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Das Frulein von Scuderi

von

E.T.A. Hoffmann

Erzhlung aus dem Zeitalter Ludwig des ierzehnten

!n der Stra"e St. Honor# war das $leine Haus gelegen% welches &agdaleine von Scuderi% 'e$annt durch ihre anmutigen erse% durch die (unst Ludwig des )! . und der &aintenon% 'ewohnte. S*t um &itternacht + es mochte im Her'ste des ,ahres -./0 sein + wurde an dieses Haus hart und heftig angeschlagen% da" es im ganzen Flur laut widerhallte. + 1a*tiste% der in des Fruleins $leinem Haushalt 2och% 1edienten und T3rsteher zugleich vorstellte% war mit Erlau'nis seiner Herrschaft 3'er Land gegangen zur Hochzeit seiner Schwester% und so $am es% da" die &artiniere% des Fruleins 2ammerfrau% allein im Hause noch wachte. Sie h4rte die wiederholten Schlge% es fiel ihr ein% da" 1a*tiste fortgegangen% und sie mit dem Frulein ohne weitern Schutz im Hause ge'lie'en sei5 aller Frevel von Ein'ruch% Die'stahl und &ord% wie er 6emals in 7aris ver3't worden% $am ihr in den Sinn% es wurde ihr gewi"% da" irgendein Haufen &euter% von der Einsam$eit des Hauses unterrichtet% da drau"en to'e und% eingelassen% ein '4ses orha'en gegen die Herrschaft ausf3hren wolle% und so 'lie' sie in ihrem Zimmer% zitternd und zagend und den 1a*tiste verw3nschend samt seiner Schwester Hochzeit. 8nterdessen donnerten die Schlge immer fort% und es war ihr% als rufe eine Stimme dazwischen9 :So macht doch nur auf um ;hristus willen% so macht doch nur auf<= Endlich in steigender Angst ergriff die &artiniere schnell den Leuchter mit der 'rennenden 2erze und rannte hinaus auf den Flur5 da vernahm sie ganz deutlich die Stimme des An*ochenden9 :8m ;hristus willen% so macht doch nur auf<= :!n der Tat%= dachte die &artiniere% :so s*richt doch wohl $ein >u'er5 wer wei"% o' nicht gar ein erfolgter Zuflucht sucht 'ei meiner Herrschaft% die 6a geneigt ist zu 6eder ?ohltat. A'er la"t uns vorsichtig sein<= + Sie 4ffnete ein Fenster und rief hina'% wer denn da unten in s*ter @acht so an der Haust3r to'e und alles aus dem Schlafe wec$e% indem sie ihrer tiefen Stimme so viel &nnliches zu ge'en sich 'em3hte% als nur m4glich. !n dem Schimmer der &ondesstrahlen% die e'en durch die finstern ?ol$en 'rachen% gewahrte sie eine lange% in einen hellgrauen &antel gewic$elte (estalt% die den 'reiten Hut tief in die Augen gedr3c$t hatte. Sie rief nun mit lauter Stimme% so% da" es der unten vernehmen $onnte9 :1a*tiste% ;laude% 7ierre% steht auf und seht einmal zu% welcher Taugenichts uns das Haus einschlagen will<= Da s*rach es a'er mit sanfter% 'einahe $lagender Stimme von unten herauf9 :Ach< la &artiniere% ich wei" 6a% da" !hr es seid% lie'e Frau% so sehr !hr Eure Stimme zu verstellen trachtet% ich wei" 6a% da" 1a*tiste 3'er Land gegangen ist und !hr mit Eurer Herrschaft allein im Hause seid. &acht mir nur getrost auf% 'ef3rchtet nichts. !ch mu" durchaus mit

Eurem Frulein s*rechen% noch in dieser &inute.= :?o den$t !hr hin%= erwiderte die &artiniere% :mein Frulein wollt !hr s*rechen mitten in der @achtA ?i"t !hr denn nicht% da" sie lngst schlft% und da" ich sie um $einen 7reis wec$en werde aus dem ersten s3"esten Schlummer% dessen sie in ihren ,ahren wohl 'edarf.= :!ch wei"%= s*rach der 8ntenstehende% :ich wei"% da" Euer Frulein soe'en das &anus$ri*t ihres >omans% B;leliaC gehei"en% an dem sie rastlos ar'eitet% 'eiseite gelegt hat und 6etzt noch einige erse aufschrei't% die sie morgen 'ei der &arDuise de &aintenon vorzulesen geden$t. !ch 'eschw4re Euch% Frau &artiniere% ha't die 1armherzig$eit und 4ffnet mir die T3re. ?i"t% da" es darauf an$ommt% einen 8ngl3c$lichen vom erder'en zu retten% wi"t% da" Ehre% Freiheit% 6a das Le'en eines &enschen a'hngt von diesem Augen'lic$% in dem ich Euer Frulein s*rechen mu". 1eden$t% da" Eurer (e'ieterin Zorn ewig auf Euch lasten w3rde% wenn sie erf3hre% da" !hr es waret% die den 8ngl3c$lichen% welcher $am% ihre Hilfe zu erflehen% hartherzig von der T3re wieset.= :A'er warum s*recht !hr denn meines Fruleins &itleid an in dieser ungew4hnlichen Stunde% $ommt morgen zu guter Zeit wieder=% so s*rach die &artiniere hera'5 da erwiderte der unten9 :2ehrt sich denn das Schic$sal% wenn es verder'end wie der t4tende 1litz einschlgt% an Zeit und StundeA Darf% wenn nur ein Augen'lic$ >ettung noch m4glich ist% die Hilfe aufgescho'en werdenA Effnet mir die T3re% f3rchtet doch nur nichts von einem Elenden% der schutzlos% verlassen von aller ?elt% verfolgt% 'edrngt von einem ungeheuern (eschic$% Euer Frulein um >ettung anflehen will aus drohender (efahr<= Die &artiniere vernahm% wie der 8ntenstehende 'ei diesen ?orten vor tiefem Schmerz st4hnte und schluchzte5 da'ei war der Ton von seiner Stimme der eines ,3nglings% sanft und eindringend tief in die 1rust. Sie f3hlte sich im !nnersten 'ewegt% ohne sich weiter lange zu 'esinnen% holte sie die Schl3ssel her'ei. Sowie sie die T3re $aum ge4ffnet% drngte sich ungest3m die im &antel geh3llte (estalt hinein und rief% der &artiniere vor'eischreitend in den Flur% mit wilder Stimme9 :F3hrt mich zu Euerm Frulein<= Erschroc$en ho' die &artiniere den Leuchter in die H4he% und der 2erzenschimmer fiel in ein tod'leiches% furcht'ar entstelltes ,3nglingsantlitz. or Schrec$en htte die &artiniere zu 1oden sin$en m4gen% als nun der &ensch den &antel auseinanderschlug und der 'lan$e (riff eines Stiletts aus dem 1rustlatz hervorragte. Es 'litzte der &ensch sie an mit fun$elnden Augen und rief noch wilder als zuvor9 :F3hrt mich zu Euerm Frulein% sage ich Euch<= @un sah die &artiniere ihr Frulein in der dringendsten (efahr% alle Lie'e zu der teuren Herrschaft% in der sie zugleich die fromme% treue &utter ehrte% flammte str$er auf im !nnern und erzeugte einen &ut% dessen sie wohl sel'st sich nicht fhig

geglau't htte. Sie warf die T3re ihres (emachs% die sie offen gelassen% schnell zu% trat vor diesel'e und s*rach star$ und fest9 :!n der Tat% Euer tolles 1etragen hier im Hause *a"t schlecht zu Euern $lglichen ?orten da drau"en% die% wie ich nun wohl mer$e% mein &itleiden sehr zu unrechter Zeit erwec$t ha'en. &ein Frulein sollt und werdet !hr 6etzt nicht s*rechen. Ha't !hr nichts 14ses im Sinn% d3rft !hr den Tag nicht scheuen% so $ommt morgen wieder und 'ringt Eure Sache an< + 6etzt schert Euch aus dem Hause<= Der &ensch stie" einen dum*fen Seufzer aus% 'lic$te die &artiniere starr an mit entsetzlichem 1lic$ und griff nach dem Stilett. Die &artiniere 'efahl im stillen ihre Seele dem Herrn% doch 'lie' sie standhaft und sah dem &enschen $ec$ ins Auge% indem sie sich fester an die T3re des (emachs dr3c$te% durch welches der &ensch gehen mu"te% um zu dem Frulein zu gelangen. :La"t mich zu Euerm Frulein% sage ich Euch=% rief der &ensch nochmals. :Tut% was !hr wollt%= erwiderte die &artiniere% :ich weiche nicht von diesem 7latz% vollendet nur die '4se Tat% die !hr 'egonnen% auch !hr werdet den schmachvollen Tod finden auf dem (reve*latz% wie Eure verruchten S*ie"gesellen.= :Ha%= schrie der &ensch auf% :!hr ha't recht% la &artiniere< ich sehe aus% ich 'in 'ewaffnet wie ein verruchter >u'er und &4rder% a'er meine S*ie"gesellen sind nicht gerichtet% sind nicht gerichtet<= + 8nd damit zog er% giftige 1lic$e schie"end auf die zum Tode gengstete Frau% das Stilett heraus. :,esus<= rief sie% den Todessto" erwartend% a'er in dem Augen'lic$ lie" sich auf der Stra"e das (e$lirr von ?affen% der Huftritt von 7ferden h4ren. :Die &arechaussee + die &arechaussee. Hilfe% Hilfe<= schrie die &artiniere. :Entsetzliches ?ei'% du willst mein erder'en + nun ist alles aus% alles aus< + nimm< + nimm5 gi' das dem Frulein heute noch + morgen% wenn du willst= + dies leise murmelnd% hatte der &ensch der &artiniere den Leuchter weggerissen% die 2erzen verl4scht und ihr ein 2stchen in die Hnde gedr3c$t. :8m deiner Selig$eit willen% gi' das 2stchen dem Frulein=% rief der &ensch und s*rang zum Hause hinaus. Die &artiniere war zu 1oden gesun$en% mit &3he stand sie auf und ta**te sich in der Finsternis zur3c$ in ihr (emach% wo sie ganz ersch4*ft% $eines Lautes mchtig% in den Lehnstuhl san$. @un h4rte sie die Schl3ssel $lirren% die sie im Schlo" der Haust3re hatte stec$en lassen. Das Haus wurde zugeschlossen% und leise unsichere Tritte nahten sich dem (emach. Festge'annt% ohne 2raft sich zu regen% erwartete sie das (r"liche5 doch wie geschah ihr% als die T3re aufging und sie 'ei dem Scheine der @achtlam*e auf den ersten 1lic$ den ehrlichen 1a*tiste er$annte5 der sah leichen'la" aus und ganz verst4rt. :8m aller Heiligen willen%= fing er an% :um aller Heiligen willen% sagt mir% Frau &artiniere% was ist geschehenA Ach die Angst< die Angst< + !ch wei" nicht% was es war% a'er fortgetrie'en hat es mich von der Hochzeit

gestern a'end mit (ewalt< + 8nd nun $omme ich in die Stra"e. Frau &artiniere% den$F ich% hat einen leisen Schlaf% die wirdFs wohl h4ren% wenn ich leise und su'erlich an*oche an die Haust3re% und mich hineinlassen. Da $ommt mir eine star$e 7atrouille entgegen% >euter% Fu"vol$% 'is an die Zhne 'ewaffnet% und hlt mich an und will mich nicht fortlassen. A'er zum (l3c$ ist Desgrais da'ei% der &arechausseeGLieutnant% der mich recht gut $ennt5 der s*richt% als sie mir die Laterne unter die @ase halten9 BEi% 1a*tiste wo $ommst du her des ?egs in der @achtA Du mu"t fein im Hause 'lei'en und es h3ten. Hier ist es nicht geheuer% wir den$en noch in dieser @acht einen guten Fang zu machen.C !hr glau't gar nicht% Frau &artiniere% wie mir diese ?orte aufs Herz fielen. 8nd nun trete ich auf die Schwelle% und da st3rzt ein verh3llter &ensch aus dem Hause% das 'lan$e Stilett in der Faust% und rennt mich um und um + das Haus ist offen% die Schl3ssel stec$en im Schlosse + sagt% was hat das alles zu 'edeutenA= Die &artiniere% von ihrer Todesangst 'efreit% erzhlte% wie sich alles 'ege'en. 1eide% sie und 1a*tiste% gingen in den Hausflur% sie fanden den Leuchter auf dem 1oden% wo der fremde &ensch ihn im Entfliehen hingeworfen. :Es ist nur zu gewi"%= s*rach 1a*tiste% :da" unser Frulein 'erau't und wohl gar ermordet werden sollte. Der &ensch wu"te% wie !hr erzhlt% da" !hr allein wart mit dem Frulein% 6a sogar% da" sie noch wachte 'ei ihren Schriften5 gewi" war es einer von den verfluchten (aunern und S*itz'u'en% die 'is ins !nnere der Huser dringen% alles listig aus$undschaftend% was ihnen zur Ausf3hrung ihrer teuflischen Anschlge dienlich. 8nd das $leine 2stchen% Frau &artiniere% das% den$F ich% werfen wir in die Seine% wo sie am tiefsten ist. ?er steht uns daf3r% da" nicht irgendein verruchter 8nhold unserm guten Frulein nach dem Le'en trachtet% da" sie% das 2stchen 4ffnend% nicht tot niedersin$t% wie der alte &arDuis von TournaH% als er den 1rief aufmachte% den er von un'e$annter Hand erhalten< += Lange ratschlagend% 'eschlossen die (etreuen endlich% dem Frulein am andern &orgen alles zu erzhlen und ihr auch das geheimnisvolle 2stchen einzuhndigen% das 6a mit geh4riger orsicht ge4ffnet werden $4nne. 1eide% erwgten sie genau 6eden 8mstand der Erscheinung des verdchtigen Fremden% meinten% da" wohl ein 'esonderes (eheimnis im S*iele sein $4nne% 3'er das sie eigenmchtig nicht schalten d3rften% sondern die Enth3llung ihrer Herrschaft 3'erlassen m3"ten. + 1a*tistes 1esorgnisse hatten ihren guten (rund. (erade zu der Zeit war 7aris der Schau*latz der verruchtesten (reueltaten% gerade zu der Zeit 'ot die teuflischste Erfindung der H4lle die leichtesten &ittel dazu dar.

Glaser% ein teutscher A*othe$er% der 'este ;hemi$er seiner Zeit% 'eschftigte sich% wie es 'ei Leuten von seiner ?issenschaft wohl zu geschehen *flegt% mit alchimistischen ersuchen. Er hatte es darauf a'gesehen% den Stein der ?eisen zu finden. !hm gesellte sich ein !taliener zu% @amens Exili. Diesem diente a'er die (oldmacher$unst nur zum orwande. @ur das &ischen% 2ochen% Su'limieren der (iftstoffe% in denen (laser sein Heil zu finden hoffte% wolltF er erlernen% und es gelang ihm endlich% 6enes feine (ift zu 'ereiten% das ohne (eruch% ohne (eschmac$% entweder auf der Stelle oder langsam t4tend% durchaus $eine S*ur im menschlichen 24r*er zur3c$l"t und alle 2unst% alle ?issenschaft der Irzte tuscht% die% den (iftmord nicht ahnend% den Tod einer nat3rlichen 8rsache zuschrei'en m3ssen. So vorsichtig EJili auch zu ?er$e ging% so $am er doch in den erdacht des (iftver$aufs und wurde nach der 1astille ge'racht. !n dassel'e Zimmer s*errte man 'ald darauf den Hau*tmann (odin de Sainte ;roiJ ein. Dieser hatte mit der &arDuise de 1rinvillier lange Zeit in einem erhltnisse gele't% welches Schande 3'er die ganze Familie 'rachte% und endlich% da der &arDuis unem*findlich 'lie' f3r die er'rechen seiner (emahlin% ihren ater% DreuJ dFAu'raH% ZivilGLieutnant zu 7aris% n4tigte% das ver'recherische 7aar durch einen erhafts'efehl zu trennen% den er wider den Hau*tmann auswir$te. Leidenschaftlich% ohne ;hara$ter% Fr4mmig$eit heuchelnd und zu Lastern aller Art geneigt von ,ugend auf% eifers3chtig% rachs3chtig 'is zur ?ut% $onnte dem Hau*tmann nichts will$ommner sein als EJilis teuflisches (eheimnis% das ihm die &acht ga'% alle seine Feinde zu vernichten. Er wurde EJilis eifriger Sch3ler und tat es 'ald seinem &eister gleich% so da" er% aus der 1astille entlassen% allein fortzuar'eiten imstande war. Die 1rinvillier war ein entartetes ?ei'% durch Sainte ;roiJ wurde sie zum 8ngeheuer. Er vermochte sie nach und nach% erst ihren eignen ater% 'ei dem sie sich 'efand% ihn mit verruchter Heuchelei im Alter *flegend% dann ihre 'eiden 1r3der und endlich ihre Schwester zu vergiften5 den ater aus >ache% die andern der reichen Er'schaft wegen. Die (eschichte mehrerer (iftm4rder gi't das entsetzliche 1eis*iel% da" er'rechen der Art zur unwiderstehlichen Leidenschaft werden. Khne weitern Zwec$% aus reiner Lust daran% wie der ;hemi$er EJ*erimente macht zu seinem ergn3gen% ha'en oft (iftm4rder 7ersonen gemordet% deren Le'en oder Tod ihnen v4llig gleich sein $onnte. Das *l4tzliche Hinster'en mehrerer Armen im Hotel Dieu erregte s*ter den erdacht% da" die 1rote% welche die 1rinvillier dort w4chentlich auszuteilen *flegte% um als &uster der Fr4mmig$eit und des ?ohltuns zu gelten% vergiftet waren. (ewi" ist es a'er% da" sie Tau'en*asteten vergiftete und sie den (sten% die sie geladen% vorsetzte. Der ;hevalier du (uet und mehrere andere 7ersonen

fielen als K*fer dieser h4llischen &ahlzeiten. Sainte ;roiJ% sein (ehilfe la ;haussee% die 1rinvillier wu"ten lange Zeit hindurch ihre gr"liche 8ntaten in undurchdringliche Schleier zu h3llen5 doch welche verruchte List verworfener &enschen vermag zu 'estehen% hat die ewige &acht des Himmels 'eschlossen% schon hier auf Erden die Frevler zu richten< + Die (ifte% welche Sainte ;roiJ 'ereitete% waren so fein% da"% lag das 7ulver L*oudre de succession nannten es die 7ariserM 'ei der 1ereitung offen% ein einziger Atemzug hinreichte% sich augen'lic$lich den Tod zu ge'en. Sainte ;roiJ trug deshal' 'ei seinen K*erationen eine &as$e von feinem (lase. Diese fiel eines Tags% als er e'en ein fertiges (ift*ulver in eine 7hiole sch3tten wollte% hera'% und er san$% den feinen Stau' des (iftes einatmend% augen'lic$lich tot nieder. Da er ohne Er'en verstor'en% eilten die (erichte her'ei% um den @achla" unter Siegel zu nehmen. Da fand sich in einer 2iste verschlossen das ganze h4llische Arsenal des (iftmords% das dem verruchten Sainte ;roiJ zu (e'ote gestanden% a'er auch die 1riefe der 1rinvillier wurden aufgefunden% die 3'er ihre 8ntaten $einen Zweifel lie"en. Sie floh nach L3ttich in ein 2loster. Desgrais% ein 1eamter der &arechaussee% wurde ihr nachgesendet. Als (eistlicher ver$leidet% erschien er in dem 2loster% wo sie sich ver'orgen. Es gelang ihm% mit dem entsetzlichen ?ei'e einen Lie'eshandel anzu$n3*fen und sie zu einer heimlichen Zusammen$unft in einem einsamen (arten vor der Stadt zu verloc$en. 2aum dort ange$ommen% wurde sie a'er von DesgraisF Hschern umringt% der geistliche Lie'ha'er verwandelte sich *l4tzlich in den 1eamten der &arechaussee und n4tigte sie in den ?agen zu steigen% der vor dem (arten 'ereit stand und% von den Hschern umringt% geradeswegs nach 7aris a'fuhr. La ;haussee war schon fr3her enthau*tet worden% die 1rinvillier litt densel'en Tod% ihr 24r*er wurde nach der Hinrichtung ver'rannt und die Asche in die L3fte zerstreut. Die 7ariser atmeten auf% als das 8ngeheuer von der ?elt war% das die heimliche m4rderische ?affe ungestraft richten $onnte gegen Feind und Freund. Doch 'ald tat es sich $und% da" des verruchten La ;roiJF entsetzliche 2unst sich fortverer't hatte. ?ie ein unsicht'ares t3c$isches (es*enst schlich der &ord sich ein in die engsten 2reise% wie sie erwandtschaft + Lie'e + Freundschaft nur 'ilden $4nnen% und erfa"te sicher und schnell die ungl3c$lichen K*fer. Der% den man heute in 'l3hender (esundheit gesehen% wan$te morgen $ran$ und siech umher% und $eine 2unst der Irzte $onnte ihn vor dem Tode retten. >eichtum + ein eintrgliches Amt + ein sch4nes% vielleicht zu 6ugendliches ?ei' + das gen3gte zur erfolgung auf den Tod. Das grausamste &i"trauen trennte die heiligsten 1ande. Der (atte zitterte vor der (attin + der ater vor dem Sohn + die Schwester vor dem 1ruder. + 8n'er3hrt

'lie'en die S*eisen% 'lie' der ?ein 'ei dem &ahl% das der Freund den Freunden ga'% und wo sonst Lust und Scherz gewaltet% s*hten verwilderte 1lic$e nach dem ver$a**ten &4rder. &an sah Familienvter ngstlich in entfernten (egenden Le'ensmittel ein$aufen und in dieser% 6ener schmutzigen (ar$3che sel'st 'ereiten% in ihrem eigenen Hause teuflischen errat f3rchtend. 8nd doch war manchmal die gr4"te% 'edachteste orsicht verge'ens. Der 24nig% dem 8nwesen% das immer mehr 3'erhandnahm% zu steuern% ernannte einen eigenen (erichtshof% dem er ausschlie"lich die 8ntersuchung und 1estrafung dieser heimlichen er'rechen 3'ertrug. Das war die sogenannte ;ham're ardente% die ihre Sitzungen unfern der 1astille hielt% und welcher la >egnie als 7rsident vorstand. &ehrere Zeit hindurch 'lie'en >egnies 1em3hungen% so eifrig sie auch sein mochten% fruchtlos% dem verschlagenen Desgrais war es vor'ehalten% den geheimsten Schlu*fwin$el des er'rechens zu entdec$en. + !n der orstadt Saint (ermain wohnte ein altes ?ei'% la oisin gehei"en% die sich mit ?ahrsagen und (eister'eschw4ren a'ga'% und mit Hilfe ihrer S*ie"gesellen% le Sage und le igoureuJ% auch sel'st 7ersonen% die e'en nicht schwach und leichtglu'ig zu nennen% in Furcht und Erstaunen zu setzen wu"te. A'er sie tat mehr als dieses. EJilis Sch3lerin wie la ;roiJ% 'ereitete sie wie dieser das feine% s*urlose (ift und half auf diese ?eise ruchlosen S4hnen zur fr3hen Er'schaft% entarteten ?ei'ern zum andern% 63ngern (emahl. Desgrais drang in ihr (eheimnis ein% sie gestand alles% die ;ham're ardente verurteilte sie zum Feuertode% den sie auf dem (reve*latze erlitt. &an fand 'ei ihr eine Liste aller 7ersonen% die sich ihrer Hilfe 'edient hatten5 und so $am es% da" nicht allein Hinrichtung auf Hinrichtung folgte% sondern auch schwerer erdacht sel'st auf 7ersonen von hohem Ansehen lastete. So glau'te man% da" der 2ardinal 1onzH 'ei der la oisin das &ittel gefunden% alle 7ersonen% denen er als Erz'ischof von @ar'onne 7ensionen 'ezahlen mu"te% in $urzer Zeit hinster'en zu lassen. So wurden die Herzogin von 1ouillon% die (rfin von Soissons% deren @amen man auf der Liste gefunden% der er'indung mit dem teuflischen ?ei'e ange$lagt% und sel'st FranNois Henri de &ontmorenci% 1oude'elle% Herzog von LuJem'urg% 7air und &arschall des >eichs% 'lie' nicht verschont. Auch ihn verfolgte die furcht'are ;ham're ardente. Er stellte sich sel'st zum (efngnis in der 1astille% wo ihn LouvoisF und la >egnies Ha" in ein sechs Fu" langes Loch eins*erren lie". &onate vergingen% ehe es sich voll$ommen ausmittelte% da" des Herzogs er'rechen $eine >3ge verdienen $onnte. Er hatte sich einmal von le Sage das Horos$o* stellen lassen.

(ewi" ist es% da" 'linder Eifer den 7rsidenten la >egnie zu (ewaltstreichen und (rausam$eiten verleitete. Das Tri'unal nahm ganz den ;hara$ter der !nDuisition an% der geringf3gigste erdacht reichte hin zu strenger Ein$er$erung% und oft war es dem Zufall 3'erlassen% die 8nschuld des auf den Tod Ange$lagten darzutun. Da'ei war >egnie von garstigem Ansehen und heimt3c$ischem ?esen% so da" er 'ald den Ha" derer auf sich lud% deren >cher oder Sch3tzer zu sein er 'erufen wurde. Die Herzogin von 1ouillon% von ihm im erh4re gefragt% o' sie den Teufel gesehen% erwiderte9 :&ich d3n$t% ich sehe ihn in diesem Augen'lic$<= ?hrend nun auf dem (reve*latz das 1lut Schuldiger und erdchtiger in Str4men flo"% und endlich der heimliche (iftmord seltner und seltner wurde% zeigte sich ein 8nheil anderer Art% welches neue 1est3rzung ver'reitete. Eine (auner'ande schien es darauf angelegt zu ha'en% alle ,uwelen in ihren 1esitz zu 'ringen. Der reiche Schmuc$% $aum ge$auft% verschwand auf un'egreifliche ?eise% mochte er verwahrt sein% wie er wollte. @och viel rger war es a'er% da" 6eder% der es wagte% zur A'endzeit ,uwelen 'ei sich zu tragen% auf offener Stra"e oder in finstern (ngen der Huser 'erau't% 6a wohl gar ermordet wurde. Die mit dem Le'en davonge$ommen% sagten aus% ein Faustschlag auf den 2o*f ha'e sie wie ein ?etterstrahl niedergest3rzt% und aus der 1etu'ung erwacht% htten sie sich 'erau't und am ganz andern Krte als da% wo sie der Schlag getroffen% wiedergefunden. Die Ermordeten% wie sie 'einahe 6eden &orgen auf der Stra"e oder in den Husern lagen% hatten alle diesel'e t4dliche ?unde. Einen Dolchstich ins Herz% nach dem 8rteil der Irzte so schnell und sicher t4tend% da" der erwundete% $eines Lautes mchtig% zu 1oden sin$en mu"te. ?er war an dem 3**igen Hofe Ludwig des )! .% der nicht in einen geheimen Lie'eshandel verstric$t% s*t zur (elie'ten schlich und manchmal ein reiches (eschen$ 'ei sich trugA + Als st3nden die (auner mit (eistern im 1unde% wu"ten sie genau% wenn sich so etwas zutragen sollte. Kft erreichte der 8ngl3c$liche nicht das Haus% wo er Lie'esgl3c$ zu genie"en dachte% oft fiel er auf der Schwelle% 6a vor dem Zimmer der (elie'ten% die mit Entsetzen den 'lutigen Leichnam fand. erge'ens lie" Argenson% der 7olizeiminister% alles aufgreifen in 7aris% was von dem ol$ nur irgend verdchtig schien% verge'ens w3tete la >egnie und suchte (estndnisse zu er*ressen% verge'ens wurden ?achen% 7atrouillen verstr$t% die S*ur der Tter war nicht zu finden. @ur die orsicht% sich 'is an die Zhne zu 'ewaffnen und sich eine Leuchte vortragen zu lassen% half einigerma"en% und doch fanden sich 1eis*iele% da" der Diener mit Steinw3rfen gengstet% und der Herr in demsel'en Augen'lic$ ermordet und 'erau't wurde.

&er$w3rdig war es% da" aller @achforschungen auf allen 7ltzen% wo ,uwelenhandel nur m4glich war% unerachtet% nicht das mindeste von den gerau'ten 2leinodien zum orschein $am% und also auch hier $eine S*ur sich zeigte% die htte verfolgt werden $4nnen. Desgrais schumte vor ?ut% da" sel'st seiner List die S*itz'u'en zu entgehen wu"ten. Das iertel der Stadt% in dem er sich gerade 'efand% 'lie' verschont% whrend in dem andern% wo $einer 14ses geahnt% der >au'mord seine reichen K*fer ers*hte. Desgrais 'esann sich auf das 2unstst3c$% mehrere Desgrais zu schaffen% sich untereinander so hnlich an (ang% Stellung% S*rache% Figur% (esicht% da" sel'st die Hscher nicht wu"ten% wo der rechte Desgrais stec$e. 8nterdessen lauschte er% sein Le'en wagend% allein in den geheimsten Schlu*fwin$eln und folgte von weitem diesem oder 6enem% der auf seinen Anla" einen reichen Schmuc$ 'ei sich trug. Der 'lie' unangefochten5 also auch von dieser &a"regel waren die (auner unterrichtet. Desgrais geriet in erzweiflung. Eines &orgens $ommt Desgrais zu dem 7rsidenten la >egnie% 'la"% entstellt% au"er sich. + :?as ha't !hr% was f3r @achrichtenA + Fandet !hr die S*urA= ruft ihm der 7rsident entgegen. :Ha + gndiger Herr%= fngt Desgrais an% vor ?ut stammelnd% :ha% gndiger Herr + gestern in der @acht + unfern des Louvre ist der &arDuis de la Fare angefallen worden in meiner (egenwart.= :Himmel und Erde%= 6auchzt la >egnie auf vor Freude + :wir ha'en sie<= + :K h4rt nur%= fllt Desgrais mit 'itterm Lcheln ein% :o h4rt nur erst% wie sich alles 'ege'en. + Am Louvre stehF ich also und *asse% die ganze H4lle in der 1rust% auf die Teufel% die meiner s*otten. Da $ommt mit unsicherm Schritt% immer hinter sich schauend% eine (estalt dicht 'ei mir vor3'er% ohne mich zu sehen. !m &ondesschimmer er$enne ich den &arDuis de la Fare. !ch $onntF ihn da erwarten% ich wu"te% wo er hinschlich. 2aum ist er zehn + zw4lf Schritte 'ei mir vor3'er% da s*ringt wie aus der Erde herauf eine Figur% schmettert ihn nieder und fllt 3'er ihn her. 8n'esonnen% 3'errascht von dem Augen'lic$% der den &4rder in meine Hand liefern $onnte% schrie ich laut auf und will mit einem gewaltigen S*runge aus meinem Schlu*fwin$el heraus auf ihn zusetzen5 da verwic$le ich mich in den &antel und falle hin. !ch sehe den &enschen wie auf den Fl3geln des ?indes forteilen% ich ra**le mich auf% ich renne ihm nach + laufend sto"e ich in mein Horn + aus der Ferne antworten die 7feifen der Hscher + es wird le'endig + ?affenge$lirr% 7ferdegetra**el von allen Seiten. + BHierher + hierher + Desgrais + Desgrais<C schreie ich% da" es durch die Stra"en hallt. + !mmer sehe ich den &enschen vor mir im hellen &ondschein% wie er% mich zu tuschen% da + dort + ein'iegt5 wir $ommen in die Stra"e

@icaise% da scheinen seine 2rfte zu sin$en% ich strenge die meinigen do**elt an + noch funfzehn Schritte h4chstens hat er ors*rung= + :!hr holt ihn ein + !hr *ac$t ihn% die Hscher $ommen= ruft la >egnie mit 'litzenden Augen% indem er Desgrais 'eim Arm ergreift% als sei der der fliehende &4rder sel'st. + :Funfzehn Schritte%= fhrt Desgrais mit dum*fer Stimme und m3hsam atmend fort% :funfzehn Schritte vor mir s*ringt der &ensch auf die Seite in den Schatten und verschwindet durch die &auer.= : erschwindetA + durch die &auer< + Seid !hr rasendA= ruft la >egnie% indem er zwei Schritte zur3c$tritt und die Hnde zusammenschlgt. :@ennt mich%= fhrt Desgrais fort% sich die Stirne reihend wie einer% den '4se (edan$en *lagen% :nennt mich% gndiger Herr% immerhin einen >asenden% einen t4richten (eisterseher% a'er es ist nicht anders% als wie ich es Euch erzhle. Erstarrt stehe ich vor der &auer% als mehrere Hscher atemlos her'ei$ommen5 mit ihnen der &arDuis de la Fare% der sich aufgerafft% den 'lo"en Degen in der Hand. ?ir z3nden die Fac$eln an% wir ta**en an der &auer hin und her5 $eine S*ur einer T3re% eines Fensters% einer Effnung. Es ist eine star$e steinerne Hofmauer% die sich an ein Haus lehnt% in dem Leute wohnen% gegen die auch nicht der leiseste erdacht auf$ommt. @och heute ha'e ich alles in genauen Augenschein genommen. + Der Teufel sel'st ist es% der uns fo**t.= DesgraisF (eschichte wurde in 7aris 'e$annt. Die 24*fe waren erf3llt von den Zau'ereien% (eister'eschw4rungen% Teufels'3ndnissen der oisin% des igoureuJ% des 'er3chtigten 7riesters le Sage5 und wie es denn nun in unserer ewigen @atur liegt% da" der Hang zum O'ernat3rlichen% zum ?under'aren alle ernunft 3'er'ietet% so glau'te man 'ald nichts (eringeres% als da"% wie Desgrais nur im 8nmut gesagt% wir$lich der Teufel sel'st die erruchten sch3tze% die ihm ihre Seelen ver$auft. &an $ann es sich den$en% da" DesgraisF (eschichte mancherlei tollen Schmuc$ erhielt. Die Erzhlung davon mit einem Holzschnitt dar3'er% eine gr"liche Teufelsgestalt vorstellend% die vor dem erschroc$enen Desgrais in die Erde versin$t% wurde gedruc$t und an allen Ec$en ver$auft. (enug% das ol$ einzusch3chtern und sel'st den Hschern allen &ut zu nehmen% die nun zur @achtzeit mit Zittern und Zagen die Stra"en durchirrten% mit Amuletten 'ehngt und eingeweicht in ?eihwasser. Argenson sah die 1em3hungen der ;ham're ardente scheitern und ging den 24nig an% f3r das neue er'rechen einen (erichtshof zu ernennen% der mit noch ausgedehnterer &acht den Ttern nachs*3re und sie strafe. Der 24nig% 3'erzeugt% schon der ;ham're ardente zuviel (ewalt gege'en zu ha'en% ersch3ttert von dem (reuel unzhliger Hinrichtungen% die der 'lutgierige la >egnie veranla"t% wies den orschlag gnzlich von der Hand.

&an whlte ein anderes &ittel% den 24nig f3r die Sache zu 'ele'en. !n den Zimmern der &aintenon% wo sich der 24nig nachmittags aufzuhalten und wohl auch mit seinen &inistern 'is in die s*te @acht hinein zu ar'eiten *flegte% wurde ihm ein (edicht 3'erreicht im @amen der gefhrdeten Lie'ha'er% welche $lagten% da"% ge'iete ihnen die (alanterie% der (elie'ten ein reiches (eschen$ zu 'ringen% sie allemal ihr Le'en daransetzen m3"ten. Ehre und Lust sei es% im ritterlichen 2am*f sein 1lut f3r die (elie'te zu vers*ritzen5 anders verhalte es sich a'er mit dem heimt3c$ischen Anfall des &4rders% wider den man sich nicht wa**nen $4nne. Ludwig% der leuchtende 7olarstern aller Lie'e und (alanterie% der m4ge hellaufstrahlend die finstre @acht zerstreuen und so das schwarze (eheimnis% das darin ver'orgen% enth3llen. Der g4ttliche Held% der seine Feinde niedergeschmettert% werde nun auch sein siegreich fun$elndes Schwert zuc$en und% wie Her$ules die lernische Schlange% wie Theseus den &inotaur% das 'edrohliche 8ngeheuer 'e$m*fen% das alle Lie'eslust wegzehre und alle Freude verd3stre in tiefes Leid% in trostlose Trauer. So ernst die Sache auch war% so fehlte es diesem (edicht doch nicht% vorz3glich in der Schilderung% wie die Lie'ha'er auf dem heimlichen Schleichwege zur (elie'ten sich ngstigen m3"ten% wie die Angst schon alle Lie'eslust% 6edes sch4ne A'enteuer der (alanterie im Auf$eimen t4te% an geistreichGwitzigen ?endungen. 2am nun noch hinzu% da" 'eim Schlu" alles in einen hochtra'enden 7anegHri$us auf Ludwig den )! . ausging% so $onnte es nicht fehlen% da" der 24nig das (edicht mit sichtlichem ?ohlgefallen durchlas. Damit zustande ge$ommen% drehte er sich% die Augen nicht wegwendend von dem 7a*ier% rasch um zur &aintenon% las das (edicht noch einmal mit lauter Stimme a' und fragte dann% anmutig lchelnd% was sie von den ?3nschen der gefhrdeten Lie'ha'er halte. Die &aintenon% ihrem ernsten Sinne treu und immer in der Far'e einer gewissen Fr4mmig$eit% erwiderte% da" geheime ver'otene ?ege e'en $eines 'esondern Schutzes w3rdig% die entsetzlichen er'recher a'er wohl 'esonderer &a"regeln zu ihrer ertilgung wert wren. Der 24nig% mit dieser schwan$enden Antwort unzufrieden% schlug das 7a*ier zusammen und wollte zur3c$ zu dem Staatsse$retr% der in dem andern Zimmer ar'eitete% als ihm 'ei einem 1lic$% den er seitwrts warf% die Scuderi ins Auge fiel% die zugegen war und e'en unfern der &aintenon auf einem $leinen Lehnsessel 7latz genommen hatte. Auf diese schritt er nun los5 das anmutige Lcheln% das erst um &und und ?angen s*ielte und das verschwunden% gewann wieder K'erhand% und dicht vor dem Frulein stehend und das (edicht wieder auseinanderfaltend% s*rach er sanft9 :Die &arDuise

mag nun einmal von den (alanterien unserer verlie'ten Herren nichts wissen und weicht mir aus auf ?egen% die nichts weniger als ver'oten sind. A'er !hr% mein Frulein% was haltet !hr von dieser dichterischen Su**li$A= + Die Scuderi stand ehrer'ietig auf von ihrem Lehnsessel% ein fl3chtiges >ot 3'erflog wie A'end*ur*ur die 'lassen ?angen der alten w3rdigen Dame% sie s*rach% sich leise verneigend% mit niedergeschlagenen Augen9 :8n amant% Dui craint les voleurs% nFest *oint digne dFamour.= Der 24nig% ganz erstaunt 3'er den ritterlichen (eist dieser wenigen ?orte% die das ganze (edicht mit seinen ellenlangen Tiraden zu 1oden schlugen% rief mit 'litzenden Augen9 :1eim heiligen DionHs% !hr ha't recht% Frulein< 2eine 'linde &a"regel% die den 8nschuldigen trifft mit dem Schuldigen% soll die Feigheit sch3tzen5 m4gen Argenson und la >egnie das !hrige tun<= + Alle die (reuel der Zeit schilderte nun die &artiniere mit den le'haftesten Far'en% als sie am andern &orgen ihrem Frulein erzhlte% was sich in voriger @acht zugetragen% und 3'erga' ihr zitternd und zagend das geheimnisvolle 2stchen. Sowohl sie als 1a*tiste% der ganz ver'la"t in der Ec$e stand und% vor Angst und 1e$lommenheit die @achtm3tze in den Hnden $netend% $aum s*rechen $onnte% 'aten das Frulein auf das wehm3tigste um aller Heiligen willen% doch nur mit m4glichster 1ehutsam$eit das 2stchen zu 4ffnen. Die Scuderi% das verschlossene (eheimnis in der Hand wiegend und *r3fend% s*rach lchelnd9 :!hr seht 'eide (es*enster< + Da" ich nicht reich 'in% da" 'ei mir $eine Schtze% eines &ordes wert% zu holen sind% das wissen die verruchten &euchelm4rder da drau"en% die% wie ihr sel'st sagt% das !nnerste der Huser ers*hen% wohl e'ensogut als ich und ihr. Auf mein Le'en soll es a'gesehen seinA ?em $ann was an dem Tode liegen einer 7erson von dreiundsie'zig ,ahren% die niemals andere verfolgte als die 14sewichter und Friedenst4rer in den >omanen% die sie sel'st schuf% die mittelm"ige erse macht% welche niemandes @eid erregen $4nnen% die nichts hinterlassen wird% als den Staat des alten Fruleins% das 'isweilen an den Hof ging% und ein *aar Dutzend gut einge'undener 13cher mit vergoldetem Schnitt< 8nd du% &artiniere% du magst nun die Erscheinung des fremden &enschen so schrec$haft 'eschrei'en% wie du willst% doch $ann ich nicht glau'en% da" er 14ses im Sinne getragen.= :Also<= + Die &artiniere *rallte drei Schritte zur3c$% 1a*tiste san$ mit einem dum*fen Ach< hal' in die 2nie% als das Frulein nun an einen hervorragenden sthlernen 2no*f dr3c$te% und der Dec$el des 2stchens mit (erusch aufs*rang.

?ie erstaunte das Frulein% als ihr aus dem 2stchen ein 7aar goldne% reich mit ,uwelen 'esetzte Arm'nder und e'en ein solcher Halsschmuc$ entgegenfun$elten. Sie nahm das (eschmeide heraus% und indem sie die wundervolle Ar'eit des Halsschmuc$s lo'te% 'eugelte die &artiniere die reichen Arm'nder und rief ein &al 3'er das andere% da" 6a sel'st die eitle &ontes*an nicht solchen Schmuc$ 'esitze. :A'er was soll das% was hat das zu 'edeutenA= s*rach die Scuderi. !n dem Augen'lic$ gewahrte sie auf dem 1oden des 2stchens einen $leinen zusammengefalteten Zettel. &it >echt hoffte sie den Aufschlu" des (eheimnisses darin zu finden. Der Zettel% $aum hatte sie% was er enthielt% gelesen% entfiel ihren zitternden Hnden. Sie warf einen s*rechenden 1lic$ zum Himmel und san$ dann% wie hal' ohnmchtig% in den Lehnsessel zur3c$. Erschroc$en s*rang die &artiniere% s*rang 1a*tiste ihr 'ei. :K%= rief sie nun mit von Trnen hal' erstic$ter Stimme% :o der 2rn$ung% o der tiefen 1eschmung< &u" mir das noch geschehen im hohen Alter< Ha'F ich denn im t4richten Leichtsinn gefrevelt% wie ein 6unges% un'esonnenes DingA + K (ott% sind ?orte% hal' im Scherz hingeworfen% solcher gr"lichen Deutung fhig< + Darf dann mich% die ich% der Tugend getreu und der Fr4mmig$eit% tadellos 'lie' von 2indheit an% darf dann mich das er'rechen des teuflischen 13ndnisses zeihenA= Das Frulein hielt das Schnu*ftuch vor die Augen und weinte und schluchzte heftig% so da" die &artiniere und 1a*tiste% ganz verwirrt und 'e$lommen% nicht wu"ten% wie ihrer guten Herrschaft 'eistehen in ihrem gro"en Schmerz. Die &artiniere hatte den verhngnisvollen Zettel von der Erde aufgeho'en. Auf demsel'en stand9 :8n amant% Dui craint les voleurs% nFest *oint digne dFamour. Euer scharfsinniger (eist% hochgeehrte Dame% hat uns% die wir an der Schwche und Feigheit das >echt des Str$ern 3'en und uns Schtze zueignen% die auf unw3rdige ?eise vergeudet werden sollten% von gro"er erfolgung errettet. Als einen 1eweis unserer Dan$'ar$eit nehmet g3tig diesen Schmuc$ an. Es ist das 2ost'arste% was wir seit langer Zeit ha'en auftrei'en $4nnen% wiewohl Euch% w3rdige Dame% viel sch4neres (eschmeide zieren sollte% als dieses nun e'en ist. ?ir 'itten% da" !hr uns Eure Freundschaft und Euer huldvolles Anden$en nicht entziehen m4get. Die 8nsicht'aren.=

:!st es m4glich%= rief die Scuderi% als sie sich einigerma"en erholt hatte% :ist es m4glich% da" man die schamlose Frechheit% den verruchten Hohn so weit trei'en $annA= + Die Sonne schien hell durch die Fenstergardinen von hochroter Seide% und so $am es% da" die 1rillanten% welche auf dem Tische ne'en dem offenen 2stchen lagen% in r4tlichem Schimmer auf'litzten. Hin'lic$end% verh3llte die Scuderi voll Entsetzen das (esicht und 'efahl der &artiniere% das f3rchterliche (eschmeide% an dem das 1lut der Ermordeten $le'e% augen'lic$lich fortzuschaffen. Die &artiniere% nachdem sie Halsschmuc$ und Arm'nder sogleich in das 2stchen verschlossen% meinte% da" es wohl am geratensten sein w3rde% die ,uwelen dem 7olizeiminister zu 3'erge'en und ihm zu vertrauen% wie sich alles mit der 'engstigenden Erscheinung des 6ungen &enschen und der Einhndigung des 2stchens zugetragen. Die Scuderi stand auf und schritt schweigend langsam im Zimmer auf und nieder% als sinne sie erst nach% was nun zu tun sei. Dann 'efahl sie dem 1a*tiste% einen Tragsessel zu holen% der &artiniere a'er% sie anzu$leiden% weil sie auf der Stelle hin wolle zur &arDuise de &aintenon. Sie lie" sich hintragen zur &arDuise gerade zu der Stunde% wenn diese% wie die Scuderi wu"te% sich allein in ihren (emchern 'efand. Das 2stchen mit den ,uwelen nahm sie mit sich. ?ohl mu"te die &arDuise sich hoch verwundern% als sie das Frulein% sonst die ?3rde% 6a trotz ihrer hohen ,ahre die Lie'ensw3rdig$eit% die Anmut sel'st% eintreten sah% 'la"% entstellt% mit wan$enden Schritten. :?as um aller Heiligen willen ist Euch widerfahrenA= rief sie der armen% 'engsteten Dame entgegen% die% ganz au"er sich sel'st% $aum imstande% sich aufrecht zu erhalten% nur schnell den Lehnsessel zu erreichen suchte% den ihr die &arDuise hinscho'. Endlich des ?ortes wieder mchtig% erzhlte das Frulein% welche tiefe% nicht zu verschmerzende 2rn$ung ihr 6ener un'edachtsame Scherz% mit dem sie die Su**li$ der gefhrdeten Lie'ha'er 'eantwortet% zugezogen ha'e. Die &arDuise% nachdem sie alles von &oment zu &oment erfahren% urteilte% da" die Scuderi sich das sonder'are Ereignis viel zu sehr zu Herzen nehme% da" der Hohn verruchten (esindels nie ein frommes% edles (em3t treffen $4nne% und verlangte zuletzt den Schmuc$ zu sehen. Die Scuderi ga' ihr das ge4ffnete 2stchen% und die &arDuise $onnte sich% als sie das $4stliche (eschmeide er'lic$te% des lauten Ausrufs der erwunderung nicht erwehren. Sie nahm den Halsschmuc$% die Arm'nder heraus und trat damit an das Fenster% wo sie 'ald die ,uwelen an der Sonne

s*ielen lie"% 'ald die zierliche (oldar'eit ganz nahe vor die Augen hielt% um nur recht zu erschauen% mit welcher wundervollen 2unst 6edes $leine H$chen der verschlungenen 2etten gear'eitet war. Auf einmal wandte sich die &arDuise rasch um nach dem Frulein und rief9 :?i"t !hr wohl% Frulein% da" diese Arm'nder% diesen Halsschmuc$ niemand anders gear'eitet ha'en $ann% als >en# ;ardillacA= + >en# ;ardillac war damals der geschic$teste (oldar'eiter in 7aris% einer der $unstreichsten und zugleich sonder'arsten &enschen seiner Zeit. Eher $lein als gro"% a'er 'reitschultrig und von star$em% mus$ul4sem 24r*er'au% hatte ;ardillac% hoch in die funfziger ,ahre vorger3c$t% noch die 2raft% die 1eweglich$eit des ,3nglings. on dieser 2raft% die ungew4hnlich zu nennen% zeugte auch das dic$e% $rause% r4tliche Hau*thaar und das gedrungene% glei"ende Antlitz. ?re ;ardillac nicht in ganz 7aris als der rechtlichste Ehrenmann% uneigenn3tzig% offen% ohne Hinterhalt% stets zu helfen 'ereit% 'e$annt gewesen% sein ganz 'esonderer 1lic$ aus $leinen% tiefliegenden% gr3n fun$elnden Augen htten ihn in den erdacht heimlicher T3c$e und 1osheit 'ringen $4nnen. ?ie gesagt% ;ardillac war in seiner 2unst der (eschic$teste nicht sowohl in 7aris% als vielleicht 3'erhau*t seiner Zeit. !nnig vertraut mit der @atur der Edelsteine% wu"te er sie auf eine Art zu 'ehandeln und zu fassen% da" der Schmuc$% der erst f3r unschein'ar gegolten% aus ;ardillacs ?er$statt hervorging in glnzender 7racht. ,eden Auftrag 3'ernahm er mit 'rennender 1egierde und machte einen 7reis% der% so geringe war er% mit der Ar'eit in $einem erhltnis zu stehen schien. Dann lie" ihm das ?er$ $eine >uhe% Tag und @acht h4rte man ihn in seiner ?er$statt hmmern und oft% war die Ar'eit 'einahe vollendet% mi"fiel ihm *l4tzlich die Form% er zweifelte an der Zierlich$eit irgendeiner Fassung der ,uwelen% irgendeines $leinen H$chens + Anla" genug% die ganze Ar'eit wieder in den Schmelztiegel zu werfen und von neuem anzufangen. So wurde 6ede Ar'eit ein reines% un3'ertreffliches &eisterwer$% das den 1esteller in Erstaunen setzte. A'er nun war es $aum m4glich% die fertige Ar'eit von ihm zu erhalten. 8nter tausend orwnden hielt er den 1esteller hin von ?oche zu ?oche% von &onat zu &onat. erge'ens 'ot man ihm das Do**elte f3r die Ar'eit% nicht einen Louis mehr als den 'edungenen 7reis wollte er nehmen. &u"te er dann endlich dem Andringen des 1estellers weichen und den Schmuc$ herausge'en% so $onnte er sich aller Zeichen des tiefsten erdrusses% 6a einer innern ?ut% die in ihm $ochte% nicht erwehren. Hatte er ein 'edeutenderes% vorz3glich reiches ?er$% vielleicht viele Tausende an ?ert% 'ei der 2ost'ar$eit der ,uwelen% 'ei der 3'erzierlichen (oldar'eit% a'liefern m3ssen% so war er imstande% wie unsinnig umherzulaufen% sich% seine Ar'eit% alles um sich her verw3nschend. A'er sowie einer hinter ihm herrannte

und laut schrie9 :>en# ;ardillac% m4chtet !hr nicht einen sch4nen Halsschmuc$ machen f3r meine 1raut + Arm'nder f3r mein &dchen u.s.w.= dann stand er *l4tzlich still% 'litzte den an mit seinen $leinen Augen und fragte% die Hnde rei'end9 :?as ha't !hr dennA= Der zieht nun ein Schchtelchen hervor und s*richt9 :Hier sind ,uwelen% viel Sonderliches ist es nicht% gemeines Zeug% doch unter Euern Hnden= + ;ardillac l"t ihn nicht ausreden% rei"t ihm das Schchtelchen aus den Hnden% nimmt die ,uwelen heraus% die wir$lich nicht viel wert sind% hlt sie gegen das Licht und ruft voll Entz3c$en9 :Ho ho + gemeines ZeugA + mitnichten< + h3'sche Steine + herrliche Steine% la"t mich nur machen< + und wenn es Euch auf eine Handvoll Louis nicht an$ommt% so will ich noch ein *aar Steinchen hinein'ringen% die Euch in die Augen fun$eln sollen wie die lie'e Sonne sel'st += Der s*richt9 :!ch 3'erlasse Euch alles% &eister >en#% und zahle% was !hr wollt<= Khne 8nterschied% mag er nun ein reicher 13rgersmann oder ein vornehmer Herr vom Hofe sein% wirft sich ;ardillac ungest3m an seinen Hals und dr3c$t und $3"t ihn und s*richt% nun sei er wieder ganz gl3c$lich% und in acht Tagen werde die Ar'eit fertig sein. Er rennt 3'er Hals und 2o*f nach Hause% hinein in die ?er$statt und hmmert darauf los% und in acht Tagen ist ein &eisterwer$ zustande ge'racht. A'er sowie der% der es 'estellte% $ommt% mit Freuden die geforderte geringe Summe 'ezahlen und den fertigen Schmuc$ mitnehmen will% wird ;ardillac verdrie"lich% gro'% trotzig. + :A'er &eister ;ardillac% 'eden$t% morgen ist meine Hochzeit.= :?as schert mich Eure Hochzeit% fragt in vierzehn Tagen wieder nach.= + :Der Schmuc$ ist fertig% hier liegt das (eld% ich mu" ihn ha'en.= + :8nd ich sage Euch% da" ich noch manches an dem Schmuc$ ndern mu" und ihn heute nicht herausge'en werde.= + :8nd ich sage Euch% da" wenn !hr mir den Schmuc$% den ich Euch allenfalls do**elt 'ezahlen will% nicht herausge't im guten% !hr mich gleich mit Argensons dienst'aren Tra'anten anr3c$en sehen sollt.= + :@un so Dule Euch der Satan mit hundert gl3henden 2nei*zangen und hnge drei Zentner an den Halsschmuc$% damit er Eure 1raut erdro"le<= + 8nd damit stec$t ;ardillac dem 1rutigam den Schmuc$ in die 1usentasche% ergreift ihn 'eim Arm% wirft ihn zur Stu'ent3r hinaus% da" er die ganze Tre**e hina'*oltert% und lacht wie der Teufel zum Fenster hinaus% wenn er sieht% wie der arme 6unge &ensch% das Schnu*ftuch vor der 'lutigen @ase% aus dem Hause hinaushin$t. + (ar nicht zu er$lren war es auch% da" ;ardillac oft% wenn er mit Enthusiasmus eine Ar'eit 3'ernahm% *l4tzlich den 1esteller mit allen Zeichen des im !nnersten aufgeregten (em3ts% mit den ersch3tterndsten 1eteurungen% 6a unter Schluchzen und Trnen 'ei der ,ungfrau und allen Heiligen 'eschwor% ihm das unternommene ?er$ zu erlassen. &anche der von dem 24nige% von dem ol$e hochgeachtetsten 7ersonen

hatten verge'ens gro"e Summen ge'oten% um nur das $leinste ?er$ von ;ardillac zu erhalten. Er warf sich dem 24nige zu F3"en und flehte um die Huld% nichts f3r ihn ar'eiten zu d3rfen. E'enso verweigerte er der &aintenon 6ede 1estellung% 6a% mit dem Ausdruc$ des A'scheues und Entsetzens verwarf er den Antrag dersel'en% einen $leinen% mit den Em'lemen der 2unst verzierten >ing zu fertigen% den >acine von ihr erhalten sollte. :!ch wette%= s*rach daher die &aintenon% :ich wette% da" ;ardillac% schic$e ich auch hin zu ihm% um wenigstens zu erfahren% f3r wen er diesen Schmuc$ fertigte% sich weigert herzu$ommen% weil er vielleicht eine 1estellung f3rchtet und doch durchaus nichts f3r mich ar'eiten will. ?iewohl er seit einiger Zeit a'zulassen scheint von seinem starren Eigensinn% denn wie ich h4re% ar'eitet er 6etzt flei"iger als 6e und liefert seine Ar'eit a' auf der Stelle% 6edoch noch immer mit tiefem erdru" und weggewandtem (esicht.= Die Scuderi% der auch viel daran gelegen% da"% sei es noch m4glich% der Schmuc$ 'ald in die Hnde des rechtm"igen Eigent3mers $omme% meinte% da" man dem &eister Sonderling 6a gleich sagen lassen $4nne% wie man $eine Ar'eit% sondern nur sein 8rteil 3'er ,uwelen verlange. Das 'illigte die &arDuise. Es wurde nach ;ardillac geschic$t% und% als sei er schon auf dem ?ege gewesen% trat er nach erlauf weniger Zeit in das Zimmer. Er schien% als er die Scuderi er'lic$te% 'etreten und wie einer% der% von dem 8nerwarteten *l4tzlich getroffen% die Ans*r3che des Schic$lichen% wie sie der Augen'lic$ dar'ietet% vergi"t% neigte er sich zuerst tief und ehrfurchtsvoll vor dieser ehrw3rdigen Dame und wandte sich dann erst zur &arDuise. Die frug ihn hastig% indem sie auf das (eschmeide wies% das auf dem dun$elgr3n 'ehngten Tisch fun$elte% o' das seine Ar'eit sei. ;ardillac warf $aum einen 1lic$ darauf und *ac$te% der &arDuise ins (esicht starrend% Arm'nder und Halsschmuc$ schnell ein in das 2stchen% das dane'en stand und das er mit Heftig$eit von sich wegscho'. @un s*rach er% indem ein h"liches Lcheln auf seinem roten Antlitz glei"te9 :!n der Tat% Frau &arDuise% man mu" >en# ;ardillacs Ar'eit schlecht $ennen% um nur einen Augen'lic$ zu glau'en% da" irgendein anderer (oldschmied in der ?elt solchen Schmuc$ fassen $4nne. Freilich ist das meine Ar'eit.= :So sagt denn%= fuhr die &arDuise fort% :f3r wen !hr diesen Schmuc$ gefertigt ha'tA= :F3r mich ganz allein%= erwiderte ;ardillac% :6a% !hr m4get%= fuhr er fort% als 'eide% die &aintenon und die Scuderi% ihn ganz verwundert an'lic$ten% 6ene voll &i"trauen% diese voll 'anger Erwartung% wie sich nun die Sache wenden w3rde% :6a% !hr m4get das nun seltsam finden% Frau &arDuise% a'er es ist dem so. 1lo" der sch4nen Ar'eit willen suchte ich meine 'esten Steine zusammen und ar'eitete aus Freude

daran flei"iger und sorgfltiger als 6emals. or weniger Zeit verschwand der Schmuc$ aus meiner ?er$statt auf un'egreifliche ?eise.= :Dem Himmel sei es gedan$t%= rief die Scuderi% indem ihr die Augen vor Freude fun$elten% und sie rasch und 'ehende wie ein 6unges &dchen von ihrem Lehnsessel aufs*rang% auf den ;ardillac losschritt und 'eide Hnde auf seine Schultern legte% :em*fangt%= s*rach sie dann% :em*fangt% &eister >en#% das Eigentum% das Euch verruchte S*itz'u'en rau'ten% wieder zur3c$.= @un erzhlte sie ausf3hrlich% wie sie zu dem Schmuc$ ge$ommen. ;ardillac h4rte alles schweigend mit niedergeschlagenen Augen an. @ur mitunter stie" er ein unvernehmliches :Hm< + So< + Ei< + Hoho<= + aus und warf 'ald die Hnde auf den >3c$en% 'ald streichelte er leise 2inn und ?ange. Als nun die Scuderi geendet% war es% als $m*fe ;ardillac mit ganz 'esondern (edan$en% die whrenddessen ihm ge$ommen% und als wolle irgendein Entschlu" sich nicht f3gen und f4rdern. Er rie' sich die Stirne% er seufzte% er fuhr mit der Hand 3'er die Augen% wohl gar um hervor'rechenden Trnen zu steuern. Endlich ergriff er das 2stchen% das ihm die Scuderi dar'ot% lie" sich auf ein 2nie langsam nieder und s*rach9 :Euch% edles% w3rdiges Frulein% hat das erhngnis diesen Schmuc$ 'estimmt. ,a% nun wei" ich es erst% da" ich whrend der Ar'eit an Euch dachte% 6a f3r Euch ar'eitete. erschmht es nicht% diesen Schmuc$ als das 1este% was ich wohl seit langer Zeit gemacht% von mir anzunehmen und zu tragen.= :Ei% ei%= erwiderte die Scuderi% anmutig scherzend% :wo den$t !hr hin% &eister >en#% steht es mir denn an% in meinen ,ahren mich noch so herauszu*utzen mit 'lan$en SteinenA + 8nd wie $4mmt !hr denn dazu% mich so 3'erreich zu 'eschen$enA (eht% geht% &eister >en#% wrF ich so sch4n wie die &arDuise de Fontange und reich% in der Tat% ich lie"e den Schmuc$ nicht aus den Hnden% a'er was soll diesen wel$en Armen die eitle 7racht% was soll diesem verh3llten Hals der glnzende 7utzA= ;ardillac hatte sich indessen erho'en und s*rach% wie au"er sich% mit verwildertem 1lic$% indem er fortwhrend das 2stchen der Scuderi hinhielt9 :Tut mir die 1armherzig$eit% Frulein% und nehmt den Schmuc$. !hr glau't es nicht% welche tiefe erehrung ich f3r Eure Tugend% f3r Eure hohe erdienste im Herzen trage< @ehmt doch mein geringes (eschen$ nur f3r das 1estre'en an% Euch recht meine innerste (esinnung zu 'eweisen.= + Als nun die Scuderi immer noch z4gerte% nahm die &aintenon das 2stchen aus ;ardillacs Hnden% s*rechend9 :@un 'eim Himmel% Frulein% immer redet !hr von Euern hohen ,ahren% was ha'en wir% ich und !hr% mit den ,ahren zu schaffen und ihrer Last< + 8nd tut !hr denn nicht e'en wie ein 6unges verschmtes Ding% das gern zulangen m4chte nach der darge'otnen s3"en Frucht% $4nnte das nur geschehen ohne Hand und ohne Finger. + Schlagt dem wac$ern &eister >en# nicht a'% das freiwillig als

(eschen$ zu em*fangen% was tausend andere nicht erhalten $4nnen% alles (oldes% alles 1ittens und Flehens unerachtet. += Die &aintenon hatte der Scuderi das 2stchen whrenddessen aufgedrungen% und nun st3rzte ;ardillac nieder auf die 2nie + $3"te der Scuderi den >oc$ + die Hnde + st4hnte + seufzte + weinte + schluchzte + s*rang auf + rannte wie unsinnig% Sessel + Tische umst3rzend% da" 7orzellan% (lser zusammen$lirrten% in toller Hast von dannen. + (anz erschroc$en rief die Scuderi9 :8m aller Heiligen willen% was widerfhrt dem &enschen<= Doch die &arDuise% in 'esonderer heiterer Laune 'is zu sonst ihr ganz fremdem &utwillen% schlug eine helle Lache auf und s*rach9 :Da ha'en wirFs% Frulein% &eister >en# ist in Euch ster'lich verlie't und 'eginnt nach richtigem 1rauch und 'ewhrter Sitte echter (alanterie Euer Herz zu 'est3rmen mit reichen (eschen$en.= Die &aintenon f3hrte diesen Scherz weiter aus% indem sie die Scuderi ermahnte% nicht zu grausam zu sein gegen den verzweifelten Lie'ha'er% und diese wurde% >aum ge'end ange'orner Laune% hingerissen in den s*rudelnden Strom tausend lustiger Einflle. Sie meinte% da" sie% st3nden die Sachen nun einmal so% endlich 'esiegt% wohl nicht werde umhin $4nnen% der ?elt das unerh4rte 1eis*iel einer dreiundsie'zig6hrigen (oldschmieds'raut von untadeligem Adel aufzustellen. Die &aintenon er'ot sich% die 1raut$rone zu flechten und sie 3'er die 7flichten einer guten Hausfrau zu 'elehren% wovon freilich so ein $leiner 2ie$indiewelt von &dchen nicht viel wissen $4nne. Da nun endlich die Scuderi aufstand% um die &arDuise zu verlassen% wurde sie% alles lachenden Scherzes ungeachtet% doch wieder sehr ernst% als ihr das Schmuc$$stchen zur Hand $am. Sie s*rach9 :Doch% Frau &arDuise% werde ich mich dieses Schmuc$es niemals 'edienen $4nnen. Er ist% mag es sich nun zugetragen ha'en% wie es will% einmal in den Hnden 6ener h4llischen (esellen gewesen% die mit der Frechheit des Teufels% 6a wohl gar in verdammtem 13ndnis mit ihm% rau'en und morden. &ir graust vor dem 1lute% das an dem fun$elnden (eschmeide zu $le'en scheint. + 8nd nun hat sel'st ;ardillacs 1etragen% ich mu" es gestehen% f3r mich etwas sonder'ar Ingstliches und 8nheimliches. @icht erwehren $ann ich mir einer dun$len Ahnung% da" hinter diesem allem irgendein grauenvolles% entsetzliches (eheimnis ver'orgen% und 'ringe ich mir die ganze Sache recht deutlich vor Augen mit 6edem 8mstande% so $ann ich doch wieder gar nicht auch nur ahnen% worin das (eheimnis 'estehe% und wie 3'erhau*t der ehrliche% wac$ere &eister >en#% das or'ild eines guten% frommen 13rgers% mit irgend etwas 14sem% erdammlichem zu tun ha'en soll. So viel ist a'er gewi"% da" ich niemals mich unterstehen werde%

den Schmuc$ anzulegen.= Die &arDuise meinte% das hie"e die S$ru*el zu weit trei'en5 als nun a'er die Scuderi sie auf ihr (ewissen fragte% was sie in ihrer% der Scuderi% Lage% wohl tun w3rde% antwortete sie ernst und fest9 :?eit eher den Schmuc$ in die Seine werfen% als ihn 6emals tragen.= Den Auftritt mit dem &eister >en# 'rachte die Scuderi in gar anmutige erse% die sie den folgenden A'end in den (emchern der &aintenon dem 24nige vorlas. ?ohl mag es sein% da" sie auf 2osten &eister >en#s% alle Schauer unheimlicher Ahnung 'esiegend% das erg4tzliche 1ild der dreiundsie'zig6hrigen (oldschmieds'raut von uraltem Adel mit le'endigen Far'en darzustellen gewu"t. (enug% der 24nig lachte 'is ins !nnerste hinein und schwur% da" 1oileau Des*r#auJ seinen &eister gefunden% weshal' der Scuderi (edicht f3r das ?itzigste galt% das 6emals geschrie'en. &ehrere &onate waren vergangen% als der Zufall es wollte% da" die Scuderi in der (las$utsche der Herzogin von &ontansier 3'er den 7ontneuf fuhr. @och war die Erfindung der zierlichen (las$utschen so neu% da" das neugierige ol$ sich zudrngte% wenn ein Fuhrwer$ der Art auf den Stra"en erschien. So $am es denn auch% da" der gaffende 74'el auf dem 7ontneuf die 2utsche der &ontansier umringte% 'einahe den Schritt der 7ferde hemmend. Da vernahm die Scuderi *l4tzlich ein (eschim*fe und (efluche und gewahrte% wie ein &ensch mit Faustschlgen und >i**enst4"en sich 7latz machte durch die dic$ste &asse. 8nd wie er nher $am% trafen sie die durch'ohrenden 1lic$e eines tod'leichen% gramverst4rten ,3nglingsantlitzes. 8nverwandt schaute der 6unge &ensch sie an% whrend er mit Ell'ogen und Fusten r3stig vor sich wegar'eitete% 'is er an den Schlag des ?agens $am% den er mit st3rmender Hastig$eit aufri"% der Scuderi einen Zettel in den Scho" warf und% St4"e% Faustschlge austeilend und em*fangend% verschwand% wie er ge$ommen. &it einem Schrei des Entsetzens war% sowie der &ensch am 2utschenschlage erschien% die &artiniere% die sich 'ei der Scuderi 'efand% entseelt in die ?agen$issen zur3c$gesun$en. erge'ens ri" die Scuderi an der Schnur% rief dem 2utscher zu% der% wie vom '4sen (eiste getrie'en% *eitschte auf die 7ferde los% die% den Schaum von den &ulern wegs*ritzend% um sich schlugen% sich 'umten% endlich in scharfem Tra' fortdonnerten 3'er die 1r3c$e. Die Scuderi go" ihr >iechflschchen 3'er die ohnmchtige Frau aus% die endlich die Augen aufschlug und% zitternd und 'e'end% sich $ram*fhaft fest$lammernd an die Herrschaft% Angst und Entsetzen im 'leichen Antlitz% m3hsam st4hnte9 :8m der heiligen ,ungfrau willen< was wollte der f3rchterliche &enschA + Ach< er war es 6a% er war es% dersel'e% der Euch in 6ener schauervollen @acht das

2stchen 'rachte<= + Die Scuderi 'eruhigte die Arme% indem sie ihr vorstellte% da" 6a durchaus nichts 14ses geschehen% und da" es nur darauf an$omme% zu wissen% was der Zettel enthalte. Sie schlug das 1lttchen auseinander und fand die ?orte9 :Ein '4ses erhngnis% das !hr a'wenden $onntet% st4"t mich in den A'grund< + !ch 'eschw4re Euch% wie der Sohn die &utter% von der er nicht lassen $ann% in der vollsten (lut $indlicher Lie'e% den Halsschmuc$ und die Arm'nder% die !hr durch mich erhieltet% unter irgendeinem orwand + um irgend etwas daran 'essern + ndern zu lassen% zum &eister >en# ;ardillac zu schaffen5 Euer ?ohl% Euer Le'en hngt davon a'. Tut !hr es nicht 'is 3'ermorgen% so dringe ich in Eure ?ohnung und ermorde mich vor Euern Augen<= :@un ist es gewi"%= s*rach die Scuderi% als sie dies gelesen% :da"% mag der geheimnisvolle &ensch auch wir$lich zu der 1ande verruchter Die'e und &4rder geh4ren% er doch gegen mich nichts 14ses im Schilde f3hrt. ?re es ihm gelungen% mich in 6ener @acht zu s*rechen% wer wei"% welches sonder'are Ereignis% welch dun$les erhltnis der Dinge mir $lar worden% von dem ich 6etzt auch nur die leiseste Ahnung verge'ens in meiner Seele suche. &ag a'er auch die Sache sich nun verhalten% wie sie will% das% was mir in diesem 1latt ge'oten wird% werde ich tun% und geschhe es auch nur% um den unseligen Schmuc$ los zu werden% der mir ein h4llischer Talisman des 14sen sel'st d3n$t. ;ardillac wird ihn doch wohl nun% seiner alten Sitte getreu% nicht so leicht wieder aus den Hnden ge'en wollen.= Schon andern Tages gedachte die Scuderi% sich mit dem Schmuc$ zu dem (oldschmied zu 'ege'en. Doch war es% als htten alle sch4nen (eister von ganz 7aris sich vera'redet% gerade an dem &orgen das Frulein mit ersen% Schaus*ielen% Ane$doten zu 'est3rmen. 2aum hatte la ;ha*elle die Szene eines Trauers*iels geendet und schlau versichert% da" er nun wohl >acine zu schlagen geden$e% als dieser sel'st eintrat und ihn mit irgendeines 24nigs *athetischer >ede zu 1oden schlug% 'is 1oileau seine Leucht$ugeln in den schwarzen tragischen Himmel steigen lie"% um nur nicht ewig von der 2olonnade des Louvre schwatzen zu h4ren% in die ihn der archite$tische Do$tor% 7errault hineingeengt. Hoher &ittag war geworden% die Scuderi mu"te zur Herzogin &ontansier% und so 'lie' der 1esuch 'ei &eister >en# ;ardillac 'is zum andern &orgen verscho'en. Die Scuderi f3hlte sich von einer 'esondern 8nruhe ge*einigt. 1estndig vor

Augen stand ihr der ,3ngling% und aus dem tiefsten !nnern wollte sich eine dun$le Erinnerung aufregen% als ha'e sie dies Antlitz% diese Z3ge schon gesehen. Den leisesten Schlummer st4rten ngstliche Trume% es war ihr% als ha'e sie leichtsinnig% 6a strafw3rdig versumt% die Hand hilfreich zu erfassen% die der 8ngl3c$liche% in den A'grund versin$end% nach ihr em*orgestrec$t% 6a% als sei es an ihr gewesen% irgendeinem verder'lichen Ereignis% einem heillosen er'rechen zu steuern< + Sowie es nur hoher &orgen% lie" sie sich an$leiden und fuhr% mit dem Schmuc$$stchen versehen% zu dem (oldschmied hin. @ach der Stra"e @icaise% dorthin% wo ;ardillac wohnte% str4mte das ol$% sammelte sich vor der Haust3re + schrie% lrmte% to'te + wollte st3rmend hinein% mit &3he a'gehalten von der &arechaussee% die das Haus umstellt. !m wilden% verwirrten (et4se riefen zornige Stimmen9 :Zerrei"t% zermalmt den verfluchten &4rder<= + Endlich erscheint Desgrais mit zahlreicher &annschaft% die 'ildet durch den dic$sten Haufen eine (asse. Die Haust3re s*ringt auf% ein &ensch% mit 2etten 'elastet% wird hinausge'racht und unter den greulichsten erw3nschungen des w3tenden 74'els fortgeschle**t. + !n dem Augen'lic$% als die Scuderi% hal' entseelt vor Schrec$ und furcht'arer Ahnung% dies gewahrt% dringt ein gellendes ,ammergeschrei ihr in die Khren. : or< + weiter vor<= ruft sie ganz au"er sich dem 2utscher zu% der mit einer geschic$ten% raschen ?endung den dic$en Haufen auseinanderstu't und dicht vor ;ardillacs Haust3re hlt. Da sieht die Scuderi Desgrais und zu seinen F3"en ein 6unges &dchen% sch4n wie der Tag% mit aufgel4sten Haaren% hal' ent$leidet% wilde Angst% trostlose erzweiflung im Antlitz% die hlt seine 2nie umschlungen und ruft mit dem Ton des entsetzlichsten% schneidensten Todesschmerzes9 :Er ist 6a unschuldig< + er ist unschuldig<= erge'ens sind DesgraisF% verge'ens seiner Leute 1em3hungen% sie loszurei"en% sie vom 1oden aufzurichten. Ein star$er% ungeschlachter 2erl ergreift endlich mit *lum*en Fusten die Arme% zerrt sie mit (ewalt weg von Desgrais% strauchelt ungeschic$t% l"t das &dchen fahren% die hina'schlgt die steinernen Stufen und lautlos + tot auf der Stra"e liegen 'lei't. Lnger $ann die Scuderi sich nicht halten. :!n ;hristusF @amen% was ist geschehen% was geht hier vorA= ruft sie% 4ffnet rasch den Schlag% steigt aus. + Ehrer'ietig weicht das ol$ der w3rdigen Dame% die% als sie sieht% wie ein *aar mitleidige ?ei'er das &dchen aufgeho'en% auf die Stufen gesetzt ha'en% ihr die Stirne mit star$em ?asser rei'en% sich dem Desgrais nhert und mit Heftig$eit ihre Frage wiederholt. :Es ist das Entsetzliche geschehen%= s*richt Desgrais% :>en# ;ardillac wurde heute morgen durch einen Dolchstich ermordet gefunden. Sein (eselle Klivier 1russon ist der &4rder. E'en wurde er fortgef3hrt ins (efngnis.= :8nd das &dchenA= ruft die Scuderi% + :ist%= fllt Desgrais ein% :ist &adelon%

;ardillacs Tochter. Der verruchte &ensch war ihr (elie'ter. @un weint und heult sie und schreit ein &al 3'ers andere% da" Klivier unschuldig sei% ganz unschuldig. Am Ende wei" sie von der Tat% und ich mu" sie auch nach der ;onciergerie 'ringen lassen.= Desgrais warf% als er dies s*rach% einen t3c$ischen% schadenfrohen 1lic$ auf das &dchen% vor dem die Scuderi er'e'te. E'en 'egann das &dchen leise zu atmen% doch $eines Lauts% $einer 1ewegung mchtig% mit geschlossenen Augen lag sie da% und man wu"te nicht% was zu tun% sie ins Haus 'ringen oder ihr noch lnger 'eistehen 'is zum Erwachen. Tief 'ewegt% Trnen in den Augen% 'lic$te die Scuderi den unschuldsvollen Engel an% ihr graute vor Desgrais und seinen (esellen. Da *olterte es dum*f die Tre**e hera'% man 'rachte ;ardillacs Leichnam. Schnell entschlossen rief die Scuderi laut9 :!ch nehme das &dchen mit mir% !hr m4get f3r das 3'rige sorgen% Desgrais<= Ein dum*fes &urmeln des 1eifalls lief durch das ol$. Die ?ei'er ho'en das &dchen in die H4he% alles drngte sich hinzu% hundert Hnde m3hten sich% ihnen 'eizustehen% und% wie in den L3ften schwe'end% wurde das &dchen in die 2utsche getragen% indem Segnungen der w3rdigen Dame% die die 8nschuld dem 1lutgericht entrissen% von allen Li**en str4mten. Serons% des 'er3hmtesten Arztes in 7aris% 1em3hungen gelang es endlich% &adelon% die stundenlang in starrer 1ewu"tlosig$eit gelegen% wieder zu sich sel'st zu 'ringen. Die Scuderi vollendete% was der Arzt 'egonnen% indem sie manchen milden Hoffnungsstrahl leuchten lie" in des &dchens Seele% 'is ein heftiger Trnenstrom% der ihr aus den Augen st3rzte% ihr Luft machte. Sie vermochte% indem nur dann und wann die O'ermacht des durch'ohrendsten Schmerzes die ?orte in tiefem Schluchzen erstic$te% zu erzhlen% wie sich alles 'ege'en. 8m &itternacht war sie durch leises 2lo*fen an ihrer Stu'ent3re gewec$t worden und hatte Kliviers Stimme vernommen% der sie 'eschworen% doch nur gleich aufzustehen% weil der ater im Ster'en liege. Entsetzt sei sie aufges*rungen und ha'e die T3r ge4ffnet. Klivier% 'leich und entstellt% von Schwei" triefend% sei% das Licht in der Hand% mit wan$enden Schritten nach der ?er$statt gegangen% sie ihm gefolgt. Da ha'e der ater gelegen mit starren Augen und ger4chelt im Todes$am*fe. ,ammernd ha'e sie sich auf ihn gest3rzt und nun erst sein 'lutiges Hemde 'emer$t. Klivier ha'e sie sanft weggezogen und sich dann 'em3ht% eine ?unde auf der lin$en 1rust des aters mit ?und'alsam zu waschen und zu ver'inden. ?hrenddessen sei des aters 1esinnung zur3c$ge$ehrt% er ha'e zu r4cheln aufgeh4rt und sie% dann a'er Klivier mit seelenvollem 1lic$ angeschaut% ihre Hand ergriffen% sie in Kliviers

Hand gelegt und 'eide heftig gedr3c$t. 1eide% Klivier und sie% wren 'ei dem Lager des aters auf die 2nie gefallen% er ha'e sich mit einem schneidenden Laut in die H4he gerichtet% sei a'er gleich wieder zur3c$gesun$en und mit einem tiefen Seufzer verschieden. @un htten sie 'eide laut ge6ammert und ge$lagt. Klivier ha'e erzhlt% wie der &eister auf einem (ange% den er mit ihm auf sein (ehei" in der @acht ha'e machen m3ssen% in seiner (egenwart ermordet worden% und wie er mit der gr4"ten Anstrengung den schweren &ann% den er nicht auf den Tod verwundet gehalten% nach Hause getragen. Sowie der &orgen ange'rochen% wren die Hausleute% denen das (e*olter% das laute ?einen und ,ammern in der @acht aufgefallen% heraufge$ommen und htten sie noch ganz trostlos 'ei der Leiche des aters $nieend gefunden. @un sei Lrm entstanden% die &arechaussee eingedrungen und Klivier als &4r der seines &eisters ins (efngnis geschle**t worden. &adelon f3gte nun die r3hrendste Schilderung von der Tugend% der Fr4mmig$eit% der Treue ihres gelie'ten Kliviers hinzu. ?ie er den &eister% als sei er sein eigener ater% hoch in Ehren gehalten% wie dieser seine Lie'e in vollem &a" erwidert% wie er ihn trotz seiner Armut zum Eidam er$oren% weil seine (eschic$lich$eit seiner Treue% seinem edlen (em3t gleichge$ommen. Das alles erzhlte &adelon aus dem innersten Herzen heraus und schlo" damit% da"% wenn Klivier in ihrem 1eisein dem ater den Dolch in die 1rust gesto"en htte% sie dies eher f3r ein 1lendwer$ des Satans halten% als daran glau'en w3rde% da" Klivier eines solchen entsetzlichen% grauenvollen er'rechens fhig sein $4nne. Die Scuderi% von &adelons namenlosen Leiden auf das tiefste ger3hrt und ganz geneigt% den armen Klivier f3r unschuldig zu halten% zog Er$undigungen ein und fand alles 'esttigt% was &adelon 3'er das husliche erhltnis des &eisters mit seinem (esellen erzhlt hatte. Die Hausleute% die @ach'aren r3hmten einstimmig den Klivier als das &uster eines sittigen% frommen% treuen% flei"igen 1etragens% niemand wu"te 14ses von ihm% und doch% war von der gr"lichen Tat die >ede% zuc$te 6eder die Achseln und meinte% darin liege etwas 8n'egreifliches. Klivier% vor die ;ham're ardente gestellt% leugnete% wie die Scuderi vernahm% mit der gr4"ten Standhaftig$eit% mit dem hellsten Freimut die ihm angeschuldigte Tat und 'ehau*tete% da" sein &eister in seiner (egenwart auf der Stra"e angefallen und niedergesto"en worden% da" er ihn a'er noch le'endig nach Hause geschle**t% wo er sehr 'ald verschieden sei. Auch dies stimmte also mit &adelons Erzhlung 3'erein. !mmer und immer wieder lie" sich die Scuderi die $leinsten 8mstnde des schrec$lichen Ereignisses wiederholen. Sie forschte genau% o' 6emals ein Streit

zwischen &eister und (esellen vorgefallen% o' vielleicht Klivier nicht ganz frei von 6enem ,hzorn sei% der oft wie ein 'linder ?ahnsinn die gutm3tigsten &enschen 3'erfllt und zu Taten verleitet% die alle ?ill$3r des Handelns auszuschlie"en scheinen. Doch 6e 'egeisterter &adelon von dem ruhigen huslichen (l3c$ s*rach% in dem die drei &enschen in innigster Lie'e ver'unden le'ten% desto mehr verschwand 6eder Schatten des erdachts wider den auf den Tod ange$lagten Klivier. (enau alles *r3fend% davon ausgehend% da" Klivier unerachtet alles dessen% was laut f3r seine 8nschuld s*rche% dennoch ;ardillacs &4rder gewesen% fand die Scuderi im >eich der &4glich$eit $einen 1eweggrund zu der entsetzlichen Tat% die in 6edem Fall Kliviers (l3c$ zerst4ren mu"te. + :Er ist arm% a'er geschic$t. + Es gelingt ihm% die Zuneigung des 'er3hmtesten &eisters zu gewinnen% er lie't die Tochter% der &eister 'eg3nstigt seine Lie'e% (l3c$% ?ohlstand f3r sein ganzes Le'en wird ihm erschlossen< + Sei es a'er nun% da"% (ott wei"% auf welche ?eise gereizt% Klivier vom Zorn 3'ermannt% seinen ?ohltter% seinen ater m4rderisch anfiel% welche teuflische Heuchelei geh4rt dazu% nach der Tat sich so zu 'etragen% als es wir$lich geschah<= + &it der festen O'erzeugung von Kliviers 8nschuld fa"te die Scuderi den Entschlu"% den unschuldigen ,3ngling zu retten% $oste es% was es wolle. Es schien ihr% ehe sie die Huld des 24nigs sel'st vielleicht anrufe% am geratensten% sich an den 7rsidenten la >egnie zu wenden% ihn auf alle 8mstnde% die f3r Kliviers 8nschuld s*rechen mu"ten% aufmer$sam zu machen und so vielleicht in des 7rsidenten Seele eine innere% dem Ange$lagten g3nstige O'erzeugung zu erwec$en% die sich wohlttig den >ichtern mitteilen sollte. La >egnie em*fing die Scuderi mit der hohen Achtung% auf die die w3rdige Dame% von dem 24nige sel'st hoch geehrt% gerechten Ans*ruch machen $onnte. Er h4rte ruhig alles an% was sie 3'er die entsetzliche Tat% 3'er Kliviers erhltnisse% 3'er seinen ;hara$ter vor'rachte. Ein feines% 'einahe hmisches Lcheln war indessen alles% womit er 'ewies% da" die 1eteurungen% die von hufigen Trnen 'egleiteten Ermahnungen% wie 6eder >ichter nicht der Feind des Ange$lagten sein% sondern auch auf alles achten m3sse% was zu seinen (unsten s*rche% nicht an gnzlich tau'en Khren vor3'erglitten. Als das Frulein nun endlich ganz ersch4*ft% die Trnen von den Augen wegtroc$nend% schwieg% fing la >egnie an9 :Es ist ganz Eures vortrefflichen Herzens w3rdig% mein Frulein% da" !hr% ger3hrt von den Trnen eines 6ungen% verlie'ten &dchens% alles glau't% was sie vor'ringt% 6a% da" !hr nicht fhig seid% den (edan$en einer entsetzlichen 8ntat zu fassen% a'er anders ist es mit dem

>ichter% der gewohnt ist% frecher Heuchelei die Larve a'zurei"en. ?ohl mag es nicht meines Amts sein% 6edem% der mich frgt% den (ang eines 2riminal*rozesses zu entwic$eln. Frulein< ich tue meine 7flicht% wenig $3mmert mich das 8rteil der ?elt. Zittern sollen die 14sewichter vor der ;ham're ardente% die $eine Strafe $ennt als 1lut und Feuer. A'er vor Euch% mein w3rdiges Frulein% m4chtF ich nicht f3r ein 8ngeheuer gehalten werden an Hrte und (rausam$eit% darum verg4nnt mir% da" ich Euch mit wenigen ?orten die 1lutschuld des 6ungen 14sewichts% der% dem Himmel sei es gedan$t< der >ache verfallen ist% $lar vor Augen lege. Euer scharfsinniger (eist wird dann sel'st die (utm3tig$eit verschmhen% die Euch Ehre macht% mir a'er gar nicht anstehen w3rde. + Also< + Am &orgen wird >en# ;ardillac durch einen Dolchsto" ermordet gefunden. @iemand ist 'ei ihm% als sein (eselle Klivier 1russon und die Tochter. !n Kliviers 2ammer% unter andern% findet man einen Dolch von frischem 1lute gefr't% der genau in die ?unde *a"t. B;ardillac istC% s*richt Klivier% Bin der @acht vor meinen Augen niedergesto"en worden.C + B&an wollte ihn 'erau'enAC BDas wei" ich nicht<C + BDu gingst mit ihm% und es war dir nicht m4glich% dem &4rder zu wehrenA + ihn festzuhaltenA um Hilfe zu rufenAC BFunfzehn% wohl zwanzig Schritte vor mir ging der &eister% ich folgte ihm.C B?arum in aller ?elt so entferntAC + BDer &eister wolltF es so.C B?as hatte 3'erhau*t &eister ;ardillac so s*t auf der Stra"e zu tunAC + BDas $ann ich nicht sagen.C BSonst ist er a'er doch niemals nach neun 8hr a'ends aus dem Hause ge$ommenAC + Hier stoc$t Klivier% er ist 'est3rzt% er seufzt% er vergie"t Trnen% er 'eteuert 'ei allem% was heilig% da" ;ardillac wir$lich in 6ener @acht ausgegangen sei% und seinen Tod gefunden ha'e. @un mer$t a'er wohl auf% mein Frulein. Erwiesen ist es 'is zur voll$ommensten (ewi"heit% da" ;ardillac in 6ener @acht das Haus nicht verlie"% mithin ist Kliviers 1ehau*tung% er sei mit ihm wir$lich ausgegangen% eine freche L3ge. Die Haust3re ist mit einem schweren Schlo" versehen% welches 'ei dem Auf + und Zuschlie"en ein durchdringendes (erusch macht% dann a'er 'ewegt sich der T3rfl3gel% widrig $narrend und heulend% in den Angeln% so da"% wie es angestellte ersuche 'ewhrt ha'en% sel'st im o'ersten Stoc$ des Hauses das (et4se widerhallt. @un wohnt in dem untersten Stoc$% also dicht ne'en der Haust3re% der alte &eister ;laude 7atru mit seiner Aufwrterin% einer 7erson von 'einahe achtzig ,ahren% a'er noch munter und r3hrig. Diese 'eiden 7ersonen h4rten% wie ;ardillac nach seiner gew4hnlichen ?eise an 6enem A'end 7un$t neun 8hr die Tre**e hina'$am% die T3re mit vielem (erusch verschlo" und verrammelte% dann wieder hinaufstieg% den A'endsegen laut las und dann% wie man es an dem Zuschlagen der T3re vernehmen $onnte% in sein Schlafzimmer ging. &eister ;laude leidet an

Schlaflosig$eit% wie es alten Leuten wohl zu gehen *flegt. Auch in 6ener @acht $onnte er $ein Auge zutun. Die Aufwrterin schlug daher% es mochte hal' zehn 8hr sein% in der 23che% in die sie% 3'er den Hausflur gehend% gelangt% Licht an und setzte sich zum &eister ;laude an den Tisch mit einer alten ;hroni$% in der sie las% whrend der Alte% seinen (edan$en nachhngend% 'ald sich in den Lehnstuhl setzte% 'ald wieder aufstand und% um &3dig$eit und Schlaf zu gewinnen% im Zimmer leise und langsam auf und a' schritt. Es 'lie' alles still und ruhig 'is nach &itternacht. Da h4rte sie 3'er sich scharfe Tritte% einen harten Fall% als st3rze eine schwere Last zu 1oden und gleich darauf ein dum*fes St4hnen. !n 'eide $am eine seltsame Angst und 1e$lommenheit. Die Schauer der entsetzlichen Tat% die e'en 'egangen% gingen 'ei ihnen vor3'er. + &it dem hellen &orgen trat dann ans Licht% was in der Finsternis 'egonnen.= + :A'er%= fiel die Scuderi ein% :a'er um aller Heiligen willen% $4nnt !hr 'ei allen 8mstnden% die ich erst weitluftig erzhlte% Euch denn irgendeinen Anla" zu dieser Tat der H4lle den$enA= + :Hm%= erwiderte la >egnie% :;ardillac war nicht arm + im 1esitz vortrefflicher Steine.= :1e$am%= fuhr die Scuderi fort% :'e$am denn nicht alles die TochterA + !hr verge"t% da" Klivier ;ardillacs Schwiegersohn werden sollte.= :Er mu"te vielleicht teilen oder gar nur f3r andere morden=% s*rach la >egnie. :Teilen% f3r andere mordenA= fragte die Scuderi in vollem Erstaunen. :?i"t%= fuhr der 7rsident fort% :wi"t mein Frulein% da" Klivier schon lngst ge'lutet htte auf dem (reve*latz% st3nde seine Tat nicht in 1eziehung mit dem dicht verschleierten (eheimnis% das 'isher so 'edrohlich 3'er ganz 7aris waltete. Klivier geh4rt offen'ar zu 6ener verruchten 1ande% die% alle Aufmer$sam$eit% alle &3he% alles Forschen der (erichtsh4fe vers*ottend% ihre Streiche sicher und ungestraft zu f3hren wu"te. Durch ihn wird + mu" alles $lar werden. Die ?unde ;ardillacs ist denen ganz hnlich% die alle auf der Stra"e% in den Husern Ermordete und 1erau'te trugen. Dann a'er das Entscheidendste% seit der Zeit% da" Klivier 1russon verhaftet ist% ha'en alle &ordtaten% alle 1erau'ungen aufgeh4rt. Sicher sind die Stra"en zur @achtzeit wie am Tage. 1eweis genug% da" Klivier vielleicht an der S*itze 6ener &ord'ande stand. @och will er nicht 'e$ennen% a'er es gi't &ittel% ihn s*rechen zu machen wider seinen ?illen.= :8nd &adelon%= rief die Scuderi% :und &adelon% die treue% unschuldige Tau'e.= + :Ei%= s*rach la >egnie mit einem giftigen Lcheln% :ei% wer steht mir daf3r% da" sie nicht mit im 2om*lott ist. ?as ist ihr an dem ater gelegen% nur dem &ord'u'en gelten ihre Trnen.= :?as sagt !hr%= schrie die Scuderi% :es ist nicht m4glich5 den ater< dieses &dchen<= + :K<= fuhr la >egnie fort% :o< den$t doch nur an die 1rinvillier< !hr m4get es mir verzeihen% wenn ich mich vielleicht 'ald gen4tigt sehe% Euch Euern Sch3tzling zu entrei"en und in die ;onciergerie werfen zu

lassen.= + Der Scuderi ging ein (rausen an 'ei diesem entsetzlichen erdacht. Es war ihr% als $4nne vor diesem schrec$lichen &anne $eine Treue% $eine Tugend 'estehen% als s*he er in den tiefsten% geheimsten (edan$en &ord und 1lutschuld. Sie stand auf. :Seid menschlich=% das war alles% was sie 'e$lommen% m3hsam atmend hervor'ringen $onnte. Schon im 1egriff% die Tre**e hina'zusteigen% 'is zu der der 7rsident sie mit zeremoni4ser Artig$eit 'egleitet hatte% $am ihr% sel'st wu"te sie nicht wie% ein seltsamer (edan$e. :?3rdF es mir wohl erlau't sein% den ungl3c$lichen Klivier 1russon zu sehenA= So fragte sie den 7rsidenten% sich rasch umwendend. Dieser schaute sie mit 'eden$licher &iene an% dann verzog sich sein (esicht in 6enes widrige Lcheln% das ihm eigen. :(ewi"%= s*rach er% :gewi" wollt !hr nun% mein w3rdiges Frulein% Euerm (ef3hl% der innern Stimme mehr vertrauend% als dem% was vor unsern Augen geschehen% sel'st Kliviers Schuld oder 8nschuld *r3fen. Scheut !hr nicht den d3stern Aufenthalt des er'rechens% ist es Euch nicht gehssig% die 1ilder der erworfenheit in allen A'stufungen zu sehen% so sollen f3r Euch in zwei Stunden die Tore der ;onciergerie offen sein. &an wird Euch diesen Klivier% dessen Schic$sal Eure Teilnahme erregt% vorstellen.= !n der Tat $onnte sich die Scuderi von der Schuld des 6ungen &enschen nicht 3'erzeugen. Alles s*rach wider ihn% 6a% $ein >ichter in der ?elt htte anders gehandelt% wie la >egnie% 'ei solch entscheidenden Tatsachen. A'er das 1ild huslichen (l3c$s% wie es &adelon mit den le'endigsten Z3gen der Scuderi vor Augen gestellt% 3'erstrahlte 6eden '4sen erdacht% und so mochte sie lie'er ein uner$lrliches (eheimnis annehmen% als daran glau'en% wogegen ihr ganzes !nneres sich em*4rte. Sie gedachte% sich von Klivier noch einmal alles% wie es sich in 6ener verhngnisvollen @acht 'ege'en% erzhlen zu lassen% und% soviel m4glich% in ein (eheimnis zu dringen% das vielleicht den >ichtern verschlossen ge'lie'en% weil es wertlos schien% sich weiter darum zu 'e$3mmern. !n der ;onciergerie ange$ommen% f3hrte man die Scuderi in ein gro"es% helles (emach. @icht lange darauf vernahm sie 2ettengerassel. Klivier 1russon wurde ge'racht. Doch sowie er in die T3re trat% san$ auch die Scuderi ohnmchtig nieder. Als sie sich erholt hatte% war Klivier verschwunden. Sie verlangte mit Heftig$eit% da" man sie nach dem ?agen 'ringe% fort% augen'lic$lich fort wollte sie aus den (emchern der frevelnden erruchtheit. Ach< + auf den ersten 1lic$ hatte sie in Klivier 1russon den 6ungen &enschen er$annt% der auf dem 7ontneuf 6enes 1latt ihr in den ?agen geworfen% der ihr das 2stchen mit den ,uwelen ge'racht hatte. + @un war 6a 6eder Zweifel geho'en% la >egnies schrec$liche ermutung ganz 'esttigt. Klivier 1russon

geh4rt zu der f3rchterlichen &ord'ande% gewi" ermordete er auch den &eister< + 8nd &adelonA + So 'itter noch nie vom innern (ef3hl getuscht% auf den Tod ange*ac$t von der h4llischen &acht auf Erden% an deren Dasein sie nicht geglau't% verzweifelte die Scuderi an aller ?ahrheit. Sie ga' >aum dem entsetzlichen erdacht% da" &adelon mitverschworen sein und teilha'en $4nne an der gr"lichen 1lutschuld. ?ie es denn geschieht% da" der menschliche (eist% ist ihm ein 1ild aufgegangen% emsig Far'en sucht und findet% es greller und greller auszumalen% so fand auch die Scuderi% 6eden 8mstand der Tat% &adelons 1etragen in den $leinsten Z3gen erwgend% gar vieles% 6enen erdacht zu nhren. So wurde manches% was ihr 'isher als 1eweis der 8nschuld und >einheit gegolten% sicheres &er$mal freveliger 1osheit% studierter Heuchelei. ,ener herzzerrei"ende ,ammer% die 'lutigen Trnen $onnten wohl er*re"t sein von der Todesangst% nicht den (elie'ten 'luten zu sehen% nein + sel'st zu fallen unter der Hand des Hen$ers. (leich sich die Schlange% die sie im 1usen nhre% vom Halse zu schaffen5 mit diesem Entschlu" stieg die Scuderi aus dem ?agen. !n ihr (emach eingetreten% warf &adelon sich ihr zu F3"en. Die Himmelsaugen% ein Engel (ottes hat sie nicht treuer% zu ihr em*orgerichtet% die Hnde vor der wallenden 1rust zusammengefaltet% 6ammerte und flehte sie laut um Hilfe und Trost. Die Scuderi% sich m3hsam zusammenfassend% s*rach% indem sie dem Ton ihrer Stimme so viel Ernst und >uhe zu ge'en suchte% als ihr m4glich9 :(eh + geh + tr4ste dich nur 3'er den &4rder% den die gerechte Strafe seiner Schandtaten erwartet + Die heilige ,ungfrau m4ge verh3ten% da" nicht auf dir sel'st eine 1lutschuld schwer laste.= :Ach% nun ist alles verloren<= + &it diesem geltenden Ausruf st3rzte &adelon ohnmchtig zu 1oden. Die Scuderi 3'erlie" die Sorge um das &dchen der &artiniere und entfernte sich in ein anderes (emach. + (anz zerrissen im !nnern% entzweit mit allem !rdischen% w3nschte die Scuderi% nicht mehr in einer ?elt voll h4llischen Truges zu le'en. Sie $lagte das erhngnis an% das in 'itterm Hohn ihr so viele ,ahre verg4nnt% ihren (lau'en an Tugend und Treue zu str$en% und nun in ihrem Alter das sch4ne 1ild vernichte% welches ihr im Le'en geleuchtet. Sie vernahm% wie die &artiniere &adelon fort'rachte% die leise seufzte und 6ammerte9 :Ach< + auch sie + auch sie ha'en die (rausamen 'et4rt. + !ch Elende + armer% ungl3c$licher Klivier<= + Die T4ne drangen der Scuderi ins Herz% und aufs neue regte sich aus dem tiefsten !nnern heraus die Ahnung eines (eheimnisses% der (lau'e an Kliviers 8nschuld. 1edrngt von den widers*rechendsten (ef3hlen% ganz au"er sich rief die Scuderi9 :?elcher (eist

der H4lle hat mich in die entsetzliche (eschichte verwic$elt% die mir das Le'en $osten wird<= + !n dem Augen'lic$ trat 1a*tiste hinein% 'leich und erschroc$en% mit der @achricht% da" Desgrais drau"en sei. Seit dem a'scheulichen 7roze" der la oisin war DesgraisF Erscheinung in einem Hause der gewisse or'ote irgendeiner *einlichen An$lage% daher $am 1a*tistes Schrec$% deshal' fragte ihn das Frulein mit mildem Lcheln9 :?as ist dir% 1a*tisteA + @icht wahr< + der @ame Scuderi 'efand sich auf der Liste der la oisinA= :Ach% um ;hristusF willen%= erwiderte 1a*tiste% am ganzen Lei'e zitternd% :wie m4get !hr nur so etwas auss*rechen% a'er Desgrais + der entsetzliche Desgrais% tut so geheimnisvoll% so dringend% er scheint es gar nicht erwarten zu $4nnen% Euch zu sehen<= + :@un%= s*rach die Scuderi% :nun 1a*tiste% so f3hrt ihn nur gleich herein% den &enschen% der Euch so f3rchterlich ist und der mir wenigstens $eine 1esorgnis erregen $ann.= + :Der 7rsident%= s*rach Desgrais% als er ins (emach getreten% :der 7rsident la >egnie schic$t mich zu Euch% mein Frulein% mit einer 1itte% auf deren Erf3llung er gar nicht hoffen w3rde% $ennte er nicht Euere Tugend% Euern &ut% lge nicht das letzte &ittel% eine '4se 1lutschuld an den Tag zu 'ringen% in Euern Hnden% httet !hr nicht sel'st schon teilgenommen an dem '4sen 7roze"% der die ;ham're ardente% uns alle in Atem hlt. Klivier 1russon% seitdem er Euch gesehen hat% ist hal' rasend. So sehr er schon zum 1e$enntnis sich zu neigen schien% so schw4rt er doch 6etzt aufs neue 'ei ;hristus und allen Heiligen% da" er an dem &orde ;ardillacs ganz unschuldig sei% wiewohl er den Tod gern leiden wolle% den er verdient ha'e. 1emer$t% mein Frulein% da" der letzte Zusatz offen'ar auf andere er'rechen deutet% die auf ihm lasten. Doch verge'ens ist alle &3he% nur ein ?ort weiter herauszu'ringen% sel'st die Drohung mit der Tortur hat nichts gefruchtet. Er fleht% er 'eschw4rt uns% ihm eine 8nterredung mit Euch zu verschaffen% Euch nur% Euch allein will er alles gestehen. La"t Euch hera'% mein Frulein% 1russons 1e$enntnis zu h4ren.= :?ie<= rief die Scuderi ganz entr3stet% :soll ich dem 1lutgericht zum Krgan dienen% soll ich das ertrauen des ungl3c$lichen &enschen mi"'rauchen% ihn aufs 1lutger3st zu 'ringenA + @ein% Desgrais< mag 1russon auch ein verruchter &4rder sein% nie wrF es mir doch m4glich% ihn so s*itz'3'isch zu hintergehen. @ichts mag ich von seinen (eheimnissen erfahren% die wie eine heilige 1eichte in meiner 1rust verschlossen 'lei'en w3rden.= : ielleicht%= versetzte Desgrais mit einem feinen Lcheln% :vielleicht% mein Frulein% ndert sich Eure (esinnung% wenn !hr 1russon geh4rt ha't. 1atet !hr den 7rsident nicht sel'st% er sollte menschlich seinA Er tut es% indem er dem t4richten erlangen 1russons nachgi't und so das letzte &ittel versucht% ehe er die Tortur verhngt% zu der 1russon lngst reif ist.= Die Scuderi schra$ unwill$3rlich zusammen.

:Seht%= fuhr Desgrais fort% :seht% w3rdige Dame% man wird Euch $eineswegs zumuten% noch einmal in 6ene finstere (emcher zu treten% die Euch mit (rausen und A'scheu erf3llen. !n der Stille der @acht% ohne alles Aufsehen 'ringt man Klivier 1russon wie einen freien &enschen zu Euch in Euer Haus. @icht einmal 'elauscht% doch wohl 'ewacht% mag er Euch dann zwanglos alles 'e$ennen. Da" !hr f3r Euch sel'st nichts von dem Elenden zu f3rchten ha't% daf3r stehe ich Euch mit meinem Le'en ein. Er s*richt von Euch mit in'r3nstiger erehrung. Er schw4rt% da" nur das d3stre erhngnis% welches ihm verwehrt ha'e% Euch fr3her zu sehen% ihn in den Tod gest3rzt. 8nd dann steht es 6a 'ei Euch% von dem% was Euch 1russon entdec$t% so viel zu sagen% als Euch 'elie't. 2ann man Euch zu mehrerem zwingenA= Die Scuderi sah tief sinnend vor sich nieder. Es war ihr% als m3sse sie der h4heren &acht gehorchen% die den Aufschlu" irgendeines entsetzlichen (eheimnisses von ihr verlange% als $4nne sie sich nicht mehr den wunder'aren erschlingungen entziehen% in die sie willenlos geraten. 7l4tzlich entschlossen% s*rach sie mit ?3rde9 :(ott wird mir Fassung und Standhaftig$eit ge'en5 f3hrt den 1russon her% ich will ihn s*rechen.= So wie damals% als 1russon das 2stchen 'rachte% wurde um &itternacht an die Haust3re der Scuderi ge*ocht. 1a*tiste% von dem nchtlichen 1esuch unterrichtet% 4ffnete. Eis$alter Schauer 3'erlief die Scuderi% als sie an den leisen Tritten% an dem dum*fen (emurmel wahrnahm% da" die ?chter% die den 1russon ge'racht% sich in den (ngen des Hauses verteilten. Endlich ging leise die T3re des (emachs auf. Desgrais trat herein% hinter ihm Klivier 1russon% fesselfrei% in anstndigen 2leidern. :Hier ist%= s*rach Desgrais% sich ehrer'ietig verneigend% :hier ist 1russon% mein w3rdiges Frulein<= und verlie" das Zimmer. 1russon san$ vor der Scuderi nieder auf 'eide 2nie% flehend erho' er die gefalteten Hnde% indem hufige Trnen ihm aus den Augen rannen. Die Scuderi schaute er'la"t% $eines ?ortes mchtig% auf ihn hera'. Sel'st 'ei den entstellten% 6a durch (ram% durch grimmen Schmerz verzerrten Z3gen strahlte der reine Ausdruc$ des treusten (em3ts aus dem ,3nglingsantlitz. ,e lnger die Scuderi ihre Augen auf 1russons (esicht ruhen lie"% desto le'hafter trat die Erinnerung an irgendeine gelie'te 7erson hervor% auf die sie sich nur nicht deutlich zu 'esinnen vermochte. Alle Schauer wichen von ihr% sie verga"% da" ;ardillacs &4rder vor ihr $niee% sie s*rach mit dem anmutigen Tone des ruhigen ?ohlwollens% der ihr eigen9 :@un% 1russon% was ha't !hr mir zu sagenA= Dieser% noch immer $nieend% seufzte auf vor tiefer% in'r3nstiger

?ehmut und s*rach dann9 :K mein w3rdiges% mein hochverehrtes Frulein% ist denn 6ede S*ur der Erinnerung an mich verflogenA= Die Scuderi% ihn noch aufmer$samer 'etrachtend% erwiderte% da" sie allerdings in seinen Z3gen die Ihnlich$eit mit einer von ihr gelie'ten 7erson gefunden% und da" er nur dieser Ihnlich$eit es verdan$e% wenn sie den tiefen A'scheu vor dem &4rder 3'erwinde und ihn ruhig anh4re. 1russon% schwer verletzt durch diese ?orte% erho' sich schnell und trat% den finstern 1lic$ zu 1oden gesen$t% einen Schritt zur3c$. Dann s*rach er mit dum*fer Stimme9 :Ha't !hr denn Anne (uiot ganz vergessenA + ihr Sohn Klivier + der 2na'e% den !hr oft auf Euern 2nien schau$eltet% ist es% der vor Euch steht.= :K um aller Heiligen willen<= rief die Scuderi% indem sie% mit 'eiden Hnden das (esicht 'edec$end% in die 7olster zur3c$san$. Das Frulein hatte wohl 8rsache genug% sich auf diese ?eise zu entsetzen. Anne (uiot% die Tochter eines verarmten 13rgers% war von $lein auf 'ei der Scuderi% die sie% wie die &utter das lie'e 2ind% erzog mit aller Treue und Sorgfalt. Als sie nun herangewachsen% fand sich ein h3'scher sittiger ,3ngling% ;laude 1russon gehei"en% ein% der um das &dchen war'. Da er nun ein grundgeschic$ter 8hrmacher war% der sein reichliches 1rot in 7aris finden mu"te% Anne ihn auch herzlich lie'gewonnen hatte% so trug die Scuderi gar $ein 1eden$en% in die Heirat ihrer 7flegetochter zu willigen. Die 6ungen Leute richteten sich ein% le'ten in stiller% gl3c$licher Huslich$eit% und was den Lie'es'und noch fester $n3*fte% war die (e'urt eines wundersch4nen 2na'en% der holden &utter treues E'en'ild. Einen A'gott machte die Scuderi aus dem $leinen Klivier% den sie stundenG% tagelang der &utter entri"% um ihn zu lie'$osen% zu htscheln. Daher $am es% da" der ,unge sich ganz an sie gew4hnte und e'enso gern 'ei ihr war% als 'ei der &utter. Drei ,ahre waren vor3'er% als der 1rotneid der 2unstgenossen 1russons es dahin 'rachte% da" seine Ar'eit mit 6edem Tage a'nahm% so da" er zuletzt $aum sich $3mmerlich ernhren $onnte. Dazu $am die Sehnsucht nach seinem sch4nen heimatlichen (enf% und so geschah es% da" die $leine Familie dorthin zog% des ?iderstre'ens der Scuderi% die alle nur m4gliche 8nterst3tzung vers*rach% unerachtet. @och ein *aarmal schrie' Anne an ihre 7flegemutter% dann schwieg sie% und diese mu"te glau'en% da" das gl3c$liche Le'en in 1russons Heimat das Anden$en an die fr3her verle'ten Tage nicht mehr auf$ommen lasse. Es waren 6etzt gerade dreiundzwanzig ,ahre her% als 1russon mit seinem ?ei'e und 2inde 7aris verlassen und nach (enf gezogen. :K entsetzlich%= rief die Scuderi% als sie sich einigerma"en wieder erholt hatte% :o entsetzlich< + Klivier 'ist duA + der Sohn meiner Anne< + 8nd 6etzt<=

+ :?ohl%= versetzte Klivier ruhig und gefa"t% :wohl% mein w3rdiges Frulein% httet !hr nimmermehr ahnen $4nnen% da" der 2na'e% den !hr wie die zrtlichste &utter htscheltet% dem !hr% auf Euerm Scho" ihn schau$elnd% @scherei auf @scherei in den &und stec$tet% dem !hr die s3"esten @amen ga't% zum ,3nglinge gereift% dereinst vor Euch stehen w3rde% gr"licher 1lutschuld ange$lagt< + !ch 'in nicht vorwurfsfrei% die ;ham're ardente $ann mich mit >echt eines er'rechens zeihen5 a'er% so wahr ich selig zu ster'en hoffe% sei es auch durch des Hen$ers Hand% rein 'in ich von 6eder 1lutschuld% nicht durch mich% nicht durch mein erschulden fiel der ungl3c$liche ;ardillac<= + Klivier geriet 'ei diesen ?orten in ein Zittern und Schwan$en. Stillschweigend wies die Scuderi auf einen $leinen Sessel% der Klivier zur Seite stand. Er lie" sich langsam nieder. :!ch hatte Zeit genug%= fing er an% :mich auf die 8nterredung mit Euch% die ich als die letzte (unst des vers4hnten Himmels 'etrachte% vorzu'ereiten und so viel >uhe und Fassung zu gewinnen als n4tig% Euch die (eschichte meines entsetzlichen% unerh4rten &i"geschic$s zu erzhlen. Erzeigt mir die 1armherzig$eit% mich ruhig anzuh4ren% so sehr Euch auch die Entdec$ung eines (eheimnisses% das !hr gewi" nicht geahnet% 3'erraschen% 6a mit (rausen erf3llen mag. + Htte mein armer ater 7aris doch niemals verlassen< + Soweit meine Erinnerung an (enf reicht% finde ich mich wieder% von den trostlosen Eltern mit Trnen 'enetzt% von ihren 2lagen% die ich nicht verstand% sel'st zu Trnen ge'racht. S*ter $am mir das deutliche (ef3hl% das volle 1ewu"tsein des dr3c$endsten &angels% des tiefen Elends% in dem meine Eltern le'ten. &ein ater fand sich in allen seinen Hoffnungen getuscht. on tiefem (ram niederge'eugt% erdr3c$t% star' er in dem Augen'lic$% als es ihm gelungen war% mich 'ei einem (oldschmied als Lehr6unge unterzu'ringen. &eine &utter s*rach viel von Euch% sie wollte Euch alles $lagen% a'er dann 3'erfiel sie die &utlosig$eit% welche vom Elend erzeugt wird. Das und auch wohl falsche Scham% die oft an dem todwunden (em3te nagt% hielt sie von ihrem Entschlu" zur3c$. ?enige &onden nach dem Tode meines aters folgte ihm meine &utter ins (ra'.= :Arme Anne< arme Anne<= rief die Scuderi% von Schmerz 3'erwltigt. :Dan$ und 7reis der ewigen &acht des Himmels% da" sie hin3'er ist und nicht fallen sieht den gelie'ten Sohn unter der Hand des Hen$ers% mit Schande ge'randmar$t.= So schrie Klivier laut auf% indem er einen wilden entsetzlichen 1lic$ in die H4he warf. Es wurde drau"en unruhig% man ging hin und her. :Ho ho%= s*rach Klivier mit einem 'ittern Lcheln% :Desgrais wec$t seine S*ie"gesellen% als o' ich hier entfliehen $4nnte. + Doch weiter< + !ch wurde von meinem &eister hart gehalten% unerachtet ich 'ald am 'esten ar'eitete% 6a wohl endlich den &eister weit 3'ertraf. Es 'ega' sich% da" einst

ein Fremder in unsere ?er$statt $am% um einiges (eschmeide zu $aufen. Als der nun einen sch4nen Halsschmuc$ sah% den ich gear'eitet% $lo*fte er mir mit freundlicher &iene auf die Schultern% indem er% den Schmuc$ 'eugelnd% s*rach9 BEi% ei< mein 6unger Freund% das ist 6a ganz vortreffliche Ar'eit. !ch w3"te in der Tat nicht% wer Euch noch anders 3'ertreffen sollte% als >en# ;ardillac% der freilich der erste (oldschmied ist% den es auf der ?elt gi't. Zu dem solltet !hr hingehen5 mit Freuden nimmt er Euch in seine ?er$statt% denn nur Ihr $4nnt ihm 'eistehen in seiner $unstvollen Ar'eit% und nur von ihm allein $4nnt !hr dagegen noch lernen.C Die ?orte des Fremden waren tief in meine Seele gefallen. !ch hatte $eine >uhe mehr in (enf% mich zog es fort mit (ewalt. Endlich gelang es mir% mich von meinem &eister loszumachen. !ch $am nach 7aris. >en# ;ardillac em*fing mich $alt und 'arsch. !ch lie" nicht nach% er mu"te mir Ar'eit ge'en% so geringf3gig sie auch sein mochte. !ch sollte einen $leinen >ing fertigen. Als ich ihm die Ar'eit 'rachte% sah er mich starr an mit seinen fun$elnden Augen% als wollt% er hineinschauen in mein !nnerstes. Dann s*rach er9 BDu 'ist ein t3chtiger% wac$erer (eselle% du $annst zu mir ziehen und mir helfen in der ?er$statt. !ch zahle dir gut% du wirst mit mir zufrieden sein.C ;ardillac hielt ?ort. Schon mehrere ?ochen war ich 'ei ihm% ohne &adelon gesehen zu ha'en% die% irrF ich nicht% auf dem Lande 'ei irgendeiner &uhme ;ardillacs damals sich aufhielt. Endlich $am sie. K du ewige &acht des Himmels% wie geschah mir% als ich das Engels'ild sah< + Hat 6e ein &ensch so gelie't als ich< 8nd nun< + K &adelon<= Klivier $onnte vor ?ehmut nicht weiter s*rechen. Er hielt 'eide Hnde vors (esicht und schluchzte heftig. Endlich mit (ewalt den wilden Schmerz% der ihn erfa"t% nieder$m*fend% s*rach er weiter9 :&adelon 'lic$te mich an mit freundlichen Augen. Sie $am 4fter und 4fter in die ?er$statt. &it Entz3c$en gewahrte ich ihre Lie'e. So streng der ater uns 'ewachte% mancher verstohlne Hndedruc$ galt als Zeichen des geschlossenen 1undes. ;ardillac schien nichts zu mer$en. !ch gedachte% htte ich erst seine (unst gewonnen% und $onnte ich die &eisterschaft erlangen% um &adelon zu wer'en. Eines &orgens% als ich meine Ar'eit 'eginnen wollte% trat ;ardillac vor mich hin% Zorn und erachtung im finstern 1lic$. B!ch 'edarf deiner Ar'eit nicht mehrC% fing er an% Bfort aus dem Hause noch in dieser Stunde% und la" dich nie mehr vor meinen Augen sehen. ?arum ich dich hier nicht mehr dulden $ann% 'rauche ich dir nicht zu sagen. F3r dich armen Schluc$er hngt die s3"e Frucht zu hoch% nach der du trachtest<C !ch wollte reden% er *ac$te mich a'er mit star$er Faust und warf mich zur T3re hinaus% da" ich niederst3rzte und mich hart verwundete an 2o*f und Arm. + Em*4rt% zerrissen vom grimmen

Schmerz% verlie" ich das Haus und fand endlich am u"ersten Ende der orstadt St. &artin einen gutm3tigen 1e$annten% der mich aufnahm in seine 1oden$ammer. !ch hatte $eine >uhe% $eine >ast. Zur @achtzeit umschlich ich ;ardillacs Haus% whnend% da" &adelon meine Seufzer% meine 2lage vernehmen% da" es ihr vielleicht gelingen werde% mich vom Fenster hera' un'elauscht zu s*rechen. Allerlei verwogene 7lne $reuzten in meinem (ehirn% zu deren Ausf3hrung ich sie zu 'ereden hoffte. An ;ardillacs Haus in der Stra"e @icaise schlie"t sich eine hohe &auer mit 1lenden und alten% hal' zerst3c$elten Stein'ildern darin. Dicht 'ei einem solchen Stein'ilde stehe ich in einer @acht und sehe hinauf nach den Fenstern des Hauses% die in den Hof gehen% den die &auer einschlie"t. Da gewahre ich *l4tzlich Licht in ;ardillacs ?er$statt. Es ist &itternacht% nie war sonst ;ardillac zu dieser Stunde wach% er *flegte sich auf den Schlag neun 8hr zur >uhe zu 'ege'en. &ir *ocht das Herz vor 'anger Ahnung% ich den$e an irgendein Ereignis% das mir vielleicht den Eingang 'ahnt. Doch gleich verschwindet das Licht wieder. !ch dr3c$e mich an das Stein'ild% in die 1lende hinein% doch entsetzt *ralle ich zur3c$% als ich einen (egendruc$ f3hle% als sei das 1ild le'endig worden. !n dem dmmernden Schimmer der @acht gewahre ich nun% da" der Stein sich langsam dreht und hinter demsel'en eine finstere (estalt hervorschl3*ft% die leisen Trittes die Stra"e hina'geht. !ch s*ringe an das Stein'ild hinan% es steht wie zuvor dicht an der &auer. 8nwill$3rlich% wie von einer innern &acht getrie'en% schleiche ich hinter der (estalt her. (erade 'ei einem &arien'ilde schaut die (estalt sich um% der volle Schein der hellen Lam*e% die vor dem 1ilde 'rennt% fllt ihr ins Antlitz. Es ist ;ardillac< Eine un'egreifliche Angst% ein unheimliches (rauen 3'erfllt mich. ?ie durch Zau'er festge'annt% mu" ich fort + nach + dem ges*enstischen @achtwanderer. Daf3r halte ich den &eister% unerachtet nicht die Zeit des ollmonds ist% in der solcher S*u$ die Schlafenden 'et4rt. Endlich verschwindet ;ardillac seitwrts in den tiefen Schatten. An einem $leinen% wiewohl 'e$annten >us*ern gewahre ich indessen% da" er in die Einfahrt eines Hauses getreten ist. B?as 'edeutet das% was wird er 'eginnenAC + So frage ich mich sel'st voll Erstaunen und dr3c$e mich dicht an die Huser. @icht lange dauertFs% so $ommt singend und trillerierend ein &ann daher mit leuchtendem Feder'usch und $lirrenden S*oren. ?ie ein Tiger auf seinen >au'% st3rzt sich ;ardillac aus seinem Schlu*fwin$el auf den &ann% der in demsel'en Augen'lic$ r4chelnd zu 1oden sin$t. &it einem Schrei des Entsetzens s*ringe ich heran% ;ardillac ist 3'er den &ann% der zu 1oden liegt% her. B&eister ;ardillac% was tut !hrAC rufe ich laut. B ermaledeiter<C 'r3llt ;ardillac% rennt mit 1litzesschnelle 'ei mir vor'ei und verschwindet. (anz au"er mir% $aum der Schritte mchtig% nhere ich mich

dem @iedergeworfenen. !ch $nie 'ei ihm nieder% vielleicht% den$F ich% ist er noch zu retten% a'er $eine S*ur des Le'ens ist mehr in ihm. !n meiner Todesangst gewahre ich $aum% da" mich die &arechaussee umringt hat. BSchon wieder einer von den Teufeln niedergestrec$t + he he + 6unger &ensch% was machst du da + 'ist einer von der 1andeA + fort mit dir<C So schrien sie durcheinander und *ac$en mich an. 2aum vermag ich zu stammeln% da" ich solche gr"liche 8ntat 6a gar nicht htte 'egehen $4nnen% und da" sie mich im Frieden ziehen lassen m4chten. Da leuchtet mir einer ins (esicht und ruft lachend9 BDas ist Klivier 1russon% der (oldschmiedsgeselle% der 'ei unserm ehrlichen% 'raven &eister >en# ;ardillac ar'eitet< + 6a + der wird die Leute auf der Stra"e morden< + sieht mir recht darnach aus + ist recht nach der Art der &ord'u'en% da" sie 'eim Leichnam lamentieren und sich fangen lassen werden. + ?ie warFs% ,ungeA + erzhle dreist.C BDicht vor mirC% s*rach ich% Bs*rang ein &ensch auf den dort los% stie" ihn nieder und rannte 'litzschnell davon% als ich laut aufschrie. !ch wolltF doch sehen% o' der @iedergeworfene noch zu retten wre.C B@ein% mein SohnC% ruft einer von denen% die den Leichnam aufgeho'en% Bder ist hin% durchs Herz% wie gew4hnlich% geht der Dolchstich.C BTeufelC% s*richt ein anderer% B$amen wir doch wieder zu s*t wie vorgestern5C damit entfernen sie sich mit dem Leichnam. ?ie mir zumute war% $ann ich gar nicht sagen5 ich f3hlte mich an% o' nicht ein '4ser Traum mich nec$e% es war mir% als m3"tF ich nun gleich erwachen und mich wundern 3'er das tolle Trug'ild. + ;ardillac + der ater meiner &adelon% ein verruchter &4rder< + !ch war $raftlos auf die steinernen Stufen eines Hauses gesun$en. !mmer mehr und mehr dmmerte der &orgen herauf% ein Kffizierhut% reich mit Federn geschm3c$t% lag vor mir auf dem 7flaster. ;ardillacs 'lutige Tat% auf der Stelle 'egangen% wo ich sa"% ging vor mir hell auf. Entsetzt rannte ich von dannen. (anz verwirrt% 'einahe 'esinnungslos sitze ich in meiner Dach$ammer% da geht die T3r auf% und >en# ;ardillac tritt herein. B8m ;hristusF willen< was wollt !hrAC schrie ich ihm entgegen. Er% das gar nicht achtend% $ommt auf mich zu und lchelt mich an mit einer >uhe und Leutselig$eit% die meinen innern A'scheu vermehrt. Er r3c$t einen alten% ge'rechlichen Schemel heran und setzt sich zu mir% der ich nicht vermag% mich von dem Strohlager zu erhe'en% auf das ich mich geworfen. B@un KlivierC% fngt er an% Bwie geht es dir% armer ,ungeA !ch ha'e mich in der Tat garstig 3'ereilt% als ich dich aus dem Hause stie"% du fehlst mir an allen Ec$en und Enden. E'en 6etzt ha'e ich ein ?er$ vor% das ich ohne deine Hilfe gar nicht vollenden $ann. ?ie wrFs% wenn du wieder in meiner ?er$statt ar'eitetestA + Du schweigstA + ,a% ich wei"% ich ha'e dich

'eleidigt. @icht verhehlen wolltF ichFs dir% da" ich auf dich zornig war wegen der Lie'elei mit meiner &adelon. Doch recht 3'erlegt ha'e ich mir das Ding nachher und gefunden% da" 'ei deiner (eschic$lich$eit% deinem Flei"% deiner Treue ich mir $einen 'essern Eidam w3nschen $ann als e'en dich. 2omm also mit mir und siehe zu% wie du &adelon zur Frau gewinnen magst.C ;ardillacs ?orte durchschnitten mir das Herz% ich er'e'te vor seiner 1osheit% ich $onnte $ein ?ort hervor'ringen. BDu zauderstC% fuhr er nun fort mit scharfem Ton% indem seine fun$elnden Augen mich durch'ohren% Bdu zauderstA + du $annst vielleicht heute noch nicht mit mir $ommen% du hast andere Dinge vor< + du willst vielleicht Desgrais 'esuchen oder dich gar einf3hren lassen 'ei dFArgenson oder la >egnie. @imm dich in acht% 1ursche% da" die 2rallen% die du hervorloc$en willst zu anderer Leute erder'en% dich nicht sel'st fassen und zerrei"en.C Da macht sich mein tief em*4rtes (em3t *l4tzlich Luft. B&4gen dieC% rufe ich% Bm4gen die% die sich gr"licher 8ntat 'ewu"t sind% 6ene @amen f3hlen% die !hr e'en nanntet% ich darf das nicht + ich ha'e nichts mit ihnen zu schaffen.C BEigentlichC% s*richt ;ardillac weiter% Beigentlich% Klivier% macht es dir Ehre% wenn du 'ei mir ar'eitest% 'ei mir% dem 'er3hmtesten &eister seiner Zeit% 3'erall hochgeachtet wegen seiner Treue und >echtschaffenheit% so da" 6ede '4se erleumdung schwer zur3c$fallen w3rde auf das Hau*t des erleumders. + ?as nun &adelon 'etrifft% so mu" ich dir nur gestehen% da" du meine @achgie'ig$eit ihr allein verdan$est. Sie lie't dich mit einer Heftig$eit% die ich dem zarten 2inde gar nicht zutrauen $onnte. (leich als du fort warst% fiel sie mir zu F3"en% umschlang meine 2nie und gestand unter tausend Trnen% da" sie ohne dich nicht le'en $4nne. !ch dachte% sie 'ilde sich das nur ein% wie es denn 'ei 6ungen verlie'ten Dingern zu geschehen *flegt% da" sie gleich ster'en wollen% wenn das erste &ilchgesicht sie freundlich ange'lic$t. A'er in der Tat% meine &adelon wurde siech und $ran$% und wie ich ihr denn das tolle Zeug ausreden wollte% rief sie hundertmal deinen @amen. ?as $onntF ich endlich tun% wolltF ich sie nicht verzweifeln lassenA (estern a'end sagtF ich ihr% ich willige in alles und werde dich heute holen. Da ist sie 3'er @acht aufge'l3ht wie eine >ose und harrt nun auf dich% ganz au"er sich vor Lie'essehnsucht.C + &ag es mir die ewige &acht des Himmels verzeihen% a'er sel'st wei" ich nicht% wie es geschah% da" ich *l4tzlich in ;ardillacs Hause stand% da" &adelon% laut auf6auchzend9 BKlivier + mein Klivier + mein (elie'ter + mein (atte<C auf mich gest3rzt% mich mit 'eiden Armen umschlang% mich fest an ihre 1rust dr3c$te% da" ich im O'erma" des h4chsten Entz3c$ens 'ei der ,ungfrau und allen Heiligen schwor% sie nimmer% nimmer zu verlassen<= Ersch3ttert von dem Anden$en an diesen entscheidenden Augen'lic$% mu"te

Klivier innehalten. Die Scuderi% von (rausen erf3llt 3'er die 8ntat eines &annes% den sie f3r die Tugend% die >echtschaffenheit sel'st gehalten% rief9 :Entsetzlich< + >en# ;ardillac geh4rt zu der &ord'ande% die unsere gute Stadt so lange zur >u'erh4hle machteA= :?as sagt !hr% mein Frulein%= s*rach Klivier% :zur BandeA @ie hat es eine solche 1ande gege'en. ;ardillac allein war es% der mit verruchter Ttig$eit in der ganzen Stadt seine Schlachto*fer suchte und fand. Da" er es allein war% darin liegt die Sicherheit% womit er seine Streiche f3hrte% die un3'erwundene Schwierig$eit% dem &4rder auf die S*ur zu $ommen. + Doch la"t mich fortfahren% der erfolg wird Euch die (eheimnisse des verruchtesten und zugleich ungl3c$lichsten aller &enschen auf$lren. + Die Lage% in der ich mich nun 'ei dem &eister 'efand% 6eder mag die sich leicht den$en. Der Schritt war geschehen% ich $onnte nicht mehr zur3c$. Zuweilen war es mir% als sei ich sel'st ;ardillacs &ordgehilfe geworden% nur in &adelons Lie'e verga" ich die innere 7ein% die mich Dulte% nur 'ei ihr $onntF es mir gelingen% 6ede u"ere S*ur namenlosen (rams wegzutilgen. Ar'eitete ich mit dem Alten in der ?er$statt% nicht ins Antlitz vermochte ich ihm zu schauen% $aum ein ?ort zu reden vor dem (rausen% das mich durch'e'te in der @he des entsetzlichen &enschen% der alle Tugenden des treuen% zrtlichen aters% des guten 13rgers erf3llte% whrend die @acht seine 8ntaten verschleierte. &adelon% das fromme% engelsreine 2ind% hing an ihm mit a'g4ttischer Lie'e. Das Herz durch'ohrtF es mir% wenn ich daran dachte% da"% trfe einmal die >ache den verlarvten 14sewicht% sie 6a% mit aller h4llischen List des Satans getuscht% der gr"lichsten erzweiflung unterliegen m3sse. Schon das verschlo" mir den &und% und httF ich den Tod des er'rechers darum dulden m3ssen. 8nerachtet ich aus den >eden der &arechaussee genug entnehmen $onnte% waren mir ;ardillacs 8ntaten% ihr &otiv% die Art% sie auszuf3hren% ein >tsel5 die Auf$lrung 'lie' nicht lange aus. Eines Tages war ;ardillac% der sonst% meinen A'scheu erregend% 'ei der Ar'eit in der heitersten Laune% scherzte und lachte% sehr ernst und in sich ge$ehrt. 7l4tzlich warf er das (eschmeide% woran er e'en ar'eitete% 'eiseite% da" Stein und 7erlen auseinander rollten% stand heftig auf und s*rach9 BKlivier< + es $ann zwischen uns 'eiden nicht so 'lei'en% dies erhltnis ist mir unertrglich. + ?as der feinsten Schlauig$eit DesgraisF und seiner S*ie"gesellen nicht gelang zu entdec$en% das s*ielte dir der Zufall in die Hnde. Du hast mich geschaut in der nchtlichen Ar'eit% zu der mich mein '4ser Stern trei't% $ein ?iderstand ist m4glich. + Auch dein '4ser Stern war es% der dich mir folgen lie"% der dich in undurchdringliche Schleier h3llte% der deinem Fu"tritt die Leichtig$eit ga'% da" du unh4r'ar wandeltest wie das $leinste Tier% so da" ich% der ich in der tiefsten @acht $lar schaue wie der Tiger%

der ich stra"enweit das $leinste (erusch% das Sumsen der &3c$e vernehme% dich nicht 'emer$te. Dein '4ser Stern hat dich% meinen (efhrten% mir zugef3hrt. An errat ist% so wie du 6etzt stehst% nicht mehr zu den$en. Darum magst du alles wissen.C B@immermehr werdF ich dein (efhrte sein% heuchlerischer 14sewicht.C So wolltF ich aufschreien% a'er das innere Entsetzen% das mich 'ei ;ardillacs ?orten erfa"t% schn3rte mir die 2ehle zu. Statt der ?orte vermochte ich nur einen unverstndigen Laut auszusto"en. ;ardillac setzte sich wieder in seinen Ar'eitsstuhl. Er troc$nete sich den Schwei" von der Stirne. Er schien% von der Erinnerung des ergangenen hart 'er3hrt% sich m3hsam zu fassen. Endlich fing er an9 B?eise &nner s*rechen viel von den seltsamen Eindr3c$en% deren Frauen in guter Hoffnung fhig sind% von dem wunder'aren Einflu" solch le'haften% willenlosen Eindruc$s von au"en her auf das 2ind. on meiner &utter erzhlte man mir eine wunderliche (eschichte. Als die mit mir im ersten &onat schwanger ging% schaute sie mit andern ?ei'ern einem glnzenden Hoffest zu% das in Trianon gege'en wurde. Da fiel ihr 1lic$ auf einen 2avalier in s*anischer 2leidung mit einer 'litzenden ,uwelen$ette um den Hals% von der sie die Augen gar nicht mehr a'wenden $onnte. !hr ganzes ?esen war 1egierde nach den fun$elnden Steinen% die ihr ein 3'erirdisches (ut d3n$ten. Dersel'e 2avalier hatte vor mehreren ,ahren% als meine &utter noch nicht verheiratet% ihrer Tugend nachgestellt% war a'er mit A'scheu zur3c$gewiesen worden. &eine &utter er$annte ihn wieder% a'er 6etzt war es ihr% als sei er im (lanz der strahlenden Diamanten ein ?esen h4herer Art% der !n'egriff aller Sch4nheit. Der 2avalier 'emer$te die sehnsuchtsvollen% feurigen 1lic$e meiner &utter. Er glau'te 6etzt gl3c$licher zu sein als vormals. Er wu"te sich ihr zu nhern% noch mehr% sie von ihren 1e$annten fort an einen einsamen Krt zu loc$en. Dort schlo" er sie 'r3nstig in seine Arme% meine &utter fa"te nach der sch4nen 2ette% a'er in demsel'en Augen'lic$ san$ er nieder und ri" meine &utter mit sich zu 1oden. Sei es% da" ihn der Schlag *l4tzlich getroffen% oder aus einer andern 8rsache5 genug% er war tot. erge'ens war das &3hen meiner &utter% sich den im Todes$ram*f erstarrten Armen des Leichnams zu entwinden. Die hohlen Augen% deren Seh$raft erloschen% auf sie gerichtet% wlzte der Tote sich mit ihr auf dem 1oden. !hr geltendes Hilfsgeschrei drang endlich 'is zu in der Ferne or3'ergehenden% die her'eieilten und sie retteten aus den Armen des grausigen Lie'ha'ers. Das Entsetzen warf meine &utter auf ein schweres 2ran$enlager. &an ga' sie% mich verloren% doch sie gesundete% und die Ent'indung war gl3c$licher% als man 6e hatte hoffen $4nnen. A'er die Schrec$en 6enes f3rchterlichen Augen'lic$s hatten mich getroffen. &ein '4ser Stern war aufgegangen und hatte den Fun$en hina'geschossen% der in mir eine

der seltsamsten und verder'lichsten Leidenschaften entz3ndet. Schon in der fr3hesten 2indheit gingen mir glnzende Diamanten% goldenes (eschmeide 3'er alles. &an hielt das f3r gew4hnliche $indische @eigung. A'er es zeigte sich anders% denn als 2na'e stahl ich (old und ,uwelen% wo ich sie ha'haft werden $onnte. ?ie der ge3'teste 2enner unterschied ich aus !nstin$t unechtes (eschmeide von echtem. @ur dieses loc$te mich% unechtes sowie ge*rgtes (old lie" ich un'eachtet liegen. Den grausamsten Z3chtigungen des aters mu"te die ange'orne 1egierde weichen. 8m nur mit (old und edlen Steinen hantieren zu $4nnen% wandte ich mich zur (oldschmieds*rofession. !ch ar'eitete mit Leidenschaft und wurde 'ald der erste &eister dieser Art. @un 'egann eine 7eriode% in der der ange'orne Trie'% so lange niedergedr3c$t% mit (ewalt em*ordrang und mit &acht wuchs% alles um sich her wegzehrend. Sowie ich ein (eschmeide gefertigt und a'geliefert% fiel ich in eine 8nruhe% in eine Trostlosig$eit% die mir Schlaf% (esundheit + Le'ensmut rau'te. + ?ie ein (es*enst stand Tag und @acht die 7erson% f3r die ich gear'eitet% mir vor Augen% geschm3c$t mit meinem (eschmeide% und eine Stimme raunte mir in die Khren9 BEs ist 6a dein + es ist 6a dein + nimm es doch + was sollen die Diamanten dem Toten<C + Da legtF ich mich endlich auf Die'es$3nste. !ch hatte Zutritt in den Husern der (ro"en% ich n3tzte schnell 6ede (elegenheit% $ein Schlo" widerstand meinem (eschic$% und 'ald war der Schmuc$% den ich gear'eitet% wieder in meinen Hnden. + A'er nun vertrie' sel'st das nicht meine 8nruhe. ,ene unheimliche Stimme lie" sich dennoch vernehmen und h4hnte mich und rief9 BHo ho% dein (eschmeide trgt ein Toter<C + Sel'st wu"te ich nicht% wie es $am% da" ich einen unauss*rechlichen Ha" auf die warf% denen ich Schmuc$ gefertigt. ,a< im tiefsten !nnern regte sich eine &ordlust gegen sie% vor der ich sel'st er'e'te. + !n dieser Zeit $aufte ich dieses Haus. !ch war mit dem 1esitzer handelseinig geworden% hier in diesem (emach sa"en wir% erfreut 3'er das geschlossene (eschft% 'eisammen und tran$en eine Flasche ?ein. Es war @acht worden% ich wollte auf'rechen% da s*rach mein er$ufer9 BH4rt% &eister >en#% ehe !hr fortgeht% mu" ich Euch mit einem (eheimnis dieses Hauses 'e$annt machen.C Darauf schlo" er 6enen in die &auer eingef3hrten Schran$ auf% scho' die Hinterwand fort% trat in ein $leines (emach% '3c$te sich nieder% ho' eine Fallt3r auf. Eine steile% schmale Tre**e stiegen wir hina'% $amen an ein schmales 7f4rtchen% das er aufschlo"% traten hinaus in den freien Hof. @un schritt der alte Herr% mein er$ufer% hinan an die &auer% scho' an einem nur wenig hervorragenden Eisen% und als'ald drehte sich ein St3c$ &auer los% so da" ein &ensch 'eDuem durch die Effnung schl3*fen und auf die Stra"e gelangen $onnte. Du magst einmal das 2unstst3c$ sehen% Klivier% das wahrscheinlich schlaue &4nche des 2losters%

welches ehemals hier lag% fertigen lie"en% um heimlich ausG und einschl3*fen zu $4nnen. Es ist ein St3c$ Holz% nur von au"en gem4rtelt und get3ncht% in das von au"enher eine 1ildsule% auch nur von Holz% doch ganz wie Stein% eingef3gt ist% welches sich mitsamt der 1ildsule auf ver'orgenen Angeln dreht. + Dun$le (edan$en stiegen in mir auf% als ich diese Einrichtung sah% es war mir% als sei vorgear'eitet solchen Taten% die mir sel'st noch (eheimnis 'lie'en. E'en hattF ich einem Herrn vom Hofe einen reichen Schmuc$ a'geliefert% der% ich wei" es% einer K*erntnzerin 'estimmt war. Die Todesfolter 'lie' nicht aus + das (es*enst hing sich an meine Schritte + der lis*elnde Satan an mein Khr< + !ch zog ein in das Haus. !n 'lutigem Angstschwei" ge'adet% wlzte ich mich schlaflos auf dem Lager< !ch sehF im (eiste den &enschen zu der Tnzerin schleichen mit meinem Schmuc$. oller ?ut s*ringe ich auf + werfe den &antel um + steige hera' die geheime Tre**e + fort durch die &auer nach der Stra"e @icaise. + Er $ommt% ich falle 3'er ihn her% er schreit auf% doch% von hinten festge*ac$t% sto"e ich ihm den Dolch ins Herz + der Schmuc$ ist mein< + Dies getan% f3hlte ich eine >uhe% eine Zufriedenheit in meiner Seele% wie sonst niemals. Das (es*enst war verschwunden% die Stimme des Satans schwieg. @un wu"te ich% was mein '4ser Stern wollte% ich mu"tF ihm nachge'en oder untergehen< + Du 'egreifst 6etzt mein ganzes Tun und Trei'en% Klivier< + (lau'e nicht% da" ich darum% weil ich tun mu"% was ich nicht lassen $ann% 6enem (ef3hl des &itleids% des Er'armens% was in der @atur des &enschen 'edingt sein soll% rein entsagt ha'e. Du wei"t% wie schwer es mir wird% einen Schmuc$ a'zuliefern5 wie ich f3r manche% deren Tod ich nicht will% gar nicht ar'eite% 6a wie ich sogar% wei" ich% da" am morgenden Tage 1lut mein (es*enst ver'annen wird% heute es 'ei einem t3chtigen Faustschlage 'ewenden lasse% der den 1esitzer meines 2leinods zu 1oden strec$t% und mir dieses in die Hand liefert.C + Dies alles ges*rochen% f3hrte mich ;ardillac in das geheime (ew4l'e und g4nnte mir den An'lic$ seines ,uwelen$a'inetts. Der 24nig 'esitzt es nicht reicher. 1ei 6edem Schmuc$ war auf einem $leinen daran gehngten Zettel genau 'emer$t% f3r wen es gear'eitet% wann es durch Die'stahl% >au' oder &ord genommen worden. BAn deinem HochzeitstageC% s*rach ;ardillac dum*f und feierlich% Ban deinem Hochzeitstage% Klivier% wirst du mir% die Hand gelegt auf des ge$reuzigten ;hristus 1ild% einen heiligen Eid schw4ren% sowie ich gestor'en% alle diese >eicht3mer in Stau' zu vernichten durch &ittel% die ich dir dann 'e$annt machen werde. !ch will nicht% da" irgendein menschlich ?esen% und am wenigsten &adelon und du% in den 1esitz des mit 1lut er$auften Horts $omme.C (efangen in diesem La'Hrinth des er'rechens% zerrissen von Lie'e und A'scheu% von ?onne und Entsetzen% war ich dem erdammten zu

vergleichen% dem ein holder Engel mild lchelnd hinaufwin$t% a'er mit gl3henden 2rallen festge*ac$t hlt ihn der Satan% und des frommen Engels Lie'eslcheln% in dem sich alle Selig$eit des hohen Himmels a's*iegelt% wird ihm zur grimmigsten seiner Pualen. + !ch dachte an Flucht + 6a% an Sel'stmord + a'er &adelon< + Tadelt mich% tadelt mich% mein w3rdiges Frulein% da" ich zu schwach war% mit (ewalt eine Leidenschaft niederzu$m*fen% die mich an das er'rechen fesselte5 a'er '3"e ich nicht daf3r mit schmachvollem TodeA + Eines Tages $am ;ardillac nach Hause% ungew4hnlich heiter. Er lie'$oste &adelon% warf mir die freundlichsten 1lic$e zu% tran$ 'ei Tische eine Flasche edlen ?eins% wie er es nur an hohen FestG und Feiertagen zu tun *flegte% sang und 6u'ilierte. &adelon hatte uns verlassen% ich wollte in die ?er$statt9 B1lei' sitzen% ,ungeC% rief ;ardillac% Bheut $eine Ar'eit mehr% la" uns noch eins trin$en auf das ?ohl der allerw3rdigsten% vortrefflichsten Dame in 7aris.C @achdem ich mit ihm angesto"en und er ein volles (las geleert hatte% s*rach er9 BSagF an% Klivier% wie gefallen dir die erse9 8n amant% Dui craint les voleurs% nFest *oint digne dFamour.C Er erzhlte nun% was sich in den (emchern der &aintenon mit Euch und dem 24nige 'ege'en% und f3gte hinzu% da" er Euch von 6eher verehrt ha'e% wie sonst $ein menschliches ?esen% und da" !hr% mit solch hoher Tugend 'ega't% vor der der '4se Stern $raftlos er'leiche% sel'st den sch4nsten von ihm gefertigten Schmuc$ tragend% niemals% ein '4ses (es*enst% &ordgedan$en in ihm erregen w3rdet. BH4re% KlivierC% s*rach er% Bwozu ich entschlossen. or langer Zeit solltF ich Halsschmuc$ und Arm'nder fertigen f3r Henriette von England und sel'st die Steine dazu liefern. Die Ar'eit gelang mir wie $eine andere% a'er es zerri" mir die 1rust% wenn ich daran dachte% mich von dem Schmuc$% der mein Herzens$leinod geworden% trennen zu m3ssen. Du wei"t der 7rinzessin ungl3c$lichen Tod durch &euchelmord. !ch 'ehielt den Schmuc$ und will ihn nun als ein Zeichen meiner Ehrfurcht% meiner Dan$'ar$eit dem Frulein von Scuderi senden im @amen der verfolgten 1ande. + Au"erdem% da" die Scuderi das s*rechende Zeichen ihres Trium*hs erhlt% verh4hne ich auch Desgrais und seine (esellen% wie sie es verdienen. + Du sollst ihr den Schmuc$ hintragen.C Sowie ;ardillac Euern @amen nannte% Frulein% war es% als w3rden schwarze Schleier weggezogen% und das sch4ne% lichte 1ild meiner gl3c$lichen fr3hen 2inderzeit ginge wieder auf in 'unten% glnzenden Far'en. Es $am ein wunder'arer Trost in meine Seele% ein Hoffnungsstrahl% vor dem die finstern (eister schwanden. ;ardillac mochte den Eindruc$% den seine ?orte auf mich gemacht% wahrnehmen und nach

seiner Art deuten. BDir scheintC% s*rach er% Bmein orha'en zu 'ehagen. (estehen $ann ich wohl% da" eine tiefF innere Stimme% sehr verschieden von der% welche 1luto*fer verlangt wie ein gefr"iges >au'tier% mir 'efohlen hat% da" ich solches tue. + &anchmal wird mir wunderlich im (em3te + eine innere Angst% die Furcht vor irgend etwas Entsetzlichem% dessen Schauer aus einem fernen ,enseits her3'erwehen in die Zeit% ergreift mich gewaltsam. Es ist mir dann sogar% als o' das% was der '4se Stern 'egonnen durch mich% meiner unster'lichen Seele% die daran $einen Teil hat% zugerechnet werden $4nne. !n solcher Stimmung 'eschlo" ich% f3r die heilige ,ungfrau in der 2irche St. Eustache eine sch4ne Diamanten$rone zu fertigen. A'er 6ene un'egreifliche Angst 3'erfiel mich str$er% sooft ich die Ar'eit 'eginnen wollte% da unterlie" ichFs ganz. ,etzt ist es mir% als wenn ich der Tugend und Fr4mmig$eit sel'st demutsvoll ein K*fer 'ringe und wir$same F3rs*rache erflehe% indem ich der Scuderi den sch4nsten Schmuc$ sende% den ich 6emals gear'eitet.C + ;ardillac% mit Eurer ganzen Le'ensweise% mein Frulein% auf das genaueste 'e$annt% ga' mir nun Art und ?eise sowie die Stunde an% wie und wann ich den Schmuc$% den er in ein sau'eres 2stchen schlo"% a'liefern solle. &ein ganzes ?esen war Entz3c$en% denn der Himmel sel'st zeigte mir durch den freveligen ;ardillac den ?eg% mich zu retten aus der H4lle% in der ich% ein versto"ener S3nder% schmachte. So dachtF ich. (anz gegen ;ardillacs ?illen wolltF ich 'is zu Euch dringen. Als Anne 1russons Sohn% als Euer 7flegling gedachtF ich% mich Euch zu F3"en zu werfen und Euch alles + alles zu entdec$en. !hr httet% ger3hrt von dem namenlosen Elend% das der armen% unschuldigen &adelon drohte 'ei der Entdec$ung% das (eheimnis 'eachtet% a'er Euer hoher% scharfsinniger (eist fand gewi" sichre &ittel% ohne 6ene Entdec$ung der verruchten 1osheit ;ardillacs zu steuern. Fragt mich nicht% worin diese &ittel htten 'estehen sollen% ich wei" es nicht + a'er da" !hr &adelon und mich retten w3rdet% davon lag die O'erzeugung fest in meiner Seele% wie der (lau'e an die trostreiche Hilfe der heiligen ,ungfrau. + !hr wi"t% Frulein% da" meine A'sicht in 6ener @acht fehlschlug. !ch verlor nicht die Hoffnung% ein andermal gl3c$licher zu sein. Da geschah es% da" ;ardillac *l4tzlich alle &unter$eit verlor. Er schlich tr3'e umher% starrte vor sich hin% murmelte unverstndliche ?orte% focht mit den Hnden% Feindliches von sich a'wehrend% sein (eist schien geDult von '4sen (edan$en. So hatte er es einen ganzen &orgen getrie'en. Endlich setzte er sich an den ?er$tisch% s*rang unmutig wieder auf% schaute durchs Fenster% s*rach ernst und d3ster9 B!ch wollte doch% Henriette von England htte meinen Schmuc$ getragen<C + Die ?orte erf3llten mich mit Entsetzen. @un wu"tF ich% da" sein irrer (eist wieder erfa"t war von dem a'scheulichen &ordges*enst% da" des Satans Stimme wieder laut worden vor

seinen Khren. !ch sah Euer Le'en 'edroht von dem verruchten &ordteufel. Hatte ;ardillac nur seinen Schmuc$ wieder in Hnden% so wart !hr gerettet. &it 6edem Augen'lic$ wuchs die (efahr. Da 'egegnete ich Euch auf dem 7ontneuf% drngte mich an Eure 2utsche% warf Euch 6enen Zettel zu% der Euch 'eschwor% doch nur gleich den erhaltenen Schmuc$ in ;ardillacs Hnde zu 'ringen. !hr $amt nicht. &eine Angst stieg 'is zur erzweiflung% als andern Tages ;ardillac von nichts anderm s*rach% als von dem $4stlichen Schmuc$% der ihm in der @acht vor Augen ge$ommen. !ch $onnte das nur auf Euern Schmuc$ deuten% und es wurde mir gewi"% da" er 3'er irgendeinen &ordanschlag 'r3te% den er gewi" schon in der @acht auszuf3hren sich vorgenommen. Euch retten mu"tF ich% und solltF es ;ardillacs Le'en $osten. Sowie ;ardillac nach dem A'endge'et sich% wie gew4hnlich% eingeschlossen% stieg ich durch ein Fenster in den Hof% schl3*fte durch die Effnung in der &auer und stellte mich unfern in den tiefen Schatten. @icht lange dauerte es% so $am ;ardillac heraus und schlich leise durch die Stra"e fort. !ch hinter ihm her. Er ging nach der Stra"e St. Honor#% mir 'e'te das Herz. ;ardillac war mit einemmal mir entschwunden. !ch 'eschlo"% mich an Eure Haust3re zu stellen. Da $ommt singend und trillernd% wie damals% als der Zufall mich zum Zuschauer von ;ardillacs &ordtat machte% ein Kffizier 'ei mir vor3'er% ohne mich zu gewahren. A'er in demsel'en Augen'lic$ s*ringt eine schwarze (estalt hervor und fllt 3'er ihn her. Es ist ;ardillac. Diesen &ord will ich hindern% mit einem lauten Schrei 'in ich in zwei + drei Stzen zur Stelle. + @icht der Kffizier + ;ardillac sin$t% zum Tode getroffen% r4chelnd zu 1oden. Der Kffizier l"t den Dolch fallen% rei"t den Degen aus der Scheide% stellt sich% whnend% ich sei des &4rders (eselle% $am*ffertig mir entgegen% eilt a'er schnell davon% als er gewahrt% da" ich% ohne mich um ihn zu $3mmern% nur den Leichnam untersuche. ;ardillac le'te noch. !ch lud ihn% nachdem ich den Dolch% den der Kffizier hatte fallen lassen% zu mir gestec$t% auf die Schultern und schle**te ihn m3hsam fort nach Hause% und durch den geheimen (ang hinauf in die ?er$statt. + Das 3'rige ist Euch 'e$annt. !hr seht% mein w3rdiges Frulein% da" mein einziges er'rechen nur darin 'esteht% da" ich &adelons ater nicht den (erichten verriet und so seinen 8ntaten ein Ende machte. >ein 'in ich von 6eder 1lutschuld. + 2eine &arter wird mir das (eheimnis von ;ardillacs 8ntaten a'zwingen. !ch will nicht% da" der ewigen &acht% die der tugendhaften Tochter des aters gr"liche 1lutschuld verschleierte% zum Trotz% das ganze Elend der ergangenheit% ihres ganzen Seins noch 6etzt t4tend auf sie ein'reche% da" noch 6etzt die weltliche >ache den Leichnam aufw3hle aus der Erde% die ihn dec$t% da" noch 6etzt der Hen$er die vermoderten (e'eine mit Schande 'randmar$e. + @ein< + mich wird die (elie'te meiner Seele 'eweinen

als den unschuldig (efallenen% die Zeit wird ihren Schmerz lindern% a'er un3'erwindlich w3rde der ,ammer sein 3'er des gelie'ten aters entsetzliche Taten der H4lle<= + Klivier schwieg% a'er nun st3rzte *l4tzlich ein Trnenstrom aus seinen Augen% er warf sich der Scuderi zu F3"en und flehte9 :!hr seid von meiner 8nschuld 3'erzeugt + gewi"% !hr seid es< + Ha't Er'armen mit mir% sagt% wie steht es um &adelonA= + Die Scuderi rief der &artiniere% und nach wenigen Augen'lic$en flog &adelon an Kliviers Hals. :@un ist alles gut% da du hier 'ist + ich wu"tF es 6a% da" die edelm3tigste Dame dich retten w3rde<= So rief &adelon ein &al 3'er das andere% und Klivier verga" sein Schic$sal% alles% was ihm drohte% er war frei und selig. Auf das r3hrendste $lagten 'eide sich% was sie um einander gelitten% und umarmten sich dann aufs neue und weinten vor Entz3c$en% da" sie sich wiedergefunden. ?re die Scuderi nicht von Kliviers 8nschuld schon 3'erzeugt gewesen% der (lau'e daran m3"te ihr 6etzt ge$ommen sein% da sie die 'eiden 'etrachtete% die in der Selig$eit des innigsten Lie'es'3ndnisses die ?elt verga"en und ihr Elend und ihr namenloses Leiden. :@ein%= rief sie% :solch seliger ergessenheit ist nur ein reines Herz fhig.= Die hellen Strahlen des &orgens 'rachen durch die Fenster. Desgrais $lo*fte leise an die T3re des (emachs und erinnerte% da" es Zeit sei% Klivier 1russon fortzuschaffen% da% ohne Aufsehen zu erregen% das s*ter nicht geschehen $4nne. Die Lie'enden mu"ten sich trennen. + Die dun$len Ahnungen% von denen der Scuderi (em3t 'efangen seit 1russons erstem Eintritt in ihr Haus% hatten sich nun zum Le'en gestaltet auf furcht'are ?eise. Den Sohn ihrer gelie'ten Anne sah sie schuldlos verstric$t auf eine Art% da" ihn vom schmachvollen Tod zu retten $aum den$'ar schien. Sie ehrte des ,3nglings Heldensinn% der lie'er schuld'eladen ster'en% als ein (eheimnis verraten wollte% das seiner &adelon den Tod 'ringen mu"te. !m ganzen >eiche der &4glich$eit fand sie $ein &ittel% den Irmsten dem grausamen (erichtshofe zu entrei"en. 8nd doch stand es fest in ihrer Seele% da" sie $ein K*fer scheuen m3sse% das himmelschreiende 8nrecht a'zuwenden% das man zu 'egehen im 1egriffe war. + Sie Dulte sich a' mit allerlei Entw3rfen und 7lnen% die 'is an das A'enteuerliche streiften% und die sie e'enso schnell verwarf als auffa"te. !mmer mehr verschwand 6eder Hoffnungsschimmer% so da" sie verzweifeln wollte. A'er &adelons un'edingtes% frommes $indliches ertrauen% die er$lrung% mit der sie von dem (elie'ten s*rach% der nun 'ald% freiges*rochen von 6eder Schuld% sie als

(attin umarmen werde% richtete die Scuderi in e'en dem (rad wieder auf% als sie davon 'is tief ins Herz ger3hrt wurde. 8m nun endlich etwas zu tun% schrie' die Scuderi an la >egnie einen langen 1rief% worin sie ihm sagte% da" Klivier 1russon ihr auf die glau'w3rdigste ?eise seine v4llige 8nschuld an ;ardillacs Tode dargetan ha'e% und da" nur der heldenm3tige Entschlu"% ein (eheimnis in das (ra' zu nehmen% dessen Enth3llung die 8nschuld und Tugend sel'st verder'en w3rde% ihn zur3c$halte% dem (ericht ein (estndnis a'zulegen% das ihn von dem entsetzlichen erdacht% nicht allein% da" er ;ardillac ermordet% sondern da" er auch zur 1ande verruchter &4rder geh4re% 'efreien m3sse. Alles% was gl3hender Eifer% was geistvolle 1eredsam$eit vermag% hatte die Scuderi aufge'oten% la >egnies hartes Herz zu erweichen. @ach wenigen Stunden antwortete la >egnie% wie es ihn herzlich freue% wenn Klivier 1russon sich 'ei seiner hohen% w3rdigen (4nnerin gnzlich gerechtfertigt ha'e. ?as Kliviers heldenm3tigen Entschlu" 'etreffe% ein (eheimnis% das sich auf die Tat 'eziehe% mit ins (ra' nehmen zu wollen% so tue es ihm leid% da" die ;ham're ardente dergleichen Heldenmut nicht ehren $4nne% densel'en vielmehr durch die $rftigsten &ittel zu 'rechen suchen m3sse. @ach drei Tagen hoffe er in dem 1esitz des seltsamen (eheimnisses zu sein% das wahrscheinlich geschehene ?under an den Tag 'ringen werde. @ur zu gut wu"te die Scuderi% was der f3rchterliche la >egnie mit 6enen &itteln% die 1russons Heldenmut 'rechen sollen% meinte. @un war es gewi"% da" die Tortur 3'er den 8ngl3c$lichen verhngt war. !n der Todesangst fiel der Scuderi endlich ein% da"% um nur Aufschu' zu erlangen% der >at eines >echtsverstndigen dienlich sein $4nne. 7ierre Arnaud dFAndillH war damals der 'er3hmteste Advo$at in 7aris. Seiner tiefen ?issenschaft% seinem umfassenden erstande war seine >echtschaffenheit% seine Tugend gleich. Zu dem 'ega' sich die Scuderi und sagte ihm alles% soweit es m4glich war% ohne 1russons (eheimnis zu verletzen. Sie glau'te% da" dFAndillH mit Eifer sich des 8nschuldigen annehmen werde% ihre Hoffnung wurde a'er auf das 'itterste getuscht. DFAndillH hatte ruhig alles angeh4rt und erwiderte dann lchelnd mit 1oileaus ?orten9 :Le vrai *eut DuelDue fois nFQtre *as vraisem'la'le.= + Er 'ewies der Scuderi% da" die auffallendsten erdachtsgr3nde wider 1russon s*rchen% da" la >egnies erfahren $eineswegs grausam und 3'ereilt zu nennen% vielmehr ganz gesetzlich sei% 6a% da" er nicht anders handeln $4nne% ohne die 7flichten des >ichters zu verletzen. Er% dFAndillH% sel'st getraue sich nicht durch die geschic$teste erteidigung 1russon von der Tortur zu retten. @ur 1russon sel'st $4nne das entweder durch aufrichtiges (estndnis oder

wenigstens durch die genaueste Erzhlung der 8mstnde 'ei dem &orde ;ardillacs% die dann vielleicht erst zu neuen Ausmittelungen Anla" ge'en w3rden. :So werfe ich mich dem 24nige zu F3"en und flehe um (nade=% s*rach die Scuderi% ganz au"er sich mit von Trnen hal' erstic$ter Stimme. :Tut das%= rief dFAndillH% :tut das um des Himmels willen nicht% mein Frulein< + S*art Euch dieses letzte Hilfsmittel auf% das% schlug es einmal fehl% Euch f3r immer verloren ist. Der 24nig wird nimmer einen er'recher der Art 'egnadigen% der 'itterste orwurf des gefhrdeten ol$s w3rde ihn treffen. &4glich ist es% da" 1russon durch Entdec$ung seines (eheimnisses oder sonst &ittel findet% den wider ihn streitenden erdacht aufzuhe'en. Dann ist es Zeit% des 24nigs (nade zu erflehen% der nicht darnach fragen% was vor (ericht 'ewiesen ist oder nicht% sondern seine innere O'erzeugung zu >ate ziehen wird.= + Die Scuderi mu"te dem tieferfahrnen dFAndillH notgedrungen 'ei*flichten. + !n tiefen 2ummer versen$t% sinnend und sinnend% was um der ,ungfrau und aller Heiligen willen sie nun anfangen solle% um den ungl3c$lichen 1russon zu retten% sa" sie am s*ten A'end in ihrem (emach% als die &artiniere eintrat und den (rafen von &iossens% K'risten von der (arde des 24nigs% meldete% der dringend w3nsche% das Frulein zu s*rechen. : erzeiht%= s*rach &iossens% indem er sich mit soldatischem Anstande ver'eugte% :verzeiht% mein Frulein% wenn ich Euch so s*t% so zu ungelegener Zeit 3'erlaufe. ?ir Soldaten machen es nicht anders% und zudem 'in ich mit zwei ?orten entschuldigt. + Klivier 1russon f3hrt mich zu Euch.= Die Scuderi% hochges*annt% was sie 6etzt wieder erfahren werde% rief laut9 :Klivier 1russonA der ungl3c$lichste aller &enschenA + was ha't !hr mit demA= + :DachtF ichFs doch%= s*rach &iossens lchelnd weiter% :da" Eures Sch3tzlings @amen hinreichen w3rde% mir 'ei Euch ein geneigtes Khr zu verschaffen. Die ganze ?elt ist von 1russons Schuld 3'erzeugt. !ch wei"% da" !hr eine andere &einung hegt% die sich freilich nur auf die 1eteurungen des Ange$lagten st3tzen soll% wie man gesagt hat. &it mir ist es anders. @iemand als ich $ann 'esser 3'erzeugt sein von 1russons 8nschuld an dem Tode ;ardillacs.= :>edet% o redet%= rief die Scuderi% indem ihr die Augen glnzten vor Entz3c$en. :!ch%= s*rach &iossens mit @achdruc$% :ich war es sel'st% der den alten (oldschmied niederstie" in der Stra"e St. Honor# unfern Eurem Hause.= :8m aller Heiligen willen% !hr + !hr<= rief die Scuderi. :8nd%= fuhr &iossens fort% :und ich schw4re es Euch% mein Frulein% da" ich stolz 'in auf meine Tat. ?isset% da" ;ardillac der verruchteste% heuchlerischste 14sewicht% da" er es war% der in der @acht heimt3c$isch mordete und rau'te und so lange allen Schlingen entging. !ch wei" sel'st nicht% wie es $am% da" ein innerer erdacht sich in mir gegen den alten 14sewicht regte% als er voll sichtlicher 8nruhe den

Schmuc$ 'rachte% den ich 'estellt% als er sich genau er$undigte% f3r wen ich den Schmuc$ 'estimmt% und als er auf recht listige Art meinen 2ammerdiener ausgefragt hatte% wenn ich eine gewisse Dame zu 'esuchen *flege. + Lngst war es mir aufgefallen% da" die ungl3c$lichen Schlachto*fer der a'scheulichsten >au'gier alle diesel'e Todeswunde trugen. Es war mir gewi"% da" der &4rder auf den Sto"% der augen'lic$lich t4ten mu"te% einge3't war und darauf rechnete. Schlug der fehl% so galt es den gleichen 2am*f. Dies lie" mich eine orsichtsma"regel 'rauchen% die so einfach ist% da" ich nicht 'egreife% wie andere nicht lngst darauf fielen und sich retteten von dem 'edrohlichen &ordwesen. !ch trug einen leichten 1rustharnisch unter der ?este. ;ardillac fiel mich von hinten an. Er umfa"te mich mit >iesen$raft% a'er der sicher gef3hrte Sto" glitt a' an dem Eisen. !n demsel'en Augen'lic$ entwand ich mich ihm und stie" ihm den Dolch% den ich in 1ereitschaft hatte% in die 1rust.= :8nd !hr schwiegt%= fragte die Scuderi% :!hr zeigtet den (erichten nicht an% was geschehenA= :Erlau't%= s*rach &iossens weiter% :erlau't% mein Frulein% zu 'emer$en% da" eine solche Anzeige mich% wo nicht geradezu ins erder'en% doch in den a'scheulichsten 7roze" verwic$eln $onnte. Htte la >egnie% 3'erall er'rechen witternd% mirFs denn geradehin geglau't% wenn ich den rechtschaffenen ;ardillac% das &uster aller Fr4mmig$eit und Tugend% des versuchten &ordes ange$lagtA ?ie% wenn das Schwert der (erechtig$eit seine S*itze wider mich sel'st gewandtA= :Das war nicht m4glich%= rief die Scuderi% :Eure (e'urt + Euer Stand += :K%= fuhr &iossens fort% :den$t doch an den &arschall von LuJem'urg% den der Einfall% sich von le Sage das Horos$o* stellen zu lassen% in den erdacht des (iftmordes und in die 1astille 'rachte. @ein% 'eim St. DionHs% nicht eine Stunde Freiheit% nicht meinen Khrzi*fel ge'F ich *reis dem rasenden la >egnie% der sein &esser gern an unserer aller 2ehlen setzte.= :A'er so 'ringt !hr 6a den unschuldigen 1russon aufs SchafottA= fiel ihm die Scuderi ins ?ort. :8nschuldig%= erwiderte &iossens% :unschuldig% mein Frulein% nennt !hr des verruchten ;ardillacs S*ie"gesellenA + der ihm 'eistand in seinen TatenA der den Tod hundertmal verdient hatA + @ein% in der Tat% der 'lutet mit >echt% und da" ich Euch% mein hochverehrtes Frulein% den wahren Zusammenhang der Sache entdec$te% geschah in der oraussetzung% da" !hr% ohne mich in die Hnde der ;ham're ardente zu liefern% doch mein (eheimnis auf irgendeine ?eise f3r Euren Sch3tzling zu n3tzen verstehen w3rdet.= Die Scuderi% im !nnersten entz3c$t% ihre O'erzeugung von 1russons 8nschuld auf solch entscheidende ?eise 'esttigt zu sehen% nahm gar $einen Anstand% dem (rafen% der ;ardillacs er'rechen 6a schon $annte% alles zu entdec$en und ihn aufzufordern% sich mit ihr zu dFAndillH zu 'ege'en. Dem

sollte unter dem Siegel der erschwiegenheit alles entdec$t werden% der solle dann >at erteilen% was nun zu 'eginnen. DFAndillH% nachdem die Scuderi ihm alles auf das genaueste erzhlt hatte% er$undigte sich nochmals nach den geringf3gigsten 8mstnden. !ns'esondere fragte er den (rafen &iossens% o' er auch die feste O'erzeugung ha'e% da" er von ;ardillac angefallen% und o' er Klivier 1russon als den6enigen w3rde wiederer$ennen $4nnen% der den Leichnam fortgetragen. :Au"erdem%= erwiderte &iossens% :da" ich in der mondhellen @acht den (oldschmied recht gut er$annte% ha'e ich auch 'ei la >egnie sel'st den Dolch gesehen% mit dem ;ardillac niedergesto"en wurde. Es ist der meinige% ausgezeichnet durch die zierliche Ar'eit des (riffs. @ur einen Schritt von ihm stehend% gewahrte ich alle Z3ge des ,3nglings% dem der Hut vom 2o*f gefallen% und w3rde ihn allerdings wiederer$ennen $4nnen.= DFAndillH sah schweigend einige Augen'lic$e vor sich nieder% dann s*rach er9 :Auf gew4hnlichem ?ege ist 1russon aus den Hnden der ,ustiz nun ganz und gar nicht zu retten. Er will &adelons hal'er ;ardillac nicht als &ordru'er nennen. Das mag er tun% denn sel'st% wenn es ihm gelingen m3"te% durch Entdec$ung des heimlichen Ausgangs% des zusammengerau'ten Schatzes dies nachzuweisen% w3rde ihn doch als &itver'undenen der Tod treffen. Dassel'e erhltnis 'lei't stehen% wenn der (raf &iossens die 1ege'enheit mit dem (oldschmied% wie sie wir$lich sich zutrug% den >ichtern entdec$en sollte. Aufschub ist das einzige% wornach getrachtet werden mu". (raf &iossens 'egi't sich nach der ;onciergerie% l"t sich Klivier 1russon vorstellen und er$ennt ihn f3r den% der den Leichnam ;ardillacs fortschaffte. Er eilt zu la >egnie und sagt9 B!n der Stra"e St. Honor# sah ich einen &enschen niedersto"en% ich stand dicht ne'en dem Leichnam% als ein anderer hinzus*rang% sich zum Leichnam nieder'3c$te% ihn% da er noch Le'en s*3rte% auf die Schultern lud und forttrug. !n Klivier 1russon ha'e ich diesen &enschen er$annt.C Diese Aussage veranla"t 1russons nochmalige ernehmung% Zusammenstellung mit dem (rafen &iossens. (enug% die Tortur unter'lei't% und man forscht weiter nach. Dann ist es Zeit% sich an den 24nig sel'st zu wenden. Euerm Scharfsinn% mein Frulein% 'lei't es 3'erlassen% dies auf die geschic$teste ?eise zu tun. @ach meinem Daf3rhalten w3rdF es gut sein% dem 24nige das ganze (eheimnis zu entdec$en. Durch diese Aussage des (rafen &iossens werden 1russons (estndnisse unterst3tzt. Dassel'e geschieht vielleicht durch geheime @achforschungen in ;ardillacs Hause. 2einen >echtss*ruch% a'er des 24nigs Entscheidung% auf inneres (ef3hl% das da% wo der >ichter strafen mu"% (nade auss*richt% gest3tzt% $ann das alles

'egr3nden. += (raf &iossens 'efolgte genau% was dFAndillH geraten% und es geschah wir$lich% was dieser vorhergesehen. @un $am es darauf an% den 24nig anzugehen% und dies war der schwierigste 7un$t% da er gegen 1russon% den er allein f3r den entsetzlichen >au'm4rder hielt% welcher so lange Zeit hindurch ganz 7aris in Angst und Schrec$en gesetzt hatte% solchen A'scheu hegte% da" er% nur leise erinnert an den 'er3chtigten 7roze"% in den heftigsten Zorn geriet. Die &aintenon% ihrem (rundsatz% dem 24nige nie von unangenehmen Dingen zu reden% getreu% verwarf 6ede ermittlung% und so war 1russons Schic$sal ganz in die Hand der Scuderi gelegt. @ach langem Sinnen fa"te sie einen Entschlu" e'enso schnell% als sie ihn ausf3hrte. Sie $leidete sich in eine schwarze >o'e von schwerem Seidenzeug% schm3c$te sich mit ;ardillacs $4stlichem (eschmeide% hing einen langen% schwarzen Schleier 3'er und erschien so in den (emchern der &aintenon zur Stunde% da e'en der 24nig zugegen. Die edle (estalt des ehrw3rdigen Fruleins in diesem feierlichen Anzuge hatte eine &a6estt% die tiefe Ehrfurcht erwec$en mu"te sel'st 'ei dem losen ol$% das gewohnt ist% in den orzimmern sein leichtsinnig nichts 'eachtendes ?esen zu trei'en. Alles wich scheu zur Seite% und als sie nun eintrat% stand sel'st der 24nig ganz verwundert auf und $am ihr entgegen. Da 'litzten ihm die $4stlichen Diamanten des Hals'ands% der Arm'nder ins Auge% und er rief9 :1eim Himmel% das ist ;ardillacs (eschmeide<= 8nd dann sich zur &aintenon wendend% f3gte er mit anmutigem Lcheln hinzu9 :Seht% Frau &arDuise% wie unsere sch4ne 1raut um ihren 1rutigam trauert.= :Ei% gndiger Herr%= fiel die Scuderi% wie den Scherz fortsetzend% ein% :wie w3rdF es ziemen einer schmerzerf3llten 1raut% sich so glanzvoll zu schm3c$enA @ein% ich ha'e mich ganz losgesagt von diesem (oldschmied und dchte nicht mehr an ihn% trte mir nicht manchmal das a'scheuliche 1ild% wie er ermordet dicht 'ei mir vor3'ergetragen wurde% vor Augen.= :?ie%= fragte der 24nig% :wie< !hr ha't ihn gesehen% den armen TeufelA= Die Scuderi erzhlte nun mit $urzen ?orten% wie sie der Zufall Lnoch erwhnte sie nicht der Einmischung 1russonsM vor ;ardillacs Haus ge'racht% als e'en der &ord entdec$t worden. Sie schilderte &adelons wilden Schmerz% den tiefen Eindruc$% den das Himmels$ind auf sie gemacht% die Art% wie sie die Arme unter Zu6auchzen des ol$s aus DesgraisF Hnden gerettet. &it immer steigendem und steigendem !nteresse 'egannen nun die Szenen mit la >egnie + mit Desgrais + mit Klivier 1russon sel'st. Der 24nig% hingerissen von der (ewalt des le'endigsten Le'ens% das in der Scuderi >ede gl3hte% gewahrte nicht% da" von dem gehssigen 7roze" des ihm a'scheulichen 1russons die >ede war% vermochte nicht ein ?ort hervorzu'ringen% $onnte nur dann und wann mit einem Ausruf Luft machen

der innern 1ewegung. Ehe er sichFs versah% ganz au"er sich 3'er das 8nerh4rte% was er erfahren% und noch nicht verm4gend% alles zu ordnen% lag die Scuderi schon zu seinen F3"en und flehte um (nade f3r Klivier 1russon. :?as tut !hr%= 'rach der 24nig los% indem er sie 'ei 'eiden Hnden fa"te und in den Sessel n4tigte% :was tut !hr% mein Frulein< + !hr 3'errascht mich auf seltsame ?eise< + Das ist 6a eine entsetzliche (eschichte< + ?er '3rgt f3r die ?ahrheit der a'enteuerlichen Erzhlung 1russonsA= Darauf die Scuderi9 :&iossensF Aussage + die 8ntersuchung in ;ardillacs Hause + innere O'erzeugung + ach< &adelons tugendhaftes Herz% das gleiche Tugend in dem ungl3c$lichen 1russon er$annte<= + Der 24nig% im 1egriff% etwas zu erwidern% wandte sich auf ein (erusch um% das an der T3re entstand. Louvois% der e'en im andern (emach ar'eitete% sah hinein mit 'esorglicher &iene. Der 24nig stand auf und verlie"% Louvois folgend% das Zimmer. 1eide% die Scuderi% die &aintenon% hielten diese 8nter'rechung f3r gefhrlich% denn einmal 3'errascht% mochte der 24nig sich h3ten% in die gestellte Falle zum zweitenmal zu gehen. Doch nach einigen &inuten trat der 24nig wieder hinein% schritt rasch ein *aarmal im Zimmer auf und a'% stellte sich dann% die Hnde 3'er den >3c$en geschlagen% dicht vor der Scuderi hin und s*rach% ohne sie anzu'lic$en% hal' leise9 :?ohl m4chtF ich Eure &adelon sehen<= + Darauf die Scuderi9 :K mein gndiger Herr% welches hohen + hohen (l3c$s w3rdigt !hr das arme% ungl3c$liche 2ind + ach% nur Eures ?in$s 'edurftF es 6a% die 2leine zu Euren F3"en zu sehen.= 8nd tri**elte dann% so schnell sie es in den schweren 2leidern vermochte% nach der T3r und rief hinaus% der 24nig wolle &adelon ;ardillac vor sich lassen% und $am zur3c$ und weinte und schluchzte vor Entz3c$en und >3hrung. Die Scuderi hatte solche (unst geahnet und daher &adelon mitgenommen% die 'ei der &arDuise 2ammerfrau wartete mit einer $urzen 1ittschrift in den Hnden% die ihr dFAndillH aufgesetzt. !n wenig Augen'lic$en lag sie s*rachlos dem 24nige zu F3"en. Angst + 1est3rzung + scheue Ehrfurcht + Lie'e und Schmerz + trie'en der Armen rascher und rascher das siedende 1lut durch die Adern. !hre ?angen gl3hten in hohem 7ur*ur + die Augen glnzten von hellen Trnen*erlen% die dann und wann hina'fielen durch die seidenen ?im*ern auf den sch4nen Lilien'usen. Der 24nig schien 'etroffen 3'er die wunder'are Sch4nheit des Engels$inds. Er ho' das &dchen sanft auf% dann machte er eine 1ewegung% als wolle er ihre Hand% die er gefa"t% $3ssen. Er lie" sie wieder und schaute das holde 2ind an mit trnenfeuchtem 1lic$% der von der tiefsten innern >3hrung zeugte. Leise lis*elte die &aintenon der Scuderi zu9 :Sieht sie nicht der la alliere hnlich auf ein Haar% das $leine DingA + Der 24nig schwelgt in den s3"esten Erinnerungen. Euer S*iel ist gewonnen.= + So leise dies auch die &aintenon s*rach% doch schien es der 24nig vernommen zu

ha'en. Eine >4te 3'erflog sein (esicht% sein 1lic$ streifte 'ei der &aintenon vor3'er% er las die Su**li$% die &adelon ihm 3'erreicht% und s*rach dann mild und g3tig9 :!ch willFs wohl glau'en% da" du% mein lie'es 2ind% von deines (elie'ten 8nschuld 3'erzeugt 'ist% a'er h4ren wir% was die ;ham're ardente dazu sagt<= + Eine sanfte 1ewegung mit der Hand vera'schiedete die 2leine% die in Trnen verschwimmen wollte. + Die Scuderi gewahrte zu ihrem Schrec$% da" die Erinnerung an die alliere% so ers*rie"lich sie anfangs geschienen% des 24nigs Sinn gendert hatte% sowie die &aintenon den @amen genannt. &ochtF es sein% da" der 24nig sich auf unzarte ?eise daran erinnert f3hlte% da" er im 1egriff stehe% das strenge >echt der Sch4nheit aufzuo*fern% oder vielleicht ging es dem 24nige wie dem Trumer% dem% hart angerufen% die sch4nen Zau'er'ilder% die er zu umfassen gedachte% schnell verschwinden. ielleicht sah er nun nicht mehr seine alliere vor sich% sondern dachte nur an die Soeur Louise de la mis#ricorde Lder alliere 2lostername 'ei den 2armeliternonnenM% die ihn *einigte mit ihrer Fr4mmig$eit und 1u"e. + ?as war 6etzt anders zu tun% als des 24nigs 1eschl3sse ruhig a'zuwarten. Des (rafen &iossens Aussage vor der ;ham're ardente war indessen 'e$annt geworden% und wie es zu geschehen *flegt% da" das ol$ leicht getrie'en wird von einem EJtrem zum andern% so wurde dersel'e% den man erst als den verruchtesten &4rder verfluchte und den man zu zerrei"en drohte% noch ehe er die 1lut'3hne 'estiegen% als unschuldiges K*fer einer 'ar'arischen ,ustiz 'e$lagt. @un erst erinnerten sich die @ach'arsleute seines tugendhaften ?andels% der gro"en Lie'e zu &adelon% der Treue% der Erge'enheit mit Lei' und Seele% die er zu dem alten (oldschmied gehegt. + (anze Z3ge des ol$s erschienen oft auf 'edrohliche ?eise vor la >egnies 7alast und schrien9 :(i' uns Klivier 1russon heraus% er ist unschuldig=% und warfen wohl gar Steine nach den Fenstern% so da" la >egnie gen4tigt war% 'ei der &arechaussee Schutz zu suchen vor dem erz3rnten 74'el. &ehrere Tage vergingen% ohne da" der Scuderi von Klivier 1russons 7roze" nur das mindeste 'e$annt wurde. (anz trostlos 'ega' sie sich zur &aintenon% die a'er versicherte% da" der 24nig 3'er die Sache schweige% und es gar nicht geraten scheine% ihn daran zu erinnern. Fragte sie nun noch mit sonder'arem Lcheln% was denn die $leine alliere mache% so 3'erzeugte sich die Scuderi% da" tief im !nnern der stolzen Frau sich ein erdru" 3'er eine Angelegenheit regte% die den reiz'aren 24nig in ein (e'iet loc$en $onnte% auf dessen Zau'er sie sich nicht verstand. on der &aintenon $onnte sie daher gar nichts hoffen. Endlich mit dFAndillHs Hilfe gelang es der Scuderi% auszu$undschaften% da" der 24nig eine lange geheime 8nterredung mit dem (rafen &iossens geha't.

Ferner% da" 1ontems% des 24nigs vertrautester 2ammerdiener und (eschftstrger% in der ;onciergerie gewesen und mit 1russon ges*rochen% da" endlich in einer @acht e'endersel'e 1ontems mit mehreren Leuten in ;ardillacs Hause gewesen und sich lange darin aufgehalten. ;laude 7atru% der 1ewohner des untern Stoc$s% versicherte% die ganze @acht ha'e es 3'er seinem 2o*fe ge*oltert% und gewi" sei Klivier da'ei gewesen% denn er ha'e seine Stimme genau er$annt. So viel war also gewi"% da" der 24nig sel'st dem wahren Zusammenhange der Sache nachforschen lie"% un'egreiflich 'lie' a'er die lange erz4gerung des 1eschlusses. La >egnie mochte alles auf'ieten% das K*fer% das ihm entrissen werden sollte% zwischen den Zhnen festzuhalten. Das verdar' 6ede Hoffnung im Auf$eimen. 1einahe ein &onat war vergangen% da lie" die &aintenon der Scuderi sagen% der 24nig w3nsche sie heute a'end in ihren% der &aintenon% (emchern zu sehen. Das Herz schlug der Scuderi hoch auf% sie wu"te% da" 1russons Sache sich nun entscheiden w3rde. Sie sagte es der armen &adelon% die zur ,ungfrau% zu allen Heiligen in'r3nstig 'etete% da" sie doch nur in dem 24nig die O'erzeugung von 1russons 8nschuld erwec$en m4chten. 8nd doch schien es% als ha'e der 24nig die ganze Sache vergessen% denn wie sonst weilend in anmutigen (es*rchen mit der &aintenon und der Scuderi% gedachte er nicht mit einer Sil'e des armen 1russons. Endlich erschien 1ontems% nherte sich dem 24nige und s*rach einige ?orte so leise% da" 'eide Damen nichts davon verstanden. + Die Scuderi er'e'te im !nnern. Da stand der 24nig auf% schritt auf die Scuderi zu und s*rach mit leuchtenden 1lic$en9 :!ch w3nsche Euch (l3c$% mein Frulein< + Euer Sch3tzling% Klivier 1russon% ist frei<= + Die Scuderi% der die Trnen aus den Augen st3rzten% $eines ?ortes mchtig% wollte sich dem 24nige zu F3"en werfen. Der hinderte sie daran% s*rechend9 :(eht% geht< Frulein% !hr solltet 7arlamentsadvo$at sein und meine >echtshndel ausfechten% denn% 'eim heiligen DionHs% Eurer 1eredsam$eit widersteht niemand auf Erden. + Doch%= f3gte er ernster hinzu% :doch% wen die Tugend sel'st in Schutz nimmt% mag der nicht sicher sein vor 6eder '4sen An$lage% vor der ;ham're ardente und allen (erichtsh4fen in der ?elt<= + Die Scuderi fand nun ?orte% die sich in den gl3hendsten Dan$ ergossen. Der 24nig unter'rach sie% ihr an$3ndigend% da" in ihrem Hause sie sel'st viel feurigerer Dan$ erwarte% als er von ihr fordern $4nne% denn wahrscheinlich umarme in diesem Augen'lic$ der gl3c$liche Klivier schon seine &adelon. :1ontems%= so schlo" der 24nig% :1ontems soll Euch tausend Louis auszahlen% die ge't in meinem @amen der 2leinen als 1rautschatz. &ag sie ihren 1russon% der solch

ein (l3c$ gar nicht verdient% heiraten% a'er dann sollen 'eide fort aus 7aris. Das ist mein ?ille.= Die &artiniere $am der Scuderi entgegen mit raschen Schritten% hinter ihr her 1a*tiste% 'eide mit vor Freude glnzenden (esichtern% 'eide 6auchzend% schreiend9 :Er ist hier + er ist frei< + o die lie'en 6ungen Leute<= Das selige 7aar st3rzte der Scuderi zu F3"en. :K% ich ha'e es 6a gewu"t% da" !hr% !hr allein mir den (atten retten w3rdet=% rief &adelon. :Ach% der (lau'e an Euch% meine &utter% stand 6a fest in meiner Seele=% rief Klivier% und 'eide $3"ten der w3rdigen Dame die Hnde und vergossen tausend hei"e Trnen. 8nd dann umarmten sie sich wieder und 'eteuerten% da" die 3'erirdische Selig$eit dieses Augen'lic$s alle namenlose Leiden der vergangenen Tage aufwiege% und schworen% nicht voneinander zu lassen 'is in den Tod. @ach wenigen Tagen wurden sie ver'unden durch den Segen des 7riesters. ?re es auch nicht des 24nigs ?ille gewesen% 1russon htte doch nicht in 7aris 'lei'en $4nnen% wo ihn alles an 6ene entsetzliche Zeit der 8ntaten ;ardillacs erinnerte% wo irgendein Zufall das '4se (eheimnis% nun noch mehreren 7ersonen 'e$annt worden% feindselig enth3llen und sein friedliches Le'en auf immer verst4ren $onnte. (leich nach der Hochzeit zog er% von den Segnungen der Scuderi 'egleitet% mit seinem 6ungen ?ei'e nach (enf. >eich ausgestattet durch &adelons 1rautschatz% 'ega't mit seltner (eschic$lich$eit in seinem Handwer$% mit 6eder '3rgerlichen Tugend% ward ihm dort ein gl3c$liches% sorgenfreies Le'en. !hm wurden die Hoffnungen erf3llt% die den ater getuscht hatten 'is in das (ra' hinein. Ein ,ahr war vergangen seit der A'reise 1russons% als eine 4ffentliche 1e$anntmachung erschien% gezeichnet von HarloH de ;hauvalon% Erz'ischof von 7aris% und von dem 7arlamentsadvo$aten 7ierre Arnaud dFAndillH% des !nhalts% da" ein reuiger S3nder unter dem Siegel der 1eichte der 2irche einen reichen gerau'ten Schatz an ,uwelen und (eschmeide 3'erge'en. ,eder% dem etwa 'is zum Ende des ,ahres -./0% vorz3glich durch m4rderischen Anfall auf 4ffentlicher Stra"e% ein Schmuc$ gerau't worden% solle sich 'ei dFAndillH melden und werde% treffe die 1eschrei'ung des ihm gerau'ten Schmuc$s mit irgendeinem vorgefundenen 2leinod genau 3'erein% und finde sonst $ein Zweifel gegen die >echtm"ig$eit des Ans*ruchs statt% den Schmuc$ wiedererhalten. + iele% die in ;ardillacs Liste als nicht ermordet% sondern 'lo" durch einen Faustschlag 'etu't aufgef3hrt waren% fanden sich nach und nach 'ei dem 7arlamentsadvo$aten ein und erhielten zu ihrem nicht geringen Erstaunen das gerau'te (eschmeide zur3c$. Das 3'rige fiel dem Schatz der 2irche zu St. Eustache anheim.