Handeln. Versuche deine Pflicht zu tun, und du weit gleich, was an dir ist. Wie Swedenborg findet Goethe die Wahre christliche Religion in den Evangelien geoffenbart, mehr als in den Paulinischen Briefen: Es ist in den Evangelien der Abglanz einer Hoheit wirksam, die von der Person Christi ausging und die so gttlicher Art ist, wie nur je auf Erden das Gttliche erschien Mag die geistige Kultur immer fortschreiten, mgen die Naturwissenschaften in immer breiterer Ausdehnung und Tiefe wachsen und der menschliche Geist sich erweitern, wie er will ber die Hoheit und sittliche Kultur des Christentums, wie es in den Evangelien schimmert und leuchtet, wird er nicht hinauskommen. Seine Schwiegertochter berichtet an Abeken: Ein Hauptzug meines Schwiegervaters war, da er ganz neidlos war. Nur reine Freude und Anerkennung empfand er, wo ihm Groartiges entgegentrat; ja, die Trnen traten ihm vor Bewunderung in die Augen. So habe ich ihn auch von Christus sprechen sehen wollen Sie es Andacht nennen, Verehrung, Anbetung ich kann hinzufgen: wenigstens hat wohl niemand der Erfllung Seiner Lehre mehr nachgestrebt. Goethe selbst sagte, einundachtzigjhrig, zu Kanzler Mller: Wer ist denn noch heutzutage ein Christ, wie Christus ihn haben wollte? Ich allein vielleicht, obschon ihr mich fr einen Heiden haltet. Ein khnes, ja arrogant klingendes Wort! Zu verstehen daraus, da er mit vielen kirchlichen Lehren, mit der juridischen Rechtfertigungslehre des Paulus-Anselm von Canterbury-Luther, mit der Lehre von der Besnftigung des zornigen Vatergottes durch das Leiden und Sterben seines Sohnes und der dadurch geschehenen Erlsung der Menschheit aus einer ber sie seit Adam verhngten Verdammnis, mit der Lehre vom Seligwerden allein durch den Glauben, durch den Glauben noch dazu an die von der Kirche gelehrte Interpretation der Offenbarung in Christus, da er mit all diesen menschlichen Lehren, die zu einem gttlichen Geheimnis gestempelt wurden, ebenso in Konflikt geraten mute wie Swedenborg, der mit knapper Not einem Ketzerproze entging. Goethe wurde von den Orthodoxen abgelehnt, weil er sie ablehnte. Das Weltkind Goethe, der Heide, wie sie ihn nannten, mute aus 17

der weltlosen, muffigen Theologie vieler damaligen Pastoren heraustauchend, bei der Begegnung mit Swedenborg aufatmen, und sein Faustschlu ist weit durchchristeter als deren Predigten, obwohl darin wenig Christliches in ihrem Sinn zu finden ist.9 Nach diesen Vorbemerkungen gehen wir nun daran, Goethes Faustdichtung auf ihren Zusammenhang mit Swedenborgs Schau hin zu durchleuchten. Goethe htte den Faust nicht gedichtet, wenn er das Gemeinte anders htte sagen knnen und wollen, doch kann durch das Aufzeigen der Herkunft nicht nur einzelner Gedanken und Bilder, sondern durchgehender und hinter dem Ganzen stehender Ideen das Verstndnis der Dichtung bereichert und vertieft werden.10

3.

Swedenborgs Schau in Faust, der Tragdie erster teil

Goethe entnahm die Grundidee des Faust der alten Volkssage, aber er hat den kaum als Edelstein erkennbaren Brocken geschliffen, umgestaltet, ja, ihm die tiefere Idee berhaupt erst eingestaltet. Wie oben gezeigt, begegnete er in den Jahren, als er sich zum ersten Mal mit dem Stoff beschftigte, Swedenborg und man geht darum kaum fehl, wenn man dessen Spuren als grundlegend fr die Dichtung erkennt und nicht nur als da und dort bernommenes, Angelesenes. Wir werden auf diese Frage unten nher eingehen, hier sei vorerst nur ein Brief Goethes an Lavater, 1781, zitiert: Ich bin geneigter als jemand, noch an eine Welt auer der sichtbaren zu glauben, und ich habe Dichtungs- und Lebenskraft genug, sogar mein eigenes Selbst zu einem Swedenborgischen Geisteruniversum erweitert zu fhlen ... Glaube mir, das Unterirdische geht so natrlich zu wie das berirdische, und wer bei Tage und unter freiem Himmel nicht Geister bannt, ruft sie um Mitternacht in keinem Gewlbe. Das heit: da in der geistigen und in der natrlichen, in der auerirdischen und in der irdischen Welt die gleichen Gesetze gelten alle Ordnung kommt vom Herrn und nach ihr wird alles und jedes regiert, sagt Swedenborg ist fr die Erkenntnis der geistigen Welt nicht Geisterseherei vonnten. Und wenn Natur dich unterweist, Denn geht die Seelenkraft dir auf, Wie spricht ein Geist zum andern Geist. Zwei Aussagen ber die Aufgabe des Menschen und seine Stellung zur geistigen Welt stehen sich im Faust scheinbar unvereinbar gegenber: Faust II, 5. Akt, Mitternacht Der Erdenkreis ist mir genug bekannt. Nach drben ist die Aussicht uns verrannt; Tor, wer dorthin die Augen blinzelnd richtet, Sich ber Wolken seinesgleichen dichtet! Er stehe fest und sehe hier sich um. 18

Faust I, Nacht Die Geisterwelt ist nicht verschlossen; Dein Sinn ist zu, dein Herz ist tot! Auf, bade, Schler, unverdrossen Die irdsche Brust im Morgenrot! Was ist wahr? Was gilt von Goethe? Beides! Denn einerseits sind wir hier auf der Erde, um uns hier und hiesig zu bewhren: Das menschliche Gemt ist wie ein Erdreich, das so beschaffen ist, wie es angebaut wird (HH 356). In den Taten oder Werken stellt sich der Mensch heraus. Sein Wollen und Denken, das heit sein Inwendiges, haben ihre Vollstndigkeit erst im Auswendigen, in den Handlungen. Diese sind das Letzte, in dem jene sich begrenzen. Das Lieben, das Wollen ist die Seele der Tat, es bildet seinen Leib in allem, was der Mensch tut (HH 475), sagt Swedenborg. Ja, der Mensch kann nicht anders zum Himmel gebildet werden als durch die Welt; in dieser sind die letzten Wirkungen, in welche eines jeden Neigung sich endigen mu. Wofern diese nicht in Handlungen ausluft, was in der Gemeinschaft geschieht, erstickt sie (HH 360). Andererseits aber soll der Mensch den ganzen Umfang seines Wesens kennen, er mu deshalb die Schale des Eingeschlossenseins ins Irdische durchstoen, die irdische Brust im Morgenrot (der geistigen Welt) baden, das heit mit Swedenborgs Worten die inneren Grade aufschlieen. Der Zustand des Friedens gleicht der Morgenrte auf Erden; in diesem Zustand befindet sich alles Himmlische und Geistige und daraus haben alle ihr Wohlsein und ihre Glckseligkeit. Die Morgenrte im hchsten Sinn ist der Herr, im darstellenden Sinn das Reich des Herrn und im allgemeinen Sinn das Himmlische der Liebe (HG 6278, 4175).11 Faust, I. Teil: Prolog im Himmel: Die Sonne tnt nach alter Weise In Brudersphren Wettgesang Der Anblick gibt den Engeln Strke, Da keiner dich ergrnden mag, Und alle deine hohen Werke Sind herrlich wie am ersten Tag. Mit der Sonne ist gleichermaen unsere irdische Sonne wie die der geistigen Welt gemeint. Diese ist des Schpfers erste Schpfung, unsere irdische Sonne ist in Swedenborgs Schau deren materielle correspondentia, Entsprechung, aus jener bestehend, das heit fortwhrend entstehend wie die Wirkung aus der sie wirkenden Ursache: Die Gttliche Liebe, die in der Gttlichen Weisheit das Urleben ist, ist unendlich und berschwenglich. Der Herr erscheint vor den Augen der Engel als Sonne. Aus dieser Sonne geht hervor Wrme und Licht: die Wrme ist die ausgehende Gttliche Liebe, das Gttliche Gute, das Licht ist die ausgehende Gttliche Weisheit, das Gttliche Wahre. Man soll aber von dem Urleben, welches Gott ist, nicht die Vorstellung von Wrme und Licht haben ohne die gleichzeitige Vorstellung von Liebe und Weisheit. Die Liebe ist in der 19

Weisheit und die Weisheit existiert aus der Liebe. Die geistigen Atmosphren entstehen aus der Sonne der himmlischen und geistigen Welt, die das erste Ausgehende der Gttlichen Liebe und Weisheit ist. Von ihr nehmen sie Gttliches Feuer, die Liebe, und Gttliches Licht, die Weisheit, in sich auf (LW 146-160). Durch die natrliche Sonne wird die himmlische und geistige Sonne irdisch dargestellt, durch sie wird das Urleben der letzten Stufe der Schpfung, der Erde, vermittelt. Pater ecstaticus (II., 5. Akt, Bergschluchten ): Ewiger Wonnebrand, Glhendes Liebesband Da ja das Nichtige Alles verflchtige Glnze der Dauerstern, Ewiger Liebe Kern. Aus diesem Kern, diesem Zentrum, diesem ersten und ewigen Impuls lebt die materielle und die geistige Welt. Aus diesem Urleben, diesem allgemeinen Ursprung der Dinge im erschaffenen Weltall haben, in Swedenborgs Schau, die einzelnen Dinge das jenem hnliche, Entsprechende. Alle Dinge der Natur, von ihren grten bis zu ihren kleinsten, sind Entsprechungen, denn die natrliche Welt mit all dem Ihrigen besteht, das heit entsteht fortwhrend aus der geistigen Welt. Alles, was in der geistigen Welt existiert, ist Ursache der irdischen Wirkungen. Ein Natrliches, das nicht seinen Ursprung im Geistigen htte, gibt es nicht. Von daher stammen die Verschiedenheiten der einzelnen Formen, von daher die Ordnungen der Dinge, von daher ihre Funktionen insgesamt und im einzelnen. Sie entsprechen genau den erhabenen Ursachen (sie sind die uersten Bilder). Weil nun alles und jedes vom Gttlichen her besteht, das heit fortwhrend entsteht, und alles und jedes, was davon her ist, nichts anderes sein kann als Bild derjenigen Dinge, durch welche es entsteht, so folgt, da das sichtbare Weltall nichts anderes ist als eine Schaubhne, die das Reich des Herrn vorbildet. Das Irdische ist das Letzte, in das der Gttliche Einflu sich endigt. Diese Welt-Anschauung durchzog Goethes ganzes Leben bis er sie zusammenfate in den berhmten Schluzeilen des Faust: Alles Vergngliche Ist nur ein Gleichnis. Nur ist hier nicht diminutiv gemeint, sondern ausschlieend und adorierend: nichts anderes als ein Gleichnis! Genauer als die vieldeutigen Begriffe Sinnbild, Symbol, Gleichnis bezeichnet Swedenborgs Begriff Entsprechung das Gemeinte. Ein Symbol ist nicht ein von auen herangebrachtes Bild einer Idee, eines Gefhls damit grenzt Goethe Symbol-Entsprechung von Allegorie ab! sondern Sinnbild fr das Unaussprechliche. Der schauende Mensch erblickt im Symbol auf spontane Weise den ihm immanenten geistigen Sinn. Gem den Entsprechungen fliet das Urleben in die himmlische, in die geistige und 20

von da in die natrliche Welt ein, werden die goldenen Eimer weitergereicht. So sieht freilich nur der Schauende die Natur, denn Geheimnisvoll am lichten Tag Lt sich Natur des Schleiers nicht berauben, Und was sie dir nicht offenbaren mag, Das zwingst du ihr nicht ab mit Hebeln und mit Schrauben. Der Begeisterung Fausts ber die Zeichen des geheimnisvollen Buches folgt bald die Niedergeschlagenheit: Welch Schauspiel! Aber ach! ein Schauspiel nur! Noch kann er, gefhrt von dem Weisen, das Schauspiel, wie alles sich zum Ganzen webt, nun fr einen kurzen Augenblick schauen. hnlich dem Pater profundus (tiefe Region) in der letzten Szene des II. Teils klagt auch er: Wo fa ich dich, unendliche Natur? Euch Brste, wo? Ihr Quellen des Lebens, An denen Himmel und Erde hngt, Dahin die welke Brust dich drngt. Obgleich der menschliche Geist sich berzeugen kann, da das Urseiende oder das Ursein unendlich ist, kann er doch nicht erkennen, wie es beschaffen ist, sagt Swedenborg. Der menschliche Geist, wenn er auch noch so sehr alles ergrndet und in die Hhe strebt, ist dennoch endlich und das Endliche in ihm kann nicht entfernt werden. Deshalb ist er schlechterdings unfhig, die Unendlichkeit des Herrn, wie sie in sich ist, und somit Gott zu schauen. Faust schlgt unwillig das Buch um und erblickt das Zeichen des Erdgeistes, der ihm nun erscheint, mit allerlei alchemistischem Drum und Dran, das mit Swedenborgs Nchternheit und Klarheit nichts zu tun hat. Wir geben fr die Interpretation der nchsten Szene Morris das Wort: Die Schwierigkeit der Bearbeitung des Fauststoffes lag darin, fr den Verkehr Fausts mit der Geisterwelt poetisch mgliche, das heit sinnlich glaubhafte Formen zu Finden. Er wollte die berkommenen rohen Vorstellungen vom Teufelswesen in die schwungvollen und umfassenderen Anschauungen des Swedenborgischen Geisteruniversums berleiten und so dem Fauststoffe eine neue Grundlage bereiten. Das Bindeglied mute der Geist der Sage, Mephisto, werden. Fausts Bund mit dem Teufel stellt sich dar als Verbindung eines Menschen mit der Geisterwelt. (Mephisto) erscheint als Sendling des 'groen Geistes', der die 'Gesellschaft der Geister seines Planeten' (nmlich der Erde) in sich darstellt. Der Erdengeist ist also streng im Sinn des Swedenborgischen Systems konzipiert. Dieser weist Faust ab und schickt ihm einen untergeordneten Geist. Mephisto ist ein spiritus malus hujus terrae. Vom gesamten Geisteruniversum, dessen Abbild Faust in dem 'geheimnisvollen Buche' schaut, fhrt uns das Drama ber den Erdgeist, der dem niedergeschmetterten Faust den Geist ankndigt, dem er gleicht und den er begreift, zu Mephisto. Und damit ist der Anschlu an die nun mit einer tieferen 21

Grundlage ausgestattete Volkssage erreicht, das eigentliche Spiel Fausts Leben unter neuen Bedingungen kann nun beginnen.12 Der Erdgeist stellt eine der Gesellschaften von Geistern dar, die das Urleben zur Erde vermitteln, der Gottheit lebendiges Kleid wirken. Er ist ein zusammenfassendes Symbol der Krfte, die in der Geschichte der Erdenmenschheit wirksam sind. Nach Swedenborg erscheint die ganze Menschheit, also alle auf allen Weltkrpern lebenden und gelebt habenden Menschen, vor dem Herrn als Ein Mensch, und ebenso alle Menschen eines Reiches, einer Provinz, einer Stadt und auch einer Familie. Der Endgeist kndigt sein Erscheinen durch Flammen an: Es dampft! Es zucken rote Strahlen Mir um das Haupt! Es weht Ein Schauer vom Gewlb herab Und fat mich an! Ich sah eine wunderbare, purpurn schimmernde Flamme, die gleich einem Vogel mich umschwebte und meinen Kopf umkreiste. Dann flossen Geister von oben in mein Haupt ein. Ich fhlte das Einflieen (HG 7620, 7747). Ich sah etwas sehr schn Flammendes, es war purpurn, dann weilich, dann rot. Auch schimmerten die Farben schn golden aus der Flamme hervor. Spter verwandelte sich dieses Flammende in einen Vogel, der anfnglich von gleicher Farbe war. Er flog umher, zuerst um mein Haupt. Es war ein Geist ber meinem Haupte, der mit mir sprach. Danach influierten Geister von oben in mein Angesicht, der Einflu wurde wie ein Strichregen gefhlt (E 94). Auch des Erdgeists erste Worte gehen auf Swedenborgs Visionen zurck: Du hast mich mchtig angezogen, An meiner Sphre lang gesogen: Eine geistige Sphre, welche die Lebenssphre ist, fliet und strmt aus jedem Menschen, Geist und Engel und umgibt ihn (HG 4464). Diese Sphren flieen aus dem Ttigen der Neigungen und der Gedanken aus diesen und so aus dem Leben selbst. Die Zusammengesellungen im anderen Leben geschehen alle nach den Sphren: was zusammenstimmt, wird verbunden je nach der bereinstimmung, was nicht zusammenstimmt, wird getrennt je nach der Verschiedenheit (E64). Der Erdgeist schildert sich selbst: In Lebensfluten, im Tatensturm Wall ich auf und ab, Webe hin und her! Geburt und Grab, Ein ewiges Meer, Ein ewiges Weben, Ein glhend Leben. 22

So schaff ich am sausenden Webstuhl der Zeit Und wirke der Gottheit lebendiges Kleid. Auch diese Begegnung dauert nicht an. Faust hatte zwar die Kraft, den Erdgeist fr eine kurze Weile anzuziehen, Doch hatt ich, dich zu halten, keine Kraft. Der Erdgeist verschwindet mit den Worten: Du gleichst dem Geist, den du begreifst, Nicht mir! Faust, zusammenstrzend, mu erfahren, was Swedenborg beobachtet hat: Jetzt aber wurde eine Bangigkeit empfunden, die aus dem Zusammensto der Sphren entstand. Denn alle Geister und Gesellschaften von Geistern sind von geistigen Sphren umgeben. Weil diese aus dem Leben der Neigungen und Gedanken hervorgehen, entsteht, wenn (bei den sich Begegnenden) entgegengesetzte Neigungen vorherrschen, ein Zusammensto und hieraus eine Bangigkeit (E 148). Es gibt Geister, die dem Menschen, wenn er wiedergeboren wird, beigestellt werden, aber solche Geister, die mit dem in der Wiedergeburt Begriffenen nicht bereinstimmen, sind nur eine gewisse Zeit beim Menschen. Sie werden daher, wenn sie ihren Nutzen geleistet haben, entfernt. Dieser Nutzen war, Faust fr sein weiteres Streben und Suchen einen Stachel zu hinterlassen. Erst nach seinem Tod, II. Teil Schluszene, wenn er den Erdensohn abgestreift hat, darf er jene Welt des Wirkenden schauen. Ich, Ebenbild der Gottheit, das sich schon Ganz nah gednkt dem Spiegel ewger Wahrheit, Und abgestreift den Erdensohn Ein Donnerwort hat mich hinweggerafft Du stieest grausam mich zurcke Ins ungewisse Erdenlos, ins irdische Leben, irdische Suchen und Sich-bewhren, in die Verwirklichung hier und hiesig! Wenn Phantasie sich sonst mit khnem Flug Und hoffnungsvoll zum Ewigen erweitert, So ist ein kleiner Raum ihr nun genug. Die Ruhe und Wonne, welche sie (die Geister) einflten, erfllte merklich Brust und Herz. Die Begierden und Sorgen um die Zukunft, die Unruhe und Unlust mit sich bringen und im Gemt allerlei Aufregung verursachen, wurden alsdann entfernt (E 51). Dieser kleine Raum dnkt Faust freilich vorerst allzu eng, denn Die Sorge nistet gleich im tiefen Herzen, Dort wirket sie geheime Schmerzen, Unruhig wiegt sie sich und stret Lust und Ruh. 23

Die erste Tat, zu der sich Faust entschliet, ist deshalb eine negative, der Selbstmord: Ja, kehre nur der holden Erdensonne Entschlossen deinen Rcken zu! Vermesse dich, die Pforten aufzureien, Vor denen jeder gern vorberschleicht. Aber gerade, als er die Giftschale an seine Lippen setzen will, ertnt der ihn rettende Osterhymnus: Christ ist erstanden! Freude dem Sterblichen, Den die verderblichen, Schleichenden, erblichen Mngel umwanden Christ ist erstanden! Selig der Liebende, Der die betrbende, Heilsam und bende Prfung bestanden. Im letzten Satz ist die hnlichkeit der Christologie Goethes mit der Swedenborgs erkennbar. Hierfr genge der Hinweis auf dessen letztes Werk Die wahre christliche Religion, in dem er darlegt, da das Leiden am Kreuz zwar die betrbende und schrecklichste Prfung, die letzte Versuchung war, da aber der Herr von Ewigkeit, indem er in die Welt kam und die Hllen besiegte, die Menschheit aus der Kraft Seines Gottmenschentums erlst hat und die uns in die Irre drngenden hllischen Sphren in Bann hlt (WCR 115-125). Euch ist Er nahe und ihr seid Ihm nah, ihr Ttig ihn preisenden, Liebe beweisenden, Brderlich speisenden, Predigend reisenden, Wonne verheienden, Euch ist der Meister nah, Euch ist er da! Diesen Ruf hat Goethe selbst willig gehrt, den Ruf zum Preise des Herrn durch die Tat, durch Beweise der Liebe, durch Liebttigkeit, und zur Verkndigung der Wonne eines solchen Lebens, nicht aber zu der das Gottesgeschpf Mensch erniedrigenden, es zur Mutlosigkeit, ja, zur Verzweiflung fhrenden Predigt, die er rundum hrte. Was sucht ihr, mchtig und gelind, Ihr Himmelstne, mich im Staube? Und doch, an diesen Klang von Jugend auf gewhnt, Ruft er auch jetzt zurck mich in das Leben 24

O tnet fort, ihr sen Himmelslieder! Die Trne quillt, die Erde hat mich wieder! In diesen Versen schildert Goethe etwas weit Tieferes und Wirksameres als nur das helfende Auftauchen von Kindheitserinnerungen. Er meint die Kraft der berreste. So bezeichnet Swedenborg die Zustnde kindlicher Unschuld, die jetzt nicht nur gefhlvoll beschwichtigend, sondern rettend eingreifen: Sie werden vom Herrn im Menschen erhalten, im inneren Menschen aufbewahrt. Der Mensch wei davon nichts, und sie werden wohlgesondert von dem, was des Menschen Eigenes ist, von seinem Bsen und Falschen ... So verhlt es sich mit den Zustnden der Unschuld, Liebttigkeit und Barmherzigkeit, die dem Menschen beigebracht werden von Kind auf. Wrden diese Zustnde bei ihm fehlen, so wre er geringer als ein Tier. Diese Zustnde erlernt der Mensch nicht, sondern erhlt sie vom Herrn als Geschenk und der Herr bewahrt sie in ihm auf (HG 1050). Darum sagt Faust von diesen berresten: Was sucht ihr mich das heit, nicht er selbst ruft sie herbei. Sie sind es, welche samt den Glaubenswahrheiten berreste genannt werden. Inwieweit der Mensch als Erwachsener diese Zustnde austilgt, soweit ist er tot; wenn er wiedergeboren wird, sind gerade sie die Grundlagen und Anfnge der Wiedergeburt. Nun erst beginnt das eigentliche Faust-Drama, Faustens dramatische Wanderung ber Hhen und durch Abgrnde, sein Weg durch Versuchungen, auf denen er in seinem dunklen Drang immer strebend sich bemht. Denn niemand kann wiedergeboren werden, ohne Versuchungen zu bestehen (Swedenborg). Der trockene Wagner warnt Faust, als sie vom Osterspaziergang zurckkehren, vor dem Umgang mit der Geisterwelt: Berufe nicht die wohlbekannte Schar, Die strmend sich im Dunstkreis berbreitet, Dem Menschen tausendfltige Gefahr Von allen Enden her bereitet. Und er macht Faust ganz richtig auf die Gefahren solchen Umgangs aufmerksam: Die Geister, Sie hren gern, zum Schaden froh gewandt, Gehorchen gern, weil sie uns gern betrgen, Sie stellen wie vom Himmel sich gesandt Und lispeln englisch, wenn sie lgen. Swedenborg warnte immer wieder vor leichtfertigem, spiritistischem Umgang mit der Geisterwelt, und es ist darum doppelt grotesk, da er so oft als Geisterseher, Spiritist Okkultist mideutet wird: Es gibt Geister, die Gestalten durch Phantasien vorfhren, so da sie erscheinen, als ob sie wirklich wren Davon werden diejenigen befallen, die viel den Phantasien nachhngen und in Seelenschwche sind und die dadurch leichtglubig werden. In einem Brief schreibt er: Nehmen Sie sich in acht davor. Das ist ein Weg, der ins Irrenhaus fhrt, denn der Mensch wei sich in solchem Zustand nicht zu hten vor den 25

Betrgereien der Hlle ... Der Herr lehrt den Menschen die Wahrheiten nicht unmittelbar, sondern mittelbar durch das Wort (die Bibel) und durch Nachdenken darber. Alsdann wird der Mensch erleuchtet je nach seiner Neigung zum Wahren und zum ntzlichen Wirken. Denn sonst knnte der Mensch nicht wie aus sich selbst handeln. Dies folgt aus dem Gesetz der Gttlichen Vorsehung (die bestimmt), da der Mensch freie Entscheidung haben und nicht durch Wunder und Visionen gentigt werden soll, etwas zu glauben oder zu tun. Diese Gesetze stammen aus der Gttlichen Liebe und Weisheit, sie wrden aufgehoben, wenn der Mensch unmittelbar durch Einflu oder Reden (von Geistern) belehrt wrde. Wenn nicht der Herr selbst jemanden in die geistige Welt einfhrt und ihn dort besonders erhlt und beschtzt (wie Er an mir getan hat), so kann seine Seele groen Schaden nehmen und sein Leben in Gefahr kommen. Ich rate Ihnen daher, keinerlei Wunsch nach einem solchen Verkehr zu hegen. Mephistopheles tritt ein! Der Erdgeist hatte zu Faust gesagt: Du gleichst dem Geist, den du begreifst, Nicht mir! Und Faust hatte erschttert gefragt: Wem denn? Ein Geist, den Faust in seinem jetzigen Zustand begreift, erscheint nun, denn im allgemeinen sind beim Menschen Geister solcher Art, welcherart der Mensch selbst ist. Den Gttern gleich ich nicht! Zu tief ist es gefhlt; Dem Wurme gleich ich, der den Staub durchwhlt. Und spter, zu Mephistopheles: Ich habe mich zu hoch geblht; In deinen Rang gehr ich nur. Mephistopheles entlehnt seinen Namen sowie manche seiner Zge und Attribute der Figur der alten Sage. Er fhrt Faust durch ein bewegtes Leben, aber alles Irren ist Versuchung und Prfung, aus der dieser mit ungestilltem Streben nach dem innersten Sinn des Seins, der Dinge, des Lebens hervorgeht. Bis zum Ende des 2. Teiles der Dichtung verlieren sich nun Swedenborgs Spuren, um dann desto deutlicher wieder hervorzutreten. Nur einmal noch stoen wir kurz auf sie. Gretchen mag den Begleiter ihres Freundes nicht leiden: Seine Gegenwart schnrt mir das Innre zu. Und Faust wei, warum: Du ahnungsvoller Engel du!

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Das Wort Engel klingt zwar nach der Redeweise aller Liebenden, doch hat es hier auch seinen eigentlichen, tieferen Sinn. Die engelhafte Unschuld Gretchens verleiht ihr, im Gegensatz zu Frau Marthe, das Gespr fr das wirkliche Wesen des Mephistopheles, so wie die Engel nach Swedenborgs Bericht den in der Geisterwelt neu ankommenden Menschen auch sogleich an seiner Lebenssphre erkennen, wenn sie ihm nahe kommen. Nachher bewirkt der bse Geist der Domszene genau das, was nach Swedenborg die Absicht solcher Geister ist: von ihnen stammt die Melancholie vieler und die Geistesschwche, das Delirium, ferner der Wahnsinn und die fixen Ideen. Den Gedchtnissen derer, die sich im Nachdenken ber ... Unglck erhalten, werden viele Dinge von Geistern eingeflt, die diese ihnen lange, bis zum Wahnsinn und zu fixen Ideen, vorhalten.

4.

Swedenborgs Schau in Faust, der Tragdie zweiter Teil

Ehe wir uns nun dem Schlu der Dichtung zuwenden, sei einem Einwand begegnet. Wir knnten dahin miverstanden werden, es handle sich sozusagen um den Nachweis, die Faustdichtung sei gereimter Swedenborg. Diese Auslegung wrde nicht nur unser Unternehmen, sondern darber hinaus die Art und Weise geistiger Begegnungen, Anregungen und Befruchtungen miverstehen. Es geht gerade bei der nun folgenden Interpretation der letzten Szenen des II. Teils um etwas anderes. Guardini sagt in seiner Rilke-Interpretation: Die Bilder sind oft entlegen und eigentmlich gebraucht, die zugrunde liegenden Erfahrungen sind nicht nur ungewhnlich, sondern manchmal hart am Rande des Mglichen. Hinter ihnen steht eine Grunderfahrung.13 Um die hinter den Bildern und Gestalten und hinter dem Geschehen der Tragdie, zumal der letzten Szenen, stehende Grunderfahrung geht es. Woher stammt sie? Man hat sie im katholischen Mittelalter gesucht, worauf einige uerlichkeiten hindeuten knnten. Genauerer Betrachtung hlt diese Auffassung nicht stand. Goethes Bemerkung zu Eckermann am 6. Juni 1831 brigens werden Sie zugeben, da der Schlu, wo es mit der geretteten Seele nach oben geht, sehr schwer zu machen war und da ich, bei so bersinnlichen, kaum zu ahnenden Dingen, mich sehr leicht im Vagen htte verlieren knnen, wenn ich nicht meinen poetischen Intentionen durch die scharf umrissenen christlich-kirchlichen Vorstellungen eine wohlttig beschrnkende Form und Festigkeit gegeben htte hat immer wieder dazu verfhrt, diese Anlehnungen allein auf die bekannten christlich-kirchlichen Traditionen zu beziehen und deshalb Swedenborgs Beitrag zu bersehen.14 Da aber z.B. Goethes Stellung zur Schuldfrage nicht mit der blich christlich-kirchlichen von Erbsnde-SchuldErlsung bereinstimmt, benehmen sich die drei groen Snderinnen nicht in diesem Sinn, ihre Schuld bekennend, sondern haben, wie wir unten sehen werden, eine andere Funktion.

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Andere schrieben alles mehr oder weniger Goethes blhender Phantasie zu, in vlliger Verkennung der gerade in diesen Szenen enthaltenen Bedeutung. Sie sind Goethes Vermchtnis, und man geht sicher irre und begreift nicht den Ernst der Stunde, in der Goethe daran ging, sein grtes und tiefstes Werk, das ihm mehr als seine anderen Dichtungen am Herzen lag, abzuschlieen, wenn man hier bloe Poesie oder gar Phantasterei vermutet und die erscheinenden Gestalten zwar fr schn und groartig, aber fr nicht ernst gemeint hlt. Wir wissen, da Goethe die Frderung und Abrundung des zweiten Faust-Teils seit 1827 in den Tagebchern als sein Hauptgeschft, sein Vermchtnis bezeichnete. Er versiegelte die fertige Dichtung wie ein Testament. Erst in seinem Todesjahr erschien sie dann als erster Band der nachgelassenen Werke. Diese Engel und Teufel sind Engel und Teufel, Wesen der geistigen Welt, nicht Allegorien. Goethe war kein Visionr. Zwar lasen wir oben, er sei geneigter als jemand, noch an eine Welt auer der sichtbaren zu glauben und er habe Dichtungs- und Lebenskraft genug, sogar sein eigenes Selbst zu einem Swedenborgischen Geisteruniversum erweitert zu fllen, aber fr die anschauliche Ausgestaltung der auerirdischen Szenen greift er nun doch wieder auf die Visionen Swedenborgs zurck. Der Religionsforscher Rosenberg machte darauf aufmerksam, da, wenn schon Platons, Dantes und mittelalterlich-kirchliches Erbe darin verwoben ist, doch das fr diese Verwebung Entscheidende gilt: Es wurde nicht nur vermehrt durch Swedenborgs Schau, sondern Goethe wurde durch diese fr deren Sinn und Wahrheitsgehalt berhaupt erst aufgeschlossen. Man mu Swedenborg geradezu einen Frsten unter den Jenseitskundigen der nachreformatorischen Zeit nennen. Durch die ungeheuere Menge seiner Gesichte wie durch die Tiefe und Originalitt derselben ragt er Weit ber alle anderen durch Visionen ausgezeichneten Persnlichkeiten der letzten Jahrhunderte heraus. Des Sehers Schauungen sind in das Testament Goethes, in den Schlu des zweiten Teils von Faust, derart bestimmend eingegangen, da sie geradezu den Schlssel zu dieser Szene bilden.15 Goethe frchtete nie fr seine Originalitt, dazu hatte er zuviel Dichtungs- und Lebenskraft. Wie ein Schwamm, so darf man sagen, sog er alle Anregungen auf und die wechselseitige Befruchtung der Geister war ihm so selbstverstndlich, da er einmal sagen konnte: Es ist im Grunde alles Torheit, ob einer etwas aus sich habe oder ob er es von anderen habe, ob einer durch sich wirke oder ob er durch andere wirke; die Hauptsache ist, da man ein groes Wollen habe und Geschick und Beharrlichkeit besitze, es auszufhren; das brige ist gleichgltig. An 12. Mai 1825 zu Eckermann: Man spricht immer von Originalitt, allein was will das sagen! Sowie wir geboren werden, fngt die Welt an, auf uns zu wirken und das geht so fort bis ans Ende. Und berall! was knnen wir denn unser Eigenes nennen als die Energie, die Kraft, das Wollen! Wenn ich sagen knnte was ich alles groen Vorgngern und Mitlebenden schuldig geworden bin, so bliebe nicht viel brig. Hierbei aber ist es keinesfalls gleichgltig, in welches Epoche unseres Lebens der Einflu einer fremden bedeutenden Persnlichkeit stattfindet. Kennzeichnend fr Goethe war freilich in 28

allen seinen Epochen sein schpferisches Verhltnis allen Anregungen und Aneignungen gegenber. Insbesondere gilt das fr die Ideen, die in ihm verwandte Saiten anklingen lieen so fr die Schau Swedenborgs und den dieser nahestehenden Neuplatonismus fr Plotin. Er hat sich fr das Vorspiel auf dem Theater von Kalidasas Shakuntala und fr den Prolog im Himmel vom 1. Kapitel des Buches Hiob anregen lassen, und auch Miltons Verlorenes Paradies hat zu manchem Pate gestanden. Doch war das alles lngst tief in ihn eingelebt. In einem Gesprch mit Eckermann am 18. Januar 1825, wirft Goethe Byron vor, da dieser auf die Nachweise Das hat er dort her und das dort! berhaupt eingegangen sei. Was da ist, das ist mein! htte er sagen sollen, und ob ich es aus dem Leben oder aus einem Buche genommen, das ist gleichviel, es kam blo darauf an, da ich es recht gebrauchte! So singt mein Mephistopheles ein Lied von Shakespeare, und warum sollte er das nicht; Warum sollte ich mir die Mhe geben, ein eigenes zu erfinden, wenn das von Shakespeare eben recht war und eben das sagte, was es sollte? Hat daher auch die Exposition meines 'Faust' mit der des Hiob einige hnlichkeit, so ist das wiederum ganz recht, und ich bin deswegen eher zu loben als zu tadeln. Ja, am nchsten Tag folgt das erstaunliche Bekenntnis: Htte ich aber so deutlich wie jetzt gewut, wie viel Vortreffliches seit Jahrhunderten und Jahrtausenden da ist, ich htte keine Zeile geschrieben, sondern etwas anderes getan. Die Schau Swedenborgs war seit der ersten Begegnung mit ihr in seiner Jugend so tief in ihn eingesunken, so lebendig mit ihm verwachsen, da sie sich ihm, gerade als er in den letzten Lebensjahren an den Abschlu des Faust, an das Zurckschwingen des Geschehens in die geistige Welt ging, wie von selbst einstellte, ja aufdrngte. Dem leistete die Art des Werkes Swedenborgs Vorschub. Er gibt nicht nur Begriffe, die nachgedacht und bernommen werden knnen, nicht nur eine Lehre, ein gedankliches System, sondern eine Schau, die meditiert und nachgeschaut werden will. Ist dies geschehen, dann lebt und wirkt sie im einstigen Leser als dessen Eigenes. Auch darin ist ein Grund dafr zu finden, warum die Spuren Swedenborgs in Goethes Werk nur dem erscheinen, der die Schau des nordischen Sehers besser als nur aus rascher Lektre kennt. berhaupt mu an dieser Stelle wieder einmal darauf hingewiesen werden, da Goethe wie jeder echte Dichter sein Werk nicht als Gedanken- und IdeenKompendium, sondern als Bekenntnis und Anruf gemeint hat, sich existentiell engagierte, nicht literarisch interessierte Leser wnschend. Die Deutschen sind brigens wunderliche Leute! sagte er 1827 rgerlich zu Eckermann. Sie machen sich durch ihre tiefen Gedanken und Ideen, die sie berall suchen und berall hineinlegen, das Leben schwerer, als billig. Ei! so habt doch endlich einmal die Courage, euch den Eindrcken hinzugeben, euch ergtzen zu lassen, euch rhren zu lassen, euch erheben zu lassen, ja euch belehren zu lassen; aber denkt nur nicht immer, es wre alles eitel, wenn es nicht irgend abstrakter Gedanke und Idee wre! ... Es war im ganzen ... nicht meine Art, als Poet nach Verkrperung von etwas Abstraktem zu streben. Ich empfing in meinem Innern Eindrcke, und zwar Eindrcke sinnlicher, lebensvoller, lieblicher, bunter, hun 29

dertfltiger Art, wie eine rege Einbildungskraft es mir darbot; und ich hatte weiter nichts zu tun, als solche Anschauungen und Eindrcke in mir knstlerisch zu runden und auszubilden, und durch eine lebendige Darstellung so zum Vorschein zu bringen, da andere dieselben Eindrcke erhielten, wenn sie mein Dargestelltes hrten oder lasen. Wir treten nun ein in die Betrachtung der letzten Szenen. Faust ist tot. Um sein Unsterbliches entbrennt der Kampf zwischen Engeln und Teufeln. Die Bhne wird zum Kampfplatz der Geister, wie Goethe unser Inneres genannt hat. Was nun auf der Bhne geschieht, ist nicht nur eine Darstellung der ersten Stunden Fausts nach seinem Tod, sondern auch dessen, was in unserem Gemt unaufhrlich stattfindet. Das Geschehen seit dem Prolog im Himmel war eine Folge himmlisch-geistiger Voraussetzungen und es mndet am Schlu wieder in die Sphre ein, von der es ausgegangen war. Wenn das Sichtbare nicht zufllig so oder so aussieht und organisiert ist, wie es uns vor Augen liegt, wenn eine unlsbare, zwingende bndige, das Aussehen alles Irdischen bestimmende Verbindung zwischen ihm als der letzten Wirkung und den wirkenden Ursachen besteht, dann kann man auch in der Sprache der irdischen Gestalten, Formen und Farben vom Geistigen, in der Sprache des Sichtbaren vom Unsichtbaren handeln. So tut es Goethe in den folgenden Szenen mit ihren himmlischen Heerscharen und Teufeln. Der Tragdie zweiter Teil, 5. Akt, Grablegung. Mephistopheles holt sich Helfershelfer heran: Ihr Herrn vom graden, Herrn vom krummen Horne, Von altem Teufelsschrot und Korne, Bringt ihr zugleich den Hllenrachen mit. Der greuliche Hllenrachen tut sich auf, Eckzhne klaffen; dem Gewlb des Schlundes Entquillt der Feuerstrom in Wut Und in dem Siedequalm des Hintergrundes Seh ich die Flammenstadt in ewiger Glut. Wenn die Hllen geffnet werden, was ja eben geschah, dann erscheint laut Swedenborg etwas Feuriges mit Rauch wie bei Feuersbrnsten: etwas dicht Feuriges aus den Hllen, in denen die Liebe zu sich, und etwas Flammiges denen, in welchen die Liebe zur Welt herrscht (HH 585). Die Gesellen des Mephistopheles passen zu dieser Szenerie. Ihre Gestalten offenbaren ihr Wesen, ihr ueres stellt ihr Inneres dar. Sie sind das Gegenteil der wahren, echten Menschen, das heit der Engel, die nachher erscheinen. Weil diese vom Herrn mit Guten und Wahren und hieraus in der Weisheit und Einsicht sind, sind sie auch in der vollkommensten und schnsten Menschengestalt. Umgekehrt ist es in der Hlle: die dort erscheinen im Lichte des Himmels kaum als Menschen, sondern als Ungeheuer, denn sie sind im Bsen und Falschen und daher in den Gegenstzen der Wahrheit und Einsicht (HR 80). 30

Denn was ist der Mensch, der echte Mensch im Sinne des Schpfers Eine ewige Verbindung des Schpfers mit dem erschaffenen Weltall ist der universelle Endzweck aller Teile der Schpfung. Diese ist nur mglich durch Subjekte, in denen das Gttliche wie in sich sein, also wohnen und bleiben kann. Diese Subjekte mssen, damit sie Seine Wohnungen und Bleibesttten seien, Seine Liebe und Weisheit wie aus sich selber aufnehmen knnen. Sie mssen sich wie von sich selber zum Schpfer erheben und sich mit ihm verbinden knnen. Ohne dieses Wechselseitige gbe es keine Verbindung (LW 370). Diese Subjekte sind nach Swedenborgs Schau die Menschen, sie sind, mit Goethes Worten, das erste Gesprch, das die Natur mit Gott hlt. Schon 1811 berichtet er in Dichtung und Wahrheit von seinen jugendlichen Versuchen einer Schau der Welt zusammenhnge und einer Kosmogonie. Geblieben ist davon bis zu seinem Lebensende der Gedanke, in der Schpfung fehlte es doch noch an einem Wesen, welches die ursprngliche Verbindung mit der Gottheit wieder herzustellen geschickt wre, und so wurde der Mensch hervorgebracht, der in allem der Gottheit hnlich, ja gleich sein sollte, sich aber in dem Fall Luzifers befand, zugleich unbedingt und beschrnkt zu sein. So ward jener Abfall zum zweiten Mal eminent, obgleich die ganze Schpfung nichts ist und nichts war als ein Abfallen und Zurckkehren zum Ursprnglichen. Man sieht leicht, wie hier die Erlsung nicht allein von Ewigkeit her beschlossen, sondern als ewig notwendig gedacht wird, ja da sie durch die ganze Zeit des Werdens und Seins sich immer wieder erneuern mu.16 Wir zitieren nochmals Swedenborg und Goethe: Gott hat das Weltall zu keinem anderen Zweck erschaffen, als da ein Menschengeschlecht und aus diesem ein Himmel entstehe, denn das Menschengeschlecht ist die Pflanzschule des Himmels (HH 335) Gott hat den Plan gehabt, sich auf dieser materiellen Unterlage eine Pflanzschule fr eine Welt von Geistern zu grnden. So ist er nun fortwhrend in hheren Naturen wirksam, um die niederen heranzuziehen. Die geistige Welt war fr Goethe wie fr Swedenborg nicht etwas Abstraktes, nicht eine Welt der Ideen, sondern die Welt der Geister, geistig-substantieller, gestalthafter Menschenwesen. Er sagte: Im ther Atme der Geist. Die Engel in der hheren Atmosphre tragen Faustens Unsterbliches als Glied der Geisterwelt, die jngeren Engel spren bei der Ankunft der seligen Knaben Regend sich in der Nh Ein Geisterleben, und Faust ist zuletzt Vom edlen Geisterchor umgeben. Hier auf Erden haben wir Menschen alle einigermaen Menschengestalt, sozusagen auf Credit. In der geistigen Welt aber, nach unserem Tod, wird unsere 31

wahre Gestalt, die dort erscheinen wird, offenbaren, wie weit wir wirklich Menschen geworden sind. Da die Gesellen des Mephistopheles verkehrte Menschen sind, welche die ihnen vom Schpfer gegebenen Krfte im verkehrten, nicht Ihm zugewandten Sinn und in falscher Richtung gebrauchen, ist auch ihre Gestalt verkehrt. Sie sind nicht Menschen, sondern Unmenschen, und erscheinen deshalb als die Ungeheuer, die sie in Wahrheit sind, wenn das Licht des Himmels, die Wahrheit, eingelassen wird, wie es gleich danach geschieht. Weil das Licht des Himmels die gttliche Weisheit ist, werden im Lichte des Himmels alle erkannt, wie sie wirklich beschaffen sind. Das Inwendige eines jeden liegt dort offen zutage in seinem Angesicht (und in seiner Gestalt), ganz wie es ist; nicht das Geringste bleibt verborgen. Und was wunderbar ist: die in der Hlle erscheinen sich untereinander als Menschen, im Lichte des Himmels aber als Migestalten mit grauenhaftem Gesicht und grauenhaftem Krper, eben ganz in der Gestalt ihres Bsen. In gleicher Art erscheint auch der Mensch, seinem Geiste nach, wenn er von den Engeln gesehen wird: ist er gut, so erscheint er als ein schner Mensch je nach seinem Guten, ist er bse, so erscheint er als Migestalt, hlich, je nach seinem Bsen. Im Lichte des Himmels wird alles offenbar, weil dies Licht das gttlich Wahre ist (HH 131). Davon berichtet Swedenborg oft, wir zitieren noch eine andere Stelle: Alle Geister in den Hllen erscheinen, wenn sie in einigem Licht des Himmels betrachtet werden, in der Gestalt ihres Bsen, denn in der geistigen Welt macht Inwendiges und Auswendiges eins aus, das Inwendige stellt sich dar im Auswendigen, nmlich im Gesicht, Leib, Reden und Gebrden. So wird auf den ersten Blick erkannt, wie man innerlich beschaffen ist. Im allgemeinen sind die Gesichter der Hllengeister grauenhaft und leblos wie Leichname, bei einigen sind sie glhend rot, bei einigen durch Blattern, Beulen und Geschwre verunstaltet, bei vielen ist gar kein Gesicht zu sehen, sondern nur Struppiges oder Knchernes, bei anderen zeigen sich nur Zhne. Ebenso migestaltet sind ihre Krper, mit einem Wort: sie sind alle Abbilder ihrer Hlle. Doch erscheinen die hllischen Geister so nur im Lichte des Himmels, unter sich dagegen erscheinen sie sich wie Menschen. Diese Erscheinung ist aber in Wahrheit Tuschung. Sobald nur ein wenig Licht aus dem Himmel eingelassen wird, verwandeln sich jene menschlichen Gestalten in die Migestalten, die sie an sich sind, denn im Lichte des Himmels erscheint alles, wie es zuinnerst ist (HH 553). So treten sie jetzt auf, die Gesellen des Mephistopheles, Dickteufel vom kurzen, geraden Horne und Drrteufel vom langen, krummen Horne: Nun, wanstige Schuften mit den Feuerbacken! Klotzartige, kurze, nie bewegte Nacken! Ihr Firlefanze, flgelmnnische Riesen, Greift in die Luft, versucht euch ohne Rast, Die Arme strack, die Klauen scharf gewiesen. Und sich selbst schildert er spter als Hiobsartig, Beul an Beule. 32

Nochmals Swedenborg: Die Bsen, die Hllenbewohner, erscheinen in Entsprechung ihres Bsen und Falschen. Weil sie im Gegenteil der ttigen Liebe, der himmlischen Liebe sind, erscheinen sie im Himmelslicht als schreckliche Ungeheuer, in denen menschliche Formen kaum mehr zu erkennen sind, als migestaltete Ungetme, denn an jedem in der geistigen Welt wird aus seiner menschlichen Form erkannt, wieviel er vom Herrn aufnimmt. Da tat sich die Hlle auf und ich sah aus ihr einen Teufel aufsteigen, der hatte einen viereckigen Hut auf dem Kopf, bis zu den Augen in die Stirne gedrckt, das Angesicht voller Pusteln wie von einem hitzigen Fieber, finster blickende Augen, die Brust wie ein Kissen aufgeblht. Aus seinem Munde stie er Rauch hervor wie ein Ofen. Seine Lenden waren ganz feurig. Statt der Fe hatte er beinerne Knorren ohne Fleisch, und aus seinem Leibe drang eine belriechende und unreine Wrme hervor (EL 263). Sobald nur ein wenig Licht vom Himmel eingelassen wird: das geschah mittlerweile, die Glorie von oben erstrahlt und Himmlische Heerscharen nhern sich und singen: Allen Naturen Freundliche Spuren Wirket im Schweben Des weilenden Zugs. Mephistopheles aber wendet sich angewidert ab: Mitne hr ich, garstiges Geklimper, Von oben kommts mit unwillkommnem Tag. Der Engelsgesang mitnig Swedenborg erlebte dasselbe in der geistigen Welt: Einst hrte ich aus dem Himmel einen lieblichen Gesang. Seine Lieblichkeit war wie das harmonisch sich ergieende Gefhl einer Liebe. Die himmlischen Gesnge sind nichts anderes als tnende Liebesgefhle. Die Geister um mich her aber hrten den Gesang verschieden, je nach dem Zustand und der Art ihrer Liebe. Den einen klang er lieblich, den anderen unharmonisch und traurig, den dritten endlich mitnig und heiser (EL 55). Und zu diesen Mitnen auch noch der unwillkommene Tag, das Einstrmen des Lichtes der Wahrheit, und dazu nun auch noch die Rosen, die die Engel streuen! Rosen, ihr blendenden, Balsam versenden! Flatternde, schwebende, Heimlich belebende, Zweiglein beflgelte, Knospen entsiegelte, Eilet zu blhn. Frhling entspriee, Purpur und Grn; Tragt Paradiese Dem Ruhenden hin. 33

Wie aber reagieren die Teufel auf diesen Rosensegen? Was duckt und zuckt ihr? ist das Hllenbrauch? So haltet Stand und lat sie streuen. Sie denken wohl, mit solchen Blmeleien Die heien Teufel einzuschneien. Schon schwebts heran mit giftig klaren Flammen. Einschneien Die Teufel empfinden die warmen Himmelsrosen als kalte Schneeflocken: Die hllische Wrme verwandelt sich in einen hohen Grad von Klte, sobald Wrme aus dem Himmel einfliet, sobald Blten, die seligen und Flammen, die frhlichen die Hllengeister berhren. Dann kommt die hllischen Geister ein Schauder an wie einen Menschen, der vom Fieberfrost geschttelt wird, und sie leiden Pein. Dies, weil sie ganz wider das Gttliche sind, und weil die Wrme des Himmels, die gttliche Liebe, die Wrme der Hlle, die Selbstsucht, auslscht und mit ihr auch das Feuer ihres Lebens (HH 572). Da sich das Wesen des Schpfers, Seine Liebe und Seine Weisheit, das Gute und das Wahre in sich, in Wrme und Licht der Sonne der geistigen Welt und entsprechend in Wrme und Licht der Sonne der natrlichen Welt darstellt, handelt der folgende Chor der Engel zuerst von der Wrme, den Flammen, die dem Herzen Wonne bereiten, und danach vom Licht, vom klaren ther jenem den Teufeln unwillkommenem Tag der seine Klarheit der Wahrheit, den Worten, den wahren verdankt. Dies Licht der Wahrheit ist das Tageslicht der Engel. Blten, die seligen, Flammen, die frhlichen, Wonne bereiten sie, Herz, wie es mag: Und: Worte, die wahren, ther im klaren, Ewigen Scharen berall Tag. Nun aber wird es den Teufeln zuviel! Was mu ihr Meister sehen? O Fluch! O Schande solchen Trpfen! Satane stehen auf den Kpfen Und strzen rschlings in die Hlle. Sie wurden beim Anwehen der himmlischen Wrme, welche die Liebe ist, in der die Engel sind, und durch das Einflieen des himmlischen Lichtes, welches das Gttlich-Wahre ist, von solcher Angst ergriffen, da sie statt himmlischer Freude hllische Pein empfanden, von welcher niedergeworfen sie sich jhlings hinabstrzten (HH 525). Dieses Hinabstrzen erscheint dem Auge (des Engels), 34

wie wenn einer rcklings, den Kopf nach unten und die Fe nach oben, hinunterfllt, denn das Bse ist in verkehrter Ordnung (HH 510). Nicht der Herr strzt sie dorthin, denn der Herr zieht jeden Geist und jeden Menschen zu sich durch Engel und durch seinen Einflu aus dem Himmel. Er ist fortwhrend in hheren Naturen wirksam, um die niederen heranzuziehen, wie Goethe zu Eckermann sagte. Die bsen Geister aber werden von den Hllen wie mit Stricken angezogen und wollen andererseits ihrem eigenen Zuge folgen. Fr die aber, die nicht in der Hlle sind, erscheint es als wrden sie rcklings, den Kopf nach unten und die Fe nach oben, hinabgeworfen (HH 548). Noch bleibt Mephistopheles selbst auf der Bhne, trotzdem er sich mit den schwebenden Rosen herumschlagen mu, mit diesem eklen Gallertquark. Aber es sind doch Rosen! Wir lesen bei Swedenborg: Ein Engel sagte zu einem Bsen, der durch Fgung der Vorsehung aus der Hlle aufsteigen durfte: Komm herauf, ich will dir zeigen, was der Himmel ist und was die Hlle! Er zeigte ihm den Weg und jener stieg hinauf. Zuerst wurde er in einen paradiesischen Garten gefhrt, in dem Fruchtbume und Blumen wuchsen, die durch ihre Schnheit und Lieblichkeit und durch ihren Duft die Seelen mit Wonnegefhlen erfllten (Blten, die seligen, Wonne bereiten sie!). Er verwunderte sich ungemein, aber er befand sich jetzt in der uerlichen Anschauungsweise, in der er in der Welt gewesen war, und in dieser Anschauungsweise war er so vernnftig, wie er sich auf Erden nach auen hin gegeben hatte. Dann aber wurde sein innerer Gesichtssinn geffnet (seine ihm in Wahrheit geme Sehweise) und da sagte er: Was sehe ich jetzt Lauter Stroh und drres Holz! Und was empfinde ich jetzt Lauter blen Geruch! Wo ist jetzt das Paradiesische von vorhin? Da klrte ihn der Engel auf: Es ist da und gegenwrtig, aber es erscheint nicht so vor deinem Gesicht, da dieses bse ist und Himmlisches in Hllisches verwandelt! Wie das innere Gemt ist, so sieht man in der geistigen Welt die Dinge (EL 477). Darum Mephistopheles, sich mit den Rosen herumschlagend: Irrlichter, fort! du! leuchte noch so stark, Du bleibst, gehascht, ein ekler Gallertquark. Was flatterst du? Willst du dich packen? Es klemmt wie Pech und Schwefel mir im Nacken. Ungestrt singt der Chor der Engel weiter: Was euch nicht angehrt, Msset ihr meiden, Was euch das Innre strt, Drft ihr nicht leiden. Denn was kann der Mensch selbst, von sich aus, tun, um ein echter Mensch zu werden? Er mu sich wie von sich selbst, mit aller seiner Kraft, stemmen gegen das, was das Innere strt, gegen das Bse und Falsche. Der Mensch kann vom Bsen und Falschen nicht gereinigt werden, wenn das Unreine, das in ihm ist, nicht bis ins Denken auftaucht, hier gesehen, erkannt, unterschieden und verworfen wird. Zwingt sich der Mensch vom Bsen weg, dann reinigt er sein 35

Inneres. So Swedenborg, moderne Psychotherapie vorwegnehmend, und Goethe: Mge die Idee des Reinen, die sich bis auf den Bissen erstreckt, den ich in den Mund nehme, immer lichter in mir werden. Zu seiner Hilfe aber ist der Mensch stets von guten Geistern umgeben, die fr ihn kmpfen: Drngt es gewaltig ein, Mssen wir tchtig sein. Liebe nur Liebende Fhret herein. Derselbe Zweiklang ertnt spter, wenn die Engel begrnden, warum ihnen und nicht dem Mephistopheles Faustens Unsterbliches gehrt. Da sthnt Mephistopheles auf: Mir brennt der Kopf, das Herz, die Leber brennt, Ein berteuflisch Element! Weit spitziger als Hllenfeuer Ist dies das Liebeselement? Der ganze Krper steht in Feuer. Vorhin empfanden die Teufel die himmlische Wrme als Klte, denn sie khlte ihre Hllenbrunst ab, schneite sie ein. Jetzt aber fhlt Liebesqual auch der alte Satansmeister. Er wird von spitzer Qual durchdrungen, er mu spren, wie kalt, das heit wie sehr das Gegenteil von echter Wrme, seine vermeintliche Hllenwrme ist. Doch siehe da, noch gibt sich Mephistopheles nicht geschlagen. Er versucht es jetzt mit einer neuen Methode, er nhert sich den Engeln schmeichelnd und wie knnte er anders mit geiler Begierde: Ich mag sie gerne sehn, die allerliebsten Jungen; Die Wetterbuben, die ich hasse, Sie kommen mir doch gar zu lieblich vor! Ihr seid so hbsch, frwahr, ich mcht euch kssen O nhert euch, o gnnt mir einen Blick! Gern erfllen ihm die Engel seinen Wunsch, aber er kann ihre Nhe nicht ertragen. Wir kommen schon, warum weichst du zurck? Wir nhern uns, und wenn du kannst, so bleib. Aber er vermag das nicht und wird ins Proszenium gedrngt. Noch ein Versuch: Ein bichen weltlicher bewegt die holden Glieder Dich, langer Bursche, dich mag ich am liebsten leiden, So sieh mich doch ein wenig lstern an! Die Racker sind doch gar zu appetitlich.

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Aber wieder weicht er zurck. Der Herr und die Engel kommen, wie Swedenborg oft berichtet, immerfort zum Menschen. Nie wenden sie sich ab, sondern der Mensch, der Bse weicht zurck, wendet sich ab. Bse Geister knnen sich einer Sphre oder einem Verein von guten Geistern nicht nhern; sobald diese nahen, fangen sie an, Angst zu empfinden, zu klagen und zu jammern, wie Swedenborg beobachtete. Jetzt nehmen die Engel umherziehend den ganzen Raum ein. Der Kampf nhert sich seinem Ende. Einst waren viele bse Geister um mich her, da kam ein Engel und ich sah, da sie dessen Gegenwart nicht ertragen konnten: ein einziger Engel kann Myriaden von bsen Geistern wegtreiben, denn diese halten die Sphre der gegenseitigen Liebe (die ihn umgibt) nicht aus (HG 1398). Die Engel singen von der groen Himmelsgesellschaft, dem Allverein, in dem sie selig sind: Wendet zur Klarheit! Euch, liebende Flammen! Um in dem Allverein Selig zu sein. Aliverein das ist der ganze Himmel mit seinen unzhlbaren Gesellschaften, Engelsvereinen die jngeren Engel und die vollendeteren Engel in den spteren Faust-Szenen, die alle ihre besondere Art und Aufgabe haben, der homo maximus als der in Swedenborgs Schau der ganze Himmel vor dem Blick des Herrn erscheint. Die Engel sagten, jede Einheit werde durch die harmonische Zusammengesellung vieler gebildet, und die Beschaffenheit der Einheit sei durch die Beschaffenheit der Zusammenstimmung bestimmt. So bilde jede Gesellschaft des Himmels jeder Engelsverein, eine Einheit und ebenso bilden alle Gesellschaften des Himmels zusammen eine Einheit (HH 405). Je nach unserer Lebensart stehen auch wir, schon jetzt whrend unseres irdischen Lebens, mit einem dieser Vereine der geistigen Welt in engster Verbindung, ja, wir knnten ohne diese Verbindung gar nicht leben. Der Mensch kann nicht das Geringste denken ohne die ihm beigegebenen Geister, sein geistiges Leben hngt davon ab. Die Engel staunen darber, da der Mensch glaubt, er lebe aus sich und ohne Zusammenhang mit dem ersten Sein des Lebens, und da er nicht wei, da dieser Zusammenhang durch die Himmel vermittelt wird und der Mensch, wenn diese Verbindung gelst wrde, tot niederfiele (HH 302). Wie wird mir! Hiobsartig, Beul an Beule, Der ganze Kerl, dems vor sich selber graut Der Liebesspuk, er wirft sich auf die Haut. Jetzt ergeht es dem Mephistopheles genauso wie vorhin seinen Gesellen, auch er erscheint in seiner wahren Gestalt. Und was mu er noch dazu sehen? Die Engel erheben sich, Faustens Unsterbliches entfhrend! Heilige Gluten! Wen sie umschweben, 37

Fllt sich im Leben Selig mit Guten. Alle vereinigt Hebt euch und preist, Luft ist gereinigt, Atme der Geist. Wieder sprechen sie die beiden Bereiche an, das Gute und das Wahre, die Gluten und die gereinigte Luft, die der Geist atmet. Herz und Lunge sind die Entsprechungen der geistigen Aufnahmegefe der Gttlichen Liebe und der Gttlichen Wahrheit, des Wollens und des Denkvermgens im Menschen. Daher die Zweiteilung des Engelsgesanges vorhin und jetzt wieder: auf der einen Seite, jeweils im ersten Vers, die Flammen bereiten dem Herzen Wonne, dank den heiligen Gluten fhlt sich der Gute selig,und andererseits jeweils im zweiten Vers der klare ther schenkt ewigen Tag, der Geist atme in der gereinigten Luft! Die letzte Szene Bergschluchten, Wald, Fels, Einde beginnt mit dem Auftreten der heiligen Anachoreten, bergauf verteilt, gelagert zwischen Klften, geht ber zu der Einfhrung der seligen Knaben, die bei Fausts Erweckung eine wichtige Rolle spielen werden, und endet in der hheren Atmosphre. Wo spielt sie? Im ersten Teil wohl doch noch auf der Erde und erst mit der Hinwendung der seligen Knaben, um die hchsten Gipfel kreisend, zu Faust und mit dem Eingreifen der Engel, schwebend in der hheren Atmosphre, Faustens Unsterbliches tragend, in der geistigen Welt. Drei von den heiligen Anachoreten lsen sich heraus als deren Vertreter, der Pater ecstaticus, der Pater seraphicus (mittlere Region) und der Pater profundus (tiefe Region). Sie vertreten die drei Regionen oder, mit Swedenborg zu reden, die drei Grade des inneren Menschen oder, anders gesagt, der menschlichen Entfaltungs- und Menschwerdungs-Mglichkeiten, den himmlischen, den geistigen und den natrlichen Grad. Es ist hier nicht der Ort, auf seine Lehre von den Graden eines seiner Kernstcke, einzugehen. Hier sei nur angedeutet, da seine Schau von Grund auf trinitarisch ist, sowohl was den Schpfer wie was die Schpfung bis ins Allerkleinste betrifft. Den Pater ecstaticus hchste Region, erfllt zwar Ewiger Wonnebrand, Glhendes Liebesband Schumende Gotteslust, aber er wei, da auch er noch Luterung ntig hat und da auch er noch Versuchungen und Prfungen ausgesetzt ist. Pfeile, durchdringet mich, Lanzen, bezwinget mich, Keulen, zerschmettert mich, Blitze, durchwettert mich; 38

Da ja das Nichtige Alles verflchtige Glnze der Dauerstern, Ewiger Liebe Kern. Der Pater profundus (tiefe Region) ahnt von ferne den inneren Sinn und Zusammenhang der Dinge, die allmchtige Liebe, die alles bildet und hegt, er erkennt das Sichtbare als Liebesboten, die verknden, Was ewig schaffend uns umwallt, Mein Innres mg es auch entznden. Wo sich der Geist, verworren, kalt, Verqult in stumpfer Sinne Schranken O Gott! beschwichtige die Gedanken, Erleuchte mein bedrftig Herz! Der Pater seraphicus (mittlere Region) endlich spielt eine seltsame Rolle in einer der seltsamsten Szenen des ganzen Faust. Gerade fr sie aber hat Goethe selbst Hinweise gegeben. Der Pater blickt in die Hhe: Welch ein Morgenwlkchen schwebet Durch der Tannen schwankend Haar; Ahn ich, was im Innern lebet Es ist junge Geisterschar. Es ist ein Chor seliger Knaben, der sich ihm nhert und ihn fragt: Sag uns, Vater, wo wir wallen, Sag uns, Guter, wer wir sind Er klrt sie auf: Knaben (seid ihr), Halb erschlossen Geist und Sinn, Fr die Eltern gleich Verlorne, Fr die Engel zum Gewinn von schroffen Erdenwegen, Glckliche! habt ihr keine Spur. Sie sind also als Kinder gestorben, wurden ihren Eltern frh entrissen, und haben deshalb von schroffen Erdenwegen keine Spur, haben das Schuldigwerden nicht durchlebt, nicht die verderblichen, schleichenden Mngel, nicht da Die uns das Leben gaben, herrliche Gefhle, Erstarren in dem irdischen Gewhle. Jetzt leben sie in der geistigen Welt. Wie oft schildert Swedenborg in bewegenden Worten das dortige Leben der Kinder! Die Kinder kommen nicht sofort nach dem Tod in den Himmel, sondern sie werden durch Erkenntnisse des Guten und Wahren allmhlich fortschreitend eingefhrt und demgem werden ihnen die Ordnungen des Himmels erschlossen. Je nachdem sie bereitet werden 39

und fortschreiten, umgibt sie die Sphre, die ihrem Zustand gem ist, und diese Sphren des anderen Lebens sind von unzhlbarer Verschiedenartigkeit (HG 2292, 2297). Daher sagt nachher der Pater seraphicus zu ihnen: Wachset immer unvermerkt Wie nach ewig reiner Weise Gottes Gegenwart verstrkt. Denn das ist der Geister Nahrung, Die im freisten ther waltet, Ewigen Liebens Offenbarung, Die zur Seligkeit entfaltet. Viele hegen die Meinung, Kinder wrden sogleich nach dem Tode Engel. Man mu aber wissen, da die Einsicht und Weisheit den Engel ausmacht, und solange die Kinder diese nicht haben, sind sie zwar bei den Engeln, nicht aber Engel. Sie werden erst Engel, wenn sie verstndig und weise geworden sind (HH 340). Deshalb werden sie nach dem irdischen Tod von der Unschuld der Kindheit zur Unschuld der Weisheit fortgeleitet, das heit, von der ueren Unschuld zur inneren Unschuld. Bis sie zur letzteren kommen, dient die Unschuld der Kindheit als Unterlage (EL 443). Alle Kinder, welche sterben, werden vom Herrn auferweckt und von den Engeln, die fr sie zu sorgen haben, aufgezogen und unterrichtet. Es gibt bestimmte Gesellschaften von Engeln, die fr die Kinder Sorge tragen (HG 2302). Die Kinder sind nicht Engel, sondern werden Engel (den Engeln zum Gewinn!), aber sie sind im Zustand der Unschuld und das Bse ist noch nicht infolge des wirklichen Lebens in ihnen eingewurzelt (HH 330). Die als Kinder gestorben sind und im Himmel erzogen werden, glauben, sie seien im Himmel geboren. Sie wissen von keiner anderen Geburt als von der geistigen, welche durch die Einsicht und Weisheit geschieht, vermge deren der Mensch Mensch wird (HH 345). Und nun die seltsame Szene: der Pater seraphicus lt die Kinder durch seine irdisch-menschlichen Augen die Erde sehen: Steigt herab in meiner Augen Welt- und erdgem Organ, Knnt sie als die euern brauchen, Schaut euch diese Gegend an. (Er nimmt sie in sich) Was soll das? Wie kam Goethe auf diesen Einfall? Whrend der Pater ecstaticus, als Heiliger, nahe der Vollendung, der Erde schon fast entrckt ist, der Pater profundus dagegen noch verstrickt ist ins Innerirdische, ist der Pater seraphicus ein Mensch, dessen Inneres fr die geistige Welt aufgeschlossen ist, der nicht nur unbewut wie wir alle in beiden Welten lebt, sondern schon whrend seines Erdenlebens in die andere Welt hineinschauen und sich in ihr bewegen kann. Ein Visionr also! Er ist Swedenborgs Portrt im Faust! 1781 schrieb Goethe an Frau von Stein: Durch seine (Grimms) Augen wie ein Swedenborgischer Geist will ich ein gro Stck Land sehen, 1785 an seine Mutter: Wenn 40

man nach Art Swedenborgischer Geister durch fremde Augen sehen will, dann tut man am besten, wenn man Kinderaugen dazu whlt, 1806 an F.A.Wolf: Warum kann ich mich nicht sogleich wie jene Swedenborgischen Geister, die sich manchmal die Erlaubnis ausbaten, in die Sinneswerkzeuge ihres Meisters hineinzusteigen und durch deren Vermittlung die Welt zu sehen, auf kurze Zeit in Ihr Wesen versenken und 1824 an dAlton: Nun aber seh ich mit Ihren Augen, wie ehemals die Geister durch Swedenborgs Augen die Welt kennen lernten. Goethe hatte einst bei Swedenborg gelesen: Weder die Geister noch die Engel knnen mit ihrem Auge irgend etwas auf der Erde Befindliches sehen, denn fr sie ist das Licht der Welt wie dichtes Dunkel. Dennoch knnen die Geister und Engel, wenn es dem Herrn gefllt, durch die Augen eines Menschen die Dinge in der natrlichen Welt sehen. Dies gestattet der Herr aber nur bei solchen, denen Er verleiht, mit Geistern und Engeln zu reden und mit ihnen zusammen zu sein. Durch meine Augen wurde ihnen vergnnt, die Gegenstnde in der Welt zu sehen, so deutlich wie ich, und auch die Menschen, die mit mir sprachen, zu hren (E 135). Und an anderer Stelle: Man mu wissen, da die, welche im anderen Leben sind, nichts von dem, was in der Erdenwelt ist, sehen knnen, da es ihnen aber mglich war vermittels meiner Augen, weil ich dem Geist nach bei ihnen war und zugleich dem Leben nach bei denen, die auf der Erde leben. Ich selbst sah diejenigen, mit denen ich im anderen Leben sprach, nicht mit meinen leiblichen Augen, sondern mit den Augen meines Geistes. Denn durch die Gttliche Barmherzigkeit wurden in mir Organe geffnet, die meinem Geiste angehren. Ich wei, da dies alles keinen Glauben finden wird bei solchen, die im Krperlichen, Irdischen und Weltlichen versunken sind (deren Geist sich, verworren, kalt, verqult in stumpfer Sinne Schranken), denn sie begreifen nichts anderes als das, was durch den Tod verschwindet. Ebenso wei ich, da auch die es nicht glauben werden, die zwar viel ber die Seele nachgedacht und geforscht, aber doch nicht begriffen haben, da die Seele ihr Geist und da der Geist der Mensch selbst ist, der im Krper lebt. Sie knnen sich von der Seele keine andere Vorstellung machen, als da sie etwas Gedachtes (Abstraktes) oder Flammenhnliches oder therisches sei. Wie ein Reisefhrer erklrt der Pater nun den Knaben, was sie sehen: Das sind Bume, das sind Felsen, Wasserstrom der abstrzt Und mit ungeheurem Wlzen Sich den steilen Weg verkrzt. Die seligen Knaben (von innen) erschauern: Das ist mchtig anzuschauen, Doch zu dster ist der Ort, Schttelt uns mit Schreck und Grauen, Edler, Guter, la uns fort! Denn die irdische Welt ist, wie Swedenborg berichtet, von der himmlischen aus gesehen dster und unwirtlich ... Einige, die in die Sphren des himmlischen 41

Lichtes erhoben waren, blickten durch meine Augen in das Licht der Erdenwelt und sie nahmen dieses nicht anders wahr als wie in einem finsteren Dunstnebel. Mitleid ergriff sie ber dies Licht, in dem der Erdenmensch lebt. Der Pater entlt daraufhin die Knaben wieder aus sich und gibt ihnen die Goethe-Swedenborg-Vermchtnisverse mit, die nicht nur fr die Kinder gelten: Steigt hinan zu hherm Kreise, Wachset immer unvermerkt, Wie, nach ewig reiner Weise, Gottes Gegenwart verstrkt. Denn das ist der Geister Nahrung, Die im freisten ther waltet, Ewigen Liebens Offenbarung, Die zur Seligkeit entfaltet. Von der Geister Nahrung schreibt Swedenborg: Weil die Weisheit 'die im freisten ther waltet!' die Engel vollkommen macht, ja ihr Leben ist, und weil der Himmel bei jedem je nach seiner Weisheit einfliet, darum sehnen sich dort alle nach ihr und streben nach ihr, nicht anders als ein Mensch, der Hunger hat und sich nach Speise sehnt. Wissen, Einsicht und Weisheit ist wirklich geistige Nahrung wie die Speise natrliche Nahrung ist; sie entsprechen sich gegenseitig (HH 274). Und von der Seligkeit der Engel schreibt er: Der Friede in den Himmeln ist das Gttliche, das dort alles Gute inwendigst mit Seligkeit berstrmt. Aus ihm stammt alle Himmelsfreude. Er ist seinem Wesen nach die gttliche Freude der gttlichen Liebe des Herrn, die aus seiner Verbindung mit dem Himmel und mit jedem Engel in ihm hervorgeht. Von daher kommt den Engeln auch alles Selige und Wonnige (HH 286). Nun wendet sich die Handlung wieder von der Erde ab und Faust zu. Die seligen Knaben kreisen um die hchsten Gipfel und nhern sich nachher dem erwachenden Faust in Kreisbewegung. So sah Dante die Engel kreisen und Swedenborg hat mehrmals anschaulich die Kreisbewegungen in den Himmeln beschrieben. Bei ihrem Ringelreihen singen die Knaben: Hnde verschlinget Freudig im Ringverein Gttlich belehret Drft ihr Vertrauen, Den ihr verehret Werdet ihr schaun. Derweilen tragen Engel, schwebend in der hheren Atmosphre, Faustens Unsterbliches und singen wir kennen diesen Zweiklang vom strebend sich bemhen und der Teilnahme von oben schon : Gerettet ist das edle Glied Der Geisterwelt vom Bsen: Wer immer strebend sich bemht, Den knnen wir erlsen. 42

Und hat an ihm die Liebe gar Von oben teilgenommen, Begegnet ihm die selige Schar Mit herzlichem Willkommen. Und die jngeren Engel fallen ein: Bse wichen, als wir streuten, Teufel f1ohen, als wir trafen. Statt gewohnter Hllenstrafen Fhlten Liebesqual die Geister. Selbst der alte Satansmeister War von spitzer Qual durchdrungen. Jauchzet auf! es ist gelungen. In Selbsterkenntnis gestehen die vollendeteren Engel, da auch ihnen noch ein Erdenrest, zu tragen peinlich, anhaftet, denn auch sie sind und bleiben Geschpfe. Und kein Engel ist fhig zu dem, was nun erfolgen mu, bei Faust und bei uns allen nach unserem Tode, nmlich zum Entwirren unserer Zwiespltigkeiten, des Gewirrs von Gutem und Bsem, Wahrem und Falschem, Kein Engel trennte Geeinte Zwienatur Die ewige Liebe nur Vermags zu scheiden, vermag das wirkliche Wesen herauszuschlen. Ich seh bewegte Schar Seliger Knaben, Los von der Erde Druck Im Kreis gestellt Sei er zum Anbeginn, Steigendem Vollgewinn, Diesen gesellt! Die Knaben nehmen Faust zu sich: Freudig empfangen wir Diesen im Puppenstand Lset die Flocken los, Die ihn umgeben! Der Tod ist nach Swedenborg der berschritt von der Gebundenheit des Menschen ans Irdische-Krperliche in die andere Dauer. Der Mensch stirbt nicht, sondern wird vom Krperlichen getrennt, das ihm in der Welt zum Gebrauch gedient hatte. Der Mensch selbst lebt, denn er ist Mensch nicht durch den Krper, sondern durch den Geist. Er geht, wenn er stirbt, von der einen Welt in die andere ber (HH 445). Das uere, der Leib, ist fr die Nutzwirkungen in der natrlichen Welt eingerichtet. Dies wird abgeworfen, wenn der Mensch 43

stirbt. Das Innere dagegen, sein Geist, ist fr Nutzwirkungen in der geistigen Welt eingerichtet und dies stirbt nicht (NJ 224). In einer ersten Sichtungsperiode, im Puppenstand, werden die Flocken losgelst, die jeden umgeben, der Erdensohn wird abgestreift, wie es im I. Teil, Nacht, hie, bis die wahre Ichgestalt zutage tritt. Wenn der Mensch ins andere Leben kommt, was sogleich nach dem Sterben geschieht, stellt sich heraus, ob in ihm der Himmel ist, nicht aber whrend er in der Welt lebt, denn hier kommt das uere zum Vorschein, nicht aber das Innere; im anderen Leben dagegen stellt sich das Innere heraus, weil der Mensch alsdann seinem Geiste nach lebt (NJ 435). Die Knaben beobachten diesen Akt voller Staunen: Schon ist er schn und gro Von heiligem Leben Er berwchst uns schon An Haupt und Gliedern. Sie erkennen nun auch den Unterschied zwischen sich und Faust: Wir wurden frh entfernt Von Lebechren, Doch dieser hat gelernt, Er wird uns lehren. Die eine Berin, sonst Gretchen genannt, schildert, was nun folgt: Sieh! wie er jedem Erdenbande Der alten Hlle sich entrafft Und aus therischem Gewande Hervortritt erste Jugendkraft. Denn in der anderen Welt sind die Seligen immer im Zustand des ersten Mannesalters. Altwerden im Himmel heit jung werden und bleiben (HH 414). Auch die seligen Knaben werden diesen Zustand erreichen. Swedenborg: Wenn die Kinder verstndig und weise sind, erst dann werden sie Engel. Die Einsicht und Weisheit ist ihre Nahrung. Je vollkommener sie werden, desto grer erscheinen sie, bis sie allmhlich Jnglinge werden und junge Mnner (und Mdchen und junge Frauen). Was ihre Gemter nhrt, das nhrt auch ihre geistigen Leiber. Ihre Gestalt ist die Auengestalt ihres Inwendigen. Sie wachsen bis zum Mannesalter und bleiben ewig in ihm (HH 340), Denn das ist der Geister Nahrung Ewigen Liebens Offenbarung, Die zur Seligkeit entfaltet! Die Entwicklung Fausts geschieht im Beisein vieler himmlischer Gestalten. Da ist der Doktor Marianus (in der hchsten, reinlichsten Zelle) voll heiliger Liebeslust (entzckt). Doch Pltzlich mildert sich die Glut, Wie du uns befriedest. 44

Er darf auf den Ursprung dieses Friedens, auf das Hchste, Innerste hindeuten, das uns am Schlu beschftigen wird. Er schaut, denn Hier ist die Aussicht frei, Der Geist erhoben, die Hhen der ewigen Reiche, die Ohnegleiche, Die Herrliche mitteninn Im Sternenkranze Die Himmelsknigin. Hchste Herrscherin der Welt! Lasse mich im blauen Ausgespannten Himmelszelt Dein Geheimnis schauen. Und da sind drei Frauen, die noch einmal das Wesen der Gttlichen Trinitt ansprechen, die Liebe und die Weisheit und die ihnen notwendig zugehrige Wirkung, Verwirklichung, Tat. Die Magna Peccatrix spricht von der Liebe, die zu Fen Jesu Balsam flieen lie, die Mulier Samaritana von der Wahrheit, die sich von der reinen, reichen Quelle ergiet, berflssig, ewig hell, rings durch alle Welten, und die Maria Aegyptica (Acta Sanktorum) von den Wirkungen, die von beiden ausgehen. Dann betet der Doktor Marianus (auf dem Angesicht): Blicket auf zum Retterblick Alle reuig Zarten, Euch zum seligen Geschick Dankend umzuarten! Wachset immer unvermerkt steigt hinan zu hherm Kreise hie es vorhin, dann war vom Lsen der Flocken die Rede, und nun hren wir von bendem Gewinnen, in die Ewigkeiten gesteigert und im Gebet des Doktor Marianus vom Umarten des Geschicks. All das beginnt fr den Menschen nach dem Tode, beginnt nun fr Faust. Die eine Berin, sonst Gretchen genannt bittet: Vergnne mir, ihn zu belehren, Noch blendet ihn der neue Tag. Sie bittet darum, das an ihm tun zu drfen, was wir schon von der Knaben-Szene her kennen: In die oberen Himmel kann niemand eingehen, bevor er nicht in der Liebe des Guten und im Wahren des Glaubens unterrichtet wurde. Soweit er unterrichtet ist, kann er erhoben und den Engelgeistern zugesellt werden. Die Engel wnschen nichts sehnlicher als Dienste zu leisten, zu unterrichten und in den Himmel zu erheben. Darin besteht ihr grtes Vergngen (HH 450). Die Mater gloriosa ermahnt sie: Komm! hebe dich zu hhern Sphren, Wenn er dich ahnet, folgt er nach. 45

Nochmals jener Gedanke, da Gott in hheren Naturen wirksam ist, um die niederen heranzuziehen! Bei Swedenborg: In der geistigen Welt folgen hnliche aus innerem Drang hnlichen (HH 41), und hnliche werden wie von selbst zu hnlichen gefhrt, denn sie sind bei hnlichen unter ihresgleichen und wie zu Hause, bei anderen aber wie unter Fremden und wie auer dem Hause. Sind sie bei hnlichen, so sind sie auch in ihrer Freiheit und damit in allem Angenehmen des Lebens (HH 44). Im Chorus mysticus deutet Goethe ehrfrchtig-scheu auf den hin, der in einem Lichte wohnt, da niemand zukommen kann, den niemand darstellen und schon gar nicht definieren kann, Da keiner dich ergrnden mag, auf das ber-Himmlische, Unzulngliche, von Menschen nicht zu erlangen, nicht zu erfassen, das ihm nur im Ereignis, in seiner Auswirkung ahnbar erscheint, auf das Unbeschreibliche das nur im Hier ists getan, in der Schpfung fr uns erkennbar ist. Es sind die ewigen Reiche ber, hinter den geschaffenen Reichen, es ist das Ur des Ursprungs, des Urquells, von dem der Herr im Prolog im Himmel spricht. Auch die Mulier samaritana wei von ihm, von der reinen, reichen Quelle, Die nun dorther sich ergieet, berflssig, ewig helle, Rings durch alle Welten flieet. Damit sind wir bei den viel gedeuteten und viel mideuteten Schluzeilen angelangt: Das Ewig-Weibliche Zieht uns hinan. Die Schreibweise ist aufschlureich, sie macht uns darauf aufmerksam, da jedenfalls nicht das ewig Weibliche gemeint ist, das die Mnner anzieht. Nach allem Bisherigen drfte man nicht fehlgehen, wenn man zum Schlu noch einmal bei Swedenborg anfragt. Er hat den Geschlechtern, ihrem Sinn, ihrem verschiedenartigen Wesen und ihrer Vereinigung in der Ehelichen Liebe eines seiner tiefsten und reichsten Bcher gewidmet, mit ebenso berschwenglichen Schilderungen der Wonnen der ehelichen Liebe wie grauenhaften von den sexuellen Abgrnden, wohl das tiefsinnigste Buch ber die Ehe. Hier nur soviel: Das Ewig-Weibliche, ebenso wie vorhin die Hchste Herrschern der Welt, meint das Gttlich-Weibliche, die ewige Liebe, das Gute in sich, den Dauerkern, die Heilige Glut, die Wonnebrnde erregt, das Urleben. Es ist die ewige Eins. Sie ffnet sich in die Zwei, um sich in der Drei zur neuen Einheit zu schlieen. Das Ur-Wollen erhlt vom Ur-Denken die Form, die Richtung, die auf die Verwirklichung hinzielt. Das Ewig-Mnnliche ist dann also die ewige Weisheit, das Wahre in sich, der lichte Tag der ewigen Scharen, die reine Luft, die der Geist atmet. Aus ihrer beider ehelicher 46

Verbindung, begrndet im Wesen des Schpfers, dargestellt in irdischer Entsprechung in der Sonne mit ihrer gleichzeitigen Wrme- und Licht-Ausstrahlung, geht das Leben der Schpfung hervor, die Verwirklichung, alle deine hohen Werke. Menschliche Frau und menschlicher Mann aber sind nicht direkte Entsprechungen des Ewig-Weiblichen und Ewig-Mnnlichen! Mann und Frau haben beides in sich, ihr Unterschied beruht aber nicht einfach auf einer jeweiligen Prvalenz des einen der beiden ewigen Faktoren. Dies wenige mu an dieser Stelle gengen, um wegzuweisen von den zwei unzureichenden Interpretationen des Ewig-Weiblichen als des Weiblichen schlechthin oder als der Mutter Jesu, und hinzuweisen auf eine Deutung, die in diesem Zusammenhang bndiger ist und die diesem entscheidenden Wort an dieser entscheidenden Stelle einen tieferen Klang gibt. Die gleiche Schreibweise wie im Schluvers taucht schon vorher einmal auf, in den Stzen des Mephistopheles nach Faustens Tod, 5. Akt Grablegung. Chor: Es ist vorbei. Mephistopheles: Ich liebte mir dafr das Ewig-Leere. Dies liebte er sich anstelle des lebendigen Kreisens und treibt sich doch im Kreis, als wenn es etwas wre anstelle des Ewig-Vollen, Ewig-Lebendigen aus dem Ewig-Weiblichen und Ewig-Mnnlichen. Er liebte es sich, denn er wei, da es das nicht gibt, da auch sein noch so Leeres immer noch vom Ewig-Vollen her lebt, da es nur dessen Verdnnung, nicht aber dessen Gegenteil und Gegenspiel mit eigener Potenz ist und sein kann. Bleibt noch das letzte Bild! Vorhin hie es Steigt hinan, jetzt aber zum Schlu Zieht uns hinan. Von auen, von uns aus gesehen ist das Erste unser eigenes Uns-strebend-bemhen, unser Hinansteigen, unser Nicht-leiden, was das Innere strt. Von innen, vom Schpfer her gesehen aber ist das Erste, der Impuls unserer geistigen Menschwerdung, sein innerstes Wesen, die ewige Liebe, die uns hinanzieht. Goethe selbst beschliee diesen Einblick in sein Testament mit der Wrdigung Swedenborgs, die er seinem Freund Lavater zurief:17 Nun erhebe sich seine Seele, fhle tiefer das Geisterall. Dazu wnschen wir ihm innige Gemeinschaft mit dem gewrdigten Seher unserer Zeiten, rings um den die Freude des Himmels war, zu dem die Geister durch alle Sinnen und Glieder sprachen, in dessen Busen die Engel wohnten: dessen Herrlichkeit umleuchte ihn, durchglhe ihn, da er einmal Seligkeit fhle und ahne, 47

was sei das Lallen der Propheten, wenn arreta themata den Geist fllen. * * *

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Anmerkungen
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KANTS Vorlesungen ber Psychologie mit der Einleitung von CARL DU PREL aus dem Jahr 1889 wurden 1964 neu herausgegeben von THEODOR WEINMANN im Rudolf Fischer Verlag Pforzheim. Sie werfen ein neues Licht auf die Beziehungen Kants zu Swedenborg. Du Prel geht ausfhrlich auf sie ein und belegt die bereinstimmung mit umfangreichen SwedenborgZitaten. Der Kenner auch des privaten Swedenborg knnte oft noch weiter gehen und die bereinstimmung auch da nachweisen, wo Kant selbst und du Prel sie nicht sah, so bei Kants Schluhinweis auf die Bestimmung des Menschen whrend seines Erdenlebens: Die Maxime der gesunden Vernunft ist aber diese: Alle solche Erfahrungen und Erscheinungen nicht zu erlauben, sondern zu verwerfen, die so beschaffen sind, da, wenn ich sie anerkenne, sie den Gebrauch meiner Vernunft unmglich machen, und die Bedingungen, unter denen ich meine Vernunft allein gebrauchen kann, aufheben. Swedenborgs zentrales Anliegen war ja gerade das Nunc licet: Jetzt ist es erlaubt, mit der Vernunft in die Geheimnisse des Glaubens einzudringen. In seinem Werk ber Die gttliche Vorsehung betont er ausdrcklich: Niemand wird durch Zeichen und Wunder gebessert, weil sie zwingend wren (nur uerlich berzeugen und ndern wrden), niemand wird durch Visionen und durch Reden mit Verstorbenen gebessert, weil sie zwingend wren (GV 130, 534). Und was er von Geisterseherei und Spiritismus hielt, zitieren wir auf Seite 30. Die Beziehungen zwischen Swedenborg und Kant sind ausfhrlich behandelt in Swedenborg in Deutschland von ERNST BENZ, Vittorio Klostermann Verlag, Frankfurt 1947. Was auch immer Kants Grnde fr das Abrcken von dem Mann, den er nicht lange vorher so gerne kennen gelernt htte, gewesen sein mgen, die Art und Weise, wie er sich nun mit Swedenborg nicht einmal auseinandersetzt, sondern ihn mit den billigsten Mitteln verleumdet, sind kein Ruhmesblatt fr ihn, und die Wirkung seiner Schmhschrift ist kein Ruhmesblatt fr alle, die sich seither kritiklos darauf beriefen. Die Swedenborg-Zitate wurden folgenden Werken entnommen: HG Himmlische Geheimnisse, HR Himmel und Hlle, LW Die Gttliche Liebe und Weisheit, EL Die eheliche Liebe, NJ Vom neuen Jerusalem, E Die Erdkrper im Weltall, WCR Die wahre christliche Religion, GV Die gttliche Vorsehung. Die Zahlen nennen die Absatzziffern. Die Werke Swedenborgs, aus dem Lateinischen ins Deutsche bertragen, erscheinen im Swedenborg Verlag Zrich. Neuere Darstellungen seines Lebens und Werkes sind: Emanuel Swedenborg. Naturforscher und Seher von ERNST BENZ, Verlag Hermann Rinn, Mnchen 1948, und Die durchsichtige Welt. Ein Swedenborg-Brevier, herausgegeben von GERHARD GOLLWITZER, Swedenborg Verlag, Zrich 1966. Die Schrift Swedenborg und Lavater von ERNST BENZ ist zu beziehen vom Swedenborg Verlag 49

Zrich. Dort erschien auch die Abhandlung Schelling und Swedenborg von FRIEDEMANN HORN.
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1769 machte Frulein von Klettenberg Goethe und seine Mutter mit Swedenborg bekannt, so schrieb sie z.B. das Kapitel Von dem Himmel und der himmlischen Freude aus OETINGERS bersetzung fr beide ab. Goethe verschaffte sich daraufhin das 1765 in Frankfurt erschienene Buch Swedenborgs und Anderer irdische und himmlische Philosophie, zur Prfung des Besten ans Licht gestellt von Friedrich Christoph Oetinger, Spezial-Superintendenten in Herrenberg worin umfangreiche Teile aus Swedenborgs Himmlischen Geheimnissen bersetzt waren. Dies Buch war Goethe so wichtig, da er es sich 1776, nach seiner bersiedlung nach Weimar, von einem Frankfurter Freund nachsenden lie. 1771 erschien die 2. Auflage der Schrift Swedenborgs Von den Erdkrpern in unserem Sonnensystem, welche Planeten genannt werden, und einigen Erdkrpern im Fixsternhimmel, sowie ihren Bewohnern, Geistern und Engeln. Nach Gesehenem und Gehrtem in deutscher bersetzung und gelangte in Goethes Besitz. Dankenswerter Weise ist krzlich GEORG BALZER einem Teil dieses Buchstabierens, dem botanischen, in seinem Buch Goethe als Gartenfreund, Mnchen 1966, nachgegangen. HANS SCHLIEPER ging in seiner Dissertation Emanuel Swedenborgs System der Naturphilosophie, besonders in seiner Beziehung zu Goethe-Herderschen Anschauungen, 1901, diesen Beziehungen nach und machte u.a. auch auf die Herkunft des Gedichtes Der deutsche Parna aufmerksam. Freilich war auch er, vom Zeitgeist geblendet, in der damaligen Auffassung befangen, Swedenborgs Naturphilosophie sei von den mystischen Offenbarungen seines Alters verdunkelt worden, sein exaktes Denkvermgen sei in der spiritualistischen Periode verfallen, wogegen brigens alle Zeugnisse der Zeitgenossen Swedenborgs sprechen. ERNST BENZ: Emanuel Swedenborg. Naturforscher und Seher, Mnchen 1948. Fr die Betrachtung der Einflsse Swedenborgs auf Goethes Leben und Werk ist der Verfasser verpflichtet dem Aufsatz von AD.L.GOERWITZ Goethe und Swedenborg, als Sonderdruck erschienen im Swedenborg Verlag. Goerwitz zitiert dort auch Emersons Satz, da man den Wahrheiten, die aus Swedenborgs System in allgemeinen Umlauf gelangten, heute jeden Tag begegnet, wie sie die Anschauungen und Glaubensbekenntnisse aller Kirchen beeinflussen sowie das Denken von Menschen, die zu keiner Kirche gehren. Und er fgt mit Recht hinzu, da Goethe dazu viel beigetragen habe. Wie schon gesagt, hielt man sich seit dem Erscheinen von Kants Schriften zurck, ffentlich auf Swedenborg hinzuweisen. Daraus erklrt sich auch, da in den Briefen und Gesprchen Goethes ber seinen Faust, die PNIOWER, 1899, und GRAF, 1904, und zuletzt ALFRED DIECK, 1958, Goethe ber 50

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den Faust herausgegeben haben, Swedenborg nur selten zitiert wird. Immerhin bemerkte schon der franzsische Faust-bersetzer GERARD DE NEVAL (1808-1855), da Goethe viele philosophische Systeme der Unsterblichkeit, von Leibniz Monadenlehre bis zu den Visionen Swedenborgs, in sich vereinigte. Seit 1879 LOEPER und 1881 SCHROEER Swedenborgs Einflu auf die Faustdichtung an einigen Stellen erkannten, sind dem manche andere nachgegangen, so ERICH SCHMIDT in Goethes Faust in ursprnglicher Gestalt und WITKOWSKY in seinem Faust-Kommentar, am ausfhrlichsten aber MAX MORRIS in einem Beitrag fr die Zeitschrift fr Literaturgeschichte Euphorion, im Jahrgang 1899. Morris erkannte, da der Hymnus Fausts beim Anblick der Zeichen in des Nostradamus Buch Swedenborg galt: In diesen Worten haben wir ein Selbst- Zeugnis Goethes fr den gewaltigen Eindruck, den er von dem empfangen hat, der diese Zeichen schrieb. Aber Morris mischt in seine Darlegungen leider persnliche, ironische Bemerkungen, die freilich von der Stimmung seiner Zeit her verstndlich sind: Goethe wird das Swedenborgische Geisteruniversum als das genommen haben, was es ist: Dichtung. Aber wenn der Ausdruck vom 'gewrdigten Seher unserer Zeiten' darauf hinweisen sollte, da der junge Goethe mit diesen Geisterphantasien etwas ernsthafter spielte, so braucht sich der Aufklrer in uns darber nicht zu beunruhigen. Der Aberglaube ist die Poesie des Lebens, darum schadets dem Dichter nicht, aberglubisch zu sein. Morris gesteht fast unwillig, da eine ganze Anzahl von Versen aus den Monologen (im 1. Teil) in beinahe unbehaglicher Weise durchsichtig werden, wenn man Swedenborgs Einflu darin erkennt. Und als er auch in der Gretchentragdie darauf trifft, fgt er entschuldigend hinzu: Es widerstrebt wohl manchem, da auch Gretchen in den Bereich dieser Swedenborgischen Vorstellungen hineingezogen wird, aber es ist wohl so und wir sehen hier wieder, mit welcher Energie Goethe seinen Stoff mit diesem Elemente zu durchdringen bestrebt war. Vielleicht ist aus seiner Abneigung gegen all das, was er zum Aberglauben rechnet, dessen Ernstnehmen hchstens als Jugendtorheit verzeihlich schien, zu verstehen, warum er den starken Wirkungen Swedenborgs auf das Werk des alten Goethe, den Schlu des II. Teils, kaum nachgegangen ist. Der junge Goethe hatte in Swedenborgs Geisterkreis geatmet, sie umschwebten den Dichtenden und fanden so den Eingang in seine Dichtung; der Greis verwendet die fremden und lngst erledigten (!) Anschauungen, um damit seine Phantasie fr die Darstellung des Faustischen Paradieses zu befruchten. Die Gestalten, mit denen er es bevlkert, gab der katholische Heiligenhimmel willig her, aber diese leuchtenden Bilder durften in einem Drama nicht regungslos verharren. Da wandte sich Goethe wieder an den Mann, der zu erzhlen wei, wie es bei den Engeln und Geistern hergeht, und das Paradies begann zu schwingen und eine gewaltige kreisende Aufwrtsbewegung durchdrang die himmlischen Sphren. Der Greis bentzt milde lchelnd diese naiven Anschauungen(!) um den Himmel der Seligen poetisch auszugestalten. Wie schon oben gesagt, 51

erscheint uns doch mehr als fragwrdig, ob Morris damit dem Ernst der Stunde, in der Goethe an den Abschlu seines Faust ging, wirklich gerecht wird. Das wird auch durch ein Gesprch Goethes mit FRSTER ber den Abschlu des Faust, Mrz 1828, besttigt, in dem dieser zunchst nur ausweichende Antworten erhielt: Ich erinnere mich nur, da, als ich die Vermutung aussprach, die Schluszene werde doch wohl in den Himmel verlegt werden und Mephisto als berwunden vor den Hrern bekennen, da 'ein guter Mensch in seines Herzens Drange sich des rechten Weges wohl bewut sei', Goethe kopfschttelnd sagte: Das wre ja Aufklrung. Faust endet als Greis, und im Greisenalter werden wir Mystiker HERMANN TRK in Goethe und sein Faust, Leipzig 1921 sieht richtig: Max Morris hat, nach dem Vorgang von Erich Schmidt, in seinen 'Goethestudien' ausfhrlich darauf hingewiesen, ohne die ganze Tragweite des Einflusses Swedenborgs aus Goethe zu erfassen. Freilich hat auch er selbst lngst nicht die ganze Tragweite bemerkt, schon weil er einerseits die letzten Faust-Szenen kaum behandelte und noch mehr, weil er Swedenborg offenbar nicht genau genug kannte, wie die recht ungenau wiedergegebenen Zitate beweisen.
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Im Gesprch mit Eckermann am 25. Februar 1824 hat Goethe selbst in humorvoll-impulsiver Art das Rtsel des Widerspruchs der beiden Faust-Aussagen gelst: Ich mchte keineswegs das Glck entbehren, an eine knftige Fortdauer zu glauben, ja, ich mchte mit Lorenzo von Medici sagen, da alle diejenigen auch fr dieses Leben tot sind, die kein anderes hoffen; allein solche unbegreifliche Dinge liegen zu fern, um ein Gegenstand tglicher Betrachtung und gedankenzerstrender Spekulation zu sein. Und ferner: Wer eine Fortdauer glaubt, der sei glcklich im stillen, aber er hat nicht Ursache, sich etwas darauf einzubilden. Ich fand dumme Weiber, die stolz waren, weil sie an Unsterblichkeit glaubten, und ich mute leiden, da manche mich ber diesen Punkt auf eine sehr dnkelhafte Weise examinierte. Ich rgerte sie aber, indem ich sagte: Es knne mir ganz recht sein, wenn nach Ablauf dieses Lebens uns ein abermaliges beglcke; allein ich wolle mir ausbitten, da mir drben niemand von denen begegne, die hier daran geglaubt htten. Denn sonst wrde meine Plage erst angehen! Die Frommen wrden recht um mich herumkommen und sagen: Haben wir nicht recht gehabt? Haben wir es nicht vorher gesagt? Ist es nicht eingetroffen? Und damit wrde denn auch drben der Langeweile kein Ende sein Ein tchtiger Mensch aber, der schon hier etwas Ordentliches zu sein gedenkt und daher tglich zu streben, zu kmpfen und zu wirken hat, lt die knftige Welt auf sich beruhen und ist ttig und ntzlich in dieser. Euphorion, Jahrgang 1899. Romano Guardini: Zu Rainer Maria Rilkes Deutung des Daseins, Verlag Helmut Kpper 1948.

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So z.B. Max Kommerell in Geist und Buchstabe der Dichtung, Frankfurt 1942, und in der Zeitschrift fr deutsches Altertum und deutsche Literatur, Band 77/5940: Am Schlu des fnften Aktes ist eine hchst verstelte christliche Legendenbildung aufgenommen und ... rafft Goethe geprgte Vorstellungen vor allem aus zwei Bezirken an sich: aus der antiken Mythologie und aus dem christlichen Glauben. Reichlich vage wird dann noch als dritter Bezirk angesprochen: ... und durch Goethes eigene Mysterien mit fast unendlicher Deutbarkeit begabt und drittens aber erfindet er selbst weitlufige Begebenheiten aus eigener Geistesvollmacht. Kein Wunder, denn auch Kommerell kennt als Bevorzugten, als Seher nur Dante: denn wenngleich Dante, ein einzig Bevorzugter, noch whrend seines irdischen Lebens durch die himmlischen Sphren geleitet, sowohl Wissenschaften als mentale Akte lernt (in Geist und Buchstabe, s.o.). Alfons Rosenberg Die Seelenreise, Olten und Freiburg 1952. Johann Wolfgang Goethe Aus meinem Leben, 8. Buch, 2.Teil. Das Schluzitat wurde Goethes Rezension der Aussichten in die Ewigkeit von Lavater in den Frankfurter Anzeigen, 3. November 1773 (37, 261), entnommen. Goethe hat den nordischen Seher im Grunde besser verstanden und ihn selbstndiger und tiefer verarbeitet als Lavater. Wie schon der oben zitierte Brief zeigte, rckte er spter deutlich von Lavater ab, bis zu jener harten Verurteilung im Gesprch mit Eckermann, 1829: Lavater war ein herzlich guter Mann, allein er war gewaltigen Tuschungen unterworfen, und die ganz strenge Wahrheit war nicht seine Sache; er belog sich und andere Sein Gang war wie der eines Kranichs, weswegen er auf dem Blocksberg als Kranich vorkommt. *

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VH-LIF / 2011

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