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MARIE BONAPARTE

EDGAR POE

EINE PSYCHOANALYTISCHE STUDIE MIT EINEM VORWORT VON SIGM. FREUD

BAND

INTERNATIONALER PSYCHOANALYTISCHER VERLAG

IN

WIEN

|j,>])

k.^

SA

INTERNATIONAL PSYCHOANALYTIC
UNIVERSITY
DIE

PSYCHOANALYTISCHE HOCHSCHULE

IN

BERLIN

'

liV^^,

MARIE BONAPARTE

EDGAR POE
TEIL
I

EDGAR POE
(Nach der Dagucrreotypie Whitman"
aus

dem

jhre 1848)

EDGAR POE
EINE PSYCHOANALYTISCHE STUDIE
VON

MARIE BONAPARTE
MIT EINEM VORWORT VON

SIGMUND FREUD

TEIL

DAS LEBEN EDGAR POES

MIT

i8

BILDTAFELN

1934

INTERNATIONALER
PSYCHOANALYTISCHER VERLAG IN
^IVlV.N

Autorisierte bersetzung aus

dem

Franzsisdien von Fritz Lehner

Alle Rechte vorbehalten

Copyright 1934 by Internationaler Psydioanalytischer Verlag


Gesellschaft

m.

b.

H.

in

Wien

PrinKd in Austrii
Druck: Christoph Reisser's Shne, Wien

Meine Freundin und Schlerin Marie Bonaparte hat


in

diesem Buch das Licht der Psychoanalyse auf das Leben


eines

und das Werk


fallen
jetzt,

groen krankhafi gearteten Dichters


ihrer

lassen.

Dank

Deutungsarbeit versteht
seines

man

wieviel

von den Charakteren

Werkes durch

die Eigenart des

Mannes bedingt

ist,

erfhrt aber auch,

da

diese selbst der Niederschlag starker Gefhlsbindungen

und

schmerzlicher Erlebnisse seiner frhen Jugend war.

Solche Untersuchungen sollen nicht das Genie des Dichters


erklren, aber sie zeigen, welche

Motive

es

geweckt haben

und welcher

Stoff

ihm vom

Schicksal aufgetragen wurde.

Es hat einen besonderen Reiz, die Gesetze des mensd>lichen

Seelenlebens

an

hervorragenden

Individuen

zu

studieren.

Sigm. Freud

DAS LEBEN EDGAR POES

NORDAMERIKA
OSTKUSTE DERA/EREINIGTEN STAATEN

EDGARS ELTERN
Edgar Poe^ wurde
als der

am

19.

Sohn David Poes und


Schauspieler

beide

waren.

in Boston geboren, Frau Elizabeth Arnold, die David Poe war der Sohn des

Januar 1809

seiner

Generals" David Poe aus Baltimore, eines Assistant Deputy Quartermaster der Kontinentalmchte von 1778, d. h. einer der Bevollmchtigten, weldie die Einkufe fr die revolutionre

Armee

durchfhrten.

Der General" Poe stammte von

schotti-

schen Protestanten ab, die sich in Irland niedergelassen hatten;


der sdinen der Folge .,.j in .wei Bnden bei Brentano'' Dieses Werk ist trotz einiger Irrtmer bei ^'"''." '^'^^o'^tndigste und am besten unterriditete unter allen Arbeiten, die wir ber das Leben Poes besitzen. Es bezieht sidi nidit nur auf Tatsadien, weldie durdi die grundlegenden Untersudiungen Ingrams Woodberrys und Harrisons klargelegt wurden

kn-jy*R-" krmsdien Biographie von

'^^^"" S^^ biographisdien

Her v ey All en

Teil

hrafel

(in

zitiert als: /,.././) gefolgt, die in London erschienen ist

iL

T" Tu

verarbeitet bereits jene neuen Dokumente, weldie in den EBs Allan Papers Library of Congress, Washington, und in den Valen^ tme Museum Poe Letters, herausgegeben von

es

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Mary Newton
'^npublished, Phila-

iufden und f l u'^^^"'"" ^""P^^^^' ^^^j)' --^endidit ^^. ' ^^^^l^^S^"' ^^lAe zwisdien Edgar Poe und Tt, Allan, All John ^w-sdien dem Vater und Adoptivshne, bestanden haben, ein neues und helles LiAt werfen. Die Werke Poes werden adi d"; Gesamtausgabe der Dichtungen und Erzhlungen" zitiert, die von
^"'

Virginia Edition" {The Complete Works of Edgar Poe herausgegeben von James A. Harrison, Professor an der Universte von Vir^nia New York bei Thomas Y. Crowell and Comp nj

""/-P>'I-nverlag, Berlin (6 B'nde), besorgt wurde; Jie't'f die P Briefe Poes, Prosaversionen seiner Gedidite und die nur in der

Man

Po^'f^ M '''""S^" f.^'^ v^ ^,^f vom Obersetzer dieser

"'

^"'^y

"'"^"

'^'--

"^-

E-) enthaltenen Teile

-^'^ Zitate aus

Werken

Baudelaires

von wurden
der

Arbeit neu

bertragen.

brigen benutzten

Werke am Schlu

Bibliographie des dritten Bande!

Das Leben Edgar Poes

Kind nadi Amerika gekommen. Man sagt, er sei eine wichtige Sttze La Fayettes gewesen. Er geno hohes Ansehen; sein Sohn David hingegen war beraus launenhaft und undiszipliniert. David begann Jus zu studieren, aber
er
als

war

da

er

nichts

als

das

Theater
zu

liebte,

ging

er

1803,

sechs-

undzwanzig

Jahre

alt,

einer

Schauspielertruppe,

den
bei

Charleston Players".

Im
ist

Jahre

1804

finden

wir

ihn

den Virginia Players", mit denen er eine Tournee nadi dem

Norden machte; dann


die
er

er

mit einer jungen Schauspielerin,


in

eben geheiratet hatte,

Boston

am

Bundestheater

engagiert.

Elizabeth Poe, eine geborene Arnold,

war

die Tochter zweier

Londoner Schauspieler, des Henry Arnold und der Elizabeth


Smith. Ihre Mutter, die damals

Witwe war,

sich

aber bald

nachher mit einem Pianisten der Truppe, mit Herrn Tubbs,

Amerika mit. Nach der berlieferung mu Elizabeth um 1787 auf die Welt gekommen sein. Im Jahre 1796 erschien sie auf den Brettern

wiederverheiratet hatte, brachte die Tochter nach

und

hatte

wegen

ihrer

Anmut

viel Erfolg. Ihre Mutter,

Herr

kamen kurze Zeit nachher zu dritt zur Truppe eines Herrn Edgar; und sie allein spielte spter 1798 in Philadelphia unter dem Schutz eines Herrn Usher und einer
sie selbst

Tubbs und

Frau Snowden. 1802 heiratete


Hopkins, der
lie;
sie

sie

einen Schauspieler

namens
zurcksie

drei Jahre spter kinderlos als

Witwe

unmittelbar nach

dem Tod

ihres ersten

Gatten wurde

die

Frau David Poes.

Elizabeth

war entschieden begabter


es

als

David. Seine Zeit-

genossen behaupten,

habe ihm an Bhnensicherheit und

Talent gefehlt, und er sei nie ber eine zweitrangige Verwendung hinausgelangt; Elizabeth hingegen, obwohl audi sie eher ber Flei und zhe Beharrlichkeit verfgte als ber
Talent, gefiel

dem Publikum.

Sie spielte mit Erfolg die Ophelia,


Ariel. Sie tanzte

Cordelia, Julia

und manchmal audi den

und

Edgars Eltern

sang voll Anmut. Trotzdem gelang

es

dem Paar nur mit Mhe,


grer,
(er

gengend zum Leben zu verdienen.

Das Elend wurde dadurdi noch


tuberkuls),

da David, der

nur ber eine zarte Gesundheit verfgte

war

zweifellos

den Alkohol

liebte.

Aber auch

die Tuberkulose

von Edgars Mutter kann kaum abgeleugnet werden; der sdinelle Verfall der Gesundheit der jungen Frau, die Anspielungen auf die Entkrftung, an der
sie starb,

Anspielungen,

weldhe wir in den Zeitungen finden, die zu ihrer Untersttzung


Hilferufe in die Welt schickten, lassen darber keinen Zweifel
offen.

Zu dem harten Gewerbe, zu dem Kampf gegen das Elend kam hinzu, da die junge Schauspielerin in drei oder vier
Jahren dreimal Mutter werden mute.
die Sdiwangersdiafl: die
stigt.

Man

wei, wie ofl

Entwicklung der Tuberkulose begn-

Nun

folgte auf die

Geburt des ersten Sohnes "William

Henry

Leonard, der zu Beginn des Jahres 1807 in Boston zur


ebenfalls in Boston, die
erste

Welt kam, schon im Januar 1809,

Geburt Edgars. Im Hause herrschte die Armut: der

Sohn

William Henry war schon im Alter von wenigen Monaten


bei

den Groeltern

in

Baltimore gelassen worden, Edgar hin-

gegen blieb bei seinen Eltern und folgte ihnen auf ihren

Wanderfahrten durch das Elend.

Im

Juli 18 10, auf einer


ist

Tournee

in

New

York, verschwand

das
Szene.

real

und

bildlich

zu nehmen

David Poe von der

Man

wei

nicht,

ob er seine Frau einfach verlassen hat


ist.

oder ob er damals gestorben


hauptet, er
sei

Die berlieferung, die be-

bald nachher an Schwindsucht gestorben, drfle

der Wahrheit

am

nchsten

kommen.^

2) Diese Tradition wird durdi einen einzigen Zeitungsausschnitt (man wei nicht von welcher Zeitung) begrndet, welche den Tod David Poes in Norfolk in Virginia am 19. Oktober 18 10 anzeigt
{Israfel, S. 13).

Das Leben Edgar Poes

So war der nun aditzehn Monate Mutter


allein.

alte

Edgar mit
nur

seiner

Aber

dieses

Tete--t8te

sollte

wenige

Monate dauern. Elizabeth Poe,

die bereits

im Sommer 1810

New York

verlassen hatte, spielte, trotz einer fortgesdirittenen

Schwangerschaft, in

Ridimond und Norfolk


in

weiter.

Und im

Dezember brachte
Welt.2a

sie

Norfolk eine Tochter, RosaHe, zur

ber
zeuger

die Vaterschaft
seit

an diesem Kinde, dessen


oder verschwunden

legaler Er-

Monaten
spter

tot

war,

wurden
seinem

Zweifel laut. Das mssen wir im Gedchtnis behalten, weil


diese

Gerchte

die

Beziehungen

Edgars

zu

Adoptivvater auf das heftigste getrbt haben.

Kurze Zeit nachher


Tourneen im Sden,

erschien die

vom Elend

bedrngte Eliza-

beth Poe trotz ihrer bedrohten Gesundheit bei verschiedenen


in Virginia und Carolina, wieder auf der Bhne. April 1811 wurde in Charleston (Carolina) eine Vor-

stellung zu ihren

Gunsten veranstaltet und das Publikum geaus Mitleid fr eine arme Schauspielerin

beten, der

Komdie
es

beizuwohnen, der
deren
trister

immer gern

Beifall gespendet hatte

und

Gesundheitszustand besonders erwhnt wird. In


in der Presse ein Aufruf, der betonte,

Norfolk erschien

da
sei,

die

junge, kranke Schauspielerin nur auf sich angewiesen


sich

um

und mehrere Kinder zu

erhalten".

Aber bald nachher, vom

August an, finden wir Elizabeth Poe bei der Erffnung der
Saison in

Richmond wieder,
ist.

in

der Stadt, in der sie ganz

besonders beliebt gewesen

Sie lebte mit ihrer Tochter Rosalie, einem Kind von wenigen Monaten, und mit ihrem zweieinhalbjhrigen Edgar in einem

armseligen Zimmer, das sie bei Frau Phillips, einer Modistin

und Handarbeitenverkuferin, gemietet

hatte;

das

Zimmer

(Israfel, S. 8J3)

2a) Hervey Allen gibt zwei verschiedene Daten an: den und den 20. {Israfel, S. 14).

10.

Edgars Eltern

13

ging auf den


lag, einer

Hof

hinaus, der hinter der Indian

Queen Tavern

Art Hotel, das die Sdiauspieler der Truppe be-

2 b) Wenn die berlieferung, nadi der Elizabeth 1787 geboren wurde, redit hat, dann war sie um die hier gesdiilderte Zeit 24 Jahre alt. Der erste kritisdie Biograph Poes, John H. Ingram (Edgar Allan Poe, His Life, Letters, and Opinions, i. Auflage 1880, neue Ausgabe London, W. H. Allen and Co., 1886) sdieint die Angabe der berlieferung bernommen zu haben. George E. Woodberry (The Life of Edgar Allan Poe, personal and literary with his chief correspondence with men of letters, Boston and New York, Houghton Mifflin Company, The Riverside Press, Cambridge 1909, S. 7, Anmerkung i [i. Auflage i88j]) bezweifelt die Riditigkeit des Datums; er meint, man msse aus den Daten ber das erste Auftreten der jungen Schauspielerin auf der Bhne sdilieen, sie sei um 1780 geboren worden. James A. Harrison hingegen (in seiner Biographie Poes, V. E., Bd. i) ist so vorsiditig, das Geburtsdatum berhaupt nidit zu erwhnen. Hervey Allen bernimmt [Israfel, S. 853) die Meinung Ingrams. Idi fr mein Teil glaube, da man ohneweiters annehmen darf, Elizabeth sei um 1787 zur Welt gekommen: in jener Zeit und fr jene sdlidie Gegend kann die Meinung, sie knne nidit so frh (mit 9 oder lo Jahren) aufgetreten sein und mit 15 oder 16 Jahren zum erstenmal geheiratet haben, nidit als stidihltig angesehen werden.

DER TOD DER MTTER


Durch einen Augenzeugen, der Elizabeth Poe
in ihrer besten

Zeit gesehen hat, wird sie uns folgendermaen beschrieben: Sie

war von kindhafter

Statur, hatte weitgeffnete, groe

und

ge-

heimnisvolle Augen, reiches, gelocktes Haar, das von

dem

selt-

samen Hut, wie man ihn vor hundert Jahren


besdiattete; sie hatte zarte

trug, gehalten

wurde, ein Haar, das die Stirne mit seiner rabensdiwarzen Masse

Arme,

die aus einem Empirekleid

von blassem, blumenbesticktem Gewebe heraussahen, schmale,


wohlgerundete Schultern, einen kleinen Hals und trug den

Kopf

stolz erhoben.

Es war das Antlitz einer Elfe, eines Geist-

wesens, einer Undine, die dazu ausersehen war, die Mutter


jenes Dichters zu werden,

der unter allen andern

am

innig-

sten

mit der Luft,

am

wenigsten mit der Erde verbunden

gewesen, dessen leuchtende dunkelgraue

Augen einen Glanz


er in

vom

bernatrlidben

her

verrieten

und (wie

einem

seiner ersten Gedidite sagt) die ,glhende


spiegelten."'

Natur des Menschen'


die Krankheit

So sah die Mutter Edgar Poes

aus.

Durch

mu
sein,

diese luftversdiwisterte Erscheinung

nodi zarter geworden

so

da

sie

nadi und nach zu einer jener morbiden und ber-

irdisdien Sylphiden wurde, die spter die Erzhlungen ihres

Sohnes bevlkerten.

Und

sie

war schon

eine Schwerkranke, als sie mit ihren

3) Beverly Tudcer, Autor von Artikeln im Southern Liter ary Messenger und eines Budies The Partizan Leader. Obige Besdireibung

stammt aus dem Jahre


beeinflut
hatte.

worden,

1835 und ist sidier durdi die Miniatur weldie die Mutter ihrem Sohn hinterlassen

Der Tod der Mutter

15

beiden Kindern im August i8ri das rmliche

Zimmer
es

bei der

Frau Phillips bezog.*

Mit der Gesundheit Elizabeth Poes ging


zu Tag immer deutlicher bergab, und
treten absagen.
oft

nun von Tag


sie ihr

mute
sie

Auf-

Immer

hufiger vertraute

ihre

Kinder der
sein

Frau Phillips an, die eine gutherzige Person gewesen zu


scheint.

Frau Phillips nahm dann wohl die Kleinen


mit.

in ihren

Laden

In diesen Laden

kamen

die Schauspieler der Truppe, die

Virginia Players", von denen die meisten das benachbarte


Hotel, das Indian

Queen Tavern, bewohnten, und

die Ele-

gance" von Richmond.

Und

dort haben wohl auch die


die

Damen

von Richmond erfahren, da


Jungen, der im

Mutter des hbschen kleinen


spielte,

Hof oder im Laden

in

einem der

Zimmer des armseligen Hauses schwer krank daniederliege.


Nach der Mitteilung einer Dame aus Norfolk, die zu jenen Mdchen gewesen und sidi erinnerte, Elizabeth Poe 1811 in dieser Stadt spielen gesehen zu haben, und die mit den Kindern bekannt gewesen ist, war die Familie von einer Nurse aus Wales begleitet, die sidi um die Kinder kmmerte und die Mutter pflegte. Dieses Zeugnis ist zwar nidits weniger als sicher,
4)

Zeiten ein kleines

aber mit einigen andern ist es die Quelle der Legende, nach weldier die Mutter der Elizabeth Poe, die nadi ihrer zweiten Ehe mit einem Pianisten namens Tubbs neuerdings verwitwet war, ihre Toditer begleitet haben soll {Israfel, S. 17).

Diesem Bericht mu man die Mitteilungen gegenberstellen, die


{Edgar Poe, sa vie et son ceuvre, Alcan, Paris 1904, nadi ^X7illiam Fearing Gill (jThe Life of Edgar Allan Poe, New York, W. J. "Widdleton; London, Chatto and Windus, 1880, S. 319/320, I.Auflage 1877) macht: Einer der Biographen Poes hat uns von diesem Ende ein
S. 13)

Lauvrire

furchtbares

Bild entworfen. Als mitleidige Besucher kamen, imi Hilfe zu bringen, fanden sie in einer elenden Behausung die beiden Schauspieler auf einem Strohlager ausgestredtt, und beide sehr krank,

Es gab im

Mr. Poe an Schwindsucht und seine Frau an Lungenentzndung. Haus weder Lebensmittel noch Geld oder Heizmaterial, und die Kleider waren verkauft oder verpfndet. Zwei kleine

i6

Das Leben Edgar Poes

Frau Allan, die Gattin eines reidien schottischen Kaufmanns,


sah den kleinen Edgar, als
sie

im Laden der Frau


wie

Phillips ihre

Einkufe madite, und


seiner

sie hrte,

man von

der Krankheit

Mutter sprach. Sie hat Frau Poe auch hufig whrend des
1 8 1 1

Sommers und im Herbst


Street

auf der Strae vor ihrem

Haus
in

vorbeigehen sehen mssen, das an der Ecke der Fourteenth

&

Tobacco Alley

lag, nicht

weit von

dem Theater,

dem

die Virginia Players" spielten.

Frau Frances Keeling Allan, die Gattin des sdiottisdien

Kaufmanns John Allan, war seit acht Jahren verheiratet und hatte keine Kinder. Begann sidi ihr mtterliches Herz, das darunter
litt,

keine Kinder zu haben, erst in

dem Laden

der Frau

Phillips oder schon damals fr

Edgar zu

interessieren, als er
ist

bei ihrem

Haus vorbeiging? Wir

wissen es nicht. Aber es

anzunehmen, da Frau William Mackenzie, die Gattin

eines

der intimen Freunde Allans, die schon Mutter zweier Kinder,

Kinder

waren
die

bei

ihren

Eltern

unter

der

Obhut

einer

alten

mit Mrs. Poe nadi Amerika gekommen war und ihre Mutter gewesen sein soll. Die Kinder waren halbnackt, halbtot und abgemagert. Das jngere (Rosalie) befand sidi in einem Zustand der Betubung, was daher kam, da man es mit in
Walliserin,

Wacholder getauditem Brot nhrte. Die die Kinder deshalb so nhrte, damit sie
stark werden".

alte

Frau gestand, da

sie

sich ruhig verhalten

und

Diesem Zeugnis kann aber besonders deshalb nicht geglaubt werden, weil es einen offensichtlidi unriditigen Umstand beriditet: es erzhlt davon, da sich David Poe am Totenbett seiner Frau befunden haben soll. Nun wissen wir, da David seit Juli i8io, also seit mehr als einem Jahr, aus dem Leben seiner Frau verschwunden war. Dieses Zeugnis ist jedoch als Beweis fr die Legende interessant, die sich um die Kindheit Edgar Poes gebildet hat, und bei der der Alkohol bereits seine Rolle spielt. Die Legende hingegen, nadi der David wenige "Wochen nach
Frau gestorben sein soll, ist von Edgar Poe selbst worden, um die Gerdite wegen der unehelichen Abstammung Rosalies zu versciieudien (siehe den Brief Edgar Poes an William Poe vom 20. August 1835, V. E., Bd. 17, S. 13 16).

dem Tod
verbreitet

seiner

ELIZABETH POE,
(Nach der Miniatur im

geb.

ARNOLD
J.

Besitz

von

H. Ingram)

Der Tod. der Mutter

xj

John und Mary, war,


unglckliche Elizabeth

sidi

gerade durch ihren Hinweis fr die

und ihre Familie zu interessieren begann. Gegen Ende Herbst 1811 wurde der Zustand Elizabeth Poes
schlechter.
sie

zusehends

Immer

seltener

erschien

sie

auf

der

Bhne; bald trat

berhaupt nidit mehr auf. Herr Placide,

sten seiner

der Impresario, tat fr dieses Mitglied, das eines der wichtigTruppe war, sicher, was er konnte. Frau Phillips
keine Miete mehr, da die kranke Mieterin ohne Mittel
seit

nahm
war,

sie nicht mehr spielte. Und Frau Allan und Frau Mackenzie schickten der Unglcklichen durch Frau Phillips Kleider oder Nahrung.

Das Zimmer,
feucht; kein

in dem Elizabeth Poe nun starb, war klein und Holz fr den Kamin; der Flu, die James, war in
tiefer-

jenem Jahr aus den Ufern getreten und hatte den

gelegenen Teil der Main-Street berschwemmt; es wimmelte von Moskitos, von Malariatrgern. In dem

Zimmer befand

sich nidits als ein

armseliges Bett mit einem Strohsack, eine

oder zwei Dedten, die Frau Phillips beigestellt hatte, ein oder zwei Sthle, ein Kinderbett fr die Kleinen; und das Zimmer

wurde am Abend von Kerzenstckdien


Flasche steckten. Die

erhellt,

die in einer

Habe
ein

der Sdiauspielerin

mu

sehr be-

scheiden gewesen sein:

wenig verblates und schmutzig


letzte

gewordenes

Theaterflitterwerk,

Zeugen

vergangener

Triumphe;

ein kleines Kstchen, in

dem

Elizabeth ihre Briefe

aufbewahrte; und die zerfetzten Kleider der Kinder.

Kein Arzt berschritt

mute

in

diesen kurzen

diese Schwelle. Und die Todkranke November- und Dezembertagen mit

verzweifeltem Herzen in ihrer dsteren Einsamkeit das Schreien der kleinen Rosalie hren, die Stimmen der Kunden der Frau
Phillips im Laden unten oder die Schritte ihres Shnchens, das auf der engen Treppe spielte.

Manchmal jedoch kamen Besuche. Die Damen von Richmond, welche in dem Laden bei Frau
Phillips

einen

Hut

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

i8

Das Leben Edgar Poes

gewhlt hatten, gingen hinauf,


unter

um

die

Kranke zu

sehen.

Und
Frau

den

Eifrigsten

waren

wohl Frau Allan und

Madcenzie.

Die Schauspielerin lag im Sterben. Placide hatte zu ihrem


Benefiz Vorstellungen organisiert, verschiedentlich waren Hilferufe in den Zeitungen ersdiienen; der letzte sah so aus:

An das menschliche Herz!


Frau
Poe,
die,

von

ihren

Kindern

umgeben,

auf

ihrem

Sdimerzenslager

liegt, bittet Sie


. . .

heute

um

Hilfe,

und

dies vielleicht

zum

letzten

Mal

Einzelheiten auf den heutigen Anschlagstafeln."^

Und

es

war

wirklich das letzte Mal. Elizabeth

Poe

starb

am

S.Dezember 1811 an Lungenentzndung.

Wir knnen
stellen,

uns das Wachsgesidit der kleinen Toten vor-

die

auf

ihrem

Sdimerzenslager

in

ihrem schnsten

Empirekleid lag und an diesem frhen Abend des Dezember

von den Kerzen,

die in den Flaschen steckten, beleuchtet war;


sich gesciflig

Frau Phillips bewegte

um

das Totenbett herum,

dann kamen die Schauspieler,


zu sehen; und
sdilielidi
es

um

ein letztes

Mal

ihre Kollegin

erschienen

Frau Allan und Frau

Mackenzie, denen

gelungen war, ihre Mnner fr so viel


sie die

Elend zu interessieren und


nisses tragen

Kosten des Leichenbegng-

zu

lassen.

Am
zu
sich

ndisten Morgen,

am

9.

Dezember, nahm Frau Allan


elf

den kleinen Edgar, der damals zwei Jahre

Monate

alt

war,

und Frau Mackenzie

die

kaum

einjhrige Rosalie.

Die

ErbscJiafi:

der kleinen Rosalie bestand in einer Schmucksdiachtel,


sie

deren Inhalt lngst verkauf!: worden war, da

sonst nichts

zu essen gehabt htten, und Edgar bekam die Miniatur seiner

5)

To the human heart.

this night Mrs. Poe lingering on the bed of disease and surrounded by her children, asks your assistance, and asks it, perhaps, for the last time . For particulars, see the bills of the day" (V. E., Bd. I, S. 9).
. .

On

Der Tod der Mutter

19

Mutter, die bis auf uns


sie

gekommen

ist,

und

eine Malerei, welche


darstellte.

gemacht hatte und die den Hafen von Boston

Auf der

Rdeseite des Gemldes befanden sidb einige Zeilen


in

von der Hand Elizabeths,

denen

sie

ihren

Sohn aufforderte,

Boston zu lieben, den Ort seiner Geburt, den Ort, an


seine

dem

Mutter die besten und sympathischesten Freunde gefunden

hatte"," eine Aufforderung, die

ohne Wirkung bleiben

sollte.

Die Tote hinterlie auerdem nodi ein Taschenbuch, ferner


die

Haarlocken David und Elizabeth Poes, und auch ein Bndel

Briefe,

von dem spter noch die Rede


hatte

sein wird.

Man

Edgar

ein

letztes

Mal
ist

seine

eingeschlafene"

Mutter zeigen mssen. Dieses Bild

niemals aus seiner Ernich.t jenes

innerung verschwunden; aber dabei meinen wir


innern, das

Er-

bewut die Ereignisse heraufholt, sondern


unser Charakter

jenes

andere, das, uns selbst unbekannt, in unserer tiefsten Tiefe


herrscht,

und auf dem

sidi

und unser

Schidisal

aufbauen. Niemals mehr sollte die unbewute Erinnerung an


die langen

Monate der Krankheit und an das Hinscheiden der


Die unbewuten Erinne-

geliebten Mutter vergehen knnen.

rungen", welche durch die infantile Amnesie zugedeckt werden,

lenken entscheidend unser Leben.

Und
ging,

fortschreitende

und das langsam und geheimnisvolle bel, an dem sie zugrunde wurden spter von dem Genie des grogewordenen Sohns
die therische Schnheit Elizabeths

unsterblich gemacht in

den Gestalten der Berenice, der Morella,

der Madeline, Eleonora oder Ligeia, ohne da er ihren Ur-

sprung ahnte. ^^

6) Love Boston, the place of his birth, and where his mother found her best and most sympathetic friends (Israfel, S. 24). 6^) Dieser Zusammenhang wurde schon von Harrison (V. E.,

Bd.

I,

S. j

und

9)

bemerkt.

DIE ADOPTIVELTERN
Die Familie,
in der der kleine

Edgar aufgenommen wurde,

bestand aus John Allan, einem einflureichen schottischen Kauf-

mann,

seiner

Frau Frances, geborenen Valentine, die damals


alt

fnfundzwanzig Jahre

war, aus ihrer lteren Schwester,

Anne Moore
Negersklaven.

Valentine, auerdem aus den Dienern

und den

Street

Das Haus der Allan stand an der Ecke der Fourteenth und der Tobacco Alley, es war ein fest gebautes GeStil,

bude aus Ziegeln, im georgisdien

gerumig, mit drei

Stockwerken, in deren jedem drei oder vier

auerdem hatte
ohne Prunk.

es eine

Zimmer waren, und Mansarde. Es war ein behagliches Haus


in Irvine in Sdiottland

John Allan, der 1780

geboren war,

hatte eine gewhnliche, aber durchaus gengende Erziehung

genossen; er behauptete nmlich von ihr, da sein Adoptivsohn

Edgar,

als er

fnfzehn Jahre

alt

war, sdion eine bessere be-

kommen

habe. Er

war

ein auerordentlidi begabter Geschfl:ser nach

mann. Frhzeitig verwaist, war

Richmond
zwischen

in Virginien

von seinem Onkel "William Galt gebradit worden, einem


reichen
schottischen

Kaufmann,
Tabak,

der

Europa und
William Galt

Amerika einen
waren,

eintrgliciien in

Handel

in verschiedenen Kolonial-

besonders

betrieb.

Dieser

konnte vor seinem


Virginiens gelangen.

Tod zu einem

der grten -Reichtmer

John Allan, der zuerst

bei seinem

Onkel

angestellt war,

hatte sich bald mit Charles ElHs, einem seiner jungen

KameFirma

raden in diesem Geschft, assoziiert,

um

eine selbstndige

zu grnden, Handel und Transport ber Land und Meer; das

Die Adoptiveltern

Tabakgesdift war dabei der eintrglichste Teil des Unter-

nehmens. Sie wurden sicher von ihren beiderseitigen Onkeln


untersttzt,
falls

von William Galt und von Josiah


fhiger

Ellis,

der ebendie

ein

recht

Kaufmann war. So

entstand

Firma

Ellis

&

Allan.

Inzwischen hatten die beiden jungen

Leute geheiratet.

Die Firma beschftigte


verkauf,
treide,
sie verschleite

sich

nicht

nur mit dem Tabak-

die versciiedenartigsten

Waren: Ge-

Heu, Mais, Samenkrner, Tee, Kaffee,

Bcier, Stoffe,
sie rstete

verschiedene Weine, Likre, Pferde, Schweine usw.;

auch Sklaven aus, vermietete

sie

fr die Arbeit in den Berg-

werken, belieferte die Siedlungen mit landwirtschaftlichen Gerten,

charterte Schiffe fr das

hohe Meer und


den Waren von

die KstenEllis

schiffahrt.

Den

Schiffen, die mit


es, in

&

Allan

befrachtet waren, gelang


die

Kriegs-

und Friedenszeiten ber

Meere zu kommen.
Es war die schne Zeit der Segelschiffahrt: groe Segler

kamen
bei

die

James hinauf, den Flu mit den gelben Wellen,


Ellis

um

den Piers von

&

Allan anzulegen.

Und

Lastwagen

mit dem Tabak von Virginia fuhren vorbei und verbreiteten


ihren

Duft

in

der

warmen sonnigen
sie

Landsdiafl:.

Die ganze

Poesie des Meeres, groer Abenteuer, auf welche die Schiffe lossteuerten oder

von denen

kamen, schwebte

in der

Atmo-

sphre des alten Richmond, in

dem

der kleine Edgar heran-

wachsen

sollte.

Aber

trotz der

Ausdehnung der
sie

Geschfte, mit denen sich die

Firma abgab, war

1811 erst in ihren Anfngen, und


schon

man
reich

mu

nicht

annehmen, da Allan

damals sehr

gewesen. Dezember 1811

war

sein

Vermgen, wenn man auer-

dem an
so gro,

die Geschftsstockungen

von damals denkt, keineswegs

da er ohne berlegung ein fremdes Kind hat annehmen knnen. Als Frances Allan am Tag nach dem Tode der Elizabeth Poe das kleine Waisenkind zu sich genommen

Das Lehen Edgar Poes

hatte, sah ihr Gatte diese mildttige

Handlung

vorerst

wohl fr

den einfallen Impuls eines gerhrten Herzens an, er konnte

annehmen, da der Knabe nicht fr immer unter seinem Dach


bleibe.

Er war

erst

einunddreiig Jahre alt und seine Frau fnfdurfte hoffen, noch selbst Vater zu werden.

undzwanzig:

er

Der Gedanke,
machen,

diesen kleinen

Fremden zu seinem Erben zu


gefallen.

mute

ihm

also

keineswegs

Auerdem
und
sozialer

drfte der sdiottisdie

Kaufmann, der

voll Ehrgeiz

Vorurteile war, darunter gelitten haben, da sein voraussichtlicher

Erbe der Sohn umherziehender" Schauspieler war; und


die
sich

die

Zweifel,

auf

die

auerehelidie
sciion

Abstammung

Rosaliens bezogen, waren

ihm gewi

bekannt.

Man

wird

infolgedessen nicht berrascht sein


ein Menscii

und auch

nicht emprt,

da

vom

Zusciinitt des

John Allan zgerte, den kleinen

Edgar zu adoptieren.

John Allan hatte brigens auch geheime Grnde, die Adoptierung eines

Fremden

nicht zu wnsdien: er besa in

Ridimond

bereits mindestens

zwei eigene illegitime Kinder, eine Toditer

der Frau Wills, einen


diesen

Sohn der Frau

Collier.

Er bezahlte fr

Knaben sogar

die Pension bei einem gewissen "William

Richardson, der in Richmond Lehrer war.

Aber ber den ursprnglidi bsen Willen des John Allan


trug der Wille der Frances Allan den Sieg davon,
blieb

und Edgar

im Hause. Im brigen bte auch


die

die ffentliche Meinung,

und fr

war der

schottisdie

einen Druck, auf ihn aus; zwei

Kaufmann sehr empfindlidi, Wochen nachdem Elizabeth


i6.

Poe beerdigt worden war,


Personen umkamen, und

am

Dezember, brannte das

Theater von Richmond ab, ein Brand, bei


es

dem

dreiundsiebzig

wre Allan sehr verbelt worden,

wenn
und

er das

Kind

einer der Schauspielerinnen def so hart bedie Strae gesetzt htte. Allan
sie

troffenen

Truppe Placides auf

seine Familie

waren der Katastrophe entkommen, da

Die Adoptiveltern

23

diesen

Abend

nicht in

der Stadt verbracht hatten, und ihr

Beitrag

zum

allgemeinen Hilfswerk, welches damals die ganze

Stadt besdiftigte, bestand darin, Edgar in ihrem


behalten, so wie die Macienzies Rosalie in

Haus zu

dem

ihren behielten.

DIE ERSTE ERZIEHUNG

EDGARS
Von
auf: die

doppelter Zrtlidikeit umgeben wudis das Kind Edgar

Ma"

sorgte fr ihn

und

die

Tante Nancy". Es war

auch ein Kindermdchen im Hause, eine schwarze

Mammy".

Der Knabe war zart, ohne krnklich zu sein, und seine Ma" kmmerte sich um ihn mit jeder erdenklichen Sorgfalt. Damals
schon zog er den
Alters vor,
seiner

Umgang

mit Mdchen dem mit Knaben seines

und aus

jener Zeit

stammt

seine

Neigung zu
kleinen

einer

Spielgefhrtinnen,

einem

hbschen

Mdchen,

Catherine Elizabeth Potiaux, einem Patenkind der Frances


Allan. Diese Neigung fr Catherine
eine andere Schwester" als Rosalie,
ist

die erste Liebe fr

von der wir erfahren.


mitzunehmen;
er

Frau Allan

liebte es,

Edgar

bei ihren Besudien

trug ein Samtkleid, sdiwarze Locken


Gesicht mit den glnzenden Augen.

umrahmten

sein schnes

Man

holte ihn auch in den

Salon herber, lie ihn Gedichte aufsagen, und sein Vortragstalent erfreute die Gste.

Er durfle dann, auf dem Tisch stehend,

mit dem mit "Wein gemisditen "Wasser auf das "Wohl der An-

wesenden anstoen.
Frau Allan, die sehr fromm war, nahm den kleinen Jungen
in die Kirdie mit; dadurdi

wurde Edgar Poe mit den

biblischen

Schriften

und den

religisen

Gebruchen und Liedern vertraut.

Aber auch John Allan, der dem enzyklopdischen achtzehnten


Jahrhundert
angehrte,

bte

seinen

Einflu

aus,

und

die

Meinungen, die der Kleine ihn hatte vortragen hren, muten

wohl dazu beigetragen haben, aus Edgar Poe einen der


Dichter Amerikas zu madien, der sich

ersten

vom Gedanken an

einen

wunderttigen Gott befreite.

FRANCES KEELING ALLAN,


1784

geb.

VALENTINE

1829
Virginia)

(Nach einem Portrt von Thomas SuUy)


(Valentine

Museum, Richmond,

Die

erste

Erziehung Edgars

25

Edward
Besuch.
Geselle.

Valentine, ein Vetter der Frau Allan,


ein
riditiger

kam

oft

zu

Er war
Er

practical joker", ein lustiger

liebte

den kleinen Knaben sehr und lehrte ihn

mandien

Streich; er zeigte

ihm

z. B.,

wie

man

schnell

den Stuhl
darauf

wegziehen msse, wenn jemand im Begriff war,


zu setzen.

sich

Dieses neuerworbene Talent wurde ungldilicher-

weise an einer imposanten wrdigen

Dame,
soll

die zu Besuch ge-

kommen
haben,

war, erprobt. John Allan

damals sein Mndel


hinausgefhrt

gepackt und das

Kind

trotz

seines

Schreiens

um

es

durchzuhauen. Frances Allan

lief bei

den Sdireien

ihres Lieblings herbei,

um

der Strafe ein

Ende zu machen. Allan

glaubte nmlidi an die Wirksamkeit krperlicher Strafen, und


jedes Mal,

wenn das Kind

nicht artig" war, verabreichte er

ihm gewissenhaft

einige Schlge, mit

dem

sichern Gefhl,

zum
die

Wohl

seines

Schtzlings zu handeln, besonders, da

ihm

Frauen in ihrer Auffassung von der Erziehung eines Knaben


gar zu weichherzig und zu schwadi zu sein schienen. Eben diese

Frauen und mit ihnen die Diener des Hauses suchten daher
mit allen Mitteln ihren kleinen Liebling vor den vterlichen Zchtigungen zu sditzen und braditen ihm manche Listen, die
eher geschickt als mnnlich waren, bei, damit er der Strafe
entwische.

Vor seinem
schule in
spricht.
reiste,

sechsten Jahr besuchte

Edgar eine Kleinkindernach England


geschickt,

Richmond, die ungefhr unsern Kindergrten entdie Familie Allan

Kurze Zeit bevor

wurde

er

zu einem gewissen William Erwin

der eine Knabenschule in

Richmond

leitete

und

in der sich auch


soll.

Edwin

Collier, der illegitime

Sohn Allans, befunden haben


Lektion interessieren.

Man

erzhlt,

da von

dieser Zeit

an Edgar zu jenen seltenen

Kindern gehrte, die

sich fr ihre

Bei dieser Aufzhlung der Einflsse, die damals auf die


Seele des jungen

Edgar einwirkten, darf man die Reiseberichte


der Kaufleute,
verschiedener

der Kapitne nicht vergessen,

26

Das Leben Edgar Poes

Abenteurer zur See, die nadi Ridimond kamen und

sich

im

Heim

seines

Adoptivvaters aufhielten und von ihren Taten

erzhlten.

Auch

die

Negeratmosphre

spielte

in

jenen

Zeiten

der

Sklaverei in diesen Sdgegenden eine wichtige Rolle. Edgar


hatte ein schwarzes Kindermdchen, das er sicher oft in die

Behausungen der Sklaven


das Viertel, in
seltsame Lieder

seines

Adoptivvaters oder sogar in


begleitete.

dem

die

Neger wohnten,

"Wieviel

und Geschiditen hrte

er dort

wohl! Wieviele

schreckeinflende Erzhlungen, in denen Tote

und Gespenster
es,

auftauchten!

Die primitive Phantasie verstand

zu einer

kindlichen Phantasie zu sprechen, die auf

immer unbewut von

der unauslschlichen Erinnerung an die tote Mutter,


heilbaren

vom

un-

Heimweh

nach

ihr,

die

er

dort in

dem

kleinen

Zimmer
an
ist,

gelassen hatte, heimgesucht wurde. So versteht es das,

was schon unsere


sich

Seele bewohnt, all jenes


sidi

von der Auenwelt

heranzuziehen und in

aufzunehmen, was geeignet

das Ursprngliche zu strken und zu nhren.


Eines

Sommers

als

Edgar schon ungefhr

sedis

Jahre

alt

war

nach einem Aufenthalt bei den Virginia

Hot

Springs,

blieben die Allans auf

dem Heimweg

bei den Valentines in

Staunton.
ihn oft
hinter
zhlt,

Edward

Valentine, der groe Freund Edgars,

nahm

im Wagen zu
sicJi

einer Spazierfahrt mit oder er lie ihn

auf seinem Pferd aufsitzen.


er eines

da

Tages das

Edward Valentine erKind zu einem Postamt auf dem


Edgar
die

Lande gefhrt
kehr

hatte; dort setzte

Bauern dadurch

in

Erstaunen, da er ihnen laut die Zeitung vorlas. Bei der Rck-

kam

Valentine

an

einer

Holzhtte vorbei,

die

von

mehreren Grbern umgeben war. Das Kind war nun derart


erschrocken,

da Valentine

sich

gezwungen
sdirie: Sie
ist

sah, es

vo

sich

auf sein Pferd zu setzen. Edgar


laufen

werden uns nach-

und mich herunterholen!" Es

fr uns wichtig, die


notieren.

Tatsache dieses Erschreckens vor

dem Makabren zu

Die

erste

Erziehung Edgars

27

das in

dem Augenblick

auftrat,

in

dem

das frhreife Kind


seiner Triebe

wahrsdieinlidi die ersten groen

Verdrngungen

unter dem wachsenden Druck seiner Erziehung erlitt. Der Doktor C. A. Ambler erinnert sich auch daran, mit dem
in einem Tmpel von Shockoe Creek gesdiwommen zu und da Edgar damals das "Wasser frchtete, derselbe Edgar, der spter ein unersdirockener Sdiwimmer werden sollte.

Kind
sein,

EDGAR
wandten

IN

GROSSBRITNNIEN
die

Aus der Korrespondenz, und

John Allan mit seinen Verda


seine Schwester
in die

in Schottland fhrte, erfahren wir,

sein

Schwager ihn immer wieder einluden,

Heimat
bis

zu kommen. Die Napoleonisdien Kriege hatten ihn aber

dahin gezwungen, die Verwirklichung dieses Plans zu verschieben.

Nun

aber waren die Feindseligkeiten beendigt, die


offen,

Wege
vor-

waren wieder

und der Frhling und Sommer 1815


die

wurden im Hause Allans dazu bentzt,


zubereiten.

Abreise

Auerdem

riefen

wichtige

Fragen von groem Interesse

John Allan nach Schottland. Die Einstellung der Handelsbeziehungen zwischen England und Amerika hatte besonders
die

Hndler mit virginischem Tabak

betroffen.

Die Redinicht ab-

nungen ber Lieferungen aus der Vorkriegszeit waren


geschlossen, es

war

dringlich, diesen

Abschlu durdizufhren

und

die persnlichen Beziehungen mit

den englisdien Husern

wieder herzustellen. Der Preis des Tabaks war in England, da


die Stocks erschpf!: waren,

sehr hoch; aber

man

durfte er-

warten, da er schnell fallen werde, sobald die Beziehungen

wieder hergestellt
schen

seien,

da dann die

jenseits

des

Atlanti-

Ozeans angehuften Reserven abgesetzt wrden. Es


also hchste Zeit, eine Filiale des

war

Hauses in London zu

grnden.

John Allan konnte darauf

stolz sein, in seiner gegenwrtigen

materiellen Lage in das Heimatland zurckzukommen, aus


er als

dem

armes Waisenkind fortgegangen war. Er hatte zwar nodi

Edgar

in Grobritannien

29

kein groes

Vermgen angehuft, aber

er

geno ein gewisses


des William Galt

soziales Ansehen,

und das ungeheure Erbe

stand ihm in Aussicht; er

kam

mit einer jungen schnen Frau

zurck, mit einer reizenden Sdiwgerin, mit einem entzckenden

dem lebenden Zeugen seines philanthropischen Auerdem hatte der Adoptivvater damals das Kind
Kind,

Geistes.

fr sich

gewonnen und

scheint der

Neigung des Jungen wenigstens von

181 5 bis 1820 wirklich sicher gewesen zu sein,

was durch

die

ganze Korrespondenz John Allans aus jener Zeit bewiesen

werden kann,

die hufig

und manchmal sogar

voll Zrtlichkeit

den kleinen Edgar" erwhnt.

Da
von

der schottische

Kaufmann

einen Aufenthalt in England

einiger

Dauer

plante, lie er sein Mobiliar vor seiner

Abreise versteigern. Die Reise dauerte sechsunddreiig Tage.

Er kam

in Liverpool

am
in

28. Juli 18 ij an.

Von

dort ging

es

nach Irvine in Schottland.

So war John Allan

den Kreis seiner Familie heimgekehrt.

Eine seiner Schwestern, Frau Fowlds, lebte in der Nhe, in

Kilmarnock mit ihren Kindern. Drei andere Schwestern John


Allans, Eliza,

Mary und Jane


Vettern

Allan, bewohnten Irvine ebenso

wie

zahlreiche

und

Freunde.

Ungefhr

dreiig

Meilen von Irvine und Kilmarnock, in Flowerbanks, lebten


die
in

Galts.

Und

in

Irvine

wurde im Sommer 18 15 Edgar


mehreren seiner

die

Schule geschickt, wahrscheinlich mit

Cousins".

Die Poesie der schottischen Landschaft


seinem
Gedchtnis

sollte nie

mehr aus

verschwinden.

Die Gegend hatte Keats

bezaubert, Burns inspiriert.


die

Der feuchte Reiz der Atmosphre, und der


rote

langsam verklingende Abenddmmerung

Sonnenuntergang dieser Zone muten ihre Spuren in den


poesievollen Landschaften hinterlassen. Spter wird

Edgar von

den seltsamen Tlern singen:

30

Das Leben Edgar Poes


In deren Mitte den ganzen Tag
Faul das rote Sonnenlicht lag.'"

Von

Irvine

reisten

John Allan und

die

Seinigen

nach

Glasgow, dann nach Edinburgh. Edgar war trotz des "Wunsches John Allans, der ihn in der Schule von Irvine lassen wollte,
auf die Bitten der

Ma" und

der Tante

Nancy auf

diese Reise

mitgenommen worden, ebenso wie


ungefhr neun Jahre lter war
Familie endlidi
tober 1815 an.

sein Vetter

James Galt, der

Im Herbst begab sich die nach England und kam in London am 7. Okals er.

sidi in London nieder, aber wenige Zeit des Jahres 181 5, wurde Edgar trotz Ende nachher, gegen das der Bitten und Proteste von Ma" und Tante Nancy mit James Galt nadi Irvine zurckexpediert, um mit ihm dort in die

Die Allans lieen

Schule zu gehen. Die beiden


einer Schwester Johns.

Knaben wohnten

bei

Mary

Allan,

Edgar war von seinen beiden Besditzerinnen getrennt und darum tief unglcklich. Er soll damals den Plan zu einer
Fludit gefat haben, er wollte allein nach

Amerika zurcksieben

kehren oder nadi London. Das


plne,

ist

der erste seiner Flucht"er

der
alt.

bekannt

geworden

ist;

war damals

Jahre

Die Disziplin der Sdiule,


tion herrschte,
religisen

in der eine mittelalterliciie Tradi-

war

streng, sie kannte

gewi Krperstrafen. Die

bungen nahmen

einen groen

Raum

ein

und waren

beraus dsteren Charakters. Eine Lieblingsbung fr Schrifl:pflege bestand darin, da man die Schler die Grabaufschriflen
des benadibarten Friedhofs abschreiben lie.
Strange Valleys

Und

die

Erholung

7)

. .

all

In the midst of whidi


"'

day

The red

sunlight lazily lay."

Hervey Allen

Valley (Israfel, S. 69) zitiert diese der Dichtung The Bd. 7, S. jj.) of Unrest entlehnten Verse. (Siehe auch V. E.,

Edgar

in Grobritannien

31

bestand

aus

einigen

Besuchen

bei

den Allan Fowlds, den

Spielen mit den

Kameraden und dem qulenden" Spaziergang


in

im Garten des Lords Kilmarnock,


spensterte.

dem

die

Ahnfrau ge-

Edgar ertrug

diese Gefangenschaft
sidi

und Verbannung

schlecht.

Die Tante Mary rgerte

ber seine Launen und schickte

ihn sdilielich zu Beginn 18 16 seinen Adoptiveltern in

London

zurck,
Misses

wo

er als

Externer in eine Pension kam, die von den

Dubourg

geleitet

wurde. Die Frulein Dubourg waren

die Schwestern eines Angestellten der

Firma Allan

&

Ellis in

London.

Damals

begann

sidi

auch

der

Gesundheitszustand

der
in

Frances Allan zu versdilechtern; dies hatte seinen


einer chronischen internen Krankheit,

Grund

von der wir noch zu


Edgar

sprechen haben werden, da die Befrchtungen ber ihren Ur-

sprung

in

den

Beziehungen

zwischen

und

seinem

Adoptivvater eine Rolle spielen.

Im August

18 17 brachte

John

Allan seine Frau in einen Kurort,^ und da das Wasser ihr wohlzutun schien, verlngerte
sie

den Aufenthalt.
als

Im August

18 17

kam dann Edgar

Pensionr in die

Manor

House School des Reverend Bransby


und
altertmliche

in Stoke

Newington, das

damals eine Vorstadt von London war, welche die Originalitt

Atmosphre eines dsteren Dorfes im alten

England hatte", wie Poe spter schreiben


strae

sollte." Die Rmerwar von groen Ulmen eingefat und von Fiusern, die aus den Zeiten der Tudor stammten.

Gerade neben dem Dorfe erhob

sich das

Schlo des Lords


das

Percy, des unglcklichen Liebhabers der


8)

Anne Boleyn, und


Dr.

Chettingham,

nadi

Israfel,

S.

75.

Ernest Jones,

Prsident der internationalen und der englisdien psydioanalytisdien Vereinigung, sdireibt mir, da es sidi um Cheltenham handeln mu,
einen
englischen Kurort bei Gloucester, in dem gegenwrtig Verdauungsstrungen und Rheumatismen behandelt werden. 9) William Wilson.

ij

32

Das Leben Edgar Poes

II

des Lords Leicester, des Favoriten ihrer Tochter, der groen

Elizabeth. Die Schule selbst, die jenseits der groen mit

Nebel

bedeckten Wiesen lag, war in einem alten Gebude untergebradit.

Poe spter, die erfrisdiende Khle dieser und bin vom neuen in unsagbarer Freude erregt durdi den ernsten und tiefen Ton der Kirdienglocke, die Stunde fr Stunde durdi ihr pltzlidies und sdiauerlidies Drhnen die Stille der dsteren Atmosphre unterbradi, in weldier der von
Idi fhle", sdirieb
sdiattigen

und

tiefen Alleen

der Zeit angenagte gotisdie

Gloienturm

sdilief."^"

Diese Gegend rief wahrscheinlich Edgars romantisches Ver-

langen nadi Gotik und Mittelalter, nach alten Behausungen

und

alten

Gegenden hervor, das


sollte.

sich spter in

mancher

seiner

Geschichten manifestieren

Der Reverend Bransby war brigens weder alt nodi Doktor, er war das Gegenteil von dem, was von ihm im William Wilson gesagt wird. Er war dreiunddreiig Jahre alt, frhlich und ein
Freund der Jagd. Seine Sdiler
liebten ihn.

Er

scheint Edgar,

der ebenso sportliebend wie arbeitsam war, sehr gesciitzt zu

haben. Inzwischen begann jedoch in Poe bei seinem Verkehr mit

den Kameraden jener malose Hochimut hervorzubrechen, der


wahrscheinlich die Ursache fr die groe seelische Einsamkeit

wurde, an der damals gelitten zu haben er

sich

beklagt hat.

In den Ferien, zu "Weihnachten, zu den Weekends kehrte Edgar zu seinen Adoptiveltern heim. Frau Allan, deren Gesundheit aucli weiterhin zu wnschen brig
lie,

wesend. Er besuchte jedoch sicher mit ihr den

war hufig abTower von


griechischen

London,

Westminster

und

sah

vielleicht

die

Plastiken, welclie

Lord Elgin eben mitgebracht

hatte.

Und was John


eine bse

Allan anbelangt: seine Geschfte nahmen


erlitt

Wendung, und im Mrz

er einen Anfall

von

Wassersudht, an
10)

dem

er beinahe gestorben wre.


3,

William Wilson (Bd.

S. 86).

Edgar

in Grobritannien

33

Sdilielidi geriet die

Firma Allan

&

Ellis in

London mit
der
die

der Firma Ellis


eingetrieben

&

Allan in Ridimond wegen einer Schuld, die


sollte,

werden

in

Streit,

ein

Konflikt,

Ttigkeit John

Allans

in

England beendete. Er war ver-

schuldet, entmutigt, krank,

nahm Edgar

aus der Pension

und

beschlo, wieder nadi

Amerika zurckzukehren.
seine

Gegen Ende Juni 1820 hiten Allan und


wieder die Segel zur Fahrt nach

Familie

New

York.

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

'

HELEN
John Allan und seine Familie kamen am 21. Juli 1820 in New York an. In Ridimond stiegen die Allans, Anne Valentine

und Edgar

zuerst

im Haus

ihres Teilhabers Ellis ab,

da das

alte

Haus

in der Tobacco Alley nodi vermietet war. Die kleine Hauptstadt von Virginien hatte in jener Zeit ungefhr zwlf tausend Einwohner. Die Kirchen und die ff entlidien

Gebude im pseudoklassischen Stil beherrsditen von der Hhe der Hgel herab die Huser im georgisdien Stil, die inmitten gerumiger Grten und weiter Wiesen lagen.
Drunten breiteten
sich

die

Docks aus und die Lagerhuser,

man

sah
die

die

Mste,

Segel,

Fahnen

der

Sdiiffe

und

die

Zillen,

auf

dem

Kanal von Maultieren heraufgezogen


sdittelten.

wurden, welche ihre Sdiellen

Knaben schwammen

im Flu, auf den Fluren luteten die Glocken der Plantagen oder die Hrner tnten, weldie die Sklaven von den Feldern
riefen; junge

Tabakpflanzen neigten

sidi

im "Wind und das

Vermgen der Plantagenbesitzer wuchs


Kein Fabrikkamin verrute

in der Sonne.

in dieser Zeit die Lufl. Rich-

mond war damals


in

eine aristokratische Stadt, in der die Familien

den alten Husern inmitten ihrer Diener und Ahnenbilder auf ihre Tradition stolz waren.^^ Dies war die Atmosphre,
in der

Edgar endgltig erwachsen werden sollte. Gegenber dem Hause des Herrn Ellis, in der Second und Franklin Street, lag ein wundervoller Garten mit Linden und
Rosen. "Wir werden spter noch sehen, weldies Idyll sich dort bei abgespielt hat. Aber die Familie Allan blieb nidit lange

1 1)

hrafel, S. 94.

'

'

Helen

3j

Herrn

Ellis,

und schon im Herbst 1820 bezog man


Clay
Street.

die neue

Wohnung
Aus

in der

jener Zeit

stammt die innige Freundschaft Poes mit

Ebenezer Burling. Er war ihm schon vor seiner Abreise in die


Alte "Welt begegnet, als er Frances Allan zur Kirche begleitet
hatte,

und damals

soll
sie

haben. Jetzt lasen

ihm Burling das Schwimmen beigebracht gemeinsam Robinson Crusoe und beaudi'

geisterten sich fr die

Abenteuer des Helden. Sie machten

auf der James manchen Ausflug mit

dem

Boote; die Erinnerung

daran lebt in dem Anfang der Abenteuer des Arthur Gordon

Pym

weiter.

Edgar war damals


gestaltet,

ein lebendiger, beweglidier Junge,

wohl-

vielleicht ein

wenig untersetzt, mit groen grauen

Augen, langen "Wimpern und dunklen lockigen Haaren. Mit


seinen

Sully oder

Kameraden Ebenezer Burling, Jack Mackenzie, Rob Bobby Stanard beteiligte er sich am "Wettlauf,
allerlei Sport.
es

am

Springen und an

Aber

gab auch eine andere Seite

seines Charakters.
sein; in

Edgar

konnte seinen Gefhrten ein heiterer Kamerad

manchen

Augenblidcen hingegen befiel ihn eine bse Laune, durch die er


ein einsamer

und

ungeselliger

Mensch wurde. Dann machte

er

allein lange Spaziergnge, liebte es,

Feldblumen zu pflcken,

und

es gefiel

ihm, im Geheimen zu trumen, zu schreiben oder

zu zeichnen.
Gleich nadi seiner Rckkehr nach Richm.ond brachte John

Allan sein Mndel in der englischen und klassischen Schule


{English

and Classical School)


College
in

eines gewissen

Joseph H. Clarke,

vom

Trinity

Dublin,

unter.

Clarke

war
ihm

ein

glhender Irlnder, ein begeisterter Latinist,


Zeit nicht an Ursprnglichkeit

dem

es

zu gleicher
setzte

und Gte

fehlte. Bei

Edgar

sein

Studium
fort

des

Lateinischen,

Franzsischen,

der

Mathematik

und

lernte die klassische englische Literatur,

Johnson, Addison, Goldsmith und Pope, kennen.

jfi

Das Leben Edgar Poes

Die Pension Edgars, die nicht mehr

als

sechzig

Dollar

im Jahr

betrug,

wurde von John Allan


in

in

Abschlagszahlungen

beglichen,

was beweist,

welch sdiwieriger materieller Situa-

tion er sich damals befand.

Die Ergebnisse des Aufenthalts

John
so

Allans in England, die

vom

finanziellen

Standpunkt aus

wenig gnstig gewesen waren, verstimmten sowohl Charles Ellis, seinen Teilhaber, als audi "William Galt, seinen Onkel
seine Sttze.

und

John Allan hatte

seine

Gter vor 1823 mit

Hypotheken

belastet, seine

Glubiger qulten ihn. Das mute

man nun an

seiner

Laune merken, und Frances Allan und


viel

Anne Valentine hatten vermutlich


Stimmung, durch
die audi

zu tun,

um

die mrrische

Edgar zu leiden

hatte, ein

wenig aus

dem Haus zu
Edgar
ofl-.

versdieuchen.

Und whrend

dieser Zeit verbrachte

die

Nadit

bei seinem

Freund Burling, was Herr


damals mit Leidenschafi; der
er-

Allan sehr mibilligte.

Wir

wissen,

da

sich

Poe

seit

Dichtkunst hingab. Die

Schulkameraden von Ridimond

innerten sich an seine distanzierende Haltung

und an

seinen

Zimmer zurckzuziehen, um dort Verse niederzuschreiben. Das Verlangen nach schpferischer Arbeit drngte diesen Knaben von dreizehn oder vierzehn Jahren dazu, die Spiele und den Zeitvertreib seiner Kameraden zu
Hang,
sidi

in

ein

fliehen.

Nun war
das der

die dichterische Berufung, die nirgends gern ge-

sehen wird, besonders in Amerika verfemt, in einem Land,


praktisdien

Wirklichkeit

zuneigte.
sidi

Wer
hier

also

von
als

solcher Sendung heimgesudit war, mute

mehr

anderswo vereinsamt fhlen, umgeben von


der Welt,

der Feindseligkeit

und dazu

neigen, sich zu verbergen.

Und

niemand,

weder

in der Schule

noch zu Hause, madite

sidi

Gewissensbisse

daraus, ihn bei einer so nutzlosen Besdifligung zu stren.

Mit vierzehn Jahren hatte Poe schon


geschrieben.

seine ersten Gedidite

Wir

wissen das durch seine eigene Aussage

und

Helen

37

auch durch die des Herrn Clarke, der sich daran erinnerte,

da Allan, bevor Edgar


geschrieben
einzige
strkte.

die Schule verlassen sollte,

ihm

ein

Heft mit Gedichten gezeigt hatte, welche von seinem Mndel

worden waren. Frances Allan


zu
sein,

scheint jedoch

die

gewesen

die

ihn

in

seiner

Neigung

be-

1823 und 1824 verfate Edgar kleine Gedichte, weldie an


verschiedene junge Schnheiten gericiitet waren, besonders an
die jungen

Mdchen

des Pensionats der Jane Mackenzie, einer


bei

Schwester jenes

Mackenzie,

dem
und

Rosalie

aufgenommen

worden war.
Freundinnen.

Rosalie, welche auch diese Pension besuchte,

war

dabei der Bote zwischen Edgar

seinen jungen geliebten

Und

das dauerte so lange, bis die Mackenzies

diesen Zrtlichkeiten ein

Ende machten.
Bruder sehr geliebt zu haben. Sie
gutes

Rosalie

scheint

ihren

war

ein recht hbsches

und

Mdchen, aber

als sie

zwlf

Jahre alt war, entwickelte

sie sich nicht


sie

mehr

weiter. Es hat

ganz den Anschein,

als

habe

von damals an mehr oder


nun der

weniger das Bild einer Debilen geboten. Ihrem Bruder, der


nach

dem Zeugnis von

Zeitgenossen

prchtigste,

anmutigste, anziehendste Jngling der Stadt" war,


spter etwas fremd.
Streidien: Eines

wurde

sie

Er neigte immer

ein

wenig zu schlimmen

Abends verkleidete

er sich als Gespenst

und
Ellis

erschreckte eine Gesellschaft:, bei der General Scott

anwesend

war; ein anderes


dazu,
ihn

Mal
einer

verfhrte er den jungen

Thomas

auf

Geflgeljagd

beim

Richter

Bushrod

Washington zu

begleiten,

was ihm trotz


bei seiner

seiner vierzehn Jahre

von der Hand John Allans


Strafe verschaffte.

Rckkehr eine strenge

Jack Mackenzie sagt uns brigens, da Edgar zu jener Zeit

Allan nicht

liebte,

und der

seinerseits lie keine Gelegenheit

vorbergehen, ohne den Jungen daran zu erinnern, da er ihn

nur aus Barmherzigkeit bei

sich behalte.

38

Das Lehen Edgar Poes

Damals
Sdiwimmer:

vollfhrte
er

Edgar
die

auch

seine

Heldentat
eine

als

schwamm
bis

James

gegen

starke

Strmung von Ludlam


ihnen befand

Warwidk hinauf und erregte die Bewunderung der Kameraden, die ihm am Ufer folgten. Unter
sich

der junge Robert Stanard, der mit ihm in

inniger Freundsdiaft verbunden war, wie sie

manchmal zwischen
in der der Jngere

Knaben verschiedenen

Alters entsteht

und

fr den lteren eine Art Verehrung hegt.

Der junge Rob Stanard sang


Eltern,

ofl:

Edgars Lob vor seinen

dem

Richter Robert Stanard

und dessen Frau, Jane

Stith Stanard,

und

spielte

dadurch eine entscheidende Rolle in

der Geschichte der Literatur.

Eines

Tages nmlich fhrte Robert Edgar zu

sidi

nach

Hause,

um ihm

seine

Kanindien und Tauben zu zeigen; er

wollte den groen Freund seiner Mutter vorstellen

und lud

ihn ein, in das

Haus

einzutreten.
fiel

Frau Stanard stand bei einem Fenster. Das Sonnenlidit

auf ihr klassisches Antlitz, beleuditete die schwarzen Locken,

welche von einem weien Band gehalten waren, und blieb


auf den geraden Falten des Kleides liegen, das ihren schlanken

Krper
I : I

einhllte.

Mit

ihrer sanften

Stimme dankte
Freund

sie
sei.

Edgar

dafr, da er

dem

kleinen

Rob

ein so guter
als

Aber

Edgar hrte ihre "Worte kaum, und

er nacii

Hause kam,

war

er

die

Beute eines erregenden Traumes. Helen" war


alt

damals doppelt so

wie Edgar.

Wir knnen
Poes, seine

hier

vorwegnehmen, was der zweite Teil

dieser Studie deutlich zeigen wird: die Jugendliebeleien

Edgar

Neigung fr Catherine Potiaux, dann fr

die Schul-

kolleginnen Rosaliens durchpausten" die Jugendliebe, die er

ehemals fr seine Schwester gehegt und die jenen andern den

Weg
li

bahnten,

die Mglichkeit einer groen Liebe jedocii

lag nur in der "Wiederholung der Liebe besciilossen, die ihn

ehemals an seine Mutter, an die wahre, kranke, tote gebunden

Helen

39

hatte.*^
als

"Wie

oft

sah

Edgar

seine

Helen"?

Gewi

fter

nur einmal.
sie

Man

erzhlt, da er ihr seine Verse vorlas

und da
sie

sein

junges Genie ermutigte.

Wovon

sprachen

bei

diesen

Unterhaltungen, die ihn entzckten und bei

denen er in Verzckung zu den Fen der luftigen und mtterlidien Erscheinung sa? Wir werden es nie wissen. Aber wir

kennen den ungeheuren "Widerhall, den diese Begegnung in seiner Seele gefunden hatte.

Er

sdieint brigens

als

ersten

Gegenstand seiner LeidenSciiicksal be-

schaft ein Geschpf gewhlt

zu haben, dem das

stimmt war, wie Edgars Mutter vorzeitig

krank zu werden

und zu

sterben. Tatsdilich

wurde Frau Stanard bald nadiher


Helen"
begann
das

wahnsinnig und starb.

Um

die Zeit

herum,

in der

starb,

sich

Gemt Edgars zu verdstern. Er war mrrischer geworden,


nodi einsamer
sdiaft seiner
als

vorher und mied in der Sdiule die Gesell-

Kameraden. Eine Schranke stand zwisdien ihm

und

seinesgleichen.

Das war auch

die Zeit, in welcher es mit

dem

Gesundheits-

zustand der Frances Allan unter

dem

Einflu jener myste-

risen Krankheit ernstlich bergab ging, die sie innerhalb


drei oder vier Jahren ins

von

Grab bringen
den

sollte.

Nun
mutter,

hat die Neigung zu Frances Allan, seiner Adoptivfr

Edgar zu

tiefsten

Liebesneigungen

seines

Lebens gehrt. Er wute

es jetzt: ihr

und Tante Nancy

ver-

dankte er

es,

da

er

im Hause der Allans behalten wurde, aus

dem
ehrte

ihn John Allan gern entfernt htte.

Und

berdies besa

Frances jene Art besonders idealisierter Schnheit, die er ver-

und

die seine
allen

Augen und

sein

Herz

entzckte.

Biographen Poes, die idi kenne, sdieint Joseph allein diese Tatsadie geahnt zu haben und die widitige und verhngnisvolle Konsequenz, die sie fr Poe enthielt und von der vir spter spredien werden (Edgar Allan Poe, a Study in Genius, London, Knopf, 1926).
12)

Von

Wood Krutch

40

Das Leben Edgar Poes

Auerdem war Frances Allan mit dem


ihres

Heiligenschein des

Opfers umgeben. Sie scheint nmlidi damals von der Untreue


Gatten erfahren und unter ihr gelitten zu haben. Auch
ja alles in einer so

Edgar mute davon gehrt haben, da man

kleinen Stadt wei. Die Ansdiuldigungen gegen seinen schul-

digen Vater", die moralischen und vielleicht auch physischen

Leiden des "Wesens, das er

liebte, lieen

jedoch ebensosehr seine

Zrtlichkeit fr die Mutter" anwachsen, wie sie den "Wider-

willen gegen diesen "Vater steigerten.

Inzwischen wurde Frau Stanard immer krnker. Edgar,


dessen

Gemt

sich

immer mehr
nicht

verdstert hatte, besuchte seine


tglich schweigsamer

Kameraden beinahe

mehr und kam

von der Schule nadi Hause zurck.


Frau Stanard starb im April 1824.

Man

wei

nicht,

ob

Edgar an ihrem Leichenbegngnis teilnahm. Aber


tion behauptet, er

eine Tradi-

habe

ihr

Grab

in der

Nacht aufgesucht. Er

erzhlte das nmlich spter einer zweiten Helen". "Wie

immer

aber

dem auch gewesen

sein

mag, ob wir

es

bei dieser Be-

hauptung mit der "Wirklichkeit oder einer Spiegelung zu tun


haben, Tatsache oder Legende wrden,
als

Psychisches

ge-

nommen, den
die tiefste
schlielich

gleichen "Wert haben, denn so oder so drcken sie


aus;

Neigung der Seele Edgars


die

und aus

ihr

wre

Legende (wenn

es

sich

wirklich

um

Legende

handelt) entstanden.
Jedenfalls
auf.
fiel

den Kameraden
auf

sein unermelicher

Kummer
dem
er-

Und wenn

dem Grab

der Frau Stanard auf

Friedhof von Shockoe auch nur eine gleichgltige Aufschrift


steht, fr die

Nachwelt sind die Stanzen

An H e

e n^^

halten geblieben:
13)

To Helen
Helen, thy beauty is to me Like those Nic^an barks of yore, That gently, o'er a perfumed sea,

Helen

41

Stanzen an Helen
Helen, dich vergleiche idi

Nikischem Boot, das sanft im Flug

Wegmden Wanderer

mtterlich

Voreinst durch duftigen

Wogenzug
j

Zum

Heimatstrande trug.

Mich trug aus wildem Wogenbrand

Dein hyazinthen Nymphenhaar, Dein


klassisch Antlitz heim zum Strand 2ur Macht, die Rom einst war, 2ur Pracht von Griedienland.

Dort! In der prchtigen Fensternische


Sehe wie eine Statue ich dich steh'n.

Die achatene Lampe in deiner Hand!


Adi! Psyche, aus diesen Zonen,

Die

heiliges

Land.

In diesen Stanzen lebt vielleicht ein wenig die Erinnerung

an

jene
in

griechischen

Marmorplastiken

auf,

die

der

kleine

Edgar

London

gesehen, als Elgin sie dort hingebracht hatte.

The weary, way-worn wanderer bore


,

To

his

own

native shore.

wont to roam, hyacinth hair, thy classic face, Thy Naiad airs have brought me home To the glory that was Greece, And the grandeur that was Rome.
desperate seas long

On

Thy

Lo! in your brilliant window-nidie


''

How

statue-like I see thee stand

The agate lamp within thy band! Ah! Psydie, from the regions which Are Holy-Land!

To

Helen,

1831;

Southern

Liter ary

Messenger,

Mrz

1836;

Graham' s Magazine, September 1841; Philadelphia Saturday Museum, 4. Mrz 1843 (siehe V. E., Bd. 7, S. 171). Der hier zitierte Text (V. E., Bd. 7, S. 46) stammt aus dem Jahr 184J.

4^

Das Lehen Edgar Poes

Aber
die

es gibt eine

Erinnerung, die noch lteres heraufholt und

selbst kommt. Die hyazinthenen Haare, das klassische Antlitz, die Mienen der Najade, die den Dichter wie daheim" zum huslidien Herd, zum home"

aus

dem Leben Poes

gebracht

hatten,

waren

in

die

Vergangenheit

eingesargte

Spiegelungen des mtterlichen Antlitzes und Schreitens, welche

Poe

in seinem "Werk

und seinem Leben immer wieder heim-

suchen muten. So kehrte der Wanderer, der im Leben als

Jngling umherging, schon mit fnfzehn Jahren mde, verstrt"

zum

heimatlidien Ufer" zurck, eine dstere


die

Heimkehr
eine

zur

Mutter,

fr

ihn

auf immerwhrende

Zeiten

Kranke oder

eine

Tote war.

Noch bevor Edgar zwanzig Jahre alt war, hat er jene Verse geschrieben, welche seine persnlichste Auffassung von
der Liebe aussprachen, eine Auffassung, der er sein ganzes

Leben hindurch treu geblieben


Idi

ist:

konnte nur dort

lieben,

wo

der

Tod

Seinen Haudi mit

dem

der Sdinheit mischte."

Und

das war fr Poe mehr als eine der romantisdien Einsie

gebungen, wie seine Zeit


seiner tiefsten Natur,

liebte:

hier

war der Ausdruck

der nach den frhesten Erinnerungen

modelliert wurde.

Diese Lockung war notwendigerweise mit


mischt.

Schrecken

ge-

Das

verngstigte Ich floh vor einer so furchtbaren

Liebesfixierung.

Denn Edgar Poe war


er

ein

Psychopath und nicht

pervers.

"Wenn

durch die psychischen Traumen aus seiner


ist

Kindheit ein Nekrophiler" wurde, so


verdrngter",
ij)
I

er ein

zu einem Teil
Nekrophiler

zum andern
Was

ein

sublimierter"

could not love except -where Death mingling his -with Beauty's breath
erste

(Vorwort 1829, Introduction 183 1,


(1834 1845), ein Gedicht, in unterdrdst wurden: V. E., Bd.

Fassungen der Romance


Zeilen spter von

dem
7,

diese

Poe

S. 164).

Helen

43

geworden, und das gibt den Schlssel zu seiner Psydboneurose,

zu seinem Charakter, zu seinem Leben, zu seinem Werk. Es manifestierte sich deshalb in ihm ein Anwachsen von Angst in

dem

Augenblick, in

dem

er

zum zweitenmal

in seinem

Leben

Gefallen fand an einem glhenden Bedauern


schaftlichen Liebe fr eine Tote.

und

einer leiden-

Nur

in der Phantasie hat er


in der "Wirklichkeit

die

Toten und Halbtoten ausgraben drfen;

bedrckte ihn der Sdirecken, der von seinen eigenen Imaginationen herkam. Mit vollem Recht hatte er Angst vor sich selbst

und

seinen

Wnschen, die

in schreckliche in

Alptrume

projiziert

waren und ihm beim Erwachen

jenen Nchten seiner Jugend

so furchtbare Gesichter zeigten,

da

er

den Kopf unter die

Decke

steckte,

um

ihnen zu entfliehen. In jenen Nchten, und


sich

damit erreidite das Frchterliche seinen Gipfel, bildete er


ein,

da

die

eisige

Hand

eines

Leichnams auf seinem Ge-

sichte ruhe.*'

16) Israfel, S. 11 8/1 19,

nach John Mackenzie.

DER BESUCH LA FAYETTES UND DIE ERBSCHAFT WILLIAM GALTS


Im Herbst
der
des Jahres 1824

wieder nach Amerika zurck.

kam der gealterte La Fayette Man verehrte in ihm den Feind


Washingtons,

Tyrannen,

den

Freund

den

berhmten

Soldaten, die Verkrperung des Triumphes der Lehren Jeffersons

und

der Philosophie Rousseaus

groartigen
Virginia

und bereitete fr ihn einen Empfang vor. war La Fayette besonderen Dank schuldig. Man

verga weder seinen Feldzug gegen Arnold noch seine Tapferkeit

in

Yorktown.

Und

die

Ehren,

die

man dem groen

Soldaten erweisen wollte, muten selbstverstndlidi vor allem


militrischen Charakter haben.

Die Miliz von Richmond war

in

keinem gnstigen Zustand.

Aber

die jungen Leute der Stadt bildeten eine die

Freiwilligen,

Kompanie von Richmond Junior Volunteers oder Morgan


diesen

Legion,

und unter

jungen

improvisierten

Soldaten

zeichneten sich die Schler Burkes

der Nachfolger Clarkes

durch

besonderen

Eifer

aus.

Die Freiwilligenkompanie

whlte zwei Offiziere: John Lyle wurde

Hauptmann und
aus Richmond,

Edgar Allan Poe Leutnant.

Whrend

der Abwesenheit

der Truppen

Manahmen zum Schutz der Stadt ergriffen und nur der Teil der Kompanie der Junior Morgan Riflemen, zu der der Leutnant Edgar Allan Poe gehrte, war bei dem Zusammentreffen mit dem berhmten Gast dabei.
waren, wurden

welche La Fayette

entgegengegangen

La
mit

Fayette, der einen Dreispitz


in

und Kniehosen

trug,

kam
emp-

dem Dampfer

Norfolk an. Er wurde

festlidi

Der Besuch La Fayettes und

die Erbschafl

William Galts

4j

fangen, die Veteranen der Revolution

kamen

herbei,

um

ihn

zu begren, und die Kompanie der Richmond Junior Volunteers erwies ihm die Ehrenbezeigungen.

Edgar Poe konnte dabei nidit unbemerkt

bleiben,

da

er

dodi der Enkel des Generals" David Poe war. Hatte nicht

La Fayette das Grab des Generals" in Baltimore mit den Worten begrt: Hier ruht ein edles Herz"! Diese Huldigung La Fayettes fr seinen Grovater trug
nun dazu
bei, die

Gedanken des jungen Mannes auf


der

die

Armee

zu lenken, da dadurdi seine Identifizierung mit der berhmtesten

Persnlidikeit

eigenen

Familie

wieder

lebendig

wurde. Die

Aufnahme

in die

Kompanie der

Freiwilligen

von

erfreuen durfte, gaben

Richmond und der Rang eines Leutnants, dessen er sich dabei ihm zum erstenmal in seinem Leben

das Gefhl der Unabhngigkeit


endlich erwachsen
sei.

und das Bewutsein, da

er

Von
wollte.

diesem Augenblick an scheint Edgar das Jocii besonders

unertrglich

gefunden zu haben, das Allan ihm auferlegen


sich

Er lehnte

von nun an gegen

die krperlichen

Strafen auf, beantwortete respektlos die Befehle seines Vor-

munds und zog


hingegen

sich

Tage hindurch belgelaunt zurck. Allan

soll bereits

im November 1824 an Henry Poe jenen


nur seine

berhmten Brief geschrieben haben, in dem er Edgar der Undankbarkeit bezichtigte und von Rosalie sagte,
Halbschwester".
sie sei

Auf der

Rckseite der Absdirifl; dieses

Dokuund

ments, das unter den Schriften Allans gefunden wurde, befindet


sich

auerdem eine von dessen

Hand stammende

Zins-

Zinseszinsrechnung.^''

Im Mrz 1825

starb

Onkel William Galt und


seines

hinterlie

John Allan den grten Teil


die Galts oder andere

Vermgens. Die Allans,

Verwandte aus Schottland und Amerika

17) Israfel,

S.

125/126.

4^

Das Leben Edgar Poes

erbten hingegen blo kleine Summen. Poe behauptet spter, da Allan siebenhundertfnfzigtausend Dollar geerbt haben soll. Ob diese Angabe stimmt oder nicht, kann man heute

sdiwer beurteilen. Jedenfalls aber befand

sich

John Allan nun

im

Besitze eines betrditlidien Vermgens, das aus Bargeld,

Waren, Sklaven, "Wertpapieren und Immobilien bestand. Das Haus in der Fourteenth Street und Tobacco Alley, das
die Allans wieder bewohnten, gengte daher nidit

mehr den

sozialen" Ambitionen John Allans, nicht

mehr dem Leben,

das er fhren wollte,


die
er

es war zu unscheinbar fr die Empfnge, zu geben beabsichtigte. Trotzdem der Gesundheitslie,

zustand seiner Frau immer mehr zu wnsdien brig

wollte er jenen imponieren, die in der Stadt weitertrugen,

Galt habe sein ganzes Geld


schwollenen
kaufte er

dem

alten Allan mit


litt

Fu

hinterlassen."^' (Er

an der Gicht.)

dem geDarum

am

28. Juni

1825 fr die

Summe von

vierzehn-

tausendneunhundertfnfzig Dollar bei einer Versteigerung das

groe Haus, das die Sdecke der Main und Fiflh Streets
bildete.

Ein groer Garten lag zu den Fen des Hauses; auf dem

war Gemse angebaut, auf dem sdlichen, der auf dem Abhang eines Hgels lag, gab es "Weingrten, Feigenbume und Himbeerstrucher; es fehlte auch nicht an Blumenstlichen Teil

beeten,

an Gartenblumen oder blhenden Bschen.


Fenstern aus geno

Von den
und

man

einen weithin reichenden

poesievollen Blick; das Tal der James verlor sich erst

am

Horizont. Das Erdgescho bestand aus der Diele,

dem

Speise-

groer Empfangssaal, die

zimmer und dem Salon; im Stockwerk darber waren ein Zimmer John Allans und der Damen, ein Gstezimmer und das Edgars.

18)

So Galt has

lefl

all

bis

money

to

cid swell-foot Allan

{Israfel, S. 116).

Der Besuch La Fayettes und

die Erbsdiafl

William Galts

47

Das Zimmer Poes

lag

Winkels ber der Diele,

am uersten Ende eines finstern am Absdilu einer dstern Stiege. Dort


Lampe
aus Achat".

brannte unaufhrlich eine

Das Zimmer

hatte zwei Fenster, eines nach Norden, eines nach Osten mit

einem weit hinschweifenden Blick. Auer


Mobiliar standen in

dem gewhnlidien

dem Zimmer

eine

bequeme Chaiselongue,

auf die

sich

der junge

Mann beim

Lesen gern ausstreckte, ein

und ein Bchergestell. Wir knnen vermuten, welche Bcher sich darauf befanden. Homer, Virgil, Caesar, Cicero, Horaz; englische und franzsische Grammatiken, die Gesdiichte Englands und Amerikas, gotisdie" Romane und ein oder zwei Handbdier ber milivoller Kleidersdirank
trisclie

Taktik.

Ferner

Byron,

Moore und Wordsworth,


Shelley,

Coleridge und Keats,

vielleicht

dann

einige

jener

Dichter des achtzehnten Jahrhunderts, mit denen die Biblio-

theken des Sdens so gut versehen waren.


Quichote, Gil Blas

Auerdem der Don


spter nodi

und Joe

Miller,

von denen wir

hren werden, und schlielich Milton, Bums, Campbell, Kirke

White und

sicherlich E.

C. Pinkney.

An
Irvings.

Romanschriftstellern

mu Poe
Brown,

Scott
die

gekannt haben,
ersten

Cooper,

Charles

Brockden

Arbeiten

Er hat auch Macaulay und andere Essayisten gelesen

und

die

Revuen

jener

Zeit:

die

Edinburgh Review, Black-

wood's, die Critical

London

Ladies'

Review of Annais of Literature, und das Magazine, das die Firma Ellis &: Allan bekam

oder besa. Moore, Byron und Goldsmith scieinen ihn besonders interessiert zu haben.

Das Haus wurde von Frances Allan mit Geschmack


gerichtet; die
hielt
es
1

ein-

Mbel waren im Empirestil, und auerdem


Bsten

ent-

die

Dantes
In
sich ein

und
Edgars

der

Maria von
ein

Magda

von
auf

Canova.

Zimmer stand

Schreibtisch,

dem

Tintenfa aus Bronze und eine

Sandbdise befanden, die von seinem Vater" gekauft worden

48

Das Leben Edgar Poes

waren und
stnde mit.

in die der

Name John
Haus

Allans eingezeichnet war.

Als Poe spter

das

verlie,

nahm

er

diese

Gegen-

An

der Dedce eines gerumigen gesdilossenen Balkons war

eine Schaukel angebracht, audi ein Fernrohr gab es hier, durch

das die jungen Leute die Sterne beobaditen konnten. Edgar


verbrachte dort viele Stunden, mit solcher Leidenschaft hing er

an der Astronomie. Er
Antlitz des

liebte es, lange das silberne

und

tote

Mondes zu

betrachten.

fter sifi^'k"'Al

<l;^4r

-^^' lji4.1j. t .%lattSW,


SARAH ELMIRA ROYSTER
mit i6 Jahren

(Nach

einer

Zeichnung Edgar Poes, Richmond 1826)

Edgar Allan Poe Shrine, Ridimond, Virginia)

ELMIRA
An
der Ecke der Franklin
Ellis, in

und Second

Streets,

gegenber

dem

Hause des Charles

dem

die Allans nach ihrer

Rckkehr

aus England vorlufig abgestiegen waren, lag ein verzauberter

Garten. Dort hatte

erbauen wollen, in
licht

Thomas Jefferson ehemals ein Gefngnis dem diejenigen seiner Reformplne verwirkauf die Gefangenen bezogen. Aber
ein anderes ausgetauscht

werden

sollten, die sich

das Terrain

war gegen

worden, und

der alte Garten, der nun von einem Grtner des


gepflegt wurde, hatte sich in eine feenhafte
die voller Rosen, Geiblatt,

Herrn

Ellis

Gegend verwandelt, Jasmin, Myrten und Vgel war.

Dorthin kamen Kinder spielen, dort saen Greise.

Und

der

junge Edgar trumte. Dorthin fhrte er auch die kleine Sarah

Elmira Royster,

um

mit ihr von der Liebe zu sprechen.


Ellis

Elmira war die Tochter von Nachbarn, die mit den

und Allans

in

Beziehung standen. Sie war damals ungefhr


alt,

fnfzehn Jahre

hatte groe schwarze Augen,


sie

und dunkle
wahrschein-

Locken beschatteten ihr Gesidit. Edgar kannte


lidi seit

1823, sicher aber


lag, sind die

im Jahre 1824. "Whrend Helen"

im Sterben

Spaziergnge mit Myra" Trost fr

der

den unglcklichen Jngling gewesen. Elmira war, in der Reihe Nur-Sdiwestern"," das Mdchen, an dem Edgar am

lngsten festgehalten hatte.


19) Da Elmira in die Reihe der Sdiwestern" gehrt, wird indirekt von Edgar selbst besttigt. Im P i r a t e n" (The Pirate), einer Abenteuergesdiidite, die von Henry und Edgar

Poe gemeinsam

24 des Baltimore North American (Bd. I, 27. November 1827, S. 189) verffentlidit wurde, und deren Fhrung getreu die traurige Liebesgesdiidite Edgars und Elmiras nadiahmt, wird die Heldin Rosalie genannt, mit dem Namen der Sdiwester
Bonaparte: Edgar Poe.
I.

in der

Nummer

jo

Das Lehen Edgar Poes

Es scheint nun, da sowohl Allan

als

auch Royster jenem

Gefhl ungnstig gesinnt waren, das die beiden jungen Leute


zueinander zog.

Durch

die Erbschaft nach "William Galt

war

in

John Allan

ein neuer Plan, der sich auf die Zukunft Edgars bezog, gereift.

Frher schien er daran gedacht zu haben, ihn in seiner Firma

aufzunehmen.

Nun

aber besann er sich auf die intellektuellen

Fhigkeiten seines Adoptivsohnes,


juridische

und
lassen.

er

plante,

ihn

eine

Laufbahn einschlagen zu

Im Mrz 1825 nahm

er ihn aus der Schule Burkes heraus

und gab ihm Hauslehrer,

um

ihn sobald als mglich an die Universitt von Virginia

schicken zu knnen.

In

b''"'

,Das literarische Leben des Thing um hat uns Poe ein kaum verschleiertes satirisches Gezu John Allan und dessen
seine eigenen literarischen

mlde

seiner damaligen Beziehungen

Firma gemalt und einen Bericht ber


Absichten gegeben.

In dieser Geschichte
nichts als eine

bekommt Thingum von seinem Vater


satirisciien

Mansarde, eine Feder, Tinte, Papier, ein Reim-

lexikon

und

ein

Exemplar der

Zeitung The

Gad

Fly (Die Bremse). Fr diese groherzige Schenkung schuldet


er

ihm

tiefste
er.

Dankbarkeit. Ihr Edelmut

ist

ohne Grenzen",

erwidert

Ich werde alles zurckzahlen, indem ich Sie

zum
diese

Vater eines Genies mache." Nichts beleuchtet besser die Beziehungen zwischen

Edgar Poe und John Allan


sollte

als
sici

wenigen Zeilen. Denn beim Thema Geld


zeigen, welch tiefer Groll zwischen

bald

Vater und Sohn in der

gleichen Zeit, in der

Edgar heranwuchs, gro geworden war.

des Diditers (siehe Poe's Brother, von Hervey Allen und Thomas OlliveMabbott, New York 1926, George H. Doran

Company, S. 53 ff.). 20) The Literary Life of Thingum Bob. (Southern Messenger, Dezember 1844; Broadway Journal, II, 3).

Literary

Elmira

ji

John Allan, eine Herrsdiernatur im Bereich des praktischen Lebens, konnte nicht mit

dem wachsenden Genie


der
nicht,

seines

Adoptivsohns,
pathisieren;
dieser

das

im

Reidi
deshalb

Poesie
weil

herrschte,

sym-

besonders
die

auf

dem Grund
der

Animositt

Rivalitt

zwisdien

dem Gatten

Frances

Allan und ihrem grogewordenen

Sohn" wirkte,

eine Rivalitt, die aus ihrer tiefen Quelle jenen

Ha

speiste.

Solange Edgar ein Kind war, wurde Allan durch den Liebreiz des

Jungen besnftigt und von ihm erobert. Aber


sidi als

als

der

Knabe

Mann

entpuppte, brach die latente dipusaus.

rivalitt,

wie wir sagen, zwischen Vater und Sohn

Frances Allan hatte wahrscheinlidi zwisdien der Rckkehr


aus England
ihres

und der Ankunft La Fayettes von der Untreue


als

Gatten erfahren. Allan besa die Briefe, die Elizabeth

Poe ihrem Sohn


ihnen,

Erbe hinterlassen, und wute

sicher aus

da die

eheliche

Abstammung

Rosaliens

bezweifelt

werden

durfte. Diese Briefe sind spter

und auf seinen

dem Tode Edgars ausdrcklichen Wunsdi von Frau Clemm zerstrt


nach

worden.^^ Allan hielt vor Edgar mit seinen Anschuldigungen

gegen Elizabeth Poe wahrscheinlich nicht zurck und Edgar

wird ihm die Antwort nicht schuldig geblieben

sein.

Lauter

Antriebe, die zu der ursprnglichen Rivalitt dazukamen.

Um
war

diese Zeit

nun

drfte
sein,

William Fienry Leonard Poe nach


seinen Bruder aufzusuchen. Er

Ridimond gekommen

um

bei der Marine, wahrscheinlich bei der Handelsmarine,

von zarter Gesundheit, vermutlich damals schon tuberkuls,


liebte

die Literatur

und

schrieb

Verse. In einem seiner Ge-

didite" spricht er so von Rosalie, als ob es zweifelhaft wre,

zi)
24,

Ober

die ganze Angelegenheit dieser Briefe:

Israfel,

S. 13,

141, 727.
. . .

22) For the North American. In a packet hook Das Gedidit wurde 1827 in Baltimore verffendidit (siehe das frher zitierte Werk: Poe's Brother, S. 41).

52

Das Leben Edgar Poes

wer

ihr

Vater gewesen

sei.

Das kann nach jenem


geschrieben hatte

Brief gein

schehen sein, den

ihm Herr Allan

und

dem

dieser eine Anspielung auf die bekannten Tatsachen madite.

Damals mu auch Edgar, der immer


aufgebracht war,

heftiger gegen

Allan

zum

ersten

Male das Bedauern ausgesprochen

haben, nicht von Frau Madsenzie, die er brigens hufig ganz

wie Frau Allan

Ma"

nannte, adoptiert worden zu sein.


sich

Und
da
sich

um

die gleiche Zeit

begann

Edgar

bei

den Mackenzies auch


sprechen,

hufig ber Allan zu beklagen


er ber das
bitter

und davon zu

Meer

fliehen werde".

Allan dagegen beklagte

ber die Undankbarkeit Edgars.


verkehrten
in

Die Allans
monds, und

der besten
Sdiule

Gesellschaft

Ridi-

seit

Edgar

die

Burkes verlassen hatte,


alte

wurde

er ebenfalls berall

empfangen. Die

Gesellschaft

von Ridimond war

eine Schule der guten Sitten,

und

seiner
als

Virginianischen Erziehung verdankte

Edgar

sein

Benehmen
er sei

Gentleman", das allen jenen

auffiel,

die

mit ihm spter


der

zusammenkamen. Die Mtter,

die

wohl dachten,

Erbe Allans, ermutigten natrlich ihre Tchter bei ihren VerIj'l

sudien, den Jngling zu erobern.


I

Aber Edgar hatte nur fr Elmira Augen. Er verbrachte


viele

Stunden in ihrem Haus. Sie


sie

spielte Klavier, er blies Flte,

oder
junge

sangen; Edgar hatte eine schne Tenorstimme.

Der
eine

Verliebte

madite

von

seiner

kleinen

Geliebten
sind.

Skizze, durdi die uns ihre

Zge erhalten geblieben


Frau zu werden.

Die
Uni-

Dinge gingen

so weit,

da Elmira Edgar, bevor

er zur

versitt ging, verspradi, seine

Der Tag der Abreise kam heran. Allan war von dem
Gedanken, Edgar aus dem Hause zu haben, entzckt. Seine
Frau hingegen
lottesville.
litt

sehr. Sie begleitete

Edgar

bis

nach Char-

Es war ein herzzerreiender Abschied.


Kutscher, der Frau Allan allein nadi

Der
llji

alte

Richmond
sich.

zurdcbrachte, hatte einen Brief Edgars fr Elmira bei

AUF DER UNIVERSITT VON VIRGINIA


Thomas
des
Jefferson, dieser groe

Trumer und Romantiker


wenigstens
ein

politischen
er

Lebens,

verwirklichte

groes

Werk:
versitt

grndete das Oxford" der neuen Welt, die Uniin Charlottesville, nicht weit

von Virginia, welche

von

seiner eigenen Residenz (Monticello), erriditet

worden war.
ihre

Am

7.

Mrz 1825
sich

erffnete die Universitt

von Virginia

Tore fr die ersten fnfzig Studenten.


befand
bierten.

Und im

Februar 1826

auch der

Name

Poes in der Liste der neu Inskri-

Die Ideen Jeffersons ber seine Universitt sahen ganz

merkwrdig
Zeit

aus, sie gehrten

zu den fortgeschrittensten seiner


idealistisch gedadit.

und waren im brigen zu

Er glaubte,

wie das damals noch


menschlichen

Mode

war, an die ursprngliche Gte der


die Statuten

Natur und entwarf dementsprechend


Professoren

seiner Universitt.

Adit

ausgezeichnete

waren

beauftragt,

die

Studenten zu unterrichten. Unter ihnen befanden sich sechs


Auslnder,
Rektor,
ein

hauptschlich

Englnder.

George

Tucker,
in

der

Amerikaner,
er

war der bedeutendste


Biograph
Jeffersons

diesem

Kollegium

wurde spter

als Volkswirtschafller, Essayist,

Gesdiichtsschreiber

und
den

bekannt.

Die

Kurse

stellten

an

Durchschnitt

der

amerikanischen
in

Studenten

zu hohe Ansprdie; Poe jedoch konnte viel

ihnen lernen.

Die Universitt zeidinete


aus:
ein

sidi

durch khne Neuerungen

man

studierte auf ihr beispielsweise


als er

moderne Sprachen,

Studium, das von Jefferson,


war,
als

Gouverneur von Vir-

ginien

Pflichtgegenstand

in

Amerika

eingefhrt

54

Das Leben Edgar Poes

wurde;

es

gab Werksttten;

man konnte

eine militrisdie Er-

ziehung erhalten;

man

-wurde gratis geimpft,

und

es

war dem

freien "Willen eines jeden berlassen,

den religisen bungen

zu folgen oder

nidit.

Die Universitt von Virginia war sdion wegen der Ideen


ihres

Grnders vor allem demokratisch gesinnt. Den Studenten


vollste Freiheit gelassen, sie unterstanden lediglich

wurde

dem

Zivilgesetz.

Daraus entstanden aber anarchische Verhltnisse,

und

die vielen mutwilligen Streiche der Studenten strten den

Frieden der Schule und der Umgebung. Sie spielten, duellierten


sich,
teil

nahmen an Hochzeiten auf


ankam.

dreiig Meilen in der


die

Runde
Poe
in

und machten Schulden. So sah

Lage

aus, als

Charlottesville

Das Zimmer Edgars, das halb


sidi

Studier-, halb Schlafzimmer

war, ffnete seine Fenster auf die Ragged Mountains. Es lie

im "Winter wegen

seines kleinen

Kamins

schlecht heizen.

Es war auch kein

Bad

dabei.

Die Studenten wurden jeden Morgen


geweckt. Sie wusdien sidi schnell,

um

halb sedis

Uhr
dann

nahmen
und

ihr

Frhstck in

irgendeiner benachbarten Pension ein

setzten sidi

an die Arbeit. Poe war in Latein und Franzsisch ein guter


Schler,
er
las

und sprach

diese

beiden Sprachen, ohne

sie

jedoch vollstndig zu beherrsdien.


er

Im
in

Griediisdien entsprach
er ber ihn hinaus.

dem

Durchsdinitt, im Italienisdien
leicht auf,

kam

Er fate beraus

konnte

wenigen Augenblidken

den Vortrag der Texte vorbereiten und verblffte dann die


Klasse oft durch seine vollkommene Diktion. Die Leichtigkeit,

mit der er arbeitete,

hatte

aber

oft

etwas Oberflchliches

an

sich.

Er unterwarf

sich freiwillig

den militrischen bungen, die


Offizierssdiule

von einem gewissen Mathews, der aus der

von

West Point hervorgegangen war,


taten
seines

geleitet

wurden. Die HeldenPoe,

Grovaters,

des

Generals

und audi der

Auf der

Universitt

von Virginia

55

Erfolg des jungen Offiziers der


anllich
dieser

Richmond Junior Volunteers,


haben
sidierlidi

des

Empfangs La

Fayettes,

zu

Neigung beigetragen.

Die Nachmittage nach den Kursen verbrachte man in der Bibliothek, in den Geschften oder in den Hotels" von
Charlottesville, das ungefhr eine Meile

von der Universitt


in

entfernt

war.

Im Sommer schwamm man

der

gelben

Rivanna, und die Ragged Mountains luden zu groen Partien ein.

Poe lieh sich aus der Bibliothek mandies Gesdiiditswerk und manche Naturgeschichte aus. Es ist wahrscheinlich, da Jefferson, der hufig in die Bibliothek kam, dort von dem
jungen

Menschen gesehen wurde. Aber Jefferson hinterlie

keine Spur in seiner Phantasie.

Virginia bisher nur aus Zeugnissen

Wir kannten das Leben Poes an der Universitt von und Erinnerungen seiner
Seit der Verffentlichung der Briefe

Kameraden.

Edgars an

John Allan, einer Verffentlichung, die fr jeden Biographen


Poes von unschtzbarem

Wert

ist,

besitzen wir jedoch seinen

eigenen Bericht ber diese

Zeit.''^

Poe

beschreibt

dem

Vormund

das

wilde

Leben

der

Studenten. Er erzhlt davon, wie

ein Teil

von ihnen

in die

Wlder und Berge


der
Sheriffs

flchten mute,

um
die

den Nachforschungen
Verletzung
des

zu entgehen,

welche

Ge-

setzes

gegen

das Hasardspiel
welclie

ahnden wollten. Er
die

berichtet

von wilden Kmpfen,


ausfochten,

jungen Leute miteinander


ein gewisser
ins

von
aus

Insulten,

Hieben und davon, da


einem andern

Wickliffe

Kentucky mit
sei,

Studenten

Gebirge gegangen

um

mit ihm eine Differenz zu bereinigen.

Witifliffe soll dabei seinen

Gegner derart

in

den Arm,

Ellenbogen bis zur Schulter gebissen haben, da

vom man ihm

23) Valentine

Museum Poe

Letters,

i.

und

2. Brief.

Das Lehen Edgar Poes

Stcke, die so gro

waren wie
aus,

die

Hand, amputieren mute.

So sahen die Sitten


ginia herrsditen.

welche an der Universitt von Vir-

In den Hotels und in den Pensionen geno


Getrnke,
z.

man

starke

B. den

berhmten peach and honey"


jener Zeit,

(Pfirsich

und Honig), den Punsch


besitzers

und machte den Mdchen


eines Pensions-

den Hof; Poe aber scheint nur der Tochter


einige,

brigens

nicht

sehr

groe Aufmerksamkeit

zugewendet zu haben.
Ihn

nahm

das Spielen ganz in Anspruch. Er spielte, verlor,

zahlte mit seinen Kleidern oder durdi einen Kredit bei seinem

Aber da John Allan, der doch ihm beinahe kein Taschengeld bewilligt von Tag zu Tag tiefer in Schulden.
Schneider.

jetzt Millionr

war,

hatte,

geriet

Edgar

Die Mehrzahl der jungen Leute an der Universitt war

von ihren Eltern


jedoch nidit.

reichlidi

mit Geld versehen worden. Edgar

Der

sdiottische

Kaufmann

hatte

ihm

bei seiner

Abreise
gegeben,

nach

Charlottesville

nur hundertzehn Dollar mitgering

wo

doch

die

Ausgaben,

genommen,

drei-

hundertfnfzig Dollar jhrlidi betrugen, ohne da in diese

Summe
nicht,
steckte,
|j|l

die einhundertneunundvierzig Dollar fr erste Kosten,


Bett,

2immer,
ob

Decke

u. a.

inbegriffen

waren;

wir

wissen
Absidit

hinter

diesem

Verhalten

systematische
sich nicht

oder wachsender Geiz oder ob


in

vielmehr der

Entzug an Neigung
|||||i

dem Entzug an Geld

manifestierte.

Edgar mute
ein
all

also in der Folge die Erniedrigung ertragen,

wenig fr einen Menschen gehalten zu werden, der unter


diesen begterten Jnglingen ein Bettlerdasein fhrte,

und

dabei

war

sein

Adoptivvater einer der reidisten Kaufleute


diese

Virginias.

Er konnte Allan

Haltung nie mehr verzeihen.

"Wir werden audi


peinlichsten

Thema Geld zum Ausdruck fr die Feindseligkeit zwischen dem


sehen, wie das

von nun an

Vater und dem Sohn wurde.

*^

DIE UNIVERSITT

VON VIRGINIA ZUR


Westfront

ZEIT POES

(Nach einem alten Druck)

Auf der

Universitt

von Virginia

57

Poe, der die Bedienung, Beheizung, 'Wsche usw. mit

dem
seine

bezahlen mute, was er nicht hatte, behauptet, er habe gespielt,


weil
er

zu bekommen hoffte, was ihm

fehlte.

Aber

Schulden wuchsen immer mehr an, seine Spielschulden

kamen

zu den Sdiulden hinzu, weldie er bei Geschftsleuten gemacht


hatte,

die

die

jungen Leute ausbeuteten und die trotz des


der Studenten als

Gesetzes, das ungerechtfertigte Schulden"

nichtexistierend erklrte, auf den Kredit der Eltern zhlten.

Edgar hatte aber noch andere Grnde, traurig zu


Elmira antwortete auf seine Liebesbriefe
nicht.

sein.

Herr Royster

hatte die Korrespondenz seiner Tochter aufgefangen


schlagen,

und unter-

und

es

war ihm,
mehr

vielleicht

im Einvernehmen mit
da Edgar ihn beerbe,

Allan, der sicher nidit

wollte,

gelungen,
einen

sie

dazu zu bestimmen, Herrn Shelton zu heiraten,

serisen

Mann, der

reidi

und

in

einer
als

weit vorteil-

hafteren

gesellschaftlichen

Stellung

war

Edgar.

Elmira

willigte schlielich ein,


ihres jungen

da ihr Herz durch das Stillschweigen

Freundes gebrochen war.


ein

So verlebte Edgar an der Universitt dstere Stunden,


Leben ohne Geld, ohne Liebe.
Jahre alt
Einer

Und

damals

er

war siebzehn
hat

begann er zu trinken.

seiner

Kameraden, Thomas G.

Tucker,

uns

beschrieben, wie er trank:

Er

ergrifF

das

verfhrerisdie

Glas,

gewhnlidi

oder Wasser hinzuzufgen

ohne

Zudser

Schluck hinunter, ohne da er und ohne innezuhalten, bevor der letzte Tropfen ber gekommen war. Er konnte nie mehr als ein Glas zu

und schttete den Inhalt in einem ihm Vergngen zu bereiten schien


seine
sidi

Lippen

nehmen,
die

aber dieses Glas gengte,

um

seine

ganze nervse Natur In den


einer Erregung,

strksten Zustand der Erregung zu versetzen,

aus
alle.

begeisterten

und faszinierenden Worten hervorbrach, welche

Zuhrer wie die Laute der Sirenen verzauberten."^*

24) Israfel,

S. 169.

f^

Das Lehen Edgar Poes Die Orgien" fanden in seinem Zimmer

statt.

Man

zndete,

manchmal sogar mit irgendeinem Mbelstck,


an, zog den Tisdi herbei Spieles befand sidi

ein gutes Feuer

und begann zu
in

spielen.

"Whrend des

Poe

einem Zustand hchster Erregung,

und

er trank in der

oben beschriebenen Weise, die Baudelaire

spter boire en barbare" nannte.

Aber Edgar
v\

beschftigte sich auch mit

andern Dingen. Er
Keats,
Coleridge,

las

die

Werke

der Dichter,

der Shelley,

"Wordsworth, Byron, Moore. Er begann den Tamerlane zu dichten, den der Schatten Elmiras heimsuchte. Und den in
seinem

Zimmer versammelten Kameraden


seine Lieblingsgedichte

las

er mit

lauter

Stimme

und eigenen Werke

vor.

Diese Kameraden sind auch sdiuld an der Zerstrung der


Gaffy, einer heiteren Erzhlung, ber welche
sie

sidi

lustig

gemadit

hatten,

und

die

der
ist

verrgerte

Poe

vor

ihren

Augen

ins

Feuer warf. Es

von

ihr nicht

mehr

als

der

Name
gaben.

briggeblieben, den die

Kameraden dann Edgar

selbst

Am

4. Juli

1826 starb Jefferson. In der Universitt wurden

Trauerfeierlidikeiten veranstaltet.
lichkeiten

Aber das Echo

dieser Feier-

war

fr

Edgar durdi

die

Ankunft John Allans im

Herbst in Charlottesville bald verklungen. Allan hatte nmlich Rechnungen zugeschickt erhalten, die Fakturen der Kaufleute, bei denen Edgar Sdiulden gemacht hatte und die bezahlt zu werden wnschten. Er kam erbittert
an.

wohl strmisch verlaufen


dieser

Die Unterredung zwischen John Allan und Edgar wird sein. Der Vater warf seinem Mndel

das Attentat auf sein unantastbar geheiligtes Portemonnaie vor, machte seinem Adoptivvater seinen Geiz zum "Vorwurf,
es

durdi den

zu bezahlen, die

ihm unmglich gewesen war, auch nur die Magd sein Zimmer auskehrte und sein Bett machte.
in

Ein Seelenkonflikt, der


fand.

einem Geldkonflikt seinen Ausdruck

Auf der

Universitt

von Virginia

59

Es blieb dann dabei, da der Grokaufmann von Rich-

mond, der Millionr,


andern
Schulden

sidi weigerte, die Spielschulden

und

die

seines

Adoptivsohns

zu

bezahlen.

Zwei-

tausend bis zweitausendfnfhundert Dollar htten diesen gerettet

und

es

Edgar mglich gemacht, an der Universitt zu


es

bleiben.

John Allan zog

jedoci

vor,

ihn

mitzunehmen,

trotzdem Poe sein Studium nicht vollendet hatte und seine

Zukunft ungewi geworden war. Allan glaubte gewi nicht

mehr an

eine Besserung Edgars, er verga dabei aber voll-

kommen, da zuerst er ihn ohne Geld, ohne Mittel gelassen hatte. Das Hauptmotiv jedoch war, er liebte Edgar nidit mehr; seine ganze Feindseligkeit, die eine Zeit hindurch von Zrtlichkeit

verdedct war, bradi jetzt hervor.


so

Und

mute Edgar

am

21.

Dezember 1826

die Postkutsche

besteigen,

um

nadi Richmond zurckzukehren.

BRUCH MIT JOHN ALLAN


Edgar wurde nach
seiner

Rckkehr

in

Richmond von Allan

mit eisiger Miene, von Frau Allan und der Tante

Nancy

jedoch mit Zrtlichkeit und voll Mitleid empfangen. Frau Allan


hatte fr ihn sogar eine Weihnaditsgesellschafl: vorbereitet, zu

der Edgars Freunde eingeladen worden waren. Hatte er nicht


schon
in

im vergangenen
er das
in

Februar,

damals

als

sie

mit

ihm

der Postkutsche zur Universitt fuhr, davon gesprochen,

da

Haus John Allans

verlassen

und
sie

selber

seinen

Weg

der "Welt suchen werde? Wollte

ihn

nun durch

Zrtlichkeit bei sich

zurckhalten? Edgar verlie jedoch die


die
seine

Weihnachtsgesellschaft,
hatte,

Ma"
in

fr

ihn

veranstaltet

um

mit

einem

Freund

die

Taverne trinken zu

gehen.

Dieser Gefallene
nichtet zu sein

und

Unglckliche,

dessen

Zukunft ver-

schien, hatte

nmlich gehofft, wenigstens bei


geeilt.

Elmira Zuflucht zu finden. Er war zu ihr

Aber

bei der

Tr
heit:

sagte

man

ihm, Elmira Royster habe Richmond verlassen.

Vielleicht erfuhr oder erriet er bereits damals die ganze

Wahr-

da John Allan mit Herrn Royster im Einverstndnis gewesen, da seine eigenen Briefe nicht von Elmira geffnet
getuscht hatte
konfisziert wurden, da und Shelton aufgetaucht war, als Elmira war an einen Ort gebracht
sie

worden waren, sondern von andern

man Elmira
sie sich

vergessen glaubte.

worden, an dem ihr junger Freund

nicht

mehr

erreichen

konnte und

wo
in

sie

Shelton heiraten

sollte.

Das Leben

Richmond wurde daher

fr Edgar
sich

von Tag
Poes

zu Tag unertrglicher. Allan weigerte

nicht nur,

Bruch mit John Allan

6i

Schulden zu bezahlen und ihm dadurch die Rckkehr an die


Universitt zu ermglichen, er

nahm

auch seine neuerlichen

Rechtsstudien nicht ernst.

Die Haltung, welche


gelegt hatte,

sich

Edgar

bei seiner

Rckkehr zu-

mute Allan

allerdings zur Verzweiflung treiben.

Rhmte

sich

doch Poe, so viele Schulden nur zu

dem Zweck

gemacht zu haben,
{old gentleman)
er

um

zu sehen, wieviel Geld des Alten"

ausgeben knne! Daher lie Allan Poe


nicht, eine Stelle

ohne Geld, er half ihm auch

zu finden.

Und
essen.

auerdem warf

er

ihm

vor, das Brot der Faulheit"

zu

Die Lage Edgars im Haus Allans, in dem er der Drangsalierung aller, selbst der schwarzen Sklaven, ausgesetzt war,
schien hoffnungslos

geworden zu

sein.

Poe suchte nun auf eigene Faust eine Stellung. Er wandte


sich

an die Mills Nursery

Company

in

Philadelphia,

eine

Firma, die zu Ellis

&

Allan in Beziehung stand. Dies erfuhr

Allan, den die Absicht seines Mndels, das

Haus ohne

seine

Erlaubnis zu verlassen, in helle "Wut brachte. Dabei gingen

doch alle Handlungen John Allans gerade auf das eine Ziel
los:

Edgar zum Fortgehen zu veranlassen!


die wir heute besitzen, scheint die

Nach den Dokumenten,


fhrte,

Szene, die den Bruch zwischen den beiden

nach

dem Abendessen am
legte

1 8.

Mnnern herbeiMrz 1827 stattgefunden

zu haben.^

John Allan
Mills

an diesem Abend Poe den Brief an die


ihn,

Nursery Company vor und fragte

ob

es

wirklich

seine Absicht sei,

Richmond zu

verlassen oder ob er hier bleiben

und arbeiten wolle,

um

schlielich die

Schulden zu bezahlen.
er

Poe erwiderte seinem Adoptivvater mit dem Vorwurf,


sei

knauserisch.

John Allan wandte

ein,

da Edgar

sinnlos

Geld ausgebe und Spielschulden habe. Poe verlangte noch

2j) Valentine

Museum Poe

Letters, 3. Brief.

^2

Das Leben Edgar Poes

einmal, er

mge

die gerechtfertigten Schulden bezahlen: das

brige werde er selbst ordnen. Er wies auf sein vorbildlidhes

Betragen whrend der drei letzten Monate seines Aufenthalts an der Universitt hin (das waren wahrsdieinlidi die Monate
nach

dem Besudi John


er studiert habe.

Allans)

und auf den groen

Flei, mit

dem

Aber John Allan weigerte

sici

auf das

bestimmteste, Edgar nadi Charlottesville zurckzuschicken.


verlangte,

Er Er

da

dieser seine Studien zu

Haus

beende, da er

hier Franzsiscii,

Mathematik und
lassen.

die Klassiker studiere.

dachte auch noch irgendwie daran, seinen Adoptivsohn ein

Gewerbe lernen zu
zurdikehren und
diese Zeit

Aber Poe wollte an

die Universitt

Schriftsteller

werden. Er arbeitete selbst

um

m
i

an seinen Gediditen. John Allan

hielt aber diese

Schreibereien fr einen Zeitverlust, fr die Zerstreuungen eines

Abend seinem Sohn" das Ultimatum: bei ihm zu bleiben und sich seinem Programm und Willen zu unterwerfen, oder das Haus zu verlassen. Er gab ihm eine Nacht Zeit zur berlegung.
So
fllte

Faulpelzes und stellte an jenem

Edgar Poe

in der

Nacht vom

i8.

zum

19.

Mrz

1827 die wichtigste Entscheidung seines Lebens. Er beschlo, sich den Bedingungen John Allans nicht zu unterwerfen

und eher fortzugehen,


mute
lassen.

als

ihm nachzugeben. Diese Entscheidung

schlo allerdings mancherlei Undankbarkeit in sich ein, auch


er die damals schon sterbenskranke Frances Allan ver-

Aber

dieser Entschlu

war

in seiner Verwegenheit die

tapfere

Entscheidung

eines

Menschen,

der

an

sein

Genie

glaubte

und ihm

Besitz

und Annehmlichkeiten

opferte:

denn

Poe mute nun, wenn

er in die "Welt hinauszog,

dem Elend

und dem Hunger

die Stirn bieten knnen.

Man

darf aber auch nicht vergessen, da ein mchtiger unin

bewuter Antrieb die Entscheidung Edgars

dieser

Nacht
siciere

bedrngte. Es hatte sciion frher einmal jemand das

und ehrenhafte

vterliche

Heim

verlassen,

um

sich

in

ein

Brud} mit John Allan

63

Leben von Abenteuern zu strzen: und das war sein eigener,


leiblidier

Vater gewesen, David Poe, der fr Edgar leider


als
sich

in

mehr
er

einer Beziehung zu

dem Urbild geworden,


sollte.

mit

dem

unbewut

identifizieren

Und

ebenso

wie David ehemals geflohen war,

um dem

Lodcruf des Theaters

zu folgen, so floh Edgar heute auf den Zuruf einer andern

Kunst"; er wute jedoch gewi nicht, welchem fernen Ge-

dem Befehl, der aus dem Unkommt, kann man nidit entgehen. bewuten Am Morgen des 19. Mrz bekam John Allan beim Frhstdc Poes Antwort zu hren. Der sagte ihm noch einmal, wie
bieter er

damit gehorchte. Aber

er

ber den Geist der kleinlichen Sparsamkeit denke, welcher


die

ihm

Rckkehr zur Universitt versperrte. Allan

geriet in

heftigste "Wut, sdirie

und

schlug mit

dem

Stock auf den Fu-

boden.

Dann warfen

sich beide die grbsten

und wohlgezielvor Schrecken


Allan

testen Beleidigungen

an den Kopf, whrend Frau Allan mit

ihrer Schwester, die beide ihren

Sohn"

liebten,

zitternd

dem Lrm

des Streites zuhrten.

Scfalielicii rief
sei,

Edgar zu, er
aus

solle jetzt lernen,

was Hunger

er jage ihn

dem Haus. Edgar


er

lie sich das kein zweites


sich

Mal sagen und


als das,

strzte hinaus,

ohne etwas anderes mit


hatte.

zu nehmen

was

auf

dem Krper

Zuerst flchtete er
scher

und das

ist

ein fr ihn charakteristi-

Zug
er

in ein Wirtshaus.

Von

der Court House Tavern


Briefe,

schrieb in

an seinen Adoptivvater jene ergreifenden

denen er seine Anklagen

nochmals kurz wiederholte.^'


Ehrgeiz erzogen,

Warum
wirft er

habe John Allan ihn

zum

wenn

er in

ihm jede Sehnsudit nach Aufschwung unterdr(ie? Ferner ihm von neuem den Geiz vor, durdi den Poes akademische Laufbahn unterbrodien

worden war. Er

erinnert

John

Allan audi daran, da er Fremden gesagt habe, er liebe Edgar

26) Valentine

Museum Poe

Letters, 3.

und

4. Brief.

04

Das Leben Edgar Poes

nicht,

und

er fragt ihn,

warum

er

ihm immer wieder voresse,

geworfen habe, da er das Brot der Barmherzigkeit


Allan doch nichts unternahm,

wo
er

um

Edgar die Arbeit, nadi der da

verlangte, zu verschaffen? Er wirft Allan auch vor,

er so

weit gegangen

sei,

ihn

dem

Spott der Diener des Hauses und

der schwarzen Sklaven ausgesetzt zu haben. Er schliet den


Brief,

indem
da

er seinen

Vater"

bittet,

ihm

in die

Schenke den

Koffer mit den Kleidern und Bdiern zu schicken und so viel


Geld,
er

wenigstens seine Reise bis in eine Stadt im


zittert

Norden bezahlen knne. Er


muten.

vor Angst, wenn er an die

Folgen denkt, die eine Weigerung Allans zur Folge haben

Poe

litt

bereits

Hunger, aber

er htte sidi eher gettet, als

zurckzukehren.

Morgen war Edgar ohne Antwort: er schrieb nodi einmal an John Allan. Er flehte ihn an, ihm seinen Koffer und seine Kleider zu schicken. "Wenn er sie bisher nodi nicht
nchsten

Am

bekommen
da

habe, fgt er hinzu, so rhre das zweifellos daher,

sein erster Brief nicht

angekommen
er

sei.

Er

schildert die

miliche Lage, in der er sidi befindet. Er hat

seit

dem

ver-

gangenen Morgen nichts gegessen,


sich auszuschlafen

hat kein Obdach,

um

und

ist erschpft;,

weil er

nun Tag und Nacht

durch die Straen gestrichen. Er braucht seinen Koffer, seine


Kleider und ein wenig Geld

zwlf Dollar
sidi

um

nach

Boston zu kommen, sonst msse

die

Vorhersage John

Allans erfllen: er werde vor Hunger sterben.


sein

Wenn
gre
er

aber

Vater" ihm die zwlf Dollar nicht schenken wolle,


er
sie

so

mge

ihm wenigstens
Postskriptum

leihen!
er

Und
hinzu,

er

alle

zu

Hause.

Im

fgt

da

auch

nidit einen

Cent habe,

um

sich

etwas

zum

Essen kaufen zu

knnen.

John Allan

schickte aber

weder den Koffer noch das Geld.

Er hatte auf den ersten Brief Edgars geantwortet, noch bevor

JOHN ALLAN
(Nach dem Portrt
eines

unbekannten Knstlers)

(Edgar Allan Poe Shrine, Richmond, Virginia)

Bruch mit John Allan

65

der

zweite

angekommen

war,

seine

Antwort

war

khl,

ohne Zorn.^^
Allan
ist

von dem, was


dafr sdiulde,

weder von dem berrascht, was Poe macht, noch er sagt. Er erinnert Edgar an das, was er ihm da er ihn erzogen habe und unterrichten lassen.

Er habe

sein

Mndel dazu

gebracht, nach einem besonderen

Platz in der Gesellschaft zu streben,

wozu ihm weder Don

Quichote noch Gil Blas, nodi Joe Miller verhelfen werden

knnen. (Auch der literarisdie Geschmack Edgars war, wie


sieht,

man

Zankapfel zwisdien ihm und seinem Adoptivvater. erfahren auerdem, da Allan Byron grndlich verWir
ein
achtete.)

Er verteidigt

sich

gegen Poes Anschuldigungen und

behauptet, die ganze Strenge, die er bewiesen habe, sei nur

zum

Besten des Mndels gewesen, dessen Fehler er habe aus-

merzen wollen und

den er dazu

bringen

wollte,

sich

in

Mathematik und

in

fremden Sprachen zu vervollkommnen.

Wenn

Poes Herz nicht aus

Marmor

sei,

so

mge

er selbst

ob sein Adoptivvater nicht gute Grnde habe, fr ihn zu frchten. Die "Welt werde ber John Allan und Edgar
beurteilen,

Poe
er

urteilen.

Und

er schliet mit einer Herausforderung,

indem

darauf hinweist, die erste Unabhngigkeitserklrung Poes

bestehe darin,

Geld zu verlangen.
sdiickte,

Da
Poe

Allan weder das Geld noch den Koffer


in

mute

sich

die

Richardson's

Tavern

flchten,

in

der sein

Freund Ebenezer Burling ein wenig Kredit

hatte,

und dorthin

bekam
der

er

dann

die Pakete

und

ein

wenig Geld, die ihm von

Ma" und

der Tante

gesdiickt
sdieinlich

worden waren. Auf


auch seine
dieser

Nancy durch den Sklaven Dab" diese Weise bekam er wahrManuskripte; er gab dem Dab" audi
sie

Briefe,

damit

bei

einer

jungen

Person

in

der

Nachbarschafl:,

welche Edgar bewunderte,

abgebe.

27) Valentine

Museum Poe
I.

Letters, Brief j.

Bonaparte: Edgar Poe.

66

Das Leben Edgar Poes

Inzwisdien

gelang

es

jedoch

Frances

Allan

und

ihrer

Sdiwester, Allan dazuzubringen,

da

er seinen Einflu bei

den

Kapitnen des Hafens aufbot, damit diese Edgar nicht an Bord

nehmen.

Am

liebsten htten sie

den Jngling zurckgeholt und


gestiftet.

zwischen ihm und John Allan eine Vershnung

Edgar

aber sdiifFte sich mit seinem Freund Burling in Norfolk ein,

um

seinen Glubigern zu entkommen,

und zwar unter einem

falschen

Namen: Henri Le Rennet.


war betrunken,
als

Burling

er

von Richmond

abreiste;

nachdem
Ausland

er seinen

Rausdi ausgeschlafen

hatte, fuhr er wieder

von Norfolk nach Richmond zurck und


abgereist. Burling, der

erzhlte,

Edgar

sei ins

auerdem

liederlich

und

ein

charakterschwacher Mensch war, starb einige Jahre nadiher

an der Cholera. Poe war jedoch nidit

in die

Weite gefahren,

sondern blo nadi Boston, wohin er auf einem Kohlenschiff gelangte.

Die Legende, nach der

er

damals nach Griedienland,


sein
soll,

Ruland, Frankreich und London abgereist


Legende, die er selbst zu Ansehen gebracht hat
Baudelaire

eine

und

viele

andere geglaubt

und an die haben! hlt vor


,

den Tatsachen nicht stand.

Poe war nach Boston,


in jene Stadt,

in

seine

Geburtsstadt,

gekommen,

welche seine Mutter vor

dem

Sterben seiner

Liebe empfohlen hatte, und er gehorchte damit ohne Zweifel

einem Zuruf, der aus seinem

tiefsten

Innern und aus seiner


in

Vergangenheit gekommen war


Augenblick, in
solle

und der von ihm

dem

dem

er

eine Mutter

verlie, verlangte, er

zu der

andern,
.

der ersten, der toten, zurckkehren.

In Boston traf er einen gewissen Calvin Thomas, einen


Buchdruckerlehrling, der in seinem Alter
seiner

war und das

erste

Bdier druckte: Tamerlane and Other Poems, by a

Bostonian, Boston 1827.

In Tamerlane beschreibt Poe sich selbst in der Gestalt des


eroberungslustigen Schfersohnes", mit seiner Liebe fr

Ada-

Bruch mit John Allan

67

Elmira und seinem Ehrgeiz.


seine

Ada zu

ehelichen (er

Wie kommt

er

nun zurdkkommt,

um

dabei allerdings nicht nach


ihr die

Ridimond zurck, sondern nach Samarkand),


Fen zu
legen, die er fr sie erobert hat, ist
verlobt, aber tot.

Welt zu
nicht

Ada zwar

Das stimmte mit den Neigungen Poes berein


Zeit.
ist

und auch mit dem Geiste der


Die
erste

Fassung des Tamerlane, die von 1827,

um

vieles lebendiger als die sptere.

Man

fhlt darin selbst hinter

der byronschen
Liebe,

Form nodi
ist.

das Beben einer wirklidb gelebten


letzten

das in der allzu

sidieren

Fassung von 1845

verlorengegangen

Alle andern Gedidite der Sammlung^^ entstammen melandiolisciier Inspiration.

Man

wird dies dem romantischen Geist


mssen. Aber zwei Gedichte

der Zeit

zum Vorwurf madien

unter ihnen sind besonders dster


die

und schon

wirklich poehafl::

Geister der Toten


Lake).

(Spirits of the

Dead) und man,

Der
es sei
es

See {The
ist

Vom

ersten Gedidit behauptet

anllich des

Todes der Frau Stanard geschrieben worden:

aber zweifellos das Echo einer viel lteren Trauer. Das


spricht

zweite

von dem Verlangen,

Selbstmord

in

jenem

dsteren See zu verben, der hier

zum

erstenmal beschrieben
als

wird und den Poe so hufig wieder gemalt hat,


in

ob

er sich
htte.

jene scliauerlidien

und

giftigen

Gewsser verliebt
seine tote
zurief,

Dieser See scheint fr Poe ein

Symbol fr

Mutter

gewesen zu
ihr

sein, die

ihn bestrickte

und ihm

wieder zu

zu kommen,
In den

um

in ihr aufzugehen.
in der

Ragged Mountains,^

Umgebung von Char-

lottesville,

hat Poe, wie Kent schreibt, die Vorbilder fr seine

28) 1827: Tamerlane:

Dreams;
ohne

To ...
Bd.

(I

Spirits

(Visit) of the

saw thee on thy bridal day); Dead; Evening Star;

A Dream
(1827,

within a
Titel)

The Lake: To
29)

(V.

Dream (Imitation); Stanzas; A Dream The Happiest Day, the Happiest Hour";
E.,
7.)

Charles W. Kent, S.XXIX,

Bd. 7 der V.E.

68

Das Leben Edgar Poes

Gebirgslandschaften
ist

und Wlder finden knnen; fr


als jede

seine Seen

uns kein Vorbild genau bekannt. Diese Landschaft

war

ohne Zweifel mehr


seiner Seele, seines
heit.

andere die persnliche Sdipfung

Symboldenkens, seiner ganzen Vergangendie sich in der

Er hat wohl hier und dort Erscheinungen,


verstreut vorfinden, behalten
es htte

Natur

und miteinander verbinden


durch seine Synthese jenen

knnen;

aber der die Elemente einigende Symbolismus,

der in ihm herrschte, gengt,

um

unheimlichen See zu schaffen, seine schlummernden, traurigen

Wasser, dieses Symbol fr die verlorene und immer wieder


gesuchte Mutter, mit
einigen wnschte.

dem

seine nekrophile Seele sidi zu ver-

Im

brigen hat er in allen diesen Gedichten, die zwischen

1821 und 1827 empfangen wurden (einige unter ihnen entstanden infolgedessen noch vor

dem groen

Schock, den der

Tod Helens" und


hatte, in

die Tatsache,

da Elmira ihn verlassen

ihm

hervorriefen), sein Antlitz einer paradiesischen

Vergangenheit

zugewendet,

die

sich

in

einem

Nebel

des

Mysteriums verlor und nie mehr wiederkehren wird. ber


ihnen allen scheint schon das verzweiflungsvolle Nevermore

zu schweben, das Niemals mehr" des

Raben.
. .

Den
. . .

glcklichsten

Tag, die glcklichste Stunde,

Die meine Augen sehen werden


sind gewesen." ^^

Wann

erlebte

denn Poe

diese glcklichsten Stunden, diesen


als

glcklichsten

Tag? Damals,

der junge

Mann an
als er

der Seite

Elmiras in den Grten trumte? Damals,

zu den Fen
als er in

Helens" seine ersten Gedichte

las?

oder damals,

der

noch ferneren Ferne neben seiner Mutter, dieser leuchtenden

Verkrperung der Heldinnen vergangener Zeit im Flittergold


30)

The happiest day Mine eyes shall see


. . .

. .

the happiest hour (V. E., Bd. 7. S. 20.)

have been

Brudo mit John Allan

65

des Theaters,
trachtete,

die

wundervolle und geliebte Ersdieinung be-

weldie durdi die Krankheit von

Tag zu Tag immer


die er

zarter zu

werden

schien

spter besingen sollte,

und den morbiden Sylphiden, immer hnlicher wurde?


wir wissen

Die Auslagen fr den Druck des Gediditbandes, die tgliche

Nahrung, "Wohnung

lie

nidit,

wo

er

wohnte

Poe
des

hatten inzwischen die kleine

Summe
Edgar

aufgezehrt, weldie

der treuen Zrtlidikeit der Frances Allan

und

ihrer Schwester

verdankte.

Daher

sidi

Poe,

der

Enkel

Generals" Poe, der ehemalige Offizier der Richmond Junior


Volunteers,

am

26.

A. Perry von der

zwanzig Jahre

alt

Mai 1827 unter dem Namen Edgar Armee anwerben. Er behauptete, zweiundzu sein und war erst aditzehn. Durdi die
da
er graue

Werbeliste erfahren wir,

Augen

hatte,

braune

Haare, hellen Teint, und da er fnf Fu acht Zoll hoch war.

Bald darauf wurde er

als

Artillerist

zur Batterie

H"

des

ersten Artillerieregiments geschickt, das

beim Fort Independance

im Hafen von Boston

in

Garnison lag.^""

30 a) Woodberry hat die Legende von den Reisen Poes ins Ausland endgltig zerstrt und auf Grund von Dokumenten nadigewiesen, da der Diditer sidi bei der Armee hatte anwerben lassen.

BEI

DER ARMEE
Diditer, einem

Das Leben beim Militr mute einem jungen Trumer schwer


sich einen

fallen.

Aber Edgar Poe, der unfhig war,


zu bahnen, ver-

"Weg
der

in die brgerliche Gesellsdiaft

Armee der Vereinigten Staaten, die ihn damals nhrte, kleidete und ihm ein Heim gab, da er nicht das Schicksal Chattertons teilen und vor Hunger auf einem Dachdankte
es

boden Bostons sterben mute.

Poe

blieb

im Fort Independance von Anfang Mai

bis

Ende
in

Oktober 1827. "Wegen seiner Bildung und


erworben
verwendete

seiner Erfahrung
Ellis

kaufmnnischen Angelegenheiten, die er bei


hatte,

&

Allan

man
Armee

ihn vorzglich zu Schreib-

arbeiten in den Bros des Quartiermeisters.

Er
haben,

scheint

sich

bei
sein

der

musterhaft:
schnelles

aufgefhrt zu

was durch

spteres

Avancement und

durdi die offizielle Begutachtung seiner Nchternheit", die


er bei

seiner Entlassung erhielt, bewiesen wurde. Ein solches

Zertifikat

konnten damals nur wenige Soldaten bekommen.

Am

31.

Oktober 1827

erhielt die Batterie

H"

des ersten

Artillerieregiments den Befehl, sich nach Fort Moultrie auf der


Insel Sullivan

zu begeben, das

sich bei

der Ausfahrt des Hafens

von Charleston,

in Sdcarolina, befand.

Die Truppen wurden ber das Meer transportiert, wozu


in

jener

Zeit

der

Segelschiffahrt

und

bei

dem "Weg von

Massachussets nach Carolina drei bis vier "Wochen ntig waren.

Die

Schiffe fuhren

dabei aufs ofFene Meer hinaus,

um

den

Gefahren der Kste zu entgehen, und der junge Soldat Edgar

Poe konnte somit auf


Meeres erleben.

dieser Fahrt die erhabene Poesie des

Bei der

Armee

71

An
SdiifFe,

einem

Novembertag des Jahres

1827

sichteten

die

weldie die Batterie

H"

des ersten Artillerieregiments


die
flachen

der Vereinigten Staaten transportierten,


Sdcarolinas,

Ksten

und

sie

warfen gerade beim Fu der Mauer des

Forts Moultrie,

wo
des

die Artilleristen der Batterie

H" und

unter

ihnen Edgar A. Perry landen sollten, Anker.

Im Anfang

Goldkfers,

einer Erzhlung, die ganz


ist,

mit Erinnerungen aus jener Zeit gesttigt


SuUivans-Insel besdirieben, an der er
Diese Insel Seesand und
ist ist

hat Poe die

nun

landete:
fast

redit

merkwrdig. Sie besteht

ganz aus
einen

etwa drei Meilen lang. Ihre Breite betrgt nirgends


Viertelmeile.
sidi

mehr

als

eine

Vom

Festlande

ist

sie

durdi

sdimalen Meeresarm, der

durdi eine "Wildnis von Schilf und

Sdilamm mhsam seinen Weg sudit und ein Lieblingsaufenthalt Marsdihuhns ist, getrennt. Die Vegetation ist, wie sidi denken lt, sprlidi und zwerghaft. Grere Bume gibt es nidit; dodi
des
findet sidi

am

Westende, da,

wo

Fort Moultrie

steht,

die stadilige

Audi einige Holzhuser stehen hier, Sommerwohnungen von Charlestoner Brgern, die dem Staub und dem Fieber zu entfliehen traditen. Der ganze brige Teil der Insel, mit Ausnahme des harten weien Strandes, ist didit bewudiert von
Zwergpalme.
der wohlriedienden Myrte, die bei englisdien Grtnern sehr gesudit
ist.

Der

einzelne Straudi erreidit hier oft eine

Hhe von fnfzehn

bis

die

zwanzig Fu und bildet ein undurdidringlidies Busdiwerk, das Luft in weitem Umkreis mit Wohlgerdien trnkt."

Das Fort Sumter und das Fort Moultrie lagen einander


gegenber, im Hintergrund erhoben sich die Glockentrme von
Charleston, einem Hafen, in

dem damals

die SdiifFe der

ganzen

Welt anlegten. Im Norden und Osten der Kaserne


soweit das

breitete sidi,

Auge

reichte,

die langgestredite, flache

Kste der

SuUivans-Insel aus, die durch einen schmalen Meeresarm von


der Palmeninsel getrennt war,
Blick wie

von der aus man den

gleichen

vom

Strand hatte. Der junge Soldat brauchte nur die

Kaserne zu verlassen
jenen Friedenszeiten

und

die

Mue

des Kasernenlebens in
erlaubte

und auf diesem verlorenen Posten

y-

Das Lehen Edgar Poes

zu befinden, gegen den die

sdion auf dem Strande warmen Meeres sdilugen. Gegen das Innere des Landes zu war eine niedrige Reihe von Dnen mit Zwergpalmen und duftenden Myrten beoft diese

ihm

Spaziergnge

um

sidi

Wogen

des

wachsen, auf denen Vgel, Schmetterlinge, seltsame Skaraben


lebten, whrend die groen Meersdiildkrten dorthin beim Mondschein der warmen Sdnchte brten kamen. So befand sich Edgar Poe zum ersten und einzigen Male seines erwadisenen Lebens in einem subtropisdien Klima, dessen

Horizonte, Fauna und Flora, verbunden mit


des

dem Rauschen
in

Windes

in

den Palmen eine unauslsdilidie Spur


dieses

ihm

zurcklassen

sollten;

Klima

lebt

in

mehreren seiner

Erzhlungen ebenso wieder auf wie die in jenen Gegenden


heimischen

und unvergessen gebliebenen

Piratengeschichten.

Aus

all diesen

Elementen gemeinsam: aus der Landschaft einer

halbwsten
schiditen

Insel, aus den Skaraben im Sande, aus den Gevon Piraten und vergrabenen Schtzen, von einsamen sollte

Menschen, die in Htten inmitten der Myrten lebten,


spter der
lteren

Goldkfer

entstehen,

und auch aus

einer viel

Ermnerung, die

erst jene

Thanen

fruchtbar machte.

Poe war nmlich schon einmal


seiner Mutter, die

in Charleston in Carolina

gewesen, im Frhling 1811; er befand sich damals in Begleitung

dem

Sterben nahe

war und dennodi Tour-

neen machte,

um

ihre beiden

Kinder zu ernhren.

Und

diese

unbewuten

Erinnerungen an das von der Mutter ge-

hegte Paradies seines zweiten


die Macht, das

und

dritten Lebensjahres hatten

im Herzen des Kindes wohnten, mit den spter in Fort Moultrie empfangenen Eindrcken vereinigte, Gefhle, die eines Tages
bilden, welches die Gefhle, die

Band zu

wie wir noch spter sehen werden

den

Goldkfer

verursachen sollten.

Beim Brausen

des sdlichen Meeres

wurde nun AI Aaraaf

geschrieben, jenes kosmische Gediclit, in

dem Nesace

(der Geist

Bei der

Armee

73

der Sdinheit, der einen Stern bewohnte

und auf

die

Erde

gekommen war) mit


dann
Ligeia,
befragt,

Gott, der schweigsamen Stimme, spricht,


"Welt,

den Geist der musikalischen Harmonie der


in

und

dem zwei

Liebende, die sdion einmal auf der

Erde gestorben sind und seither den Stern bewohnen, in die


unendlidien
Gottes

Rume

geschleudert

werden, weil

sie

den Ruf

und der

Schnheit, der sie

zum

endgltigen

Tode

rief,

nidit gehrt haben.

Die ungleichen
therisdien

Partien

dieses

Gedichtes,

in

dem neben

und wahrhaft poetischen Strophen (mit kurzem Rhythmus), andere, dunkle und ungesdiickte (mit langem
Rhythmus)
stehen, sind sidier mit

dem

Blick auf den besternten

Himmel

des Sdens geschrieben worden.

AI A

ara af

war

der alten Leidenschafl: Poes fr die Astronomie entsprungen,

um derentwillen er so viele Abende auf dem Balkon Allans damit verbracht hatte, den Mond und die Sterne zu betrachten, jener Leidenschaft, die so viele Kinder
jener Leidenschaft,

und junge Menschen

Erziehung von ihnen fordert,


drngen.

dem Augenblick packt, in dem die sie mgen ihre Triebe zurckDenn der Himmel ist die Zuflucht des Menschen, der
in
sollte.

der Erde zu entfliehen versucht, auf die Poe in gewisser Hinsicht

niemals mehr zurckkommen


scheint,
seit er

Es
mute,

da

die

Hrte des Lebens, die

er

nun fhlen

Allan verlassen hatte, und da die fruchtbaren

Muestunden auf Fort Moultrie


so

in Poe das ohnedies schon groe Vertrauen, das er zu seiner literarischen Zukunft

hatte, endgltig festigten. Zu Ende 1828 drfte er nach ungefhr zwei Jahren Stillschweigens wieder mit Allan in

Fhlung getreten zu
die Vermittlung

sein.

Er bat

in

einem Brief oder durdi

von Freunden seinen Vormund


verlassen zu drfen,

um

die Er-

laubnis,

die die

Armee
er

er wollte

die

drei

Verpflichtung nodi abdienen mute, nicht mehr in der Kaserne verbringen.

Jahre,

auf

Grund

seiner

fnfjhrigen

74

Das Leben Edgar Poes

Der Leutnant
tigen

J.

Howard

interessierte sidi sehr fr

den prch-

jungen Soldaten

stube verwendet

der noch wurde und


,

immer
soll

in

der Schreib-

er

versprochen haben,

ihn unter der Bedingung ziehen zu lassen, da er sich mit

seinem

Vormund

vershne.
diese

John Allan, der auf


II

Weise endlich erfuhr,

wo

sich

sein

Adoptivsohn befand, antwortete dem vermittelnden Herrn


sei,

Lay, da Edgar dort gut aufgehoben

wo

er sich befinde

und da das

militrische

Leben fr ihn ganz ausgezeidhinet


gezeigt wurde,

passe. Dieser Brief, der

dem Leutnant Howard

vernichtete fr den Augenblick alle


Seit

Hoffnungen Edgars.
sidi

Allan den Onkel Galt beerbt hatte, scheint

ein

Zug

seines

Charakters besonders deutlich entwickelt zu haben:

der Snobbismus.

Er

htte vieles dagegen gehabt,

in

seinem

Haus
diente,

den

Sohn

von

Schauspielern
als

wieder

aufzunehmen.
der

Dadurch

aber,

da Poe

einfacher Soldat in

Armee

war

er in der Gesellschaft: noch


selbst hatte

mehr

in

Verruf ge-

kommen, und Poe

daher seine groe angebliche

Reise quer durch Europa

zum

Teil aus

um
als

die Spur der Tatsachen zu verwischen.

Offizier

zurckgekommen wre,

dem Grunde erfunden, Nur wenn Poe htte er den Hochmut

Allans befriedigt.

In einem Brief

vom

i.

Dezember 1828, den Poe im Fort


schnellen

Moultrie geschrieben hatte, protestierte er gegen die Antwort


Allans; er spricht

von seinem

Avancement, das ihm

aber doch nicht (da er von der Pike auf gedient hat und zu
alt
ist,

wie er glaubt) die Offiziersschule West Point

ffne.

Hier erwhnt Poe "West Point zum erstenmal.


In diesem Brief spricht er auch von

dem

Vertrauen, das er

zu

sich

und

seiner Zukunfl; habe, er fhle etwas in sich,


rechtfertige;

was

dieses

Vertrauen

er

werde

die

ehrgeizigen

Zukunflsplne verwirklichen, die sein Adoptivvater fr ihn


hege,

und

er fgt hinzu,

da

die berzeugung,

man werde

Bei der

Armee

75

Erfolg
reichen.

haben,

die

beste

Garantie

dafr

sei,

ihn

zu

er-

Idi habe midi",

schreibt

er,

auf die Welt gestrzt wie der

normannisdie Eroberer auf die Ufer Englands, und blo aus der Sidierheit heraus, der erklrte Sieger zu sein, habe idi die Flotte
zerstrt, die

sterben

idi

meinen Rckzug dedcen konnte idi mu siegen oder werde Erfolg haben oder entehrt sein."

Und
Howard
von

er betont,

da

er nicht

etwa Geld braudie, sondern

blo ein Zeugnis ber ihre Vershnung, damit der Leutnant


ihn freilassen knne.
alle

Meiner ,Ma'
einer
beurteilen."
^^

meine Liebe",
Freundin
fern

schliet
ist,

er, erst

solchen

kann

man

ihren

wenn man Wert

Allan antwortete auf diesen Brief eines Verzweifelten


Inzwischen war Edgar,
wartete,
nidit

nidit.

der vergebens eine

Antwort

er-

mehr

in

Carolina; er fuhr auf einem Schiff

gegen Norden. Seine Batterie hatte den Auftrag erhalten, sldi


zur

Festung Monroe in

Old Point Comfort,

Virginia,

zu

begeben.

Poe kam

in

der Festung

Monroe gegen Mitte Dezember


den er dort vorzufinden

1828 an. Der Brief John Allans,


hofFte,

war jedoch
weiter.

nicht eingetroffen.
scheint

Das Festungsleben ging


einigen

daher

Er

damals

nur mit

Unter-

offizieren
Griffith,

verkehrt zu

haben,

mit den Sergeanten Benton,

Hooper

u. a.

Wir

wissen das aus einem Brief, den er

spter

an den Sergeanten Graves, der mit dem Spitznamen

31) I have thrown myself on the world like the Norman conqueror on the shores of Britain and, by my avowed assurance of victory, have destroyed the fleet whidi could alone cover my
retreat

must

either

My
teil

dearest love to

conquer or die succeed or be disgraced . . Ma it is only when absent that we can

the value

of such a friend.

{Valentine

Museum Poe

Letters,

Brief 6.)

76

Das Lehen Edgar Poes

Bully" hie, geschrieben hat, ein Brief, der in der Folge im

Leben Poes noch eine wichtige Rolle spielen

sollte.

Die

Verzweiflung

Edgars
die

wudis
erwartete

mit

jedem

Tag,

der

vorberging,

ohne

da

Antwort gekommen
sein

wre. Er entschlo sich daher

am

22.

Dezember, noch einmal


ehrgeiziges Ver-

an John Allan zu schreiben. Obwohl


langen, sagt
er,

nicht den

Weg

einschlagen konnte, den sein


er fest entschlossen, dieses

Adoptivvater gewnscht habe,

sei

Verlangen zu verwirklichen. Richmond und die Vereinigten


Staaten
seien

ihm

eine

zu

schmale

Bhne:

sein

Theater

werde die "Welt

sein.

Poe glaubt an

sein eigenes Genie;

sein Brief ist prophetisch.

Vor allem aber


hat,

will er die

und Armee

verlassen;
er

aus jeder Zeile sprt man, welchen Widerwillen das

gegen

Kasernenleben

gegen

die

einfrmigen
seiner

Artilleriebungen
raden.^^

und

die Grobheit

und Roheit

Kame-

Leutnant Howard, sagt Poe, habe ihn schon dem Obersten

James House

vorgestellt,

der

den

General"

David Poe,
trotz seines

den Grovater des Dichters, gekannt habe. Der Oberst und


auch die andern Offiziere fnden
Alters in
alle,

da Poe

West Point

eintreten knne,
.
.

wenn nur John Allan


dieser Brief blieb

ihm dabei helfen wrde

Aber auch

ohne

Antwort. Die Hrte, die Allan bei dieser Gelegenheit


berstieg alles Bisherige, besonders

zeigte,

wenn man

bedenkt, da

Frau Allan damals im Sterben lag und ihren


lich

Mann

unaufhrlassen.

mge sie vor ihrem Tod Edgar sehen Inzwischen wurde Edgar A. Perry am i. Januar
bat,

er

1829,
in
als

kurze Zeit nach seiner Ankunft


Virginia,
in

in

der Festung
in

Monroe
den
er

den hchsten Rang befrdert,


gelangen
konnte:
er

Nichtoffizier

wurde

Sergeant-Major

(Wachtmeister) des Regiments, bekam also eine Vertrauens32) Valentine

Museum Poe

Letters, Brief 7.

Bei der

Armee

77

Stellung,

da

die

ganze

Post

des

Regiments

durdi

seine

Hnde Im Januar erkrankte


ging.

er

an einer Art Fieber, und er gewann


sich.

den Dr. Archer, der ihn im Festungsspital pflegte, fr

jDer Arzt interessierte


I

sich

fr den

jungen und prchtigen


er
sei,

Sergeant-Major,

der

ihm eingestand, wer


erfuhr

und

die

[sterbende

Frau

Allan

wahrscheinlidi

durch

den

Dr. Archer, da sich Edgar so nahe von ihr in

Old Point

[Comfort befinde.
Ihre instndigen Bitten hatten endlidi Erfolg; Allan rief

Edgar an das Sterbelager seiner Mutter". Es war aber schon

Der Sergeant-Major Edgar A. Perry war nmlich noch Samstag, den 28. Februar 1829, beim Appell seines Regiments
zu spt.
in

der Festung

anwesend, und in den Morgenstunden des

gleichen

Allan in

Tages starb einige Meilen von ihm entfernt Frau Richmond.

NACH DEM TODE DER FRANCES ALLAN


Die Sterbende hatte ihrem harten Gatten das Versprechen

abgenommen, Edgar
benachriditigt

nicht

zu verlassen.
als

Und
sie

da Poe zu spt
ein
letztes

worden war,

da

er

Mal

htte kssen knnen, verlangte

sie,

da man

sie nidit

beerdigen

mge, bevor er
Sonntag, den
die

sie
i.

wiedergesehen habe.

Mrz

1829, bestieg Edgar die Postkutsche,


ging,

von Norfolk nadi Ridimond

wo

er

am Montagin

abend,

am

2.

Mrz, ankam. Das ganze Haus war

Trnen
er

Aber Frau Allan war schon beerdigt worden, und konnte die Tote nidit wiedersehen.
aufgelst.

Man

sagt,

da Edgar

am

ndistcn

Tage

ihr

Grab

be-

suchte. Sie lag auf

der Unglcklidie

dem Friedhof von Shockoe, und als sich zum Grab seiner Ma" begab, mute er an

dem
er

der Frau Stanard, seiner Helen", vorber.

Man

erzhlt,

sei

von Schmerzen berwltigt auf dem

frisdien

Grabe

zusammengebrochen; er war derart schwach, da die Diener

ihm

in

den Wagen, der ihn nadi Hause brachte, hineinhelfen

muten.

Edgar

sollte

eines

Tages schreiben
idi

storben wre,
nichts

whrend

Wenn sie vom Haus weg war,


:

nicht geidi

htte

zu bedauern gehabt."^^ Denn was er an schtzender

Zrtlichkeit gekannt hatte,

war nun mit

ihr fortgegangen. Sie


sie

hatte alles verstanden, alles verziehen, weil

liebte.

Und
ihre

wenn Frau Allan

nicht zuerst in ihren

Handlungen durch

33) If she had not have died while have been nothing for me to regret.
Letters, Brief 24.)

was away there would

(Valentine

Museum Poe

Nach dem Tode der Frames Allan

79

Krankheit gelhmt gewesen und dann gestorben wre, das [ganze Leben Edgars, dieses Leben voll Not, Elend, ErniedriI

Igung, htte ohne Zweifel eine andere


[

Wendung genommen. So

ungeheuer gro war der Verlust, der den unglcklidien Edgar


wieder an einer Mutter traf.

Er war zwanzig Jahre


fSAitis^sal

alt.

Zum

drittenmal lie ihn das


Elizabeth,
seine

das

gleiche

Drama neu

erleben:

war an Tuberkulose gestorben; Helen" war [wahnsinnig geworden und gewi einer Krankheit unterlegen,
Iwirklidie Mutter,
Fdie

zu

ihrem Zustand

dazugekommen und

die

wir nicht

I kennen;

und

die Krankheit, die Frances Allan aus

dem Leben
sein,

rfortnahm, sdieint zwar nicht diagnostiziert worden zu


|aber auch
sie

starb nach

langem Dahinsiechen an Entkrflung.

fDer "Wiederholungszwang, der unser tieferes Triebleben lenkt, nahm, wie das brigens hufig gesdiieht, fr Edgar Poe die

Maske

eines

auerhalb uns selbst liegenden Schicksals vor,

eines Schicksals, das

ihm immer auf

die gleiche

Weise (wenn

audi mit Varianten) eine der Mtter" nach der andern entfhrte.
seiner

Und nun
Kindheit

bedenke man, da er an die geliebte Mutter


war, an ein angebetetes Wesen, das er

fixiert

auf

seinem

Sterbe-

und Totenbett

gesehen

hatte:

die

furchtbare Trauer, die jetzt das


ihn daher auch mit Lust.

Herz Edgars
als

brach, erfllte

Er hatte die Helen" seiner Kindheit


er

Tote

nicht gesehen;

konnte nun auch das erstarrte Antlitz seiner Adoptivmutter

nicht

mehr

erblicken

und

sdieinen
spiels

da Edgar dieses Schauvon Liebe und letztem Schrecken beraubt worden war,
die Tatsache,

mag

gerade

so schrecklich uns das auch er-

verzieh er in jenen tragischen

Tagen seinem Adoptivvater am


berhmt gewordenen Zeilen

wenigsten.

Hat
nadi

er

nicht

spter
ist

diese

gesdirieben:

Welches

unter allen melancholischen


Einsicht

Themen
das

der

universalen

der

Menschheit

8o

Das Leben Edgar Poes

melandiolisdiste?

Darauf

gibt es nur eine

Antwort: der Tod.

Und wann, frage ich midi, ist dieses melandiolisdiste Ereignis am ndisten mit einem diditerisdien versdiwistert? Nadi dem,
was wir
hier ausfhrlidi erklrt haben,

Ijl

kann man

die

Antwort

leidit erraten:

"Wenn der Tod


ist

sidi

mit der Sdinheit innigst

verbindet. So
;i

also der

Tod

einer

schnen Frau
und
es

un-

leugbar der poetisdiste Gegenstand der "Welt,


gleidifalls

steht

auer Zweifel, da der Mund, der

am

eindring-

lidisten ber ein soldies

haber gehren mu,


Tatsdilidi
wirklidie,

Thema dem seine

spredien kann, einem LiebGeliebte geraubt wurde."^*


als

mute Poe, der

ganz kleines Kind

seine

noch junge und schne und geliebte tote Mutter


Sterbebett liegen

auf

dem

gesehen hatte, unbewut in der


als

Tiefe seiner Seele diese "Vision

Kriterium vollkommenster

Kunst und hchster Sdinheit aufbewahren. Allerdings konnte


der nodi nidit Dreijhrige damals den

Tod

als

solchen nodi

nicht begreifen j dieses Totsein des Wesens,

an das seine ganze

Liebe fixiert blieb,


lichkeit,

war

fr ihn blo Blsse, Klte,

Unbewegandere
seiner

Sdiweigen und ein Schlaf, der lnger

als jeder

Schlaf dauerte.

Und

alle diese Eigenschaften, Erbteil

von

geliebten Mutter her,

wurden fr ihn von


liebende, blo

jetzt

an Themen,

denen er die gleidie Liebe wie seiner Mutter zuwandte. So

wurde Edgar der den Tod


spirierte Diditer,

vom

Sterben in-

der die Menschen mit furchtbarem Zauber

zugleich erschrecken

und entzcken

sollte.

Um

diese Szene hdister Liebe

beim Bett einer angebeteten

Toten hatte John Allan nun Edgar beraubt. "Wie zu der Zeit
Helens" war Edgar gezwungen,
sidi

gngen, das den Krper verbirgt, statt

dem Grab zu bevor dem Bett stehen zu


mit
schlafen

knnen, in
sdieint,

dem

ein toter

Krper noch zu leben und zu

ein Krper, der das verlassene "Waisenkind in seine

34)

The Philosophy of Composition. V.

E.,

Bd.

14, S. 201.

Nach dem Tode der Frances Allan

8i

Arme

schlieen

und

es

an sein Herz, das

vielleidit

noch wie das

Herz Rowenas

zuckt, drcken mchte.

Wir wissen wenig von den ungefhr zehn Tagen, die Edgar sidi damals in Richmond aufhielt. Er war gewi bei einigen seiner alten Freunde von der Universitt zu Besuch. Die Galts
und die Mackenzies empfingen ihn herzlich. Er ging vermutlich
auch zu den Roysters zu

und
von

scheint sie mit

Vorwrfen berhufl
mit
Shelton

haben,

als

er

der

Heirat
er
als

Elmiras

erfuhr.

Er

fhlte,

da sowohl

auch Elmira hinterseine

gangen worden waren;


bentzt,

man

hatte feige

Abwesenheit

um

auf

die

Entscheidung

des

jungen
sie

Mdchens

einen

Druck ausben zu knnen. Er wollte

wiedersehen.

Das verweigerte
Shelton.
die
in

man ihm natrlich, und man Man war eben gewitzigt: einer jener
unterschlagen hatte,
gefallen

benachriciitigte

Briefe Edgars,

man
die

war Elmira nach der Hochzeit


hatte

Hand
viel

und

ihren

Eltern

und ihrem

Gatten

Verdrielichkeiten bereitet.
dieses Aufenthaltes in

Whrend
lich

John Allan mit Edgar Poe

ein

Richmond schlo schlieKompromi: Edgar sollte

hielt diese

eintreten. Fr Allan entLsung den Vorteil, Edgar eine unabhngige Zukunft zu sichern, vor allem aber den, ihn endgltig aus seinem Haus

in die Offiziersschule

von West Point

zu entfernen. Fr Edgar Poe hingegen, der nun schon Elend

und Hunger gekannt, war


sichert

durci sie

Heim und Nahrung


sein,

ge-

und

sie

konnte auch der


die

Weg

die

Achtung und
wiederzu-

vielleicht

sogar

Liebe

seines

Adoptivvaters
eines

gewinnen; und
kleiner Teil des

vielleiciit

wrde ihm dadurch

Tages ein

ungeheuren Vermgens zufallen, der ihm die


zu schreiben.

Mue
htte

sichern

knnte,

Am

liebsten

allerdings

Edgar die Armee sofort


sich

verlassen,

um

nach Richmond

zurckzukehren und
Schriftstellerei

keiner andern Beschftigung als der

zu widmen.
I.

Bonaparte: Edgar Poe.

82

Das Leben Edgar Poes

Man kann

Allan nidit tadeln, da er nicht sdion damals


Allan damals daran war, dieser Kauf,
seiner auf das Materielle gerichteten

das literarische Genie Edgars erkannt hat. "Wir sind heute

gewi besser daran,

als

mann, der schon wegen

und praktischen Natur wenig Eignung hatte, Diciiter zu schtzen. Es ist daher durchaus natrlich, da Allan, der
schlielidi

auch die Zukunft Edgars bedachte,


"West Point

fr

ihn das
einer

Leben

in

und

eine

militrische

Laufbahn

Existenz mit Feder

und Papier vorzog. Monroe


unterSchritte,

Sofort nach seiner Rckkehr in die Festung

nahm Poe alle notwendigen kommen zu knnen. Seine

um

nadi "West Point

"Vorgesetzten

gaben

ihm Emper suchte

fehlungsbriefe fr das Kriegsministerium mit

und

einen Ersatzmann fr die drei Jahre, die er vertragsgem

noch abzudienen hatte.

Der Oberst House

des

i.

Artillerieregiments schrieb nach


"Ver-

New York
E. P. Gaines,

an das Ostdepartement und verlangte die

absdiiedung des Sergeant-Majors Edgar Perry. Der General

Kommandant

dieses

Departements, bewilligte

sie;

am

15.

April 1829

war Edgar

frei,

und

ein anderer Sergeant

nahm
^1

seine Stelle ein.

An dem
II'

Tag, an dem Edgar A. Perry" die Festung ver-

lie,

waren
die

weder

der

Oberst

House

nocii

der
die

Leutnant

Howard,

das Regiment beziehungsweise

Kompanie
die ber-

befehligten, zugegen,

niemand war anwesend,


sich

um

gabe zu erledigen; Poe sah

daher gezwungen, seinem

Ersatzmann

statt

der blichen zwlf Dollar fnfundsiebzig

Dollar zu geben. Die zwlf Dollar, die er von Allan erbeten


hatte,

reichten

jedoch nicht aus,

um

sidi

zurckkaufen

zu

knnen. Er mute einen Schuldschein auf fnfzig Dollar ausstellen,

den er

einlste, als spter

hundert Dollar aus Ridi-

mond

eingetroffen waren. Allan vermutete also zu Unrecht,


er das Geld, das fr seine

da Poe ihn beschwindelt und da

Nach dem Tode der Frances Allan

83

Freilassung bestimmt war, verschleudert habe;

und audi

die
sich,

zweite Frau Allan (Louisa Gabriella, geb. Patterson) irrte


als sie

spter (in einem

Dokument von

ihrer

Hand, das nach

dem Tod

Allans und Edgar Poes publiziert worden war) Poe


diese
sich

beschuldigte,

Gelder unterschlagen zu haben.

Es handelt
Ellis sdirieb

um

einen Brief, den


sie die

sie

an den Obersten

und

in

dem

Ursadien des Brudis zwischen


soll

den beiden Mnnern auf ihre Art erklrte": Poe

das in

Frage stehende Geld verlumpt, seine Entlassung in die Lnge

gezogen haben, so da sein verrgerter Ersatzmann sdilielidi


an Allan sdireiben mute,

um

zu seiner Bezahlung zu kommen.

Allan habe das Geld geschickt, zugleidi aber Edgar aus seinem

Haus

stand.

des

Erzhlung hlt vor den Tatsachen nicht Die zweite Frau Allan scheint den angeblichen Brief Ersatzmannes mit dem des Sergeanten Bully" verwediselt
verjagt. Diese

zu haben, der tatschlich

zum Brudi

mit Allan beitrug und

von dem wir

spter noch sprechen werden.

Poe
nants,

verlie, mit herzlichen

Empfehlungsbriefen seines Leut-

Hauptmanns und Oberstleutnants versehen (Briefe, in denen sein vorzgliches Betragen und seine Nchternheit hervorgehoben werden), Ende April 1829 die Festung Monroe
und begab
sich

nach Ridimond. John Allan bekam fr ihn

Empfehlungsbriefe verschiedener einflureicher Personen und

gab ihm auerdem folgende Zeilen mit:

An

den ehrenwerten John H. Eaton, Secretary of War,

Sehr geehrter Herr!


ber den jungen Mann, der Ihnen
wird, beriditen Ihnen auch Leutnant
dieses

Washington City.
Schreiben bergeben

Howard, Hauptmann Griswold, Oberst Worth, unser Reprsentant und der Speaker, der ehrenwerte Andrew Stevenson, sowie mein Freund, der Major John
Campbell.
Dieser
Universitt

junge

Mann

hat

midi

nach

einem Spielexze an
weil
ich

der

von Charlottesville

verlassen,

mich weigerte
6

Das Leben Edgar Poes

(so

vermute

ich

wenigstens),

einen

Modus anzuerkennen, den


sich

die

Kaufleute
nadi

und andere Personen dort

zugelegt

hatten,

und

dem alle bermigen Schulden Ehrenschulden sein sollten. Mit Vergngen bezeuge ich, da er seine Jahresschluprfung mit groem Erfolg bestanden hat. Sein Lebenslauf ist schnell erzhlt. Er
ist

der

Enkel des

Quartermaster-Generals"
ich

Poe aus Maryland,


die

dessen

Witwe, wie

hre,

fr

die

Dienste oder

Erwerbs-

unfhigkeit ihres Gatten noch eine Pension bekommt. Idi erklre


Ihnen, mein Herr, da er mit mir keineswegs verwandt
es gibt
ist,

und

eben viele Menschen, an denen

ich

ein ttiges Interesse nur

aus

dem Gefhl heraus genommen


befindet,
Sie,

habe: jeder Mensch, der sich in

Not
;||

verdient meine Hilfe. Ich verlange nichts fr midi,


so gut zu sein
er fr seine

aber ich bitte


I

zu verhelfen, was

Zukunft bentigt.
ich

und dem jungen Mann zu dem Und es wre fr


midi bei Gelegenheit fr die

mich ein groes Vergngen, wenn


schuldigen

Liebenswrdigkeit, die Sie ihm erweisen, revanchieren knnte. EntSie

meine

Offenheit,

aber

ich

wende mich an einen


john
Allan.'

Ihr ergebener

lilll'

Mit diesem recht khlen Empfehlungsschreiben

seines

Vor-

munds

verlie

Poe zu Beginn des Monats Mai 1829 Richmond,

um

sidi

nach Washington zu begeben,

wo

er persnlich

dem

Kriegsminister die Briefe bergeben

sollte.

Aber

dieser Schritt

hatte das bliche Ergebnis. Die Briefe


gelegt,

wurden zu den Akten

und Poe wartete monatelang auf Antwort.

Inzwischen
gereist

kam
Mitte

Edgar, der durch Washington nur durch-

war,

Mai 1829

in

Baltimore
die

an.

Es gelang

ihm
und

dort, seine alte Gromutter,

Witwe

des Generals"

David Poe, und


in

seine

andern Verwandten wiederzufinden;

Baltimore scheint auch Poe

zum

erstenmal wirklich

gefhlt zu haben, vv^elchen

Ruf

sein Grovater, der

General"

Poe, hatte.
Familie,

Er wute
aber,

bis

zu dieser Zeit fast nichts von seiner

nun

nachdem Allan ihn aus dem Haus, aus

dem

seine

Ma"

fr

immer fortgezogen war,

gejagt hatte,

3j) Israfel, S. 241.

Nach dem Tode der Frances Allan

8j

fhlte

Edgar Allan" immer mehr, wie

er

wieder Edgar

Poe" wurde.
Als er Ridimond verlassen hatte,
Dollar, ein

besa er nur fnfzig Geschenk Allans. Allan schickte ihm von nun an

nur mehr sehr kleine Summen, gab ihm den Rat, klug und
vorsichtig"

{prdem and

careful)

zu
als

sein,

da der Oberst Preston, der Poe

und teilte ihm mit, Kind gekannt, zu seinen

Gunsten einige Zeilen an das Kriegsministerium geschrieben


habe.
seine

Aus Richmond bekam Edgar auf sein Ersuchen noch Bcher und seine Papiere in jenem eisenbesdilagenen
Leben hindurch begleiten

Koffer, der ihn sein ganzes ferneres


sollte.

Bis zu seinem Eintritt in

West Point

lebte

Edgar Poe somit

monatelang im Elend. Er mute seine "Wohnung bezahlen, das Essen, die Kosten der Reise von Richmond nach Washington,

von Washington nach Baltimore,


Mitteln, die Allan

alles

das mit den geringen

ihm

sdiickte.

Die gleidie bescheidene

Summe

diente audi dazu, Kleider anzuschaffen;

da Poe kurz vorher

aus der

Armee

entlassen
er

worden war,

hatte er nmlich keine


es

Zivilkleider.
bleibt,

Und

mute auerdem (wobei


Dollar zahlen.

gleichgltig

wie immer Allan darber dachte) seinem Ersatzmann

in

der

Armee

fnfzig

Und

schlielich

ent-

wendete ihm sein Vetter Mosher Poe in


Baltimore, in
vierzig Dollar,

dem Hotel von


teilte,

dem

er mit

ihm das Zimmer


er

sechsund-

von denen

zehn nur dadurch retten konnte,

da er dessen Kleider durchsuchte.


Allan war jedoch inzwischen neuerlidi durdi Nadiriditen
seines

Mndels

in

Wut

geraten. Seit

Edgar

sich in

Baltimore

befand, versuchte er nmlich, sein Gedicht


verffentlichen.

AI Aaraaf

zu

Er verwendete dabei zum ersten Male eine Taktik, die ihm spter zur Gewohnheit werden sollte, er
sdiidcte

nmlich

das

Manuskript unter dem

Vorwand,

er

ersudie

um

eine Kritik, an irgendeinen einflureichen Menschen,

86

Das Leben Edgar Poes

diesmal an William Wirt, den Autor der damals berhmten

Briefe eines englischen Spions


British Spy).

{Letters

of a

William Wirt antwortete Edgar noch

am

gleichen

Abend:
flug

er

war

abgeschredit durch den kosmisdien Gedankena r a f

des

AI A

und

riet

Poe,

die

Meinung

eines

Kritikers einzuholen, der in der

Moderne"

versierter sei als er.


Sdiiff

Am
delphia

nchsten

Morgen fuhr Poe mit dem


sein

nach PhilaVerlegern

und

unterbreitete

Manuskript

den

Carey, Lea

&

Carey. Aber diese antworteten ihm vor dem


sie

Schlu des Monats, da

das Risiko der Publikation eines

jungen unbekannten Diditers nicht bernehmen knnten und

da

dieser die

Kosten decken mte.

Und nun wandte


als

sich

Edgar im Vertrauen auf

die gute Sache seines Genies wieder


er

an Allan. Allan war aber verrgert und beunruhigt,


sah,

da Edgar noch immer


die
sich,

nicht auf seine poetischen

Chimren
Er

und auf
weigerte

literarische

Laufbahn

verzichten

wollte.

fr die

Summe von

hundert Dollar

dem

Verleger

gegenber die Garantie

zu bernehmen,

und rgte Edgar

wegen

seines

Betragens" auf das schrfste.

Aus West Point kam keine Nachricht. Das Elend wollte kein Ende nehmen, und die bitteren Briefe Allans waren die ganze
Trstung, die
Zeit
sich

dem

unglcklichen Edgar bot;

von Zeit zu
er

kam

eine

bescheidene Geldsendung,

von der

kaum
ge-

leben konnte.
triebene

Daher zog der von Ungeduld und Not


23. Juli 1829

Poe

am

da

er kein

Geld hatte

zu

Fu nach Washington, um dort


vorzusprechen.

persnlich

beim Kriegsminister

Dieser sagte ihm, fr die nchste


seien

Aufnahme

in

West Point
sei

zehn Kadetten zu

viel

eingeschrieben.

Es

jedodi

mglici, da einige Pltze frei werden; sonst knne Edgar


erst

im September
die

in die Offiziersschule

kommen. Nadi
Hoffnung

dieser

Auskunft,

wenigstens

eine

geringe

zulie,

kehrte Edgar, natrlicii wieder zu Fu, von Washington nadi

Nach dem Tode der Frances Allan

87

Baltimore zurck. Verzweifelt, durdi die

Not

erschpft, bat

Allan, nach Hause zurckkehren zu drfen. er nun John Carey, Lea &; Carey keine Antwort kam, auch von da Und
verlangte er sein

Manuskript des

AI A

a a

zurck.
seiner

Tante Maria

Und damals wurde Edgar Poe zum erstenmal von Clemm in ihr Haus aufgenommen.
Maria Poe-Clemm war

um
ihr

jene

Zeit

ungefhr

vierzig

Jahre
einige

alt.

Sie

wurde am
jnger

17.

Mrz 1790 geboren und war um


verstorbener

Jahre

als

Bruder

David,
sie

der Vater Edgars.


in

Mit siebenundzwanzig Jahren heiratete

Baltimore William

Clemm, der
ein

ein

Witwer nach

einer

Poe

war, fnf Kinder


8,

und auch

wenig Vermgen besa.

Am
seine

Februar 1826 starb William

Clemm und

hinterlie

Witwe zwar ohne Geld, aber mit zwei Kindern: mit Henry, der am 10. September 1818, und mit Virginia-Eliza, die am
15.

August 1822 zur Welt gekommen waren (Woodberry).


drittes

Ein

Kind, Virginia-Maria,

war im

frhesten

Alter

gestorben.

Die bescheidene Erbschaft nach William

Clemm
ihrem

gehrte den

Kindern aus der ersten Ehe.


lebte

Maria

Clemm

mit

ihrer

Tochter

Virginia,

Witwe des Generals", und William Henry Leonard Poe, mit dem Bruder Edgars, in einer armseligen Wohnung in Baltimore, Mechanic's Row,
Sohn Henry, ihrer Mutter, der
Milk Street.

Die Gromutter war gelhmt; Virginia


alt;

erst sieben

Jahre

Henry Clemm,
Lhnung;

ein Steinmetz, vertrank

den grten Teil

seiner

William
Vetter,

und der damals zweiundzwanzigjhrige Henry liebte den Alkohol nicht weniger als sein war arbeitslos und in einem vorgeschrittenen Stadium

der Schwindsucht.

Frau

Clemm war

in

dieser Zeit

zwar

nicht gesund, aber


ihr,

trotz ihres

Zustandes und der Lasten, die auf

der Sttze

88

Das Lehen Edgar Poes

der ganzen armen Gesellsdiaft, ruhten, adoptierte ihr groes

Mutterherz auch noch Edgar.

Die Einnahmsquellen des ganzen Hauses bestanden aus der


bescheidenen Pension der

Witwe

des Generals, der drftigen

Lhnung, die der Steinmetz nach Hause brachte, wenn er sie nidit versoff, aus den mageren und unregelmig eintreffenden

Zuwendungen John Allans und aus dem, was Maria Clemm


durch ihre Nharbeit auftreiben konnte.

Edgar bewohnte vermutlich das Mansardenzimmer,

in

dem

dann
i'ii

sein

Bruder Henry

starb.

Poe,

der ein

Sohn zweier

Tuberkulser war,

mu

trotzdem er in anderer Hinsicht

nur ber eine sdiwankende Gesundheit verfgte


stitution besessen haben, die gegen die

eine

Kon-

Tuberkulose besonders
Kindheit geradezu

widerstandsfhig war, er
8

mu

in

seiner so

gegen

sie

geimpft" worclen

sein,

da das Beisammen-

wohnen mit Tuberkulsen, das


sein

Schicksal

Leben hindurch zu sein schien, ihm keinen Sdiaden zufgen


fast sein ganzes

konnte.
Virginia
molliges

Clemm war damals


ein

kleines

und Mdchen mit braunen Haaren,


ein hbsdies

frhliches,
veilclien-

blauen" Augen,

anmutiges Gesdipf.
sie, sie

Die Ankunft des


ihn, lief

groen Vetters Eddy" freute


|i

bewunderte

ihm
der

durdi alle
kindlicien

Zimmer

nadi,

und auch

er

war entzdkt von

Herzlichkeit des

MdcJiens,

das er Sissie" oder

Sis" nannte, ein

Name,

der kleine Schwester" in seinen Sinn

mit einschlo.
Sie lebten in grter

Armut. Die Familie versammelte

sidi

abends

um

den Tisdi, der

vom

Kerzenlicht beleuchtet war;

man a
die alte

das einzige Gericht, das Frau

Clemm

gekocht hatte,

Gromutter erzhlte von der Vergangenheit, und die jungen Leute sprachen von der traurigen Gegenwart. Dann
stieg

Edgar mit Henry


ltere

in sein

Mansardenzimmer hinauf und

whrend der

Bruder im Bett lag und von Hustenanfllen

MARIA CLEMM,
1790

geb.

POE

1871

(Nach einer Daguerreotypie aus dem Jahre 1849)

ii

Nach dem Tode der Frances Allan

geschttelt

wurde, sa Edgar in seinen fadenscheinigen Kleidern

beim Tisch, solange die armselige Kerze brannte, und schrieb

und korrigierte

seine Verse.

Inzwisdien verging auch der September, ohne da Edgar


nadi West Point einberufen worden wre. Herr Allan, von

dem

er

wieder Geld verlangte, wurde ungeduldig und unEdgar, so


als

ruhig.

Sollte

getuscht haben,

Kriegsminister in

dachte er, wieder gelogen und ihn ihm von seinem Gesprdi mit dem Washington berichtete? Edgar sdbwor ihm,
er

da

er aufrichtig

gewesen

sei,

und

teilte

ihm

mit, er wolle
seine Sache

nodi einmal nach Washington zurckkehren,


dort zu vertreten.

um

Aber

er

war

jetzt

zu arm,
so

um

dorthin auch nur zu


er

Fu

kommen zu knnen, und


Winter hindurdi
in

mute

den ganzen langen

Baltimore auf seine Einberufung nach

West Point warten.

Im Dezember 1829
more
das

erschien bei

Hatch

& Dunning

in Balti-

zweite

Buch

Edgar Poes:

AI Aaraaf, Ta(AI Aaraaf, Ta-

merlan und kleinere Gedichte


merlane, and Minor Poems);

dem

Erscheinen dieses Bandes

war im September
Edgar hatte

ein Artikel

John Neals vorausgegangen.

die Bekanntschaft

John Neals, des damals sehr an-

gesehenen Kritikers der Yankee and Boston Literary Gazette, durch die Vermittlung seines Onkels Herring (der Gatte seiner

Tante Eliza Poe) und

seines Vetters

George Poe gemacht und

ihm

AI Aaraaf und

einige andere Gedichte gesdiickt.

Der
des

Artikel des Kritikers behandelte den kosmischen

Schwung

jungen Dichters zwar ein wenig ironisch, und er

zitierte einige

Verse Poes,

um
der

sich

ber

sie lustig

zu machen; in summa aber


des

wurde

er

wirklichen

Inspiration

Dichters

gerecht.
in

John Neal

verffentlichte

auerdem im Dezember

der

Yankee Gazette

einige Gedichte Edgars,

denen er ebenfalls

eine Einleitung vorangehen lie.

Das Leben Edgar Poes

So lenkte der Name Edgar Poe zum ersten Male die Aufmerksamkeit des Publikums auf sich. Davon mute audi John Allan erfahren; die Tatsache, da der Ruhm, wenn auch dieses
erste

Mal nur
nicht

leise,

sein

Mndel berhrt
gewesen
zu

hatte, schien auf die


sein,

andere

ohne Einflu

da er ihm

zu Ende 1829 oder zu Beginn des Jahres 1830 gestattete, wieder nach Richmond zu kommen, um dort die Einberufung nach West Point abzuwarten.
*

Das Zimmer Edgars war


Haus,
in

bereit,

ihn nodi einmal in

dem

dem

er seine

Kindheit verbracht hatte, zu empfangen.


das Lcheln der Frances Allan nicht

Aber diesmal

erhellte

mehr das Heim, und in den benachbarten Grten ging nicht mehr Elmira spazieren. Er konnte daher in Richmond auf
keine andere Zrtlichkeit
rechnen.
als

auf

die

seiner

Tante Nancy

Er sah
sie

seine Schwester Rosalie bei

den Mackenzies wieder,

war von der Liebe umgeben,

die er entbehren mute.

Er

schenkte den Jugendgefhrten, mit denen er wieder

zusammenLegende

kam, Exemplare des


aber unverstanden.

AI Aaraaf, seine Und auerdem sdiuf er


er eignete sich zu

Gedichte blieben
jetzt die

seiner weiten Reisen;

diesem Zwecke die

Erinnerungen seines Bruders Henry an, der tatschlich viel gereist war, als er bei der Marine gewesen. Diese imaginren
Bericiite

entsprangen der Phantasie des Diciters und auerdem


sie

schmeichelten

der Eitelkeit des jungen Mannes: dienten

sie

doch dazu, jene Tatsache zu verschleiern, da Edgar facher Soldat zur Armee gegangen war.

als ein-

Die Gesundheit Allans

lie

zu wnschen brig. Er

nahm

neuerdings einen Aufenthalt bei den Virginia

Hot

Springs.

Nach

seiner Rckkehr,

am
auf

3.

Mai

1830, hatte er mit Edgar

eine neuerliche

und
da

heflige Auseinandersetzung.
er

Er warf ihm

Faulheit

vor,

seine

Kosten

lebe,

und madite

Nach dem Tode der Frances Allan

91

wieder Andeutungen ber die Familie Edgars. Die Antwort


Poes bestand darin, da er in der auf den Streit folgenden
halben Stunde jenen Brief an den Sergeanten Bully" schrieb,
der mit schwerem Gewicht auf seiner Zukunft lasten sollte.

Der Sergeant Samuel Graves, der mit dem Spitznamen


,Bully" hie,

war mit Edgar

in

der Festung Monroe bei-

sammen gewesen, und Edgar hatte sidi dort bei ihm Geld ausgeliehen.

Am
da

3.

Mai 1830

schrieb

nun Poe aus Richmond an

Bully",

er ihn nidit

bezahlen knne und da dies die


er

Sdiuld seines

Vormunds

sei;

habe Allan ein dutzendmal

um

Geld gebeten, weil

er seine

Schulden bei den verschiedenen

Sergeanten begleichen wollte, alles

war aber

vergebens,

da

Allan selten nchtern gewesen

sei.^"'

Dieser Brief, der spter in die


die Ursache,

Hnde

Allans gelangte, war

da Poe von der zweiten Frau Allan zu Unrecht

beschuldigt wurde, das Geld, weldies

ihm John Allan nur zu

dem Zweck gegeben hatte, seinen Ersatzmann zu bezahlen, fr andere Zwecke verwendet zu haben. Bully" war jedoch nidit der Ersatzmann Poes. Auerdem trieb dieser Brief Allan,
der darin der Unmigkeit bezichtigt wurde, auf den Gipfel der

Wut und wurde


viel.

der beste

Vorwand, Edgar zu enterben".


in diesem Milieu der reichen
schlielidi

Allan trank damals vielleicht manchmal wirklich ein wenig


zu

Das konnte ihm aber

Kaufleute nicht schaden.

Und

war der Tod

seiner

Frau fr ihn ein so schwerer Schicksalsschlag gewesen, da er


sich

vielleicht

auf diese "Weise zu betuben versuchte; jenes


ihn schon deshalb so hart getroffen haben,

Ereignis

drfte

weil er nicht ohne Schuld dazustehen schien. Unsere Trauer

und unser Bedauern haben hufig ihren Grund


Gewissenbissen.

in

unsern

36)

Mr. A.

ist

not very often sober." (Valentine

Museum Poe

Leiters, Brief 21.)

9^

Das Leben Edgar Poes

Man
Gefhle

versteht brigens sofort, unter

dem

Einflu welcher

wie Hervey Allen sdireibt

Hause John Allans der


ausgebrochen war,
stellt,

Streit zwischen

6. Mai 1830 im ihm und Edgar Poe

am

das wir in

wenn man neben dieses Datum das andere dem Testament John Allans finden: Die

Zwillinge

kamen gegen den


im Mai

Das
mehr

ist

i.Juli 1830 zur "Welt."" ohne Zweifel der wahre Grund, warum John Allan
dieses Jahres

als je

Edgar Poe, der der Erinnerung

an seine

Ma"

treu geblieben war, aus

dem Haus

entfernen

hatte wollen.

Dazu war nun

kein Mittel geeigneter als dieses,

die Familie Edgars, die

diesen Angriff erwiderte Edgar,

Ehre seiner Mutter anzugreifen; auf indem er in der halben Stunde,

die dem Streit folgte und whrend sein Herz brach", den berhmt gewordenen Brief an Bully" schrieb. Eine Frau hatte das Haus John Allans verlassen, eine

andere

sollte

ihren

Platz

einnehmen. Die illegitimen Lieb-

schaften gengten

dem

reichen
er

Gattin

haben.

So

trug

Aufenthaltes

Poes in

nicht: er mute eine und gerade whrend des seinem Hause, mit dem Plan, seine
sich,

Kaufmann

Nancy Valentine zu heiraten, die nach dem Tode der Frances Allan die Wirtschafl: weitergefhrt und alle
Schwgerin
durch ihre bezaubernde Munterkeit bei frhlicher Laune erhalten hatte.

Nun
gestellt

scheint

es,

da

sich

Edgar

heflig

gegen diesen Plan

und da

er

mit allem Nachdruck zu


beigetragen habe.

dem

negativen

Beschlu der Tante

Nancy

Man

beschuldigte

ihn spter, er habe aus Interesse gehandelt, er habe verhindern


wollen, da Allan einen legitimen Erben bekomme.
Solche

Grnde lagen ihm gewi


Ma",
die sein

fern; aber er handelte auch nicht blo

aus bewuter Achtung vor

dem Andenken an

seine geliebte

Pa"

so sdinell ersetzen wollte, sondern aus

37) Israfel, S. 254.

Nad) dem Tode der Frames Allan

93

andern,

viel

tiefer

liegenden

und ihm
in

selbst

verborgenen

Grnden.

Edgar war wie ein Liebhaber


die geliebte

seinem Unbewuten auf

Tante

eiferschtig, so

wie er schon frher, in der


hatte eiferschtig sein
sie in

Zeit seiner Kindheit,

auf seine

Ma"

mssen. Es wre ihm unmglidi gewesen,

den Armen des

verachteten Vaters" sich vorstellen zu knnen, jenes Menschen,


der schon in seiner Kindheit,
gesehen, sein hartnckiger

vom

Sexuellen

und Affektiven her


Nebenbuhler war.

und

siegreicher

John Allan war mit

Recit

ber diese Opposition Edgars

wtend und darber, da

dieses

Mal

sein

Sohn" ber ihn

Er beeilte sich, vom General und dem Senator Powhatan Ellis jene Empfehlungsbriefe zu bekommen, die notwendig waren, damit Edgar endlidi nach West Point abreise. Im Mai 1830 begleitete Allan Edgar bis
den Sieg davongetragen hatte.
Scott

zum Dampfer,
da
des
er
Schiffes

der nach Baltimore abging. Poe erzhlte spter,

beim Hndedruck, den Allan mit ihm vor der Abfahrt


wediselte,

gefhlt

habe,

es

sei

ein

endgltiger

Abschied gewesen.

Edgar kam nach Baltimore,


ihn

wo

seine

Tante Maria Clemm

von neuem aufnahm, dann

erreichte er

New York

ber

Philadelphia,

und von dort aus "West

Point. In der letzten

Juniwodie bestand er mit Erfolg die Aufnahmsprfungen und

am

I.

Juli

schwur

er,

die Verfassung der Vereinigten Staaten


alle ihre Feinde,

zu schtzen

und ihnen gegen

wer immer

sie

auch sein mgen, beizustehen". Er hatte sich mit der sdirifllichen

Zustimmungserklrung

seines

Vormunds auf fnf Jahre

verpflichtet.

Inzwischen hatte
aus

sich

Allan mit Louisa-Gabriella Patterson


alt

New

York, die dreiig Jahre

war, verlobt, und die

bevorstehende zweite Heirat besiegelte endgltig das Schicksal

Edgar Poes.

IN
DIE

WEST POINT
ein.

MORGENRTE DER GROSSEN DICHTUNGEN


trat

Edgar

schweren Herzens in West Point

Er kannte

bereits die

Roheiten und Plattheiten des militrischen Lebens;

weder das Herz des einfachen Soldaten Poe nodi das des
Sergeant-Majors
einer

oder

des

Kadetten

war

geschaffen,

unter

Uniform zu
es

schlagen.

Aber

gab fr ihn keine andere

Wahl

als

das absolute

Elend oder West Point.


Allan schickte Edgar wie einen Bettler"^^ nach West Point,
das heit, Edgar hatte zwanzig Dollar mit

und

als

Gepck

zwei Decken. Allan zhlte, wie


die

man

sieht,

auf das Essen, das

Armee zu

liefern

hatte

und auf

die

achtundzwanzig

Dollar monatlicher Lhnung, das die Kadetten erhielten; das

von der Verpflichtung, seinem Mndel von nun an Geld schicken zu mssen. Der Geiz des reichen Kaufmannes, durch den Edgar so leiden mute, war brigens, wie
befreite ihn

das beim Geiz

immer der

Fall

ist,

eine Habsucht,

die sich
er

auf etwas und auf irgend jemand bezieht.


Bei Allan
sich

war

die Knauserei (welche

Grnde auch immer


sich

zurechtlegte)

das Schema, nach

dem

die wachsende

Abneigung ausdrckte, die Edgar ihm


licher verweigerte er

einflte.

Immer

deut-

ihm

sein

Geld und

seine Neigung.

Und

West Point mute aus diesem Grunde fr Edgar


stens

eine minde-

ebenso

harte

Prfung

werden

wie

die

Universitt

von Virginia.
38) You Museum Poe
sent

me

to

W.

Point

like

beggar."

{Valentine

Letters,

Brief 24.)

In West Point

95

Unter solchen Auspizien


inmitten

trat

Edgar
fr

in

West Point

ein

und
die

der

jungen

Menschen,

deren

Bedrfnisse

Familien sorgten, war er allein


Toilettegegenstnde,

und

enterbt, er besa

weder
noch

noch

Wsche,

noch

berkleider,

Bcher, Kerzen oder Seife.

Dafr warf Allan ihm

in

dem

Brief, welcher die

zwanzig

Dollar enthielt, vor, er habe aus seinem

und John Allan mitgenommen


fa,

die Streubchse

einen Federstiel mit

Zimmer das Tintendem Namen


verschwundene Zeit

die einzigen Gegenstnde, die


liebe

Edgar Poe zur Erinnerung an eine


behalten
sollte.

Das war brigens der


1830
bis

einzige Brief, den

Edgar vom Juni

zum Januar

1831 bekam. Edgar schrieb;

man

ant-

wortete ihm nicht mehr.

Die Militrakademie von West Point bestand damals aus


mehreren Gebuden, welche auf den Anhhen lagen, die den

Hudson
detten.

beherrschten;

der Lehrkrper bestand aus ungefhr

dreiig Professoren,

die Schule aus

zweihundertfnfzig Ka-

Die aristokratischen" Vorurteile, durdi die der Sohn umherziehender Schauspieler" bei den Studenten in Charlottesville

zu leiden hatte, existierten in West Point

nicht.

Dafr

gab es ein anderes Vorurteil: die Kadetten veraditeten die

Kameraden, die von der Pike auf gedient hatten. Edgar mute nun diese Verachtung und sein Elend kompensieren: er holte
jene Byronsche

Legende wieder hervor, die seiner poetischen

Phantasie

schmeichelte,
als

und

posierte

vor den Augen seiner

Kameraden

junger Abenteurer, der viele Lnder kennen-

gelernt habe; er sprach

von Griedienland, wo

er

an Kmpfen
gewesen und

teilgenommen, von Ruland,

wo

er eingekerkert

dann durch den amerikanischen Konsul

befreit

worden

sei,

von Arabien und anderen Gegenden. Er eignete

sidi also die

90

Das Lehen Edgar Poes

Abenteuer

seines

Bruders Henry an, fgte einiges aus Eigenem

hinzu und schuf dadurdi schlielich jene Legende von den


Reisen in seiner Jugend, der so viele seiner Biographen naiverweise Glauben geschenkt haben.

Es madite ihm Freude,


die ihn vor banaler

sich

mit Geheimnissen zu umgeben,


retteten. Ja, er

Miaditung

widerspradi

nicht einmal jener Geschichte,

da

er der

Enkel des Generals

Arnold,^' des Verrters


in

sei,

er brachte sie sogar selbst weiter

Umlauf. Schon vor West Point konnte


den

er mit dieser

Ge-

sdiidite

Vormund

rasend madien, und mit dieser gleichen

Geschichte schmiedete er sich jetzt in

West Point

eine

Art

diabolischen" Heldensdbeins.

Im Sommer wohnten
den Mauern

die Kadetten in Zelten,

im Winter

in

den Kasernen. Aber unter dem Zeltdach und auch zwischen

war Edgar durch

seine

Persnlichkeit,

seinen

schweigsamen Charakter, seinen Hochmut und seine Trumereien ein anderer


sich
als seine

Kameraden, unter denen keiner

ber ein Mittelma erhoben zu haben scheint.

Und

wie

litt

er unter diesem Leben!

Kann

es fr

einen begeisterten Dichter

ein bseres Dasein geben,

denn

als

Kadett in einer Kaserne

leben zu mssen

und durch

kleinliche

und

berflssige,

an
frei

bestimmte Stunden gebundene Verpflichtungen weniger

zu sein

als ein einfacher Soldat!

Blo die geistigen bungen

den Augen des jungen Kadetten einigermaen Gnade gefunden zu haben: In einer Klasse von siebenundachtzig Schlern war er bei der Semesterprfung der siebscheinen vor

zehnte in Mathematik und der dritte in Franzsisch.

Die dstere, stolze und schmerzvolle Miene Edgars und


vorzeitig gereiftes

sein

und gealtertes Aussehen waren der Anla, da seine Kameraden bald eine scherzhafte Geschichte erfanden: Edgar sei in West Point an Stelle seines eigenen
39) Erinnern wir uns daran,

da

die Mutter Edgars Elizabeth

Arnold

hiel5!

In West Point

97

Sohnes" eingetreten, der gestorben war, nachdem er seine Auf!

nhme

in der

Militrakademie

bekommen

hatte.

Da Edgar
kaum

durch seine einundzwanzig


Eintritt in "West

Jahre die Altersgrenze fr den


sidb allein

Point berschritten, kann fr

der hinreichende

Grund

fr diese Geschichte sein.


als
sie

Poe gehrte einer andern Welt an


!

seine

Kameraden;

ihn interessierte nichts


.Industriezeitalter

von dem, was

berhrte.

Und

das
die

und

die materialistisdie

Welt Amerikas,

mit den ersten Fabriken, den ersten Eisenbahnen, den ersten

Dampfbooten
wille galt

einsetzten, jagten

ihm Entsetzen

ein; sein

Wider-

im

gleichen

Ma

der Wissenschaft, der Masdiine.


in dieser Zeit gesdhrieben

Daher sagte

er in

einem Gedicht, das

worden

ist:

Sonett an die Wissenschaft.

Wissensdiaft!

Du

Toditer alter Zeiten!


alle

Du, deren Auge ndert

Dinge:

Ein Geier, der das Herz benagt und weit


Ausbreitet des Realen trge Sdiwinge!

Wie

sollte

didi der Dichter lieben?

Wie

Didi weise nennen, die du so voll Tdce

Den khnen Himmelsflug ihm hemmst und nie Den Sternenpfad ihm gnnst zu seinem Gldse?
Triebst du Diana nicht von ihrem

Wagen
fort

Und

die

Dryade aus dem Walde

Zu glddidierem

Gestirn, geschtzterem Ort?

Und hast die Nymphe aus der Flut getragen Und nahmst dem Elfenvolk und mir den Traum
Im Sommergras beim Tamarindenbaum? *"

Sonnet
Science! true

To Science.

daughter of Old Time thou art! Who alterest all things with thy peering eyes. Why preyest thou thus upon the poet's heart,
Vulture, whose wings are

duU

realities?

How should he love thee? or how deem thee wise, Who wouldst not leave him in his wandering
Bonapai'te:

Edgar Poe.

I.

Das Leben Edgar Poes

Man

hat aus diesem Gedidit nur die Auflehnung einer ganz

der Poesie ergebenen Seele gegen eine Welt, in welcher der

Materialismus zu triumphieren begann, heraushren wollen,


die

Opposition

von Kunst und

Wissenschaft.

Viele

junge

Dichter haben sich in diesem Gegensatz berausdit.


jedoch sagen,

Wir mssen

wenn wir im Abstrakten

bleiben wollen, da

man

in

diesem Sonett audi die Auflehnung des Lustprinzips

gegen das Realittsprinzip sehen kann.


Sonett neben die
es

Wenn

wir nun dieses


stellen,

Stanzen an Helen

belebt

sidi

durch einen von anderswo herkommenden lebendigen

Atem. Wir verstehen dann, wer

die Najade ist, die in den Stanzen den jungen Diditer nach Hause fhrt, zur Macht, die Rom einst war, zur Pracht von Griechenland", aber auch

wer

in

dem

Sonett von der unerbittlichen Wissensdiafl: mit


aus

seinem

ganzen Gefolge schwesterlicher Gottheiten


allen
1

den wie

Wldern verjagt wurde, aus


die

Lndern der Erde,

um

Nesace oder die Ligeia des

A Aaraaf

nur mehr in den


begreifen,

Sternen eine Zuflucht finden zu knnen.

Wir

wer

der von den Wiesen des Paradieses verjagte

und aus dem


ist (er

Schatten der Bsche {shrubbery) hervorgescheuchte Elfe


sollte spter deutlicher sprechen: aus

dem

Schatten des

Tamaseinen

rindenbaumes

im Sden):

der

junge

Dichter

neben

To

seek for treasure in the jewelled skies, Albeit he soared with an undaunted wing?

Hast thou not dragged Diana from her car? And driven the Hamadryad from the wood To seek a shelter in some happier star.' Hast thou not torn the Naiad from her flood, The Elfin from the green grass, and from me The Summer dream beneath the tamarind tree?

To Science, 1829; 1831; Southern Literary Messenger, Mai 1836; 1845; Broadway Journal, II, 4. (Siehe V. E., Bd. 7, S. 156.) "Wir geben den Text aus dem Jahre 1845 wieder (V. E., Bd. 7,
S. 22).

Die vorhergehenden Fassungen sdireiben, auer geringfgigen Varianten, shruhbery statt tamarind tree.

In West Point

99

Mttern" Elizabeth, Helen oder Frances. Die Wissensdiaft"


ist

nun

nidit

mehr

eine abstrakte Wesenheit,

sie

ist

nidits

anderes als das


aus der
die

Symbol fr den gehaten Vater, der Edgar

Nhe

der Frances Allan verjagte und ihn nicht einmal


lie.

Tote sehen

Dank

der primitiven Art der Assoziaherrscht,

tionen, die

im Innern des Unbewuten

verschmilzt

fr

Edgar John Allan

recht oberfldilich mit der Wissensdiaft,

mit der der praktische

und

materialistisch gesinnte
als

Kaufmann
in

wahrhaftig nichts anderes gemein hatte

das Bedrfnis nach

dem Wirklichen. Daher wird


Sonett

die

moderne Wissenschaft
der
alten

dem

seltsamerweise

als

Tochter

Zeit"

ange-

sprochen,

was

soviel bedeuten soll als: Attribut der alten Zeit,


sidi

wodurch diese Tochter" (ohne da


Geschlecht

der Dichter

um

das

besonders kmmert, aber das

kommt im Unbewird: mit

wuten vor) mit der alten Zeit

selbst identifiziert

dem

Vater.

Und darum wird

die Wissenschaft gehat

und mit
gedichtet
recht

gleidi heftiger Kraft

gehat werden, solange Edgar leben wird.


dieses

Das Datum, an dem


wurde,
haben.
besttigt,

Sonett vermutlich

da wir mit unserer Interpretation


befindet sich nmlidi nicht in

Das Gedicht

dem

ersten

Gediditband, Tamerlane, and other Poems, der in Boston unmittelbar nach der Flucht Edgars aus

dem Hause Allan im


steht
in

Jahre

1827 verffentlicht wurde. Es

der zweiten

Sammlung AI Aaraaf, Tamerlane, and Minor Poems, die in Baltimore im Dezember 1829 herauskam. Dieses Sonett

an dieWissenschaft wurde

sicher in der Zeit

zwischen

Mai 1827 und Dezember 1829 geschrieben, es war beeinflut durch die Trennung Edgars von seiner lieben Mutter Frances
Allan und durch die Tatsache, da der Vater John Allan
ihn

brutal

von

ihr

entfernt

hatte.

Vielleicht

auch

ist

es

zwischen Februar und Dezember


nach

1829 geschrieben worden,

dem Tod

dieser geliebten Mutter,

um

alle

Schmerzen, alle

Trauer, alle Auflehnung des jungen Edgar zu verlebendigen,


7*

Das Lehen Edgar Poes

dem
f:

das Sdiicksal, die alte Zeit", der Vater" eine seiner der

Mtter" nach
II

andern

entri,

Elizabeth,

Helen oder

Frances, diese Gestalten der Poesie". Die Mtter", die geliebten,

kranken und toten Mtter


sein.

sollten diesem Diditer fr

ewige Zeiten die Poesie"

Inzwischen hatte John Allan

am

j.

Oktober 1830

in

New
No-

York

seine zweite Frau, Louisa-Gabriella Patterson geheiratet.

In einem an den

Vormund
die

geriditeten

BrieP^

vom

6.

vember, in

dem

er ihn statt

Dear Pa" Dear Sir"

anspricht,

wie jedesmal,

wenn

Spannung zwischen ihnen wuchs,

beklagt sich Edgar darber, da Allan ihn von


nicht aufgesucht habe.

New York

aus

Die Wiederverehelichung John Allans machte allen

Illu-

sionen Edgars, die er in bezug auf Neigung oder Erbschaft:

noch haben

sollte, ein

Ende.
er in

Wozu

hatte er

nun seinem Vor-

mund

gehorcht,

indem

West Point

eintrat? Dieser ver-

leugnete ihn;

und das Leben auf West Point bedrckte den

jungen Dichter immer mehr. Der Winter 1830/31 setzte ein;

Poes Verzweiflung wuchs.

Er hatte
es

gehofft, seine frhere militrische

Erfahrung wrde

ihm mglich machen,


Ausbildung

schneller als die anderen

Kadetten mit

seiner

zum

Offizier fertig zu werden. In sechs

Monaten bin

ich so weit", schrieb er eines

Tages John Allan. *^

Aber Kurse folgten auf Kurse, bungen auf bungen und

man konnte
er

fr Edgar Poe keine

Ausnahme machen, trotzdem

ein

auergewhnlicher

Mensch war. Der Sommer ging


Winterwochen,
es

vorber und mit ihm das ein wenig freundlichere Leben in den
Zelten.
die

Dafr kamen
in der

die langen langweiligen

man

Kaserne verbrachte; zur Zerstreuung gab

nur

die Branntweinflaschen, die des

Abends auf Nr. 28 der SdDort wohnte Poe mit zwei

kaserne ausgetrunken wurden.


41) Valentine

42) Valentine

Museum Poe Museum Poe

Letters, Brief 23. Letters,

Brief

8.

In

West Point

Kameraden, und dort wurden die andern Freunde eingeladen,


mitzuhalten und mitzuspielen.
der

Man

trank einen Branntwein,


Ort, teuer mit Kerzen,

dem Old Benny, dem Kaufmann im


sie spielten

Dedsen und Sdiuhen bezahlt wurde, da die Kadetten knapp bei


Geld waren j
Karten, machten

Lrm oder hrten Poe


Laune beisammen
ein,

zu, der seine letzten

satirischen
als

Verse ber die Vorgesetzten


in bester

vorlas,

und

eines

Abends,

man

war, redete Edgar seinen erschrockenen

Kameraden

da

die

Gans mit den blutigen Federn,


In
scheint

die eben durdi das

Zimmer

gesei.

schleudert wurde, der abgesdilagene


dieser

Kopf

eines Professors

Atmosphre von
seine

Verzweiflung

und

Alkohol

Edgar Poe

ersten

groen Gedichte geschrieben

zu haben.

^
wahrscheinlich niemals erfahren knnen, was in

Wir werden
West Point

selbst geschrieben

wurde und was

in

Ridimond, zu

Beginn des Jahres 1830, bei


enthalt Edgars in

dem

letzten

und

peinlidien Auf-

dem Haus,

das von seiner

Ma"

verlassen

wurde, zu Papier gebracht worden war. Nadi seiner Gewohnheit bosselte

Edgar an seinen Gedichten immer wieder herum.

Und
die

die kleine

Lampe im Zimmer
sdiliefen,

28 wird wohl

oft,

wenn

Kameraden schon

die Bltter beleuditet haben,

Introduktion, Die Stanzen an Helen, Die Schlferin, Ein Pan, Das Tal Nis, Die verdammte Stadt
auf denen die klagenden Strophen der

oder

I s r

afe

niedergeschrieben

wurden.*' Das sind

die

43) Vorwort (Preface) 1829; Introduktion (Introduction) 1831; Romanze (Romance) 1843, 1845. Stanzen an Helen (To Helen)

Irene (Irene) 1831, 1836; Die 1843, 1845. Sdilferin (The Sleeper) 1843, 184J. Ein Pan (^4 Pean) 1831, 1836; Lenore (Lenore) 1843, 1845. Das Tal Nis (The Valley Nis) 1831,
1831,

1836,

1841,

Das Tal der Unruhe (The Valley of Unrest) 184J. Die verdammte Stadt (The Doomed City) 1831; Die Stadt der Snde (The City of Sin) 1836; Die Stadt im Meer (The City in the Sea) 1845.
1836;

Israfel

(Israfel)

1831, 1836, 1841, 1843, 1845.

Das Leben Edgar Poes

Titel der Gedichte, die in der Ausgabe


in der

von 1829

fehlen, aber

von 1831 enthalten


,

sind.

AI A a r a a f
1829,

das widitigste Gedicht der Ausgaben von

war die Projektion der ersten Liebesneigungen Edgars in den Himmel: Nesace, der Geist der Schnheit, war fr ihn
zweifellos

und ohne da
war,
die

er es wute, die

Verkrperung

seiner

Helen", so wie Ligeia, der Geist der allgemeinen Harmonie,


seine

Mutter

wirklidie,
als

die

Knstlerin

mit

der

melodisen Stimme, die er


hren. Angelo

ganz kleines Kind hatte singen


die ersten

und Yanthe waren nur


Eiros

Namen

fr

Monos und Una,


seinem

und Charmion,

diese Liebenden, die

auf ewige Zeiten so im

Tod

vereinigt waren, wie Edgar, in


seiner

Unbewuten, gern mit

verlorenen,
erste

geliebten

Mutter vereinigt gewesen wre. Aber das


gedichte des Autors

der Stern-

von

Heureka

war noch unklar und

ohne

tiefere

Wrme.
bereichert

Ganz

anders sind die neuen Gedidite, durch welche die Aus-

gabe von

1831

werden
der

sollte.

Das hngt damit


dieser

zusammen,

da

zwischen

Komposition

beiden

Gruppen von Gedichten


getroffen
verloren.

ein beraus bedeutendes Ereignis ein-

war: Edgar Poe hat Frances Allan, seine Ma",

Helen", die strahlende, aber flditige Ersdieinung, war

vor den Augen des Jnglings vorbergezogen, und der Blick


der Najade" hatte ihn so

zum Heimatsstrande"

gebracht.

Aber warum waren

die unsterblichen
sie seien

Stanzen an Helen,
der Ausgabe von 1827

von denen man behauptet,


nodi
der von

von dem vierzehnjhrigen


in

Edgar geschrieben worden, weder


in'

1829 enthalten? Weldies Schamgefhl hat

den nadi
dieses

Ruhm

drstenden Dichter davon abgehalten, gerade


das

Gedicht,

unter allen damals verffentliditen das


in

vollendetste

war,

die

ersten

Verffentlichungen

aufzu-

nehmen?

Man kann

vermuten,

da

die

Stanzen an

In West Point

103

He
da

e n,

wenn

sie in

jener ersten Zeit schon existierten, noch

[flidit

die vollendete
sie

Form
erst

besaen, in der wir

sie

kennen, und

diese

Form

nach

dem Tode
sie

der Frances Allan er-

hielten.

Denn

die Helen", welche die Stanzen inspirierte,

war

auer der Frau Stanard, der

gewidmet waren, auch noch

Frances Allan, seine Ma".*'' Die tiefe Erregung, der Schock

nach

dem Tode
Edgar

seiner

Mutter machten den damals zwanzig-

jhrigen

flgge, so

da

er

zum

ersten

Male das Genie

des Israfel

erreidien konnte.

Im Jahre

1825, das

hatten die Allans ihr

dem Tod der Frau Stanard folgte, neues Haus in der Main & Fifth Street
Hervey

bezogen. In seiner Biographie Poes*' beschreibt uns

Allen den Eingang

zum Zimmer Edgars: Das Zimmer Edgars


einer Diele, welche durch einen

befand

sich

im Hintergrund

Alkoven abgeschlossen war,

der

audi

den

Abschlu

einer

Schneckenstiege bildete. In diesem verborgenen


sich ein

Raum

befand

Tisdi, auf
finster

dem

in der

Nacht, weil die Treppen des


eine

Hauses

waren,

unaufhrlich

Lampe

aus
die

Achat brannte." Hervey


schrift,

Allen schreibt agate lamp in Kursivdie adiatene

und mit
ihn
die

Recht.

Denn

Lampe, welche

Helen" des Dichters in der


Schnheit
dieselbe,

Hand

hlt,

die Helen", deren

zum Heimatsstrande"
die seiner

zurckfhrt,

ist

ja

wachsam

ganze Nacht vor

dem Zimmer
sie

Edgars in

dem Hause
die

Ma"

brannte, fr das

ein

Symbol geworden war.

Lampe aus Achat" in Stanzen an Helen zum erstenmal in der Fassung


Nun
erscheint
also in

den

von

Graham'! Magazine (September 1841). Bis zu dieser Ausgabe,


den Fassungen aus dem Jahre 1831 und 1836, hlt

44) Hervey Allen {Israfel, S. 308) hat deutlidi empfunden, da die Stanzen an Helen auer von der Frau Stanard audi von Frau Allan inspiriert worden waren.

4j) Israfel, S. 128.

104

Das Leben Edgar Poes

Helen"

in ihrer

Hand

einen anderen Gegenstand, ein zu-

sammengerolltes Pergament" {the folded scroll)^^


innere sidi daran,
ersten

Man

er-

da der junge Edgar der Frau Stanard seine Gedichte vorgelesen und da er sie ihr vielleicht

geschenkt hat.

Das zusammengerollte Pergament"


da
die

ist

gleidisam

ein Zeugnis dafr,

Stanzen

Frau Stanard gehren.

Aber

je lter

der Dichter wurde, desto eindeutiger brach, wie

aus allen andern Mensdien audi, aus ihm hervor, was in nodi
tieferen Tiefen seiner Psydie sdi'ummerte,

und

die sditzende

Lampe

aus Achat, dieses Symbol fr Frances Allan und das

vterliche

Haus, ersetzte nun


ist

die

Rolle

aus

Pergament".

Frances Allan

fr Edgar Poe sicher von weit grerer Be-

deutung gewesen

als

Frau Stanard. Sie war fr ihn

nach

Elizabeth Arnold, die ihn geliebt hatte, als er noch ein ganz
kleines

Kind war

seine

Mutter" im wirklichen Sinn. Sie

hat ihn aufgenommen, ihm


streichelt,
sie

Nahrung gegeben und

ihn ge-

hat ihn siebzehn lange Jahre hindurch geliebt,


sanfter, aber

hat ihn

soweit ihre krankhafte Natur und ihr

zweifellos indolenter Charakter es ihr gestatteten

gegen

den strengen Allan verteidigt und nun, nachdem

sie

ihn nadi

langen Jahren der Krankheit verlassen, verschmolz ihr Bild


in

den Tiefen des Unbewuten Edgars mit dem von der

ersten,

wirklichen Mutter, die


oder, wie

dem Kind
schien,
es

gleichfalls

nach Monaten,

ihm damals

nach Jahren der Krankheit entmglich madite, da auch

zogen wurde. Die Bedingung, die

Frances Allan zur wirklichen Mutter des Dichters werde, war

Tod erfllt. Darum ist der Tod der Frau Allan das zweite bedeutende Datum im Leben Edgar Poes. Das erste war der Tod seiner
durch ihren
wirklichen
ginia sein.

Mutter,

das

letzte

sollte der

seiner

Frau

Vir-

46) V.E., Bd.

7, S. 171.

In West Point

105

Der Tod der Frau Allan beraubte Edgar Poe eines Heims, einer Erbschaft und lieferte ihn dem Elend und Hunger aus.
Aber darin bestand nicht seine hauptsdiliche Bedeutung. Das
Genie, das in

dem zwanzigjhrigen Edgar Poe schlummerte,

wre gewi heute oder morgen erwadit; der


Allans beschleunigte jedoch das
ihres

Tod

Frances

Erwachen des jungen Genies


Frau seinen
er unter

Adoptivsohns.
dies geschah dadurch,

Und

da der Tod

dieser

infantilen

dipuskomplex wieder

aktualisierte,

indem

den Personen, die vor den Augen des Zwanzigjhrigen auftauchten, die Gestalt des
er

Dramas wieder
Jahre

erscheinen lie,

dem

beigewohnt hatte,

als er drei

alt

war. Das Schidisal


das Schicksal, das

nahm ihm von neuem


in

seine

Mutter

fort,

der

Phantasie

der Mensciien mit Gott, mit


in

dem Vater
seinem

verschmilzt,

und
der

seinem Unbewuten,

ja

selbst in

Bewuten machte Edgar fr den Tod


antwortlich,

seiner

Mutter Allan ver-

fr

ihn

die

aktuelle

Verkrperung

des

Vaters" war.

Der dipuskonflikt,
standen,

in

dem

die beiden

Mnner zueinander
nun bald, wie wir
er-

war

ein wechselseitiger

und

sollte

sehen werden,
reichen.

im wirklichen Leben seinen hchsten Grad

Schon fand er in den Gedichten Edgars einen mchtigen

P a n g e d i c h t e s, die zuknftige Irene (die Schlferin) sind beide L e n o r e, und Opfer: von der einen wnschte man, da sie sterbe, und rief dadurch ihren Tod hervor; die andere ist zu schnell vergessen. Das
Widerhall. Die Tote des

Thema von
sich

der Frau, die das Opfer des

Mannes
auf.

ist,

drngte
es

Poe durch den Tod der Frances Allan


sprechen werden,

Aber

hat

auch einen in der Ferne liegenden infantilen Ursprung, von

dem wir
in

wenn wir den


analysieren.

Doppelmord

der Rue Morgue Was steht in den neuen

Gedichten von 1831 im Vorder-

io6

Das Leben Edgar Poes

\
verdammte
Todes und sogar Edgar Poe von nun

grund? Die Gestalt einer sdinen toten Frau, die mit tiefstem Wohlgefallen, mit nekrophiler" Liebe gezeichnet ist, und das
Bild einer Landschaft

(Das Tal Nis, Die

Stadt), welcher
verleihen.

gleichfalls die Zeichen des

die der beginnenden

Zersetzung eine schauervolle Schnheit

Im

brigen waren das beinahe die einzigen Frauen

und beinahe
an sdiildern

die einzigen Landsdiaften, die


sollte.

mit Ausnahme der


nicht

Die Gedichte, die in West Point gesdirieben wurden, waren

Stanzen an Helen
sie

gewi nodi
gab,

so

restlos

vollkommen, wie
die

im Verlauf der verPoe werden

schiedenen
sollten.

Fassungen,
alle

ihnen

Edgar

Aber

groen Themen seiner Gedichte waren hier

schon

vorhanden, die Quelle Poescher Inspiration war aus


Stein hervorgebrochen
spter seinen

dem

und

sollte nie

mehr vertrocknen.
flo

Was Poe
immer

Gedichten

hinzufgte,
die

aus
die

tieferen

Quellen

seines

Unbewuten,

durch

Ereignisse seines Lebens nacheinander erschlossen wurden.


beispielsweise

Wenn
mit

die

schnste

Fassung

der

Len

r e,

die

den unregelmigen Rhythmen, aus dem Jahre 1843 herrhrt, so kommt dies daher, da die Inspiration, welche er ursprnglich

dem Tod

seiner

eigenen

Mutter verdankte, durch die

Krankheit und die Hmoptoen seiner Frau Virginia erneuert wurde. Denn die Tote" seiner Gedichte und seiner Erzhlungen
ist

nicht eine einzige Tote, sondern die Synthese aus

mehreren: aus Elizabeth, Helen, Frances und Virginia.

Aber die Zge des Antlitzes, das aus den Zgen von mehreren Gesiditern zusammengesetzt war, wurden vor allem

von den Gesichtszgen


welche
die

jener

Elizabeth

Arnold

beherrscht,

Mutter
durch die

des

Dichters

gewesen,

von einem ab-

gezehrten,

Krankheit therisch gewordenen, aber

trotzdem noch jungen und schnen Gesicht, das er wirklich auf

einem Totenbett gesehen

hatte, als er drei Jahre alt

gewesen

In West Point

107

war. Das Bild ruhte ewig in seiner Tiefe und immer wieder zeichnete er es von neuem. Die Schlferin schlft in ihrem

Zimmer, beim Mondlicht:


Meine Liebe,
So ruhe
sie sie

sdilft! tief
sie

Wie dauernd

sie

ruht.

audi

Leis' krledie

um

Mg' fern im
Fr
sie

Forst,

und gut; die Wrmerbrut! in Dster und Duft,

sich

auftun eine Grufl

Eine Gruft, die oft das sdiwarze Tor

Aufwarf vor bangem Trauerdior,


Triumphierend ber den Wappenflor

Der Toten aus ihrem erhabenen Hause

.*'

So gab der Sohn armer umherziehender Schauspieler, die im

Elend gestorben waren, in der Dichtkunst seiner Mutter ein


Leichenbegngnis

knigliches

und

die

berhmteste

Nach-

kommensdiafl:.

Das

sind die Kompensationen, die der

Traum

und

die Dichtung, diese

Diener der Sehnsucht, kennen.

Von den neuen


genommen wurden,
Israfel.

Gedichten, die in der Ausgabe 183 1 aufzitieren

wir noch die Introduction und

Die Introduction, die von der


1829 abstammt,
Gedicht,
ist

Vorrede

aus

dem

Jahre
ein

tatsdilidi ein neues Gedicht,

und zwar

das wegen

seiner biographischen
ist.

Angaben fr uns
sich selbst

von hcistem Interesse

Poe beschreibt

darin in

seiner frhreifen Melancholie,


47)

seinem nicht weniger frhreifen

My
As
Soft

love,
it
is

lasting, so

may

Oh, may her sleep, be deep! the worms about her creep!
she sleeps!

Far in the forest, dim and old, For her may some tall vault unfold Some vault that oft hath flung its bladc

And winged panels fluttering back, Triumphant, o'er the crested palls, Of her grand family funerals

(Text aus dem Jahre 1845, mit Lorimer Graham nadi der V. E., Bd. 7,

den
S. 52,

Verbesserungen

durdi

The

Sleeper.)

io8

Das Leben Edgar Poes

Gesdimack fr die Diditkunst, und


berhmte Erklrung
(die

dieses Gedidit erhlt jene

brigens,

wie beinahe das ganze


ist),

Gedidit, in den sptem Ausgaben unterdrdit


darstellt,

in der er

unter welchen Bedingungen er lieben knne:

Ida habe nur dort lieben knnen,

wo

der

Tod

seinen

Atem mit

dem
Oder
dort,

der Sdinheit vermisdite

wo

der

Hymen,

die Zeit
ihr

und das Schidsal zwisdien und mir weiterzogen."*^


der Astralfigur des

In
Israfel,

I s

r a f e

besingt

Poe

sidi selbst in

und

es ist

uns eine Erleichterung, nach so viel todes-

dsteren Gedichten einmal siderische Luft einatmen zu drfen:


Ein Geist wohnt
in

den Hhen,
ist";

Dessen Herz eine Laute

Wie

Israfel so schn

Singt keiner in den Hh'n;

Die Sterne, die

sich

kreisend dreh'n,

Verstummen im Vorbergeh'n Vor seiner Stimme alle Frist.

O war' idi Wo Israfel


Ein

sdinell,

Gewohnt, und er war' idi Er sang' wohl nidit so flammend


sterblich Lied; doch idi,

hell

Idi sang' aus soldier Leier Quell'

Ein Lied, dem keines

glidi.^'

48)

could not love except where Death

Was mingling his with Beauty's breath Or Hymen, Time, and Destiny
Were
stalking between her

and me.

Der Hymen ist eine Anspielung auf die verlorene Liebe Elmiras, die whrend Edgars Abwesenheit mit Shelton verheiratet worden
war. (Siehe
49)
S. 42,

Anm.

15.)

In

Heaven a spirit doth dwell Whose heart-strings are a


sing so wildly well

lute;"

None

In West Point

109

So sieht

sich

Edgar Poe

in

seinem didhterisdien Hochmut


als ein

und knstlerischen
er

Narzimus

mchtiger Orpheus, wie

den

Mond und

die Sterne bezaubert

und durch

sein

Genie

das ganze Elend seines Sdiicksals besiegt. Das waren die Trume des Kadetten Edgar Poe in 'West
Point.

Er zeigte

seine Gedidite

dem Obersten Thayer,

der

sie

zu wrdigen wute und dem Kadettenkorps die Erlaubnis gab, fnfundsiebzig Cent fr das Exemplar zu subskribieren,

wodurdi die Verffentlichung mglich wurde. Der Verleger

Elam

Bliss

aus

New

York kam Ende 1830


Schriftsteller
sie

persnlidi nach

West Point,

um

mit dem jungen

zu verhandeln.

Die Kadetten glaubten allerdings, da


skribierten, der satirisdie Gedichte

einen

Band
bei

sub-

gegen ihre Professoren und


lie
sie

andere

Vorgesetzte

enthielt,

und Poe
*

dieser

Meinung,

um

ihre Hilfe nidit zu verlieren.

Wie
in

lange

htte

es

Poe nodi

trotz

der

Dissonanzen"

zwischen ihm

und

seinen

Kameraden und der Militrakademie


drauen,

West Point ausgehalten?


Die
Entscheidung

kam von

von

Allan.

Der

Sergeant Graves (Bully")

von der Festung Monroe wartete

vergebens das ganze Jahr 1830 hindurch auf die Bezahlung der

As

the angel Israfel,


teil)

And

the giddy stars (so legends Ceasing their hymns, attend the Of his voice, all mute.
If I

spell

could dwell
I,

Where Israfel Hath dwelt, and he where

He

might not sing so wildly well A mortal melody, While a bolder note than this might swell

From my
(Endgltiger Text aus

lyre within the sky.

dem Jahre

1845, V. E., Bd.

7, S. 47.)

Das Leben Edgar Poes

Schuld, zu der

Poe

sich in

seinem Brief

vom Mai

aus Ridimond

verpflichtet hatte, in

jenem

Brief, der eine halbe

Stunde nadi

dem
und
sein

heftigen Streit mit Allan geschrieben


er

wurde Bully" der Sache berdrssig;


lie ihn auch wissen,

worden war. Nun wandte sich an Allan

da

er einen Brief besitze, in

dem

Mndel ihn der Trunksucht

beschuldige. Diese Gaunerei

hatte Erfolg: Allan schickte das Geld, aber er verbannte Poe

aus seiner Neigung", wie die zweite Frau Allan sich ausdrckte,
die Allan zu seiner eigenen Verteidigung hatte glauben lassen,

der in Frage stehende Brief

Daraus

ist

sei von dem Ersatzmann Poes. dann die Legende entstanden, da Poe das Geld,

welches fr seinen Ersatzmann bestimmt war, verlumpt habe.

Allan schrieb nun an Poe einen wtenden Brief, den Edgar

zum Neuen Jahr


von
jetzt

1831 erhielt. Er teilte ihm mit, da er Poe an verleugne und von ihm nidits mehr zu hren wnsche. Edgar antwortete am 3. Januar, und dieser Briefe"
das beweiskrftigste autobiographisdie Dokument, das wir

ist

ber die peinlichen Beziehungen zwischen diesem Vater" und diesem Sohn" besitzen.

Poe und

gibt

zu,

den Brief an Bully" geschrieben zu haben

er zieht nichts

von dem Inhalt zurck;

er ruft

Gott zum

Zeugen, da er die Wahrheit gesagt habe. Er wirft Allan


bitter

seinen

Geiz vor, jenen Geiz, der auf dem Schicksal

Edgars in West Point ebenso stark wie in Charlottesville


lastete.

Er

wirft seinem

und

liebe

ihn

nicht.

Vormund audi vor, er habe kein Herz, Nur Frances Allan habe ihn geliebt:
idi in

Wenn
mte
idi

sie nidit

gestorben wre, whrend


Idi

der Ferne war,

nidits

bedauern.
sie,

habe niemals von


ich,

Ihrer

Liebe

etwas gehalten, aber


Kind."^i

glaube

liebte

midi wie ihr eigenes

Museum Poe Letters, Brief 24. had not have died while I was away there would have been nothing for me to regret Your love I never valued but
jo) Valentine
ji) If she

she I believe loved

me

as her

own

diild.

(Siehe oben.)

In West Point

Dann
da er und da

beklagt er sich ber seine schwache Gesundheit, sagt,

Gott
seine

sei Dank! nicht mehr lange zu leben habe Zukunft aus einer Existenz voll Elend und

Krankheit bestehen werde. Er kann nicht mehr die Anstren-

gungen dieses Ortes" ertragen und


Absicht habe,
gltig,

teilt

Allan mit, da er die


es sei

West Point zu

verlassen.

Und

ihm

gleich-

ob Allan dazu seine Zustimmung gebe oder nicht. Von heute an, kndigt Poe an, werde er seine Studien und Aufgaben vernachlssigen, damit

man

ihn wegschicke.

Edgar wartete die Antwort John Allans tatschlich nicht ab,

um

seine Absicht wirklich auszufhren.


nichts

Da

er

von seinem Vor-

mund

mehr zu hoffen

hatte, erscheint er

vom

7.

Januar
ij.

1831 an weder bei den Paraden, noch beim Appell;

vom

an geht er nicht mehr in die Kurse,

am

23. weigert er sich,

den Befehlen Folge zu


dienst

leisten, die

ihn zwingen,

dem

Gottesteil-

beizuwohnen, und

am

2j. denen,

an den Kursen

zunehmen.

Am

28.

Januar beschlo das in West Point verals schuldig

sammelte Kriegsgericht, den


E.

erkannten Kadetten

A. Poe aus
. .

dem Dienst

der Vereinigten Staaten zu entverlie

lassen

.".

Zwanzig Tage spter


in

Poe West Point.

Er nahm

dem mit

Eisen beschlagenen Koffer, den John

Allan ihm einmal aus Baltimore geschickt hatte, seine


skripte,

Manu-

seine Bcher, das alte

Tintenfa aus Richmond und

einige

Uniformstcke mit. Er trug ein armseliges Zivilkleid,

das er sich wahrscheinlich bei


hatte,

dem Old Benny"


West

eingetauscht

und

seine

Kapuze

aus

Point, die er zeitlebens

behalten sollte.

So ging

am

19.

Februar Edgar Poe, ein armseliger Reisender,

bei der Einschiffungsstelle

von West Point an Bord des Henry

Eckford", der ihn nach

New

York

brachte.

IN

BALTIMORE BEI FRAU GLEMM


DIE ERSTEN ERZHLUNGEN

Krank und

erschpft

kam Poe

in

New York
bei

an,

und am

21. Februar schrieb er aus seiner

Wohnung

dem Madison
er,

Square an Allan. ^^ Trotzdem er entschlossen gewesen, sagt


sich nidit

mehr an Allan zu wenden, werde


Verzweiflung;
er

er

durch das Elend

dazu gezwungen, ihm wieder zu schreiben. Der Brief verrt


grenzenlose
erkltet,

habe

sich

auf

dem

Schiff

habe eine Bronchitis, eine Ohrenentzndung, furditsei

bare Kopfschmerzen und

ohne Geld, ohne Freunde. Er

sei,

ohne einen Heller zu


dies

besitzen, aus

West Point

abgereist,

und

durch die Schuld seines Vormunds, der ihm seine Zu-

stimmung verweigert und dadurch der kleinen Summe beraubt


habe, die er bei der Abreise erhalten htte; kurz, er sei derart

krank, da er niemals mehr werde aufstehen knnen, da er


sidher hier sterben

werde. Herr Allan antwortete auf diesen

Brief nicht

und

schickte auch kein Geld.


sich

Adit Tage spter hatte

Poe, gewi zu seiner eigenen

berraschung, von seiner Verzweiflungskrise erholt, und wir

begegnen

dem jungen Poeten


Band
drfte einen

bei

Elam

Bliss wieder,

wo

er die

Fahnen

seines dritten

Gedichtbandes korrigierte.^^

Dieser

Monat

spter, gegen

Ende Mrz,

erschienen sein.

Er war dem Kadettenkorps der Vereinigten

Staaten ergebenst gewidmet", einem Korps, das von diesen

Gedichten nichts verstehen konnte und die fnfundsiebzig Cent

52) Valentine

J3)

Museum Poe Letters, Brief 2j. Poems, by Edgar A. Poe. Second Edition,

New York

1831,

Elam

Bliss.

In Baltimore hei Frau

Clemm

113

per Band, die

man

bei der Subskription ausgelegt hatte,

gewi

bedauert haben wird, da die satirischen Gedidite gegen die

Lehrer in der

Sammlung
ging

nicht
ein

zu finden waren.

Den Gedichten
a n
B.,

Vorwort voran.
Kritikers.

Der Brief

die erste kritische Arbeit Poes; sie zeigt schon alle


dieses

Vorzge und Mngel


seine eigenen poetischen

Er entwickelt darin

Grundstze in bezug auf eine Kunst

fr die Kunst", wie wir sagen, die beinahe

Wort

fr

Wort

Coleridge^* entlehnt sind; er trgt auch seine Theorie der diditerischen Kritik

vor, nach welcher der beste Dichter der beste


soll;

Kritiker

sein

in

summa,

er

pldiert

pro domo. Den

Psychoanalytiker interessiert an dieser Einleitung


die

am

meisten

herbe und heftige Kritik an den dichterischen Autori-

tten", die in

dem Brief an

B.

zum

ersten

Male

auftaucht.

Wordsworth wird
Dr. Johnson
ist

in der Luft: zerrissen,

auch Coleridge, der

Halbgott Edgars, wegen seiner Metaphysik" nicht verschont,

bekommt

einen festen Hieb. Dieser

BriefanB.
dem
Ein-

aus

West Point

datiert.

Und

es ist nicht

etwa reiner Zufall,

da Poe
flu

in der gleichen Zeit, in der fr ihn, unter

des

durdi den

Tod

seiner

Ma"

wieder lebendig geseiner

wordenen dipuskomplexes,
sichtbar

die

Morgenrte

Dichtung

wurde, einerseits im realen Leben mit seinem Vater

John Allan brach und anderseits diese Serie scharfer Kritiken


zu schreiben begann, in der die Vter" der Dichtkunst niedergeschlagen Sein

und

vernichtet werden.

Ha

gegen den Vater" war ebenso mchtig angetiefe

wachsen wie seine


die Kritik,

Liebe zur Mutter" und verursachte

wie jene Liebe die Dichtkunst zeugen konnte.

Aber weder das Erscheinen der Gedichte noch die Freundliciikeit

des

Elam

Bliss,

der den jungen Dichter manchmal zu

Tisch lud, reichten dazu aus,

ihm das Leben

ertrglich, mglich

J4) Israfel, S. 307.

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

114

Das Leben Edgar Poes

zu machen. Daher schrieb er in einem neuen Anfall von Verzweiflung an den Obersten Thayer und bat ihn

um

seine

Untersttzung, damit er durch die Hilfe La Fayettes in die

damals aufstndisdie polnisdie Armee aufgenommen werde. Edgar erklrt, er wolle nach Paris abreisen. Der Brief blieb

ohne Antwort; daher

schiffte sich

Edgar nach Baltimore

ein,

wo
war war
ein

er

Ende Mrz

bei Frau

Clemm ankam. Die Gromutter


alt.

jetzt schon

ganz gelhmt, Henry lag im Sterben, Virginia

nicht

ganz neun Jahre

Edgar hatte

eine

Mutter und

Dach wiedergefunden.

Hervey Allen nennt


risen

die zwei ndisten Jahre:

die myste-

Jahre.

Aus

dieser

Zeit

sind

uns

tatschlich

wenig

Dokumente

erhalten geblieben,

die wenigen geniigen jedoch,

das Leben Poes von 1831 bis 1833 zu rekonstruieren.

Henry und Edgar Poe, die von neuem Dach hausten, gemeinsam um ein junges Mdchen, das Kate Blakely hie, beworben zu haben. Edgar
Zuerst scheinen sich
unter

demselben

schickte ihr Verse, die

Beziehungen blieben platonisch.

Aber
nicht
I.

bald

konnte

Henry
die
er

das

Bett

in

der

Mansarde
teilte.

mehr

verlassen,

mit seinem Bruder

Am

August 183X starb Henry Poe an Tuberkulose, und Edgar

stand
der

zum

zweiten Male in seinem Leben


gegenber,
das

dem

Antlitz eines

Seinen

bla

und abgezehrt auf dem

Polster lag.

Nun war Edgar


er die

in

seinem kleinen Mansardenzimmer

allein.

Er hatte niemanden vom Handwerk" mehr


tragen knnen,
eine Schuld

um

sich,

dem
blo

an den langen Abenden entstehenden Verse htte vor-

und Henry

hinterlie

Edgar
es

als Erbschafl:

von achtzig Dollar, zu der

im Verlauf der

Krankheit gekommen war. Edgar schrieb nun John Allan

In Baltimore bei Frau

Clemm

iij

einen Jammerbrief,'"' der voll

Heimweh nadi dem home"


nicht.

in

Ridimond war. John Allan antwortete aber wieder


Edgar hatte
also endgltig die

Untersttzung durch seinen

Pa" verloren. Da er nun blieben und unfhig war,

in gewisser Hinsicht ein

Kind

ge-

seine materielle Existenz selbst zu

ordnen, brauchte er sein ganzes Leben hindurch den bevorder ihm Nahrung und Obdach gab. Den Zu seinem Glds war im Herzen seiner Tante Maria Clemm ein Platz fr ihn bereit. Henry Poe war gestorben; Henry Clemm war ein Trunkenbold und brutal. Edgar kam nun viel besser als Henry dem ungeheuer groen Bedrfnis der armen Witwe nadb Liebe entgegen. Er wurde daher von Tag zu Tag inniger ihr wirklicher Sohn" und

mundenden

Geist,

fand er hier.

teilte

mit Virginia die unendlichen Schtze ihres weiten mtterHerzens.

>

lidien

Maria
schaft

Clemm

vollbrachte "Wunder,

um

diese

ganze Gesellalte gesie

zu ernhren: Henry, Virginia, Edgar und die

lhmte Mutter. Sie machte Nharbeiten.


ihrer krftigen Gestalt

Und wenn

mit

und dem

breiten Gesicht, das

von

einer

Witwenhaube umrahmt war,


fast
legte, die sie

fortging, trug sie auf ihrem


in

Arm

immer jenen berhmten Korb,


fr die Ihrigen hier
erbettelt hatte,

den

sie

die Geschenke

und Freunden

und dort, bei Verwandten wenn die magern Mittel des

Hauses nicht gengten,


In

um

sie

zu ernhren.

dem armen Heim

herrschte das Elend.

Elend seinen Gipfel erreiche, wurde Edgar


1831 bedroht,

Und damit das am 7. November

wegen Schulden eingesperrt zu werden, wegen

der achtzig Dollar seines Bruders, die er als seine eigene Schuld

anerkannt hatte.

Vergebens schrieb er
einen Brief, in

am

18.

November

neuerdings an Allan

dem

er ihn anflehte, ihn

zu

retten.

Vergebens

jj) Valentine

Museum Poe

Letters, Brief 26.

8*

"n

"^
versudite

Das Leben Edgar Poes

am

5.

Bitte seinem Flehen

Dezember Frau Clemm, durch ihre innige Nachdruck zu geben: es sei ihr mit grter

Mhe

gelungen, zwanzig Dollar aufzutreiben, sechzig fehlten

noch, ob Allan sie nicht schicken wolle?

immer keine Antwort


neuerdings demtigte.^"

erhielt, schrieb er

Und da Poe jioch am ij., am 29. Dein

zember wieder und wieder Briefe an Allan,

denen

er sidi

Inzwischen hatte Allan, nach dem Empfang des Briefes der Frau Clemm, an John Walsh, einem Geschftsfreund in Baltimore, geschrieben, er

mge Poe

aus der Haft befreien

und ihm

Aber Herr Allan hatteseinenBriefinderLadevergessen. Erst


im Januar 1832 bekam Poe
sollte.

berdies zwanzig Dollar bergeben.

dieses Geld, das die letzte Untersttzung war, die jemals wieder von seinem Pa" kommen

Seit seiner

schftigung. Vergebens.

Rckkehr nach Baltimore suchte Poe eine BeNun setzte im Sommer 1831 der Phila-

delphia Saturday Courier einen Preis von hundert Dollar fr den Autor der besten Geschichte ausj Poe schrieb fr diese Konkurrenz einige Erzhlungen und reichte sie ein. Die Gedichtbnde hatten ihm kein Geld eingebracht; er versuchte es daher auf einem andern Geleise.

In den Jahren 1831 und 1832 vernachlssigte er die Poesie;" sich der Prosa zu widmen. Die Tage, die er in der von seinem Bruder verlassenen Mansarde der Frau Clemm
er

begann

verbrachte,

um

die

Geschichten des Folio Clubs


Kolosseum"

Frau als Opfer des Mannes auftaudit. Lalage sdilgt brigens darin ihrem Radier Politian, mit dem sidi Poe identifiziert, vor, mit ihr nadi Amerika zu fliehen.

Museum Poe Letters, Brief 27, 28, 29 und 30. jener Epodie kennen wir blo Das {The Cohseum), ein durdi die Antike inspiriertes Gedidit, in dem die Rume" besungen wird, und Politian", das Fragment eines in Itahen spielenden Dramas, in welchem von neuem die
56) Valentine

57)

Aus

In Baltimore bei Frau

Clemm

117

zu

schreiben,

werden

zu

einem

bedeutenden

literarisdien

Datum.^^
In diesem ersten Teil unserer Arbeit sollen die Erzhlungen Poes
nicht

analysiert

werden;

diese
Stelle

Untersudiung
die

ist

zu
des

wichtig
Berichtes

und wrde an unserer

Kontinuitt

von seinem Leben zu sehr unterbrechen. Die Gedichte


sich in einer augenscheinlicheren,

vermengen

mehr an der Oberund


sofort

flche liegenden

Art mit seinem Leben: man kann daher im

Vorbergehen
studieren.

von

ihnen

Notiz

nehmen

sie

Die Erzhlungen

hingegen

fhren

ihre

Wurzel

meistens in viel tiefere Schichten des

Unbewuten

hinab.

Denn
nie

das uere Bedrfnis nach Geld, das


gengt, aus
es

Poe bedrngte, htte

ihm den Erzhler zu machen, den wir kennen;

mute noch das innere Bedrfnis hinzukommen, mehr aus-

drcken zu knnen, als die Poesie mglich machte: den ganzen

Traum und Alp

seiner Seele.
ich

Der Schrecken, von dem


gegen den Vorwurf zu
Deutschen,
z.

erzhle,

kommt

nicht

aus

Deutschland, sondern aus der Seele", sdirieb er selbst,^"


sich

um
er

verteidigen, er sei ein

Nachahmer
oberflchlich

der

B.

Hoffmanns,

dessen

Erzhlungen
sehr

brigens

(wie

Woodberry behauptet) nur

Club: Manuscript Found in a Bottle; in the Life of a Lion (Lionizing); The Unparalleled Adventures of One Hans Pfaall; The Assignation (The Visionary); Bon-Bon; Shadow (a Parable); Loss of Breath, a Tale neither in nor out of Blackwood" ; King Pest, a Tale containing an Allegory; Metzenger stein; The Duc de l'Omelette; Four Beasts in One, The Homo-Cameleopard; A Tale of Jerusalem; Silence, a Fable; A Descent into the Maelstrm. (V.E., Bd. 2, S.XXXV.) Woodberry (II, S.40if.) ist der [Ansicht, A Descent into the Maelstrm gehre nidit zu den
j8) Tales

of the Folio

Berenice; Morella;

Some Passages

Gesdiithten des Folio Clubs".


59)

1840: .

[Bd.

I,

Vorwort zu den Tales of the Grotesque and Arabesque", that terror is not of Germany, but of the soul." (V. E., S. iji.) Poe scheint brigens nidit deutsdi gekonnt zu haben.
.

ii8

Das Leben Edgar Poes

gekannt zu haben

sdieint.

ueren Einflssen unabhngig zu


als

Mit Recht behauptet Poe, von sein, da diese nichts anderes

"Wiedererwecker" dessen sind, was bereits in uns schlummert. Kein einziger dieser uei-en Grnde, weder das Bedrfnis, dem Elend zu entgehen, noch die Anregung durdi
irgendein Vorbild, noch der Alkohol oder das

Opium, zu

dem

er damals, wie

man
Poe

glaubt,
die

seine

Zuflucht genommen,

htte also gengt,

um

Berenice, Ligeia, Das


einzugeben.

Haus Usher
Tatsadie,

oder

Die schwarze Katze


sie

"Wir wissen fast nichts aus jenen mysterisen Jahren als die

da Poe

dazu verwendete,

seine

ersten

Er-

zhlungen zu schreiben, und da er beinahe den ganzen Tag


in der

Mansarde der Frau Clemm

eingeschlossen

und

selten

drauen anzutreffen war.

Das

widitigste Ereignis seines

damaligen Lebens war

die

Liebe zu

Mary Devereaux, einem

jungen Mddien, das in die

Reihe der Schwestern" gehrte.


"Wir kennen den Verlauf dieser Episode durch den Bericht,

den

sie

selbst

ungefhr vierzig Jahre spter niedersdirieb.""


die

Die Mansarde,

Edgar bewohnte,

blickte auf die

Rckwand

der Huser der Essex Street in der alten Stadt. Poe hielt sidi in
ihr stundenlang auf
jenseits

und

arbeitete.

Eines Tages erblickte er

der Hfe, in denen "Wsdie trocknete, ein hbsdies


sa.

Mdchen, das beim Fenster des gegenberliegenden Hauses


Sie

hatte helles kastanienbraunes

(auburn)

Haar, das nadi

der damaligen

Mode

in gekruselten

Locken aufgesteckt war.

Diese Haare und das hbsche Mdchen verfhrten den jungen

Edgar, und hben und drben begann ein Flirt mit Tasdientdiern. Eine andere kleine Nachbarin,

Mary Newman, kam

60) Jsrafel, S. 331

ff.

In Baltimore bei Frau

Clemm

"9
unterhielten sidi

bald zu diesem Spiel dazu,

und beide Mddien


und Dichter
als

ber den romantisdien jungen Menschen, von


I

dem man im

viertel wute,

da

er Soldat

sei.

An

einem Sommernachmittag,

die

beiden

Mary

bei

den einander benachbarten Toren ihrer Huser standen, ging


der junge
flsterte

Edgar vorber. Er grte


der
sie

sie.

Kennst du ihn?",
zu.

Mary Newman

Mary Devereaux

Nein",

antwortete diese, obwohl

schon den Bitten Edgars nach-

gegeben und ihm durch die Vermittlung Virginias, die als


Botin diente, eine Locke

von ihren Haaren

geschickt hatte.

Edgar ging auf beide zu; und da


zurckgerufen wurde, blieb er
allein.

Mary Newman ins Haus mit dem Mddien, das er liebte,


diesen Haaren,

Er sprach mit
diesem

ihr

von ihren Haaren, von

welche, wie er sagte.


Seit

Dichter verrdit machen knnen.

Tag

besuchte er
sie

Mary Devereaux
fgt hinzu,

jeden Abend,
er

ein

ganzes Jahr hindurdi;

da

whrend
nidit
sie

dieser

ganzen

Zeit,

soviel

sie

wenigstens

wisse,

ein

einziges

Mal

getrunken

habe.

Er

konnte,

sagt

auch,

Menschen mit dunkler Haut nicht leiden."^ Er


zweiflung", geriet leidit in Zorn

liebte voll

Ver-

und war
hatte,

sehr eiferschtig.

Er hatte seine Gefhle


Gleichgewidit

kaum
gestrt,

in

der Gewalt, sein seelisches

war

oft

er

wie

Mary
was

meint,
heilig

zuviel Gehirn".

Er machte

sich

ber

alles lustig,

war, und ging niemals in die Kirche. Er sprach hufig von

einem Geheimnis, das auf ihm

laste,

und das

er niemals

werde

ergrnden knnen. Er glaubte, er

sei

geboren,

um

zu leiden,

und das
in

vergifte sein ganzes Leben.

Frau Clemm sprach auch

Andeutungen von einem Familiengeheimnis, von irgend-

einer Schande.

Eddy" sprach mit Mary immer nur von

seiner Liebe, nie

von seiner Poesie. Virginia berbrachte Mary die Briefe, die


6i) Die Gesichtsfarbe seiner Mutter mu bei ihrem sdiwarzen Lodsenhaar bleidi und wei gewesen sein.

"
Edgar
ihr sdirieb,

Das Leben Edgar Poes

\
sie

und am Abend gingen

gemeinsam aus

und

lieen sich hufig auf einem der

Hgel auerhalb von

Baltimore nieder.
In einer Mondnacht,
als
sie

eine Brcke berschritten, an

deren Ende das

Haus
sie

eines Pastors stand, packte


ins

Eddy Marys
Mary,

Arm,

er

wollte

Haus

hineinziehen:

Komm

heiraten wir, wir knnten ebensogut jetzt wie zu irgendeiner anderen Zeit heiraten."

Das Haus Marys war ganz


sich

in

der Nhe;
einfadi
sich

sie

kmmerte
Hause.

nicht

um

Sie

erzhlt

Worte und ging auerdem, da ihr Bruder


seine

nadi

dem Gedanken
dieser

an eine Heirat mit


sei,

Eddy

widersetzte,

weil

unfhig

Leben zu verdienen", wie Allan, der auch gegen die Heirat war, Eddy geschrieben haben soll(?); und sie erzhlt auch, wie sie eines Abends auf die Aufforderung eines
sein

gewissen

Herrn Morris

die

Lieblingsromanze

{Come,

rest in this

bosom

Komm',
toll

Eddys sang

ruh auf diesem Busen),

was Eddy vor Eifersucht ganz


Sie
berichtet
schlielidi

machte.
Szene,
die

von

jener

den Bruch

herbeifhrte.

Eines

Uhr auf

die

Abends wartete sie vergebens bis zehn Ankunft ihres Geliebten. Ihre Mutter kam in

den kleinen Salon herein und sagte ihr, es sei Zeit, sdilafen zu gehen. Die Fenster des kleinen Salons waren geffnet, Mary
hatte den

Arm

auf das Fensterbrett gesttzt, der


sie

Kopf

lag auf

den Armen und

weinte. Als die Mutter hinausging, ersdiien


sei

Eddy:
sagt

er

war betrunken. Das


sie

das einzige

Mal gewesen,
Fenster,

Mary, da

ihn

in

diesem

Zustand gesehen habe.


er

Das Tor

des Hauses

war

geschlossen,

kam zum
ffnete
sie.

dessen Flgel halb gesdilossen waren

und

Er hob

den Kopf Marys

in die

Hhe, sagte

ihr,

da

er auf der Brcke


in

Kameraden
Hotel
schnell

getroffen habe

und dann mit ihnen


habe.

Barnum's
sidi

gegessen
als

und

getrunken

Er

habe

so

mglich heimlich davongemacht,

um

sie

zu ver-

In Baltimore bei Frau

Clemm

stndigen.

Nun
er

genge ein Glas "Wein,

um

ihn betrunken zu
als

machen, und
getrunken.

habe an diesem Abend mehr

ein Glas

Mary
schein

ffnete die
die

Tr und
Streit,

setzte sich

mit ihm im

Mondden
nidit

auf

Treppe.

Und dann

entstand

zwischen

beiden Liebenden ein


sprechen
will.

ber dessen Ursache

Mary

Er hatte zur Folge, da Mary die Treppe

hinunterrannte,

um

das

Haus herumlief und von rckwrts

wieder in das

Zimmer

eilte, in

dem

ihre Mutter sich aufhielt.

Die Mutter war verwirrt und fragte: Mary, Mary, was geht denn vor?" Poe war Mary gefolgt und trat nun auch in das

Zimmer
zugehen,
schrie:

ein.

Frau Devereaux befahl ihrer Tochter hinaufdiese auch tat,

was

und

blieb mit

Edgar

allein, der

Ich

mu
da

mit Ihrer Tochter sprechen! "Wenn Sie ihr


sie

nicht sagen,

herunterkommen

soll,

werde

ich sie

holen

gehn, ich

habe dazu das Recht!" Frau Devereaux, die sehr


stellte sich

gro und stark war,

vor die Tr zur Treppe: Sie

haben dazu nicht das Recht und werden nicht hinaufgehen";

worauf Poe antwortete: Ich habe das Recht! Sie


Frau in den Augen
des

ist

meine

Himmels!"

Da

gab Frau Devereaux


sich

Edgar den Rat, nach Hause zu gehen und


legen;

schlafen

zu

was

er auch tat.

Von

diesem

Tag an war
sie

das

Haus Marys

fr Edgar ver-

schlossen,

und

schickte

ihm seinen

ersten Brief,

ohne ihn

zu ffnen, zurck. Sie ffnete


ffentlichte

den zweiten; auerdem ver-

Poe

in

einer Zeitung
in

von Baltimore
sie

ein kurzes

Gedicht
anklagte

An Mary,

welchem er
sie

der Unbestndigkeit

und aus dem man

wiedererkannte. Daraus ent-

stand viel rgernis,

wurde

in

Marys Onkel wurde cowhided, d. h. er seinem eigenen Geschft: von Edgar gepeitscht. Die
verlieen

Devereaux

nach

diesem

Zwischenfall

Baltimore.
bereits

So endete die Liebesgeschichte von Edgar und

Mary

auf die gleiche "Weise, auf die spter eine andere Liebesgesdiichte

Das Leben Edgar Poes

Poes enden

sollte.

Eine lange,
in

heftige

Werbung

findet

ihr

Ende

in

einer

Szene,

der

Edgar betrunken vor

seiner

Schnen erscheint und davongejagt wird.

Inzwischen madite Herr Allan in Ridimond

am

17. April

1832 sein Testament. Die Wassersucht bedrohte ihn immer


heftiger,

und Poe

sdieint durdi Briefe aus

dem

sdilechten

Gesundheitszustand

Ridimond Wind von seines Pa" bekommen


erhoffte er sich? Ein

zu haben. Daher

kam Edgar
in

nadi zweijhriger Abwesenheit


an.

im Juni wieder
wenig Neigung,

Ridimond

Was

ein

wenig Geld, ein wenig Erinnerung?

Als er jedoch die Tre seines frheren Heims ffnete und


nach seinem
der das

Zimmer

verlangte, informierte ihn der alte Neger,

Haus

beaufsiditigte,

da das Zimmer des Marse


sei.

Eddy"
Sie

in ein

Gstezimmer verwandelt worden

Nun

ver-

langte Edgar die neue Frau Allan zu sprechen.

kam

in

den Salon herunter. Edgar machte ihr


sein

heftige

Vorwrfe: warum hat man ihm


Sie antwortete,

da

sie

Herrin in

Zimmer weggenommen? ihrem Haus sei. Poe ging


habe aus Gewinnsucht
hrte indessen

nun

so weit,

da
sie

er ihr unterschob, sie

gehandelt, als
die

Allan heiratete.

Man

von oben

Stimme

eines der

Erben

seines

Pa". Frau Allan antwortete

Edgar, da er hier nidit nur keine Rechte habe, im Gegenteil,


er sei

Allan fr seine Wohltat zu

Dank

verpflichtet.

Und

dann

schickte sie

diesem in sein Bro die Mitteilung: Edgar Poe


bleiben.
bis

und

sie

knnten nicht einen Tag unter demselben Dadi


blieb

Edgar

inzwischen hartnckig im

Salon

sitzen,

er

das gewohnte und von ihm gefrditete Gerusch eines Stockes auf

dem Fuboden und einen ihm wohlbekannten Sdiritt und sich aus dem Staub machte. Er verlie eine Tr in dem Augenblick, in dem John Allan in der andern
hrte

ersdiien.

In Baltimore bei Frau

Clemm

123

Er

flchtete sich

zu den Mackenzies,

wo

er seine Schwester

Rosalie wiedersah und wohin ihm die Tante Nancy ein wenig Geld schickte. Dann fuhr er nach Baltimore zurck.

Im Herbst 1832
ein

bersiedelte

Frau Clemm aus der Milk

Street mit ihrer gelhmten Mutter, mit Virginia und Edgar


in

ganz kleines Huschen,

3,

Amity

Street.

Das

alte

Leben voll Elend und Whrend des ganzen Jahrs 1833 schrieb Poe an Allan nur
Arbeit ging dort weiter.
einen einzigen Brief. Dieser
ein

vom
sei,

12. April datierte Brief ist


teilt

Dokument
mit,

der Verzweiflung. Poe


er

darin seinem Vor-

mund
krank:
Sie

da
vor

ohne Geld

ohne Arbeit, ohne Freunde,

um

Gotteswillen, haben Sie Mitleid mit mir

und

retten

midi

diesmal nicht,

und

dem Untergehen.""^ Allan antwortete auch dieser vergebliche Hilferuf war der letzte,
sollte.

den Poe seinem Pa" schicken

Die Hydropsie des Herrn Allan machte groe Fortschritte.

Gegen Ende

Juli

begab er

sich

mit seiner ganzen Familie, seiner

Frau, seiner Schwgerin, den


einer

Kindern und den Dienern, mit


Heilung zu

wahren Karawane zu den Virginia Hot Springs, den


Virginias,

warmen Quellen
suchen.

um

dort, vergeblich,

Inzwischen

zum

Besseren.

nahm Zwar

aber das Schicksal Edgars eine "Wendung


hatte der Philadelphia Saturday Courier
als

keine seiner Einsendungen preisgekrnt, aber


der Baltimore Saturday Visiter einen Preis
fr die beste Erzhlung

im

Juli 1833

von fnfzig Dollar


fr

und von fnfundzwanzig Dollar

das beste Gediciit, die eingeschickt wrden, ausschrieb, tat


dennocii mit. Die Schiedsriciiter bei diesem Ausschreiben

Poe

waren

John P. J. von dem Letztgenannten haben wir einen Bericht ber die Sitzung, in der die Erzhlungen und Gedichte vorgelesen wurden.
62) For God's sake pity me, and save Museum Poe Letters, Brief 31.)

Kennedy, Dr. James H. Miller und

H.

B. Latrobe;

me from

destruction."

{Valentine

1^4

Di^

Leben Edgar Poes

Man
seine

sieht,

wie das junge Genie Poes


hatte.

gleich

im

ersten

Anlauf

Zuhrer gepackt

Poe

erhielt

den Preis von fnfzig

Dollar fr seine Erzhlung:

Das Manuskript

in der

Flasche, und

er

bekam nur deshalb

nicht audi den Lyrik-

preis (fr sein Gedicht

Das Kolosseum),

weil die Preis-

richter zgerten, beide Preise

demselben Autor zu geben.

Als Das Manuskript in der Flasche mit den lobenden Bemerkungen der Sdiiedsriditer verffentlidit wurde,

wandte

sich

die

allgemeine

Aufmerksamkeit

dem Namen

Edgar Poes

zu. Dieser

dankte seinen Riditern persnlich.

Latrobe hat uns ein pittoreskes Bild von jenem Besudi

dem Poe ebenso dster gewesen zu sein scheint wie sein Rabe": er war ganz in Sdiwarz gekleidet, sein
gemalt, bei

Anzug war

bis

zum Hals
.
.

zugeschlossen
.,

und

reichte

bis

zu

der schwarzen Krawatte


sehen war." Er berichtet

da keine Spur von "Wei zu uns auch, da der Dichter eben damals
so

durch eine jener Krisen von heftigster Erregung hindurch-

gegangen

sei,

welche
der

mit

Perioden
Zeit

von
die

Depression

ab-

wechselten: Poe,

um

diese

Reise

in

den

Mond (Hans

Pfaall)

schrieb, bildete sich ein,

whrend

seiner Beschreibung der Reise selbst


sein, er gestikulierte, schlug die

zum Mond gefahren zu Hnde ineinander, klopfte mit


in die Luft.

dem Fu auf den Boden und sprang

Es gab damals in Baltimore zwei literarische Gesellschaften:


die eine, die knstlerisch bedeutendere,

wurde von Kennedy

und Gwynn
die
schrieben.

geleitet;

zur andern gehrten die Schriftsteller,

mehr fr den volkstmlichen Geschmack der Magazine Poe schlo sich der ersten Gruppe an, und Kennedy, der vom Genie des Dichters gleich im ersten Anlauf erobert worden war, wurde sein Sachwalter und sein Freund, er
lancierte" ihn.

So ging

das

Jahr

1833

zu

Ende,

beschienen

von den

ersten Strahlen eines beginnenden

Ruhms,

die aber doch nicht

In Baltimore bei Frau

Clemm

125

das Elend aus einem

armen Heim verscheuchen konnten. In

Ridimond lag John Allan im Sterben.


der Allans, er versuchte wohl,

Und

zu Beginn des

neuen Jahres stand Edgar Poe noch einmal vor

dem Hause von seinem Adoptivvater doch


und
fr
seine

noch Verzeihung zu erlangen


zutreten.

Recite"

ein-

Man
Haus
und

erzhlt,

da

sich

Edgar sofort nadi

seiner

Ankunft

ins

strzte,

den alten Hausmeister, der ihn anhalten wollte,

wegschob, in einem Sprung die Treppe hinaufgeklettert


ins

war

Zimmer

eindrang, in

dem

Allan, den die Hydropsie

an den Stuhl

fesselte,

von seinen Polstern umgeben dasa und


sich.

die Zeitung las;

den Stock hatte er neben


seiner Zeitung auf

Der

alte

Mann

hob die

Augen von

und sah

pltzlich in der

Tre eine Erscheinung aus der Vergangenheit: seinen Adoptivsohn", der verlegen wie

nun wollte Edgar


den Stock,

ins

immer vor seinem Pa" stand. Und Zimmer treten. Aber John Allan packte
sich

den er neben

hatte,

sprang halb auf und

schwang ihn in der Luft; dabei spie er einen Sturzbach von

Beschimpfungen aus. Seine Frau und seine Diener, die durch


sein

Sdireien angelockt

waren, liefen herbei, und dieselben

schwarzen Sklaven, die ehemals Edgar bedient hatten, warfen


ihn aus

dem Haus
27.

hinaus.

Das war

die letzte Unterredung

zwischen diesem Vater"

und diesem Sohn".


John Allan. Seine "Witwe focht
Legat fr die
enthielt.

Am
das

Mrz 1834

starb

Testament an, welches auer verschiedenen Zuwendungen


Familie

an die

John Allans auch

noci

ein

illegitimen Zwillinge

und deren Mutter Frau Wills


niciit

Edgar wurde in diesem Testament

einmal genannt. Damit

war

sein

Elend endgltig beschlossen, keine noch so schwache


es

Hoffnung gab
reichen

mehr auf

eine

Vershnung mit dem

sciwer-

Vormund.
als

Poe hatte nun keine andere Sttze mehr auf der Welt
Frau Clemm. Nacii seiner Rckkehr zu

dem

einzigen Menschen,

126

Das Leben Edgar Poes

bei

dem

er

von nun an Schutz finden


eine

sollte, drfte

audi der

Gedanke an
ginia

Heirat mit Virginia in seinem Kopf ent-

standen sein und eine festere

Form angenommen haben.


alt,

Vir-

war damals kaum zwlf Jahre

Edgar fnfund-

zwanzig. Diese Idylle", wie einige gesungen haben, war fr

Frau

Clemm

ein

bequemes Abkommen,

fr

Virginia,

das

kleine Mdchen, das den groen Vetter verehrte, eine gldsvolle Unterwerfung; fr

Edgar

enthielt die Heirat mit seiner

kleinen

Cousine noch ganz andere, bedeutende Reize, von


die groe

denen spter die Rede sein wird.

Aber
eine

Jugend Virginias war

ein Hindernis fr die Neilson Poes

sofortige

Heirat.

Auerdem machten

Vorstellungen.

Man

wartete also ab.

In den Jahren 1834

1835

lebte die Familie in furchtbarer

Armut. Carey, Lea


der

&;

Carey, denen Poe das ganze Manuskript


geschickt hatte,

Geschichten des Folio Clubs


nicht
in

waren mit der Verffentlichung noch


Die wenigen Erzhlungen, die
stellten

herausgekommen.

den Zeitungen ersdiienen,

nur ein mageres Einkommen dar. Der rettende Engel


in

dieser

Tage war Kennedy, dem Poe


den ganzen

einem herzzerreienden
Elends
ver-

Brief

Umfang
da
er

seines

materiellen

raten hatte

er

konnte nmlich einer Einladung zu einem


keine

Essen

nidit

folgen,

passenden Kleider besa.

Kennedy gab ihm daraufhin

Kleider, freien Tisch

und

lieh

ihm
die

sogar sein Pferd, damit er wieder in

vornehmste Aufmerksamkeit, die


ginias erweisen konnte.

bung komme man einem Gentleman

Vir-

Aber den grten Dienst


da
er

ihm

eine

leistete Kennedy Poe dadurdi, Empfehlung an "White gab, an den Drucker

und Eigentmer""^ des Southern Literary Messenger

in Ridi-

63) Printer

and Proprietr",

so

nannte White

sidi selbst (V. E.,

Bd.

8,

S.

V).

In Baltimore bei Frau

Clemm

127

niond.

Poe

schickte

nun
e
1 1

seine

Erzhlungen an White. B

e r e-

c e,

dann

Mor

wurden angenommen und im Mrz

und April 1835 mit lobenden Begleit Worten verffentlicht. Poe schickte White aus Baltimore auch seine ersten kritischen
Artikel.

White, der ein ausgezeichneter Geschftsmann war,

fehlte es jedodi

an den literarisdhen Eigenschaften, die fr den

Erfolg seiner Zeitung ntig waren. Er erriet, da Poe der

Mensch

sei,

den er brauche, und er fragte bei ihm an, ob er


nach Richmond zu kommen.

bereit sei,

Da

die alte

Frau Poe

am

7.

Juli

1835

gestorben war,
ihrer Tochter

bestand die Familie nur

und Edgar. Nichts hielt Clemm und Virginia sollten folgen. Er fuhr

mehr aus Frau Clemm, Poe mehr in Baltimore

zurck. Frau

in der Mitte dieses

Sommers

allein

nach Richmond voraus.

IN

RIGHMOND

DER KRITIKER DES SOUTHERN LITERARY MESSENGER" DIE HEIRAT MIT VIRGINIA
In

Ridimond

lebte

Poe

zuerst

einige

Tage

bei

den

Mackenzies, dann mietete er


eine Pension hatte.

sidi bei einer

Frau Poore

ein, die

Von

hier ging er ins

Bro des Southern

Literary Messenger
Ellis &;

Allan

das neben dem alten Comptoir der Firma lag oder aber er besuchte jene alten Freunde,
hatten, die Mackenzies

die ihn gut die Galts,

aufgenommen

zum

Beispiel,

Bob

Cabell,

Rob

Stanard, und audi Herrn "White,

seinen Arbeitgeber, dessen Toditer Eliza, ein recht gebildetes

Mdchen, ihm gefallen zu haben


Allans weigerten
sehr zahlreich.
sich,

scheint. Einige
sie

Anhnger"

ihn zu empfangen; aber

waren

nicht

Und

eines

Abends, bei einer gesellsdiafllichen

Veranstaltung, die in einem groen


stattfand, stand

Haus

jenseits des Flusses

Edgar
Seiten

seiner

Elmira gegenber. Die Erregung

war auf beiden


einziges

riesengro.

Aber bevor

sie

noch

ein

Wort
Mal

hatten wechseln knnen, fhrte der erschrockene

Shelton seine Frau fort. Edgar hatte das Gefhl, Elmira ein
zweites

verloren zu haben.

Inzwisdien kamen aus Baltimore Nachrichten, die ihn zur

Verzweiflung brachten. Er mute nmlichi frchten, die Hoff-

nung
seine

seines

Lebens zu verHeren. Die Neilson Poes hatten


auf

sich

Abwesenheit zunutze gemacht und

Frau Clemm
ge-

einen

Druck auszuben

versucht,

damit ihm Virginia

waltsam
wollten

weggenommen werde und bei ihnen wohne; sie das Mdchen vor einer Heirat bewahren, die sie verder in Richmond allein war, geriet wieder in

urteilten. Poe,

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

iz^

einen seiner gewohnten Depressionszustnde


\

und begann nun

er

wie in Charlottesville, wie in "West Point


Besonders bei Frau Poore trank
er, in

zu trinken.

der Pension, in der

wohnte. Er trank sogar

am Morgen,

bevor er in die Re-

'

daktion des Southern Literary Messenger zur Arbeit ging. Er


arbeitete trotzdem.

Aber man hrt den Schrei der Verzweiflung aus dem Brief
heraus, den er

am

ii.

September an Kennedy
Depression,

sdirieb:

Idi bin in diesem Augenblidi in einer erbrmlichen Stimmung.


Ich

leide

an

einer
Ich

seelischen

wie

ich

sie

nodi

nie

empfunden habe.
gekmpft

habe vergebens gegen diese Melancholie antrotzdem


sich

Siewerdenesmirglauben, wenn

da
idi

ich unglcklich bin,

ich Ihnen sage, meine Lage so gebessert hat


. .

bin

unglcklich

denn Sie

und wei nicht warum. Trsten Sie mich knnen es! Aber das mu schnell sein oder es ist zu

es

spt. Schreiben

Sie
ist,

mir unverzglich. berzeugen Sie mich, da


ja

notwendig ist zu leben. Und Sie werden mir damit beweisen, da Sie mein Freund sind. berzeugen
der

Mhe wert

da

es

Sie

mich davon, da ich machen

soll,

was gut

ist.""*

Auf
mit

diesen Brief hin antwortete

ihm Kennedy, der

beste

Freund Poes, der Mensdi, der ihn

als erster

verstanden" hatte,

dem

Rat, er solle versuchen, einige Possen in der Art der

franzsischen Vaudevilles" zu schreiben,

um

dadurch sein Ein-

kommen zu
verstehen.

erhhen. So falsch kann ein Mensch den andern

Inzwischen aber hatte "White Poe wegen seiner

Anwandam

lungen von Unmigkeit, durch die er augenscheinlidi wie alle


64)

My

feelings

at

this

moment

are

pitiable

indeed.

suffering

before. I

say that I am still miserable my circumstances ... I am wretdied, and know not why. Console me for you can. But let it be quickly or it will be too late. "Write me immediately.
choly

under a depression of spirits sudi as I have never feit have struggled in vain against the influenae of this melan-

you will helieve me when

in spite

of the great improvement in

Convince
to

me
is

that

it

is

sary to live,

and you

will

worth one's while, that it is at all necesprove yourself my friend. Persuade me


g

do what

right (V. E., Bd. 17, S. 17).


I.

Bonaparte: Edgar Poe.

13

Das Leben Edgar Poes

i
entgehen verBaltimore

Giflschtigen
suchte,

seinen

Depressionszustnden zu
in

entlassen.

Poe war

groer

Not nach

zurckgekehrt.

Und Frau Clemm,


ihres lieben

auf die wahrscheinlich die

Verzweiflung
willigte ein,

Eddy

einen tiefen Eindruck machte,

da

er

Virginia sofort heirate. Die Zeremonie

wurde

in aller Heimlichkeit

am

22.

September 1835

in

der

Episkopalkirche

vom

heiligen Paul gefeiert,

Frau

Clemm war
ein

der einzige Zeuge. Die Heirat mit Virginia, einem kleinen

Mdchen von dreizehn Jahren, wirkte auf Eddy wie


schmerzlinderndes Mittel.

29. September war White, der damit vermutlich auf einen Brief Poes antwortete, einverstanden, ihn wieder beim

Am

Messenger

aufzunehmen.

Aber der Brief warnt

in

einem

freundschaftlichen
es versteht sich
pfliciitung

Ton
von

eindringlichst vor der Flasche",

und

selbst", schreibt

White, da jede Verannulliert


ist,

meinerseits

in

dem Augenblick

in

dem
und

Sie sich betrinken werden". Einige

Tage

spter

wieder nach Riciimond zurck, ihm folgten sofort

kam Poe Frau Clemm

Virginia, mit denen er sich diesmal in der Pension einer

Frau Yarrington huslich niederlie.


Seit

dem

Wiedereintritt Poes im Southern Literary Mes-

senger wuchs die Zahl der Abonnenten, die vorher nur einige

Hundert

betrug,

schnell

an.

Poe

entfaltete

eine

beraus

fruchtbare Ttigkeit.

Im Jahre 1835

allein verffentliciite er

auer kritischen Notizen und Leitartikeln siebenunddreiig Referate ber amerikanische oder auslndische Bcher und
Zeitschriften,

neun Erzhlungen, vier Gediciite und Auszge


1 i t i

aus

dem P o

a n.

Die Gediciite dieser Zeit (To Sarah, ein Gedicht, das von Elmira inspiriert wurde, To Mary, The Hymn) gehren zu
den unbedeutenderen Leistungen des Lyrikers; die Mehrzahl
der Erzhlungen stammte aus

dem

in

Baltimore abgefaten
In

Manuskript der

Geschichten des Folio Clubs.

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

131

dieser

Zeit des Southern Literary Messenger ruhte

also

die

schpferische Kraft Poes; dafr erwachte der groe und gefrchtete Kritiker, der

Poe fr

seine Zeitgenossen

werden

sollte.

Im
beliebt

Dezember 1835 wurde das groe Publikum durch die


war, durch die Hinriditung des

Hinrichtung" eines abgeschmackten Romans, der damals sehr

Norman

Leslie

von

TheodoreFay
Ein derartiger

auf Poe eindringlichst aufmerksam gemacht.


in der amerikanisdien Kritik noch nie
sich

Ton war

zu hren gewesen. Poe zog


seligkeit des

durch diese Arbeit die Feind-

Nordens"

zu,

da Fay zur Gesellschaft der Knicker-

bocker gehrte, welche die

durch den gleichen Streich

wurde

Revue des Nordens herausgab. Aber er berhmt. Von nun an mute

man ihn frchten, hassen, besdiimpfen, aber audi bewundern. Im gleidien Monat wurde er Chefredakteur"^ des Southern Literary Messenger und sein Einkommen betrug bereits fnfhundertzwanzig
Familie
stand
litt

bis

achthundert Dollar jhrlich. Die kleine


nicht

nun wenigstens

mehr Hunger, von Wohl-

Clemm
es

war man Jedodi nodi weit entfernt. Vergebens hatte Frau versucht, auf ihre Redinung eine Pension zu erffnen;
eine andere

mute daher der Plan,

Wohnung

zu mieten,

aufgegeben werden. Auerdem wurde im Februar von Carey,

Lea

&

Carey das Manuskript der


zurckgeschickt,

Geschichten des
lehnten auch

Folio Clubs
die

und im Mrz

Harpers die Herausgabe ab.

Am

16.

Mai 1836
statt.

heiratete

nun Poe Virginia vor der


in

ffentlichkeit.

Die Zeremonie fand

der Pension der Frau

Yarrington
terianischen

Das Paar wurde diesmal durch einen presby-

Pastor miteinander getraut.''" Virginia hatte ein

65) Editor.
66)

Edgar gehrte
seine

der

episkopalen
vterlidierseits

Kirche,

der

Religion

der

Allans an;
die Poes

Familie

war
die

presbyterianisch,
17.

von

sdiottisdien Protestanten,

im

da Jahrhundert in

Irland Zufludit gefunden hatten, abstammten.

IJJ

Das Leben Edgar Poes

sie trug einen weien Hut und einen Schleier Unter den Eingeladenen befand sich White und seine Toditer

Reisekleid an,

Eliza;

Aber obwohl
Cleland,

und man a Kuchen, den Frau Clemm gebacken hatte. die Mddien im Sden manchmal sehr jung

heiraten, hielt

man

es fr ntig, die

Besttigung des

Thomas
Wahr-

der Drucker beim

Messenger war, eines frommen

Presbyterianers, zu erlangen, eine Besttigung, an deren


heit Cleland

wohl geglaubt haben mute und

in der er erklrte

da Virginia einundzwanzig Jahre alt sei. Trotzdem fand der Reverend Amasa Converse, da die Braut sehr jung aussehe. Die Eheleute verbraditen ihre Flitterwochen in Petersburg
bei
sie

einem befreundeten Journalisten, aber vor Ende Mai waren schon wieder zurck in der Pension Yarrington bei Frau
mietete
diese

Clemm. Bald nachher


in der Seventh Street,

eine

kleine

Wohnung

nahm

dort einige Pensionre auf und


die

begann wieder zu nhen,


vergrern.

um

Einnahmen

des Haushalts zu

Aber Poe, der


nicht zu Hause.

jetzt offiziell geheiratet hatte,

war nun

hufig

Er besuchte gern

die

Court House Tavern,


die

und kam nur


heit",

in seine

Wohnung, um

die

seinen

Alkoholexzessen folgte,

Tage der Krankim Bett zu ver-

bringen.
brig",

sagte

Die Gesundheit Eddys lt so viel zu wnsdien dann Frau Clemm, er kann heute nicht ins

Bro kommen." Aber White

erriet die Wahrheit, und trotz der dreiundneunzig Referate, der sechs neuen oder umgearbeiteten

Gedichte, der vier Essays, der drei Geschiditen aus der Feder Edgars, die in seinen Spalten erschienen waren, trotz der Er-

zhlung

vom Arthur Gordon Pym,


hatte,

die

Poe damals zu schreiben

begonnen

trotz

der Studie ber die Maelzel's Chess-

Player, in der Poe


sieren" zeigte (er

zum erstenmal seine Fhigkeit kam darauf, da hinter einem

zu analyangeblichen

Schachspielerautomaten ein Mensch stecken msse), trotz des

Ungeheuern und immer wadisenden Erfolges des Messenger

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

133

ein Erfolg, der unter seiner Leitung,

darin bestand, da in

Abonnenten von fnfhundert auf zwei Jahren die Zahl der dreitausendfnfhundert gestiegen war, entschlo er sich, Edgar
aus

seinem

Unternehmen

austreten

zu

lassen.

Die beiden

trennten sich in

gtlichem Einvernehmen. Whites Geduld

mu

eine harte Probe gejedoch durch die Unmigkeit Poes auf vielleicht der Ehrgeiz Poes, hat anderseits stellt worden sein;

"Welt soll der nodi zu Allans Lebzeiten ausgerufen: Die

mein

Theater

sein!",'''

gefunden, der provinziale Schauplatz von

Ridimond

sei

gar zu klein fr ihn. Er trumte davon, eine

eigene Zeitsdirifl herauszugeben.

Und

zu Beginn
Virginia,

des

Jahres

1837 verlie Poe mit Frau paar Mbel, die er besa,

Clemm und

nachdem

er die
sidh

verkauft hatte, Ridimond,

um

nach

New York

zu begeben.

Wir mssen uns


Biographen

jedodi jetzt, wie es auch schon mehrere

Poes

getan

haben,

die

Frage

stellen:

weldier

Natur waren die Beziehungen des Dichters zu seiner kindlichen


Frau, seiner kleinen Cousine Virginia?
Stellt

man

sidi

diese

Frage nidit, dann verurteilt


nicht

man

sich selbst

dazu, Edgar Poe

wirklidi

zu verstehen, ja nidit einmal zu ahnen, aus

welchen Bedingungen sein "Werk

und

sein

Schicksal

hervor-

gegangen sind.

Schon in Richmond, noch bevor die Tuberkulose Virginia


zugrunde gerichtet hatte, war
sie in ihrer

kindlichen Sdinheit

und Anmut von einer kreidenen


sie sah.

Blsse, die

jedem

auffiel,

der
sie

"War

sie

schon damals der Krankheit verfallen, die

sich

wahrscheinlich
ist

durch

Henry Poe

geholt

hatte?

Diese

Mglichkeit

nicht

von der Hand zu weisen, und der Reiz,

den fr Edgar Frauen hatten, die tuberkuls waren, ein Reiz,


67)

The World

shall be

my

theatre!" (Valentine

Museum Poe

Letters, Brief 7).

134

Das Lehen Edgar Poes

der

in

ihm

tiefer

und

individueller

verwurzelt

war,

als

da

er eine oberflchlidie

Mode

der Zeit htte sein knnen,

war wahrsdieinlidb

ein widitiger Faktor bei seiner

Neigung

fr

dazu bestimmt war, an Schwindsucht zu sterben. Aber wenn auch Virginia damals noch nicht sichtbar
die kleine Cousine, die

Krankheit verfallen gewesen, so verriet doch ihr Gesicht, da sie fr dieses Leiden empfnglich sein" mute. Nun verdieser
steht es das

Unbewute,

diese Zeichen zu deuten.

Poe nahm

daher, als er heiratete, eine Kandidatin der Schwindsucht zur

Frau, eine Kandidatin der gleidien Krankheit, an der seine


geliebte

Mutter,

noch

bevor er

drei

Jahre

alt

geworden,

gestorben war.

Aber Virginia war noch etwas anderes als nur die noch mchtig werdende Verkrperung seiner Mutter, an die Poe in
seinem Unbewuten
fixiert geblieben. Sie

war zu

gleicher Zeit

eine Schwester", eine ganz kleine Schwester, die

Verkrperung

Rosaliens.

Wie
es

diese

war

sie infantil

geblieben

und auch dazu


nicht

bestimmt,

zu bleiben, wie diese war audi

sie geistig

sehr entwickelt. Rosalie

war damals fnfundzwanzig Jahre alt, aber beide Frauen schienen gleidi alt zu sein, wenn sie sich im Garten der Mackenzies damit vergngten, zu schaukeln
oder Schnur zu springen und wie Kinder zu schreien. Virginia
blieb ihr ganzes kurzes

Leben lang immer die


sie

gleidie.

Und

nicht

umsonst

rief

Edgar

niemals anders als Sis", was eine


ist.

Abkrzung von
Mutter, die

Sister", Schwester,

In ihrer zarten, gedie therisdie


als

brechlichen Gestalt

wurde daher

fr

Poe ebenso

seit ihrer

Kindheit krank gewesen,

audi die

kleine Schwester
er

von damals lebendig. Zu

gleidier Zeit hatte

auerdem

eine

schtzende und nhrende Mutter in der

Person seiner Tante und Schwiegermutter, der Frau Clemm,


erheiratet, die er

Muddy"''^ nannte, ein Name, in dem

viel-

es) Englisch mud Schmutz, Kot. Ich behaupte brigens keineswegs, da diese "Wortassoziation Poe bewut gewesen ist. Es soll

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

135

leidit

mitklingen

sollte,

was fr erniedrigende Arbeiten

sie

im

Haushalt zu madien hatte.


Virginia entsprach seinem dichterischen Ideal". Sie hatte
groe, glnzende, sdiwarze Augen, eine etwas zu

hohe Stirn

und rabensdiwarze Haare, die mit einem wachsbleichen Teint stark kontrastierten. Eine krankhafte und seltsame Aufgedunsenheit schien ihr bis zu ihrem Lebensende geblieben zu
sein."^

Sie

sah so

aus wie die Heldinnen,

welche die Ge-

sdiiditen Edgar Poes bevlkern.

Biographen Poes, wie Hervey

Allen,'^" sind infolgedessen

zu

dem Schlu
seiner

gelangt,

da Virginia dem Diditer das Urbild


als
sie

Heldinnen" eingegeben habe,

in

sein

Leben

eintrat. Tatschlidi erinnert die Berenice, die audi die Cousine

des

geus

ist,

auf das seltsamste an Virginia; Ligeia hingegen

mit ihren sublimen


i

Augen und

ihrer "Wissenschaft" gehrt

einem

anderen, greren, beherrschenderen das furchtbare Knigreich

Typ

an.

Da nun

Virginia

'in

eintreten

konnte, in

dem

die

Seele ihres dsteren Gatten gespensterte,

war aber nur mglich,


erste Liebe des

weil eine andere den

Weg

gebahnt hatte. Die

Helden

ist

Ligeia gewesen, sie bereitete fr

Rowena,

seine

zweite Frau, das unheimliche Hodizeitsgemadi mit den ab-

geblaten Goldtapeten vor.

bevor

sie

in

das

Ganz ebenso mute auch Virginia, Werk und in das Leben Poes eintrat, in
gefunden haben.
die die Gedidite,

Elizabeth Arnold eine Vorgngerin

Das beweisen brigens


hatte,

Poe geschrieben

nodi bevor er in Baltimore neben Frau

Clemm und

audi daran erinnert werden, da der Kosename fr Mutter hufig Mutti ist, was stark an das englische, auerdem oft gebraudite Muddy
anklingt.
ge69) Siehe das Aquarell, das nadi ihrem Tod in Fordham macht wurde, und das brigens das einzige Portrt Virginias ist,

welches wir besitzen.


70) Israfel, S. 388.

Nadi

S.

240.

I2i

D"^ Leben Edgar Poes

1
verfat,

Virginia seine Erzhlungen verfate: die nekrophile Heldin lebte also bereits vorher, vor Virginia, in ihm. In West Point schon hatte er Die Schlferin und Lenore

und damals

bereits schrieb er,

da

er

nur dort lieben knne,'

wo

der

Tod

seinen

Hauch mit dem

der Schnheit vermisdie".'


diese

Aber

diese Fixierung"

an die Mutter seiner Kindheit,


Liebe, die der

vergessene

und dodi allmchtig gebliebene


ist,

Ab-

welcher die bewuten Gefhle unterliegen, mute fr das Liebesleben Edgar Poes ernste Folgen

ntzung entzogen

haben.

Tatsdilich scheint

Poe

sein

ganzes Leben
sein,

hindurdi
physi-

dieser ersten

Liebe treu" geblieben zu

treu in

schem Sinn.

Und
da

gerade

um

dieser Liebe treu bleiben zu knnen,

nahm

er seine kleine krnklidie er selbst die tieferen


vorstellen,

Cousine Virginia zur Frau, ohne

Grnde

seiner

knnen uns
Anfangs,

welche Folgen diese

Wahl kannte. Wir Wahl fr die


war
sie

intimen Ereignisse seiner Ehe hatte.


als

Edgar Virginia
sehr hodi

heiratete,

zu jung,
sie,

und wegen
er

ihrer zu groen
selbst

Jugend respektierte
einschtzte.

er

wobei

gewi

sich

Wenige Mnner

Edgar,

so therisciien Liebe fhig, wie er, fr seine angebetete Frau empfand! Dann ging die Zeit weiter und der Respekt" nahm nicht ab warum
sie

wren zu einer so hohen,

sollte

sich

etwas an

dem

therischen Zauber ndern, der den Lieb-

haber Eleonorens im Tal des vielfarbigen Grases berauschte? Aber bald kam die Krankheit, der Respekt" wurde zu einer
gebieterischen Pflicht",
die nicht

und

die ganze physische Leidenschaft,

zum

Ziel

kam,

flo bei

Edgar
die

in die stets er

wachsende

und
das

erregtere

Verehrung
dachte

hinein,

seiner

Kind-Frau

widmete.
je

Was

wissen? Sie

wohl Virginia von all dem? Wer wird war ein Kind, ein einfacher Mensch, geistig

nicht sehr entwickelt,

und

sie

scheint sich widerstandslos mit

ihrem Schicksal, mit der Armut, Krankheit, Sorge und dem

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

137

Respekt" abgefunden zu haben. Sie bewunderte, sagt man,


ihren

Eddy, ohne ihn zu verstehen, und die arme Kranke war

ihm dafr dankbar, da er auf sie so viel Rcksicht nahm und [zu ihr so zrtlich war. Und Frau Clemm war stolz, da Eddy
Isidi seiner Sis so

aufopferungsvoll annahm, seiner Frau, die

er,

lals er sie heiratete,

nur wie eine teure Cousine"

liebte.

Das

[sollen die eigenen "Worte der

Frau

Clemm

gewesen

sein.'^

Es wird von mehreren Biographen Poes, vor allem von

IWoodberry, zugegeben, da Edgar eine reine Ehe" gefhrt


habe,

und

sie

versuchen, diese Tatsadie verschieden zu erklren.


die

Aber whrend die Ohnmadit",

Impotenz Poes

nadi

Hervey Allen ''" hauptschlich durch den Gebrauch des Opiums


entstanden sein
armseligen
sie

soll,

dem
bei

er sich zuerst in

Baltimore in der
ist

Wohnung

Frau

Clemm

hingegeben hatte,

fr

Joseph

Krutdi^^

vor allem psychischen

Ursprungs

Krutdi erwhnt nidit einmal die Opiumsucht Poes

und

durdi die Fixierung an die Mutter verschuldet, eine Fixierung,


die

Krutdi zwar nicht sehr genau studiert, wohl aber sehr

71)
Phelps:

Im Newark
Frau

Courier
seine

vom

19. Juli

Clemm,

Tante,

war

die

1900 sdireibt Frau Freundin meiner

Mutter. Idi erinnere mich,

meineMutter und Frau Clemm


und
sie

ber die Heirat sprechen


seine

gehrt zu haben. Er liebte Cousine nur wie eine teure Cousine, als er sie heiratete, sie
zrtlidi zugetan,
."

aber

war ihm

war

sdiwchlidi

und

brust-

krank. Solange sie lebte, widmete er sich ihr mit der ganzen Glut

Liebenden . Mrs. Clemm, his aunt, was my mother's dear friend. I know mother . (the marriage) having heard something about discuss it. He did not love his cousin, and Mrs. as a dear cousin, when he married her, but she was fondly
eines
. .

my

Clemm

attadied to

him and was


to

frail

and consumptive. While she lived


all

he devoted himself Iexcept (hrafel, j/i).


S.

her

with

the

ardor

of

lover

."
.

72) hrafel, S. J70 ff.

Krutch, Edgar 73) Joseph Genius. London 1926. Alfred A. Knopf.

Wood

Allan Poe.

Study

in

138

Das Leben Edgar Poes

richtig

erkannt hat.

Nun

scheint die letztere

Hypothese wohl

geeigneter als die erste, das Tatschliche in Poes Liebesleben

zu

erklren.''*

Wir

wissen,

da

sidi

Poe

in Charlottesville

wie in West

Point, mit

sechzehn Jahren ebenso wie mit einundzwanzig,

Ausschweifungen hingegeben hat. Welcher Art waren diese


Exzesse? Er trank, er spielte! Frauen werden dabei nirgends erwhnt, und unter den Schulden, die Allan seinem Mndel

vorwarf, ist nicht eine einzige fr eine Frau gemacht worden. Die ganze Zeit hindurch, die Poe bei der Armee, im Fort

Independance, im Fort Moultrie oder in der Festung Monroe war, hren wir nicht von einer einzigen Frau sprechen. Blo
die idealen Schattengestalten der

Helen und Elmira schwebten

vor ihm einher.


74) Im zweiten Band des Israfel (S. 570 ff.) spricht auch Hervey Allen von einer psychischen Inhibition und erwhnt dabei nidit mehr das nach seiner eigenen Ansicht sozusagen normale Betragen gegenber Mary Devereaux. Aber er kann nicht weiter sehen und

begngt sidi mit der Mitteilung, da die Sdiwierigkeit, den Fall Poe zu verstehen und zu erklren sowie die Beziehungen zwisdien Persnlidikeit und Werk aufzudeAen, daher kommen, da sowohl seine physisdie als auch seine psydiisdie Struktur ganz besonders kompliziert aufgebaut seien
. .

Das einzige, was man sagen knne, fgt er hinzu, sei dies: Die Wurzeln von Poes Ungldi, seinen Qualen, seinem Zusammenbruch, ebenso wie die seiner Macht als literarischer Knstler stecken
in irgendeiner Inhibition seines Sexuallebens."

Dieser

verstndnisvollen

Haltung der jngsten amerikanisdien


als

Biographen Poes kann


gegenberstellen.
,

man

Beispiel

Emile Lauvri^re e

monumentalen itude de Psychologie pathologique" die er Poe gewidmet hat {Edgar Poe, sa vie et son ceuvre, Paris 1904, Felix Alcan 730 Seiten), ist das Problem des Sexuallebens seines Helden, das doch vom Standpunkt der pathologischen und jeder andern Psychologie sehr wichtig ist nidit einmal gestreift. Der Autor macht mit Hochachtung vor dem Alkoven Virginias halt und begngt sidi in Summa damit, nadi der Mode seiner Zeit Edgar Poe als degenere superieur" zu behandeln. Das war und ist mensdiliche Prderie imstande.
seiner

In

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

139

"W'ie

stark

war wohl

die Leidenschaft,

die der fnfzehn-

jhrige

Edgar fr

seine Elmira Vielleidit

empfand, mit physischer Ersie


sich''^

regung gemischt?
das Sdiicksal

kten

dann

trat

und

eine

Ehe zwischen ihn und


Edgar

sie".

Nach West

Point, in Baltimore, scheint

in Eintracht

mit seinem Bruder ein wenig der rasch wieder verschwindenden Kate Blakely den Hof gemadit zu haben. Das war aber eine
Angelegenheit von
jener

geringer

Bedeutung. Die groe Liebe"


der
die

Zeit

hie

Mary Devereaux,
dem Bericht,

kleine

Virginia

damals die Briefe zutrug.


"Wir haben nadi

der von

Mary ungefhr

vierzig

Jahre spter selbst niedergeschrieben wurde, ausfhrlich Episoden aus

dem Verlauf

dieser Liebe vorgefhrt

und auch von

ihrem Ausgang erzhlt.'" Fast ein ganzes Jahr hindurch, sagt Mary, habe Edgar sie aufgesudit und alle Abende sei er mit
ihr spazierengegangen.

An

einem mondhellen Abend, an dem

er seltsam erregt war, wollte er die

Dinge beschleunigen und

Mary
75)

ins nchstgelegene

Presbyterium schleppen,

um

sie

sofort

To Sarah
The
gentle zephyr floating by,

In chorus to

my

pensive sigh,
bliss,

Recalls the hours of

thy balmy lips I drew Fragrance as sweet as Hermia's dew.

When from
left

And

the

first

fond

kiss.

Der sanfte Zephyr, der vorberweht und sidi mit meinem nadidenklidien Seufzen vermengt, erinnert mich an die Stunden des Guides, in denen idi von Deinen Balsamlippen einen Duft atmete, der so si5 war wie der Tau Hermiens, und meinen ersten zrthdien Ku daraufdrdcte." Dieses Jugendgedidit, von dem wir nur eine Strophe zitieren, wurde von Sarah Elmira Royster inspiriert; es ersdiien im Southern Literary Messenger, August 1835,
unter
plete

dem Pseudonym Sylvio". (Nadi J. H. "Whitty, The ComPoems of Edgar Allan Poe, Boston and New York, Houghton Mifflin Company, S. 142 u. 317.)
76) S. 118

122.

^4

Das Leben Edgar Poes

zu heiraten. Sie entkam ihm. Kurze Zeit nachher ersdiien er betrunken vor seiner Geliebten, und infolge eines Streites, dessen Ursadie Mary verschweigen will," flieht sie und
flditet

zu ihrer Mutter. Frau Devereaux untersagt nun Poe ihr Haus. Hervey Allen sdiliet aus dieser letzten Episode, da

sich

mit Mary wie ein normaler Verliebter betragen habe und da er an diesem letzten Abend augenscheinlich
nicht,

Poe

bei seiner Liebschaft

haben wollte, was alle Mnner wnschen". Ich wei ob das stimmt. Poe wurde, meine idi, gar nicht auf die
gestellt.

Probe

Es gelang ihm auf andere Weise,

sich so seltsam

und

so abschreckend" zu betragen,
durfte.
allein

da Mary ihn
betrunken,

nicht

mehr
diese

empfangen
Trunkenheit
klren.

Er

war

derart
htte,

da

gengt
sich

Nun

hat

Marys Schrecken zu eraber Edgar whrend eines ganzen

Jahres (wenn die Erinnerungen Marys nicht die Zeit seiner Werbung verlngert haben) wie ein merkwrdig sanftmtiger

gehorsamer Liebhaber aufgefhrt, denn Mary hatte Prinzipien" (infolgedessen warf sie Poe vor, nicht viele zu haben);

und

whrend

eines

ganzen Jahres erschredite

er

sie

also

nidit.

Pltzlich aber, an einem tigen Heirat sich


in

Abend, nachdem der Plan einer sofor-

ihm aufgedrngt hatte, erscheint er vor Mary einem derartigen Zustand, da sie ihn hinausjagen und

die Beziehungen abbrechen mu". Das sieht fast so aus, ob diese Situation eigens" veranlat worden wre, wenn man einen solchen Ausdruck bei einer unbewuten Absidit
als

dann

anwenden kann. Ein anderer Heiratsplan Poes

Tod

der Virginia

falls vernichtete,

von Dipsomanie ebenwar nun der Anla, da Baudelaire schrieb,


,

nach

dem

den

ein Anfall

der Dichter sei zu seinem Laster geflchtet,

um

einem Meineid
lebte,

gegen die arme Tote, deren Bild immer in ihm

zu ent-

then had a quarrel, about 77) to speak (Israfel, S. 334).

We

whose cause

do not care

In Ridimond

Die Heirat mit Virginia

141

gehen";''* Baudelaire
;

war

nicht so weit

von der "Wahrheit


seine

ent-

Ifernt, als es vielleicht

aussehen mag.

Man mu

Bemer-

kung nur zweifach transponieren: Baudelaire spridit einige [Zeilen weiter von einem Vorsatz" von seiten Poes, wir aber
mssen sagen,
es

handle

sich

um

eine

unbewute Absidit; und


in

auerdem war die arme Tote", deren Bild

Edgar Poe

immer noch

weiterlebte, nidit Virginia, sondern seine geliebte


in

und verlorene Mutter. Virginia war


gar nicht vorhanden, als er

zum

ersten

dem Leben Edgars noch Male im P a n den


er der "Witwer,

Verlust seiner Lenore besang,


ja

und noch bevor

noch bevor er der Gatte Virginias wurde, in der Zeit Marys,


eine andere Tote, jenen Alkohol zu trinken,
sollten,

zwang ihn schon


zu

dessen "Wirkungen ihn davor bewahren


sofort
realisieren.

seine

Liebe

Der

gleiche

"Wiederholungszwang"

verfolgte

ihn

sein

ganzes Leben hindurch


die fleischliche Liebe

und

schtzte ihn in jedem Fall davor,

zu versuchen. Krutch^" hat gemeint, da

wir die Antwort auf das widitigste Rtselwort aus


Poes kennen wrden,

dem Leben wenn wir wten, welche Tote hinter


liegt,

dem Tor zum Grabe


aufhlt.

das den Liebhaber von Ulalume

auf seinem "Weg zu Astarte,

dem Symbol
es:

der Fleischesliebe,*"

Krutch

selbst

ahnte

unter

dem Gewlbe von

Ulalume ruht Elizabeth Arnold.

Nun war
und
in

Virginia unter allen Frauen, denen Poe begegnete,

das "Wesen, das ihn

Arnold erinnern ihm den unbewuten Eindruck hervorrufen konnte,

am

strksten an Elizabeth

da er seiner ersten Liebe treugeblieben, trotzdem er eine


zweite Frau liebte.

78) Edgar Poe, sa vie et ses' oeuvres.


Histoires extraordinaires.

Als Einfhrung zu den

79) I. "W. Krutdi, Edgar Allan Poe. S. 6z. 80) She is warmer than Dian." Sie ist

wrmer

als

Diana.

{Ulalume.)

14''

Das Leben Edgar Poes

I
Name
der Provinz,

Erstens hie
in

sie

Virginia,

und das

ist

der

dem

seine geliebte, niemals vergessene

Mutter dahingesiedit
Allan,
seine

und

erstarrt

war, bevor noch Frances

zweite

Mutter, ihn aufgenommen hatte, und bevor er seiner Helen"

begegnet war.

Auerdem

hie

sie

auch Eliza.

Und

schlielich

war
eine

diese Sis"

von seinem eigenen

Blut, fast eine Schwester;

dunkle Ahnung von Inzest schwebte ber dieser Verbindung. Die Schranke des Inzestverbots schien ihn von ihr

wie von seiner Mutter zu trennen, aber nicht deshalb, weil wie in seiner Kindheit, zu klein war, sondern weil jetzt
zu klein war.
in der

er, sie sie

Und

wie seine Mutter

sollte sdilielich

audi

Anmut

ihrer

Jugend

sterben.

In ihr lebte also wie in der zweiten Morella die Mutter"

wieder auf; wie in der


Ligeia

Rowena
die

verkrperte sich in ihr auch

wieder. Sie

war

Treue unter dem Ansdiein der


es sidi

Untreue, ein einzigartiges Gestirn, wie

kein zweites Mal

ber

dem Leben Poes

erheben

sollte, ein Gestirn,

das ihn vor

dem

SchifFbruch schtzte.

Edgar Poe war von schwacher Gesundheit. Von seinem zweiundzwanzigsten Lebensjahr an (damals hatte er West
Point verlassen) war er unheilbar krank:
er sich
seit

damals beklagte

unaufhrlich ber sein schwaches Herz" und seine

nervsen Depressionen".

"Was

soll

man
allem

unter

dem schwadien Herzen" Poes


bermige
Empfindlichkeit

ver-

stehen? Ein Herzleiden, eine Herzneurose oder beide zugleidi?

Oder
durch

vor

jene

beim

Alkoholgenu, von der so viele Zeugen uns berichten, und


die
seine

Herzanflle

mit

seinen

Rausdizustnden

zusammenfielen? Er war der Sohn eines Alkoholikers; wenn


sein Vetter "William
in

Poe

in

einem berhmt gewordenen Brief,"


sein,
E.,

dem

er

Edgar ermahnt, nchtern zu

von dem MiBd.


17,
S. 145).

8i) "William

Poe an Poe, ij.Juni 1843 (V.

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

143

brauch
spridit,

der
so

Flasche,
ist

dem groen Feind

unserer

Familie"

gewi damit auch auf David, den Vater des

[Dichters, angespielt.

Der Keim war von Alkohol durchtrnkt,


es ist

und

dies

allein

konnte den Organismus fr das Gift berdaher gar nicht ntig, da

empfnglich gemacht haben;

wir zur Erklrung jener Tatsache die Legende von den Kindern
[heranziehen, die mit in Wacholder getauchtem Brot ernhrt

[wurden.*^

Poe war Alkoholiker, zum mindesten

von

der

[vorhergehenden Generation her, und mit allen organischen


Schden behaftet, die aus solchem Ursprung entstehen.
"Was
betrifft,

nun
so

seine

Krisen

von

melancholischer

Depression

knnen wir neben


einem Brief an

die Beschreibung, die er

zum

[Beispiel in

Kennedy,
Zustnde

den wir

bereits zitiert

fhaben,^"

von einem

dieser

gibt,

auch die Berichte


seltsamer ber-

ber andere Erregungszustnde


reiztheit,

und Zustnde

die in seinem

Leben vorkamen,

stellen,

um

daraus

das

Bild eines

Zyklothymikers zu erhalten. Poe scheint die


als

zyklothyme Konstitution

lstiges
es,

Erbteil
sich

mitbekommen

zu haben; das Schicksal verstand


mit Hilfe der Ereignisse,
wltigten, zu bedienen!
die

dieser Konstitution

ihn in seiner Kindheit ber-

Poe war
[verurteilt,
fixiert
sein,

seit

seinem dritten Lebensjahr

in

ewiger Trauer zu leben.

vom Da er

Schicksal

dazu

an eine Tote

war,

sollte seine

Liebe niemals wirklich von dieser Erde


Fleisch

das gesunde

und lebende

war von jenem

Ereignis

[an aus
dstere

dem

Bereich seiner Leidenschaft ausgeschlossen. Seine

Treue zwang seine Phantasie dazu, jeden andern


beiden

Weg

[als diese

Wege
je

auszuschlieen:
er

sie

trumte

vom Himmel
den die

oder

vom

Grabe,

nachdem, ob

dem Pfad

folgte,

['Seele",

oder dem, den der Krper der Verschwundenen ge-

82) Siehe S. 16, Funote. 83) Siehe S. 129.

144

Das Leben Edgar Poes

nommen
als

hatte.

Er

sollte nichts anderes

mehr besingen knnen


sie

die

Nesace und die Berenice, und nur


Virginia,

suchte er im

Leben.

das

kleine,

unschuldige

und tuberkulse

Mdchen, Halb-Engel und bald Halb-Leidinam,


seinem Ideal
die Illusion

kam

daher

am

ndisten,

sie

war dazu besonders

zu verschaffen,

er

ihm habe seine verlorene Geliebte"

geeignet,

wiedergefunden. Erschreckt fuhr er jedoch zurck,

wenn

er bei

andern Frauen, die ihn manchmal anzogen, bemerkte, wie das


lebende Fleisch die
irreelle, engelhafte

und dstere Spiegelung

durchbrach, die seine Phantasie auf

sie projiziert hatte.

So war Edgar Poe aus Treue zu seiner geliebten und ver-

schwundenen Mutter ein echter Nekrophiler geworden. Aber im Gegensatz zum Sergeanten Bertrand,^* dessen Kindheitsgeschichte zu

kennen sehr interessant gewesen wre, hat Edgar


seiner

Poe eine mchtige Verdrngung


Htte er
sie

Nekrophilie

erlitten.

nicht

verdrngt, so wre er vors Gericht gediese

kommen; da aber
er,

Nekrophilie verdrngt war, wurde


sie

dessen

Sexualitt,

trotzdem
eines

die

Tat
ein

inhibierte,

ein

Pendant
ein

ist

zu

der
dies

Bertrand,

Psychopath
sich

und
ihm

Dichter,

und

in

dem Mae,

in

dem

bei

die unheimliche

Rckkehr des Verdrngten mit der


zu
sublimieren"

knstleri-

schen Sublimierung der Liebesthemen, die unter allen andern

am

schwierigsten

sind,
ist

vermengte.
das Negativ" der

Die Neurose, hat Freud geschrieben,


Perversion.

gilt manchmal auch vom Kunstwerk. Edgar Poe hatte das dunkle Gefhl, da ein schreckliches

Das

Mysterium"

seine Seele

und

sein

Leben bedrnge, wobei

er

natrlich die genaue

Natur

dieses

Mysteriums nicht kannte.


seine

Er sprach hufig von diesem Gefhl, und

uerungen

waren gewi mehr

als

der Ausdruck einer romantischen Mode!

Aber

die Augenblicke, in denen er jenes schreckliche Myste-

84) Siehe

Bd.

III,

S. 322,

Funote 47.

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

145

rium" in

sidi

erwachen fhlte, waren keineswegs die unglck-

lichsten seines Lebens.

Die Depressionen traten bei ihm

in

den
sich

Perioden der Leere" auf, in denen er in sich

und um

herum

nichts als

Einsamkeit fhlte.
bei

Diese Perioden von Depression scheinen


dies

Edgar, und
der
die

entspricht

dem

gewhnlidien

Mechanismus
die durch

De-

pression,

zuerst Perioden der

Trauer,
geliebte

AbPoe
seine
lag,

wesenheit des geliebten Wesens entstanden waren, gewesen zu


sein.

Welches

war nun
die
ja

dieses

Wesen,
nicht

dieses

erreichbare geliebte

Wesen? Dieses Wesen war


fr

mehr

wirkliche

Mutter,

immer auer Reidiweite

sondern die Imago", auf die er seine Liebe zu ihr bertragen


hatte, das Bild, das er in sich trug

oder das er in die Welt


geliebte,

projizierte.

Und

immer, wenn der


sich

teure Leichnam

nidit

da war, wenn er

seinem uern Auge entzog, oder

vor

dem

inneren Blick versdileierte, verfiel der einsame

und

verzweifelte

Poe einer dsteren Depression. Poe


ein gewisses

Nun

scheint

Minimum an

uerer Realitt,

an realer Gegenwart des geliebten Bildes gebraucht zu haben,

und darin bestand die Wirksamkeit des


auf sein Leben hatte. Damals, in
als er

Einflusses,

den Virginia

Richmond im Jahre 1835,


sie

frchten mute,

sie

zu verlieren, nachdem er
er

kaum

gefunden,

unterlag

er

sagt

dies

in

seinem Brief an

Kennedy

einer

Seelendepression,
spter,
als

wie er noch nie eine

empfunden

hatte.

Und

der

Tod

sie

ihm wirklich
Krper
nur

fortgenommen und
nicht

der

geliebte,

kleine,

sterbende
er
sie

mehr

neben

ihm

war,

berlebte

mehr

kurze Zeit.

Aber

jener geliebte

Krper kannte nodi

eine andere Tr, die

durdi die er
f

zurckkommen konnte: und das war


tief

Tr

des

Grabgewlbes, das in der Seele Edgars

unten so vorhanden
unterirdischen
nicht depri10

war wie das Grab Madelinens Gngen des


Schlosses der Usher.
I.

in

den

tiefen,

Und Edgar war

Bonaparte: Edgar Poe.

14^

Das Leben Edgar Poes

miert,
stie

wenn Madeline den erzenen Deckel


und vor Roderick
erschien,

ihres Sarges zurck-

um

ihn zu gleicher Zeit zu


sie

erschrecken

und zu beglcken, sondern, wenn

in der Tiefe

des Grabgewlbes in ihrem Sarge blieb.

Denn dann berkam

ihn Trauer

und

Leere.

Die uere und reale Gegenwart Virginias hat unleugbar zu solcher "Wiederkunft beigetragen. Das wird durdi die Tatsache besttigt,
sidi

da Poe
1 1

seine ersten Geschichten, unter denen

die

Mo

r e

a,

die

e r e

ni

c e

befinden,

gerade

in

Baltimore sdirieb, nachdem er

sich endgltig bei seiner

Tante

Aber trotz Virginia, und trotzdem Madeline in ihrem Grabe beharrlich weiterlebte, gab es manchmal Zeiten, in denen Edgar der Trauer und
Leere verfallen war.

und

seiner Cousine niedergelassen hatte.

Da Edgar
sache,

ein

Dipsomane gewesen,

ist

eine erwiesene Tat-

und

es besteht

kaum

ein Zweifel darber,

da er auch

ein

Opiumschtiger war. Aber whrend seine Trunkenheits-

krisen sich sichtbar

und lrmend

uerten, blieb seine

Opiumihr be-

sucht beinahe verborgen.

Wir
richten.

besitzen daher nur wenig Zeugnisse, die

von

So

teilt

uns Miss Herring, seine Cousine, mit, da Poe


in

im Jahre 1842
sie

Philadelphia

Opium nahm.

Sie sagt,

da

ihn in jener Zeit oft gesehen habe, wie er (Poe) jedes Glas

"Wein zurckwies, da aber die meisten Exzesse dieser Zeit

Opium hervorgerufen Whrend dieser Anflle wurde er bei vollkommener Ruhe bewacht, und man tat alles mgliche, um seine
durch einen reichlichen Gebrauch von
. .

wurden

Laster

und Fehler zu verbergen."*^

had often seen him (Poe) decline to take even one wine but that, for the most part, his periods of excess were occasioned by a free use of opium During these attacks he was kept entirely quiet, and they did all possible to conceal
85) She
glass of
.
.

. .

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

147

Rosalie Poe hingegen bezeugt,


bat,

da 1846

ihr

Bruder in

man mge ihm Morphium geben. 1847 wollte [pordham Laudanum vergiften. 1849 ersudite er Sartain in er sidi mit Philadelphia flehentlichst, ihm Laudanum zu verschaffen. Daher kommt "Woodberry, nadidem er die einander widerspredienden Zeugnisse ber die
hat,

Opiumsucht Poes diskutiert


dieser wichtigen

gewi mit Recht zu dem Schlu: Zu

Angelegenheit kann ich nur sagen, da ich zu der Meinung


hinneige,

Poe habe

in

Baltimore begonnen" (natrlich zwischen

1831

und 183J)

sich

dem Gebrauch von Drogen hinzugeben


er sich des

und

die Zeiten, in

denen
,"^^
.

Alkohols

enthielt,

waren

jene Perioden, in

denen er zumindest einen migen Gebrauch


.

von Opium machte

Hervey
Israfel

Allen,

der diese Quellen zitiert hat,

spricht

im

auch noch von psychologischen Beweisen" dafr, da

Poe intermittierend opiumsditig war: er verweist auf die


relative Sehaftigkeit

in

Baltimore und auf den opiomaniseiner

sdien"

Charakter

vieler

Geschichten,

deren

dstere

Helden brigens mit dem


auch von einem Einflu

Opium
sprechen,

vertraut sind.

Man

knnte

den der von Poe so be-

wunderte Coleridge, ein Opiumesser, auf ihn ausgebt habe.

Hervey Allen
keit

schreibt

dann dem Opium


Impotenz Poes

die Verantwortlich-

fr

die
sich

sexuelle

zu,

der

nach

seiner

Meinung
normaler

Mary Devereaux gegenber noch wie ein Liebhaber betragen habe. Wir haben schon gesagt,

was wir von dieser Behauptung halten.


durchaus mglich
seine Zuflucht
eignet, eine in

Wenn
ist,

Poe,

was

und

selbst wahrscheinlich

zum Opium

nahm, dann war

dieses

Opium

eher dazu ge-

ihm schon

existierende Inhibition zu stabilisieren,

faults and failures. (W oodberry, 1905, Bd. II, Poe and Opium, S. 428, verffentlicht einen an ihn geriditeten Brief der Miss Poe vom 28. August 1884, in dem Miss Herring zitiert wird.) 86) Woodberry, S. 430.
his

I4S

Das Leben Edgar Poes

als sie erst

er

Opium genommen

zu schaffen. Poe wurde nidit deshalb impotent, weil hatte, sondern er nahm das Opium, um impotent zu bleiben, zu erleichtern. Das
ist

sich die Pflicht,

wahrsdieinlidi audi der Fall vieler Opiumschtiger.

Im

brigen

bestand fr Poe darin nur eine der Wohltaten des Opiums.


"Wie die in den Perioden der als wahrsdieinlich anzunehmenden

Opiumsucht geschriebenen Erzhlungen beweisen, ergab sidi Poe dem Opium in erster Linie darum, um der Trauer" zu
entgehen, in die er geraten war,

wenn

die

Tote" trotz der

Gegenwart Virginias

nicht wiedererschien.

"Wir werden nie wissen, bis

zu weldbem Grad die An-

wesenheit "Virginias diesen Beschwrungen gengte, und inwieweit Opium hiezu ntig war. Jedenfalls aber war
das
lich

Opium
machte,

fr ihn

das Mittel, das ihn sehaft

und hus-

das sein

Freund war. Der Knstler Poe war

infolgedessen ein Opiophile, er hat niemals ber das


abfllig gesprochen,

Opium
und und
nun

im

Gegenteil, er hat die Gestalten


die
subtile

Landschaften des
sthetisdie"
in strkerem

Traums besungen, weldie

Droge herbeizaubern konnte. Und ob


oder geringerem

er sie

genommen hat, selten oder oft, in dieser oder einer anderen Form nach der Mode der Zeit hinuntergeschluckt, er besang das Opium ganz so, als ob er die Mutter besingen wrde, die das Kind in den Armen wiegt; das Opium verhalf ihm zu einer gesegneten
zu
sich

Ma

Betubung, die seinen Krper jenem geliebten Leichnam hnlich

madite, zu

dem

seine Sehnsucht ihn hinzog,

und dadurch

beinahe mit ihm vereinigte.

Ein so vollkommenes

Kompromi

verwirklichte das

Opium

fr Poe: es verhalf zu einer intensiven Beschwrung des Objektes seiner

makabren
Triebe

Liebe, aber es machte gleichzeitig seine


die

sdirecklichen

unfhig,

Fesseln

abzuwerfen;

das

Objekt blieb also

in der Phantasie,

und das Subjekt Poe stand


ffnete

ihm ohnmchtig,

starr gegenber.

Das Opium

Poe das

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

149

unbewegliche Knigreich des Traumes, in

dem

die bsesten

Triebe die Mglichkeit finden, ohne Gefahr zu ihrer BefriediI

gung zu gelangen. Der Alkohol spielte im Leben Poes eine andere, immerhin
aber eine verwandte Rolle.

Poe trank vor allem, wie das brigens hufig der Fall
niemals zu Hause,
I '

ist,

immer nur
liebten.

fern
er

von den Frauen,


an
der
seiner

die ihn

besditzten

oder

Als

Universitt
geliebten

von

Charlottesville

zum

erstenmal

von
seiner

Ma"
der

getrennt war, hatte er

im Kreis
audi

Kameraden

seine erste,

starke Trunkenheitskrise. In "West Point, nach

dem Tod

Frau

Allan,

trank

er

hier

wieder

gemeinsam
idi

mit

Kameraden. Eine einzige Ausnahme, auf die


mache, ohne da
in

aufmerksam

ich sie

zu erklren versuche, bildete die Zeit,

der Poe als einfacher Soldat bei der

Armee war und dort


glaubte, Virginia

nchtern blieb. Als Poe in

Richmond 1835

verloren zu haben, begann er wieder zu trinken.

Er trank

aber auch, als er mit ihr 1836 verheiratet war, ganz so, als

ob
die

zu

gewissen

Zeiten

weder Virginia

noch

das
dies

Opium
auer

wahre Arznei waren. Aber immer geschah


er

Haus, und immer mit Kameraden;'^

kehrte
stets

nur heim,
bedauerte,
pflegen

um

sich

nach den Gelagen, die er nachher"


zrtlichen

von den
lassen.

Hnden der Frau Clemm


Poe einem andern

zu

Der Alkohol
dient zu

sdieint aber bei


als

Zwei

ge-

haben

das

Opium. "Whrend der Hauptzweck ihm einen direkten "Weg zur Rck-

des

Opiums darin
indem
es

bestand,

kehr zu der toten Frau,


ffnen,

dem

Bild der geliebten Mutter zu

ihm audi

die Keusdiheit erleidhterte, diente

87) Lassen Sie dodi fr immer von der Flasdie ab und von den Flasdienkumpanen", beschwor "White Poe in seinem Brief vom 29. September 1835. (Separate yourself from the bottle, and bottle

companions, for ever!)

lyo

Das Leben Edgar Poes

der Alkohol der gleichen makabren Treue auf eine andere


"Weise. Jedesmal,

wenn

eine lebende Frau

Poe

in

Versuchung

brachte, ffnete

ihm der Alkohol den

Weg

zur Flucht" und


treu zu

machte
bleiben.

es

Poe dadurch mglidi, der geliebten Toten


die Regel

Poe nahm nun, wie das brigens


unter
flucht.

ist,

zum Alkohol

dem Signum
Er trank nie
er die in

der latenten Homosexualitt" seine Zuallein,

sondern immer mit Trinkgefhrten;


floh,

wenn

Versuchung fhrende Frau

brauchte er

Mnner,

um

bei ihnen Zuflucht finden

zu knnen. Als Mary

Devereaux
sich eines

Treue zu der Toten gefhrdete, berausdite er Abends mit Kameraden, die er irgendwo getroffen
seine

hatte

und

verlor dadurch das Mdchen; spter werden wir ihn

noch zweimal in
anderen
rinnen.

das "Wirtshaus

fliehen"

sehen,

um
zu

zwei
ent-

wirklichen

Frauen

knapp vor
und

der

Ehe

Er trank
jedoch

in Charlottesville

in "West Point:

wir wissen
htte.

von keiner Frau, der


die

er dort

den

Hof gemacht

Aber kennt man denn

mehr oder minder bewuten Verausgesetzt war?

suchungen, denen der junge Student oder der junge Kadett

durch wirkliche Frauen, die vorbergingen,

Ein grerer "Widerspruch scheint

in der

Tatsache enthalten

zu

sein,

da der verheiratete" Poe


Gerade

in

manchen Zeiten das

Bedrfnis gehabt hat, auch vor Virginia in das "Wirtshaus zu


fliehen".

diese Tatsache liefert uns aber


aus.
sie

am
und

besten

den Sdilssel zur Sexualitt Poes


Als Poe Virginia heiratete, war

schwchlich

bleich.

Bald begann die Krankheit


diese

sie

zu zerstren.

Nun war

gerade

Art Frauen das bevorzugte Objekt von Poes Sexualwahl. "Wenn Edgar keusch war, so geschah dies zu dem Zweck, um
einer geliebten

Toten treu zu

bleiben, aber auch,

um
als

sidi

vor

den sadistisch-nekrophilen Versuchungen zu schtzen, welche


die lebende, besonders aber die krnkelnde

Frau

ber-

In

Richmond

Die Heirat mit Virginia

iji

tragung" seiner ersten Liebe in ihm wecken

sollte.

In

dem
wenn
sich

Mae

nun, in

Versuchung.
er sah,

dem Kann

Virginia dahinsiechte, wuchs die unbewute


es

uns daher berraschen, da Poe,

wie seine geliebte kleine Frau

vom Husten

geschttelt

wurde und von den Hmoptoen, die Flucht ergriff und in dem "Wirtshaus niederlie, wo die andern Trinker,
von der Frau ausging? "Wenn Poe mit soldiem Entsetzen
nherung der Frau
floh,

die

Mnner, ihn gegen die furchtbare Versuchung schtzten, die

jegliche

sexuelle

An-

geschah dies nicht ohne realen Grund.

Er ahnte unbewut, welche Gefahr drohte: die Entfesselung


seiner Sexualitt htte

mit gleichem Schlag die seiner

sadisti-

schen Nekrophilie herbeigefhrt.

Er konnte

diese

nur dadurch

im

Zaum

halten,

da

er keusch blieb.

Man

hat oft hervor-

gehoben, wie keusch sein


haben,

Werk

sei;

aber die ihn dafr belobt

wuten

nicht,

da Poe wahrscheinlich vollkommen

keusch bleiben mute,

um

nicht in seinem

Leben

statt in

seinem

Werk
lichen.

das

Drama

der

Schwarzen Katze

zu verwirk-

Je lter Poe wurde, desto betonter sdieinen seine hypo-

manischen Krisen wie seine Anflle von Depression gewesen zu


sein,

obwohl dazwisdien immer wieder Zeiten der Ruhe


relativen

und

eines

Gleichgewichtes lagen.

Die Depressionen standen unter dem Zeichen der Trauer",


wie wir gesagt haben, und einer ueren und inneren Abwesenheit des geliebten Wesens.

Manchmal aber wirkten

sie

auch unter einem andern Zeichen: unter

dem

der nervsen

Erschpfung",

die

durch

den

Kampf

hervorgerufen wurde,

den Poe mit jenen Versuchungen fhrte, die manchmal von der
wirklichen Frau ausgingen, jenen Versuchungen, die in

ihm

jedesmal weckten.

seine

furchtbare

sadistisch-nekrophile

Sexualitt

Um

den

Depressionen

der

ersten

Art

zu

entkommen,

IJ2

Das Leben Edgar Poes

scheint

Poe

seit

jener Zeit in

Baltimore hauptschlich

zum

Opium

gegriffen zu haben;

um
ihm

den andern zu entgehen, zum


wirklich, die gefhrlich verist

Alkohol.

Der Alkohol und mnnliche"

erlaubte es

fhrerische Frau zu fliehen"; er

auerdem das souverne

Mittel, die Verdrngungen, besonders die der

aggressiven Triebe, aufzuheben. Diese aggressiven Triebe neben einer Frau zu befreien war jedoch fr Poe so
gefhrlich,
er,

da

aus Reaktion gegen

sie,

fr Virginia

zum

zrtlichen, er-

gebenen, keuschen, therisdien Gatten wurde, als den man ihn so hufig gerhmt hat. Aber mandimal war es ihm nidit

mehr

den mit seinen schrecklichen Trieben erschpfl und auf das schmerzhafteste deprimiert war, dann floh er in das

mglich, diese Unterdrckung zu ertragen;

wenn

er durdb

Kampf

Wirtshaus.

Gesellschaft

Dort erlaubte ihm der Alkohol, den von Mnnern zu sidi nahm,

er in der sdbtzenden

die unterdrckten ages

gressiven Triebe zu befreien

und abzulenken. Und

gengte

manciimal ein einziges Glas,

um

seinen schmerzenden Anfall

von Depression in eine glckvolle hypomanisdie Krise zu verwandeln. Die ganze Zeit hindurch, die nun sein Rausch dauerte,
fhlte er sidi als

wo

er

Mann und mchtig, bis zu dem Augenblick, von physisdiem belbefinden und moralischen Gewissens-

bissen getrieben heimkehrte,


lichen

um

sich

zu Hause von den zrt-

und den niemals gehaltenen Entschlu zu fassen, da er das Trinken lassen werde.
Die heftigsten Gewissensbisse, die auf jeden der dipsomanischen

Hnden der Frau Clemm

pflegen zu lassen

Fluchtversuche folgten,
Licht,

erscheinen

nun

in

einem

selt-

samen

Trinker

wenn wir daran erinnern, da Poes Vater David gewesen und sich zweimal zu entscheidenden
verlassen,

Fluchten" entschlossen hatte; das erstemal hatte er das vterliche

Haus

um Schauspieler

zu werden, das zweitemal

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

153

war er

seiner

kranken Frau durchgebrannt.

Und

wie

oft

hat

Edgar mit den Augen des ganz kleinen Kindes seinen Vater betrunken nach Hause kommen gesehen? Und wie oft vielleicht hat
der Vater, wie

man

das bei Trinkern gewohnt

ist,

die geliebte

Mutter grob angefahren? Das Kind


soldiem
ergriffen

mu
die

damals, wie das in

Fall

wohl

die Regel

ist,

Partei seiner Mutter


sein.

haben und auf den Vater bs gewesen


Abscheu vor der Flucht", aus der

Daraus

folgte der

Zustand zurcJckommt, und vor


Gewaltttigkeit verleitet.

man in solchem dem Getrnk, das zu solcher


sich

Im

brigen

aber

identifizierte

Poe,

dessen

dipus-

komplex, wie das bei sehr intelligenten


frhzeitig gereift sein

Kindern vorkommt,

mag, wahrscheinlich sehr bald mit diesem


dessen

Vater und
liebten

nahm
ein,

tatschlich

Platz neben

seiner

ge-

Mutter

nachdem David Poe


war.

jene letzte Flucht"

gelungen war, durch die er seine Familie verlie, als der kleine

Edgar eineinhalb Jahre

alt

Blo jene Leser, die nichts von den sicheren Beobachtungen


wissen,
sein,

welche

die

Psychoanalyse erlaubt,
die in

werden erstaunt

da wir Eindrcken,
einen

einem solchen Alter empfangen


Einflu
zuschreiben.
in dieser Zeit

wurden,

derartigen

nachhaltigen

Allerdings

werden die Eindrcke, die das Kind

empfngt,
arbeitet

vom Unbewuten
sich erst

in

den folgenden Jahren verin ihrer

und knnen

dann

ganzen "Wichtigkeit

manifestieren. Sehr hufig aber

dem

kleinen

werden sie schon sehr frh von Kind verwahrt; man kann daher, besonders

im Leben Poes, nicht den dauernden Einflu jenes Vaters


verkennen, den der

Knabe nach einem Alter von


sollte.

eineinhalb

Jahren nie mehr wiedersehen

Wir
so

sehen nun einerseits, wie entsetzt Poe darber war,


sein,

wie sein Vater zu

und welche Gewissensbisse ihn


ihm hnlich gewesen;
so

jedesmal packten, aber steckte in

wenn

er

anderseits

ihm der unwiderstehliche Zwang,

wie dieser

IJ4

Das Leben Edgar Poes

Vater zu handeln, ihn nachzuahmen, ein Zwang, der aus der Identifizierung mit diesem Vater folgte. Daraus entstand nun ein unlsbarer Konflikt und jenes Bild einer Dipsomanie, bei dem Perioden, in denen er dem Getrnk verfallen war,
mit
jenen andern

der Gewissensbisse wechselten.^*

und der Untreue,


einer Sexualitt
tifizierung

Die Flucht vor der Depression, die Flucht vor der Frau die Fludit vor der Versuchung, welche aus

von furchtbarem "Wesen hervorging,


hatte, alle diese

die Iden-

mit einem Vater, der getrunken und solche Flucht-

versuche"

unternommen

Faktoren halfen zu-

sammen,

um

Edgar
in die

trotz

der

Gewissensbisse

immer von

neuem wieder

Gasthuser zurckzutreiben.

Im brigen knnen wir eine Spiegelung der Trunksuditperioden Poes, der hypomanischen Perioden seines Lebens in seinem Werk selbst sehen. Diese Perioden hatten
keineswegs,

behauptet hat, eine schpferische Unfruchtbarkeit zur Folge, sie entsprachen jedoch in seinem Werk
hauptschlich einer Entfesselung der aggressiven Triebe. Der scharfe Kritiker des Southern Literary Messenger in Richmond

wie

man manchmal

trank

ganz so wie der junge Emprer von Charlottesville

oder von West Point getrunken hatte, und zwischen solchen

88) Dr. Heinz (Wien) hat mir mitgeteilt, da nach zahlreichen Beobaditungen die Dipsomanen fast durchweg Alkoholschtige der zweiten Generation sind. Der bei

Hartmann

Poe

be-

schriebene psychische Mechanismus gilt also allgemein und beinahe fr alle Flle der Dipsomanie. brigens hat mich die Bemerkung

Dr. Hartmanns zu diesem Teil meiner psychologischen Analyse des besonderen Falles Edgar Poe veranlat.

Die dipsomanische Form, in der sich die Trunksucht Poes knnte infolgedessen vielleicht als Beweis fr die Trunksucht Vaters angesehen werden, die von mandien geleugnet wird.
..

zeigte,

seines

besdiriebene psychische Mechanismus kommt in der der Dipsomanie selbstverstndlidi erst sekundr zu der ursprnglidien manisdi-depressiven Konstitution hinzu.

P^'^.

^'^^'^

tiologie

In Richmond

Die Heirat mit Virginia

155

dipsomanischen Krisen sollten spter das

Schwatzende
geschrieben werden.

Herz

und

Die schwarze Katze

Ich will aber keineswegs gesagt haben,

da Poe whrend

war er seiner Trunkenheit schrieb: in solchen Augenblicken


dazu viel zu krank.

Gegen

die unertrglichen Depressionszustnde, in die seine

manisch-depressive
seiner

Konstitution,
eine

die

bermige

Belastung

Nerven

durch
die

ewigwhrende Krper

Trauer,

und

der

Kampf

gegen

Versuchungen einer verdrngten und


versetzten, griff

schrecklichen Sexualitt seinen debilen

Poe also zu mehreren Verteidigungsmitteln: zu Virginia, zum Opium, zum Alkohol, zur Flucht". Wenn er aber nur ber diese Mittel verfgt htte, so wre gewi noch frher der
Sdiatten auf ihn herabgelangt,

der das

Ende

seines

Lebens

verdunkeln

sollte

und wir htten seinen Namen

nie gekannt.

Poe hatte jedoch noch eine andere Droge" zur Verfgung,

um

zu verhindern, da seine seltsame, unbestndige und gequlte Natur aus ihm einen wirklichen Verbrecher oder wahren

Narren mache, eine Droge, die nicht jedermann zur Verfgung


steht:

die Tinte, mit der er auf die

dem

Papier in seiner sdinen

und gepflegten Handsdirift


trstenden

makabren, furchtbaren, aber


die

Bilder"

aufzeichnete,

ihn

manchmal

seiner

Trauer

entrissen.

Und
ihm

weil

ihm

dieser Streich

wie niemandem andern vor


knstlerische

geglckt,

weil

ihm

die

Sublimierung"

dessen gelungen war, was an Dunkelstem und Grausamstem


fcin

der Tiefe des Menschen ruht, die knstlerische Sublimierung


ist

der sadistischen Nekrophilie,

der

Name

Poes, ein

Name

der

von diesem Kritiker auf das ungerechteste besdiimpfl, von jenem bertrieben gepriesen wird, auf seine Art unsterblich
geworden.

IN

NEW YORK UND PHILADELPHIA

DER REDAKTEUR VON BURTON'S GENTLEMAN'S MAGAZINE" GROTESKEN UND ARABESKEN


-

Poe, Frau

Clemm und

Virginia

kamen gegen Ende Februar

1837

in

New York

an, einer Stadt, in der sie ohne Freunde

und ohne Hilfe dastanden. Sie bewohnten zuerst ein StoAwerk in einem armseligen Haus, das sie mit einem schottischen Budihndler namens Gowans teilten. Bald aber verlieen
sie

diese

Wohnung, um

sich

in

der Carmine Street nieder-

wo Frau Clemm einige Pensionre, unter ihnen Gowans, aufnahm. Von diesem besitzen wir ein idyllisches Gemlde des Lebens in der Carmine Street: man sieht auf
zulassen,

diesem Bild einen nditernen Poe, der


seine junge
ist.

um

seine

Mutter und

Frau mit den Augen einer Huri"

zrtlich

bemht

Es

scheint,

da

sie

ihm damals gengt

hat,

um

die Angst

zu beruhigen und da die Spaziergnge, die er mit ihr am Abend beim Einbruch der Dmmerung zu dem nahen Friedhof von St. John unternahm, gengend Nahrung fr seine Phantasie

waren.
in

Es war fr den jungen Kritiker schwer,


eine Stellung zu finden,

New

York
in

obwohl man

seinen

Namen im Norden
war

schon kannte. Die unheilvolle Finanzpolitik Jacksons

ihren Folgen gerade dabei, den Kredit zugrunde zu richten,

und das wirkte


reiche

sich

fr

die

Literatur

so

aus,

da zahleinstellen

Magazine

und

Zeitungen

das

Erscheinen

muten.

In

New York

und Philadelphia

IJ7

Allerdings
arbeit

war Poe dadurch von


er

einer tglichen Redaktions-

befreit,

konnte nun

den Arthur Gordon Vyrr^^

schreiben

und beenden. Die

Abenteuer des Arthur


Roman,
der von Edgar

GordonPym sind

der einzige lange

Poe verfat wurde. Er hatte schon in Richmond die Arbeit begonnen, zu der er von Paulding'" angeeifert worden war,
da dieser behauptete, ein

Roman

in

mehreren Bnden

sei

das

kabbalistische Zeidien, das

den "Weg

zum
aus

Erfolg erffne.

Dieser Bericht von den Abenteuern Pyms, ein


versdiiedenartigsten

Gemenge aus
ist

Kompilationen,

autobiographischen
ein

Erinnerungen, Poeschen Schrecken


beraus
interessantes

und Landschaften

Psychologie
dieser

Dokument fr denjenigen, der Poes studieren will. Wir werden im zweiten

die

Teil

Arbeit auf

die Erzhlung ausfhrlidi zurckkommen.

Sdion jetzt aber notieren wir gelegentlich des Pym, welchen

Zauber der Gedanke an das Meer und an den Pol auf den
Geist Poes ausgebt hat.

Sdion im

Manuskript

in

der Flasche
dem

haben

wir ein Gespenstersdiiff, ebenbrtig

in Coleridges Ancient

Mariner, bei einem antarktisdien "Wirbelsturm in einem ungeheuer

groen Eistriditer
eines

versinken

gesehen.

Der

gleiche

Taumel

ozeanischen Wirbels
beseelen.

sollte

brigens
es

den Alp

vom

Maelstrom

Daher wird

uns nicht ber-

raschen,

da Poe von dem realen Projekt einer antarktibegeistert

sdien Expedition

war, von einer Expedition, die

ausziehen sollte,

um

die

Karte der Gegenden zu klren, in der

Walfisdifnger

umherirrten,

und fr

die

sich

ein

gewisser

Reynolds

seit

mehreren Jahren eingesetzt hatte. Sdion im

August 1836 lancierte Poe in den Spalten des Messenger einen


89)

The

Narrative
Pauldings

of

Arthur

Gordon Pym,
17.

of

Nantudset.

Harper

&

Brothers,

New York

1838.

90) Brief S.31).

an Poe,

Mrz 1836

(V. E.,

Bd.

17,

15^

Das Leben Edgar Poes

leidensdiaftlichen

Aufruf zugunsten Reynolds, im


einem Sonette beschimpft

Namen

jener

Wissensdiafl:, die er in

hatte. "Wie wir

spter sehen werden,


schaft

war

das aber nicht die gleiche Wissenerschien

wie damals.

Im Januar 1837
Artikel

im Messenger
mit

ein

neuer enthusiastischer
brigens
scheint.^^

fr

Reynolds,

dem Poe
zu
sein

niemals

persnlich

zusammengetroffen

"Wir mssen diese Begeisterung Poes fr Reynolds

auch wegen der Rolle zur Kenntnis nehmen, die der


dieses

Name

Mannes im

letzten

Akt

des Lebens unseres Dichters

spielen sollte.

Selbst

auf die Gefahr hin, unsere Leser zu berraschen


als eine unserer
jetzt,

was zweifellos durch mehr


ist

Behauptungen

schon geschehen

sagen wir gleich

welchem

tiefen

und unbewuten Symbolismus bei Poe diese Anziehung durch das Meer und den Pol entspradi. Diese Gleichstellung des
Meeres mit unserer Mutter
gltiger Symbolik,
ist

von ewiger und allgemein-

von

einer Symbolik, die brigens auf einer

phylogenetischen Realitt beruht. "Wir haben nun bereits gesehen, welche Sehnsucht nach seiner verlorenen Mutter in

Poe

schlummerte. Die Mutter aber war fr Edgar mit den schredilichen Attributen
eisige

Tod, Klte, Eis versehen. Das weie und


daher

Polarmeer mute ihn

mehr

als

jedes

andere
in
es

locken.

So

identifizierte sich

Poe ebenso gerne mit Pym, der

der Phantasie dieses Eismeer erobert, wie mit Reynolds, der


in der Realitt erobern sollte.

Poe jedoch eroberte inzwischen weder Geld noch Ruhm. Zwar erschienen Auszge aus dem P y m im Messenger und
sdilielich

das ganze Buch in

New

York und London;

das

Elend wollte aber trotzdem nicht weichen. "Wir wissen nichts Genaueres ber den Aufenthalt Poes in New York. Der
"Winter 1837 bis 1838

war

furchtbar

und besonders
Bd.
S.

kalt,

die

91) Siehe die zwei Artikel in der

"V. E.,

9,

84

und

306.

In

New
sehr
in

York und Philadelphia

IJ9

kleine
geriet

Familie

litt

unter

soldiem Mistand, und Poe

von neuem

Schulden.

Gowans

half

ihm, aber er
es auch,

konnte ber seine eigenen Mittel nidit hinaus. Er war


der

Poe Pedder
Jugend

vorstellte,

einem Englnder, der Gesdiiditen


selbst

fr die

schrieb;

und auf den Rat Pedders, der


Poe im Sommer 1838

mitging, verlie schlielich

New

York,

um

sich

nach Philadelphia zu begeben.

Philadelphia

war

seit

dem

achtzehnten
in

Jahrhundert das

Zentrum des Verlagsbuchhandels


der
aus

Amerika. Dorthin hatte

Buchdrucker" Franklin, nadidem er Boston verlassen,

England die besten Druckpressen und die besten Budidorthin wurde

drucklettern gebracht, die damals existierten;


die Lithographie eingefhrt,

welche die Kunst der Illustration

von Grund auf vernderte.


Verschiedene Magazine waren in Philadelphia entstanden,
hatten Erfolg

gehabt,

waren zugrundegegangen und immer

wieder aus

ihrer

Asche unter neuem


als

Namen
oft in

auferstanden.

Poe hatte diese Zeitsdiriflen


der Firma Ellis

Knabe

den Comptoirs

& Allan durchgeblttert,

und

jetzt verlegte der

schon bekannte Kritiker seine Ttigkeit nach


der Magazine, mit
sieren

dem Hauptort
rivali-

dem blo Boston oder New York

konnten.

Als Poe 1838 nach Philadelphia kam, erschienen dort gleich

mehrere groe Magazine.


flu seines

Nun

hatte er selbst unter

dem

Ein-

Erfolges beim Messenger in

Richmond den Plan


leiten.

gefat, eine

Revue im groen

Stil

zu grnden und zu

Aber da die Gelder fehlten und das Elend drngte, mute


sich

Poe damit begngen, an einem

Schulhandbuch
ohne
aber
deshalb

der

Conchologi e"^"

zu

arbeiten,

seinen teuersten Plan, das eigene

Magazin, aufzugeben.

91a) The Conchologist's First Book, or, A System of Testaceous Malacology, Philadelphia, Haswell, Barrington and Haswell, 1839.

i6o

Das Leben Edgar Poes

Das Handbuch war

eine Kompilationsarbeit,

zu der ihn

um derentwillen eir von Pedder wahrscheinlich nach Philadelphia mitgenommen worden war. Ein Professor Thomas "Wyatt hatte nmlich kurz vorher
gewi Pedder engagiert hatte und
bei

den Harpers ein

Handbuch der Conchologie

Die Illustrationen des Bandes waren aber den Harpers so teuer zu stehen gekommen, da sie sich weigerten,
verffentlicht.

den vergriffenen Band neu zu drucken. "Wyatt fate daher den Plan, sein Buch anderwo neu drud^en zu lassen, und
sich

dabei

der seltsamen Kriegslist zu bedienen,

das

Budi

unter einem

Namen

herauszugeben, der das Publikum mehr

anlockte als der seine.

Zu diesem Zweck wurde


mit

sein

neuer

Verleger
solche

Auf Weise kam Edgar dazu, aus dem Stegreif Naturforscher


half

durch

Pedder

Poe

zusammengebradit.

zu werden und ein Handbuch der Conchologie herauszugeben,


bei

dem ihm "Wyatt

und

ein gewisser Isaac Lee,


lieferte;

und

fr

das

ihm Cuvier bersetzungen

die

Illustrationen

wurden aus einem englischen Handbuch der Conchologie, das Thomas Brown verfat hatte, ohne Gewissensbisse gestohlen. Diese Arbeit, die auf dem Deckelblatt nur den Namen Poes
trug,

erschien

neun Auflagen.
(auer
spter

im April 1839 in Philadelphia. Sie erreichte Man wei nicht genau, was sie Poe selbst
er
sei

dem Ruhm,
bei

Plagiator")
seine

einbrachte;

als

Poe

den Harpers

gesamten

Werke

erscheinen

lassen wollte, weigerten sie sidi natrlich, dies zu tun.*^

Die Entschuldigung Poes in dieser Angelegenheit bestand


darin,

da

er

und

seine Familie

Hunger

litten.

Vor

allem

mute man
er

leben,

und da

er nirgends eine Stellung fand,

war

gezwungen, bald in dem einen, bald in dem andern Magazin

eine Geschichte oder ein Gedicht unterzubringen.

92)
die

Hervey Allen (Israfel, S. 442) spricht von fnfzig Wyatt Poe fr seinen Namen gegeben habe.

Dollar,

In

New York

und Philadelphia

i6i

Wir

wissen wenig ber die erste Zeit, die Poe nun in Phila-

delphia verbrachte. "Wir wissen auch nicht, wie Poe mit Burton
in

Verbindung

trat;

wohl aber

ist

uns die Tatsache bekannt,


Mitarbeiter" an Burton'

da Burton ihn im Mai 1839


Gentleman'
5

als

Magazine and American Monthly Review mit

einem Gehalt von zehn Dollar wchentlich anstellte

mit

dem

gleichen Gehalt, den er in seiner ersten Zeit

beim Mes-

senger hatte.

Burton war Englnder. Er hatte seine Laufbahn


spieler begonnen,
als

als

Schau-

Komiker. Auerdem war


ein

er Impresario.

Er behauptete

Diplom vom St. John's College in Cambridge zu haben. Er hatte vor kurzem und mitten in der Finanzpanik ein Magazin gegrndet und mit dieser
audi,

Grndung Erfolg gehabt. Er war


Mann,
ein

ein

jovialer,

rundlicher

wenig

brutal, ein

wenig komisch; er hat die Beer ihn einlud, bei


tranchieren".^^

kanntschaft Poes gemadit,

indem

ihm zu

Hause mit ihm einen Hammel zu


auf der Julinummer den
als

Inzwischen lie Burton, ohne seinen Mitarbeiter zu fragen,

Namen

Poes neben dem seinigen

Chefredakteur-Stellvertreter (co-editor) drucken; das fhrte


ersten Streit,

zum
er

da Poe nicht die Absicht hatte,

sich so

wie

beim Messenger mit Burton's Magazine zu


wlzte in seinem

identifizieren.

Denn

Kopf Plne

fr ein eigenes

Magazin.

I
i^^^^

Bei Burton lie er den Mann, der aufgerieben wurde, ersdieinen, den Untergang des Hauses Usher, William "Wilson, Morella, Das Gesprch zwischen Eiros und Charmion, ferner
einige Artikel

ber belanglose Bcher; er verffentlichte auch

einige

nochmals berarbeitete Gedichte. Mit einem Schlag ber-

^^^P

strahlte der

Glanz

seiner

Kunst

die Banalitt dieses Magazins."*

93) I shall dine at 94)

me, good." (Burton an Poe,

The Man

3. If you will cut your mutton with Mai 1839. "V. E., Bd. 17, S. 4j.) That Was Used Up, August 1839. The Fall of the

home

to-day at
10.

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

11

l62

Das Leben Edgar Poes

"Wenn man Poe glauben darf, trank er damals nidit.''^ Aber Burton war mit ihm trotzdem unzufrieden und behauptete
das Trinken
sei

an der unregelmigen Arbeit


Tatsdilidi

seines

Mit-

arbeiters schuld.

kam Poe

sehr unregelmig in

das Bro; er war nmlich im geheimen damit besdiftigt, sein

den Penn und die Verflentlichung des Bandes seiner Erzhlungen bei Lea & Blandiard vorzubereiten. Um jene Zeit kam der letzte unter den Typen
ersten

eigenes

Magazin,

Poesdier Helden, der unfehlbare Raisonneur"

zum

Vorschein,

anscheinend

als

Reaktionsbildung,
sidi

als

Versicherung

gegen

den Wahnsinn"; da Poe


frchtete, ging aus

damals vor einem solchen Ende

den Stanzen

vom Gespensterschlo
interessierte
sich

hervor.

Seit

dem Frhjahr 1839


und
im
Januar

Poe

fr

Geheimschriften,

1840

verffentlidite

der
eine

Redakteur des Burton's Alexander's Weekly Messenger

Herausforderung an
schrift

die Welt, ihm


nidit entziffern

jene Geheim-

einzusenden,

die

er

knne.

Obwohl
einigen

die

von Alexander's Weekly erfabare Welt nur aus

hundert Lesern bestand, konnte die Entzifferung der Geheimschriften einige Zeit in

Anspruch nehmen. Inzwischen versuchte

of Usher, September 1839. William Wilson, Oktober 1839. Morella, November 1839. The Conversation of Siros and Charmion, Dezember 1839. 9j) Poe an Dr. Snodgrass, Philadelphia, i. April 1841: Von

Home

dem Augenblidc
aller

an,

in

dem

ich

zum

erstenmal diesen niedrigsten

Verleumder (Burton) gesehen habe,


ich

in

dem

seine Bros verlie... ich gebe

mein
nie

feierliches

Ehrenwort

als

Gendeman

zu dem Augenblick, Ihnen dafr vor Gott ... ist ber meine Lippen
bis
.

etwas krftigeres als Wasser gekommen . ." (I pledge you, before God, the solemn word of a gentleman, that I am temperate even to rigor. From the hour on whidi I first saw this basest of
calumniators
Office

[Burton]

to

in

uncontrollable

the hour in which I retired from his disgust at his chicanery, arrogance, igno-

rance and brutality, nothing stronger than water ever passed


Ups.")

my

Audi Frau Clemm

sagt,

da Poe whrend
i,

dieser

Jahre

keinen

Wein getrunken habe

(V. E., Bd.

S. 160/161).

In

New York
natrlich

und Philadelphia

i6i

Burton

seinerseits,

ebenfalls

im

geheimen,

seine

Revue loszusdilagen,

um

ein Theater zu kaufen und dadurch

zu seinem ersten Beruf zurckzukehren.

Man
flikt
f

wei

nicht,

wer

zuerst das Geheimnis des andern ent-

deckte. Jedenfalls hatte

Poe zu Beginn 1840 einen


literarischer
sie nie

ersten

Kondie

mit Burton wegen gewisser

Preise",

dieser

mit der vorgefaten Absicht,

auszubezahlen, aus-

schreiben wollte,

und

die den

Zweck

hatten, Autoren zur Einsoll

sendung von Material zu veranlassen. Poe

vergebens ver-

sucht haben, ihn von diesem wenig ehrenhaften Unternehmen

abzubringen. In dieser Zeit sind nun auch die Mitteilungen von


der Absicht Burtons, sein

Magazin zu verkaufen, Poe zu Ohren


den Penn zu grnden. Burton besich

gekommen, und

es

pate dazu, da Poe im gleidien Augenblick

Verhandlungen fhrte,
schuldigte

um
habe

nun Poe,

er

fr seinen

Zweck der Aboner ihn

nentenlisten bedient;

Poe beschuldigte Burton, da

ohne

vorherige Benachrichtigung

um

seine Stelle bringen wollte.

Und
von

da Burton Poe die ganze Arbeit berlie und den Gehalt nicht
erhhte, entdeckte er eines Abends, als er aus
einer seiner Reisen,

New York
sein

die er unternahm,

um

Theater zu

grnden, zurckkam, da das Bro des Magazins mit Sten

von Manuskripten und Briefen angehuft war. Poe war zum

Der wtende Burton lud das Ganze auf einen Wagen, ffnete die Post und ordnete die Manuskripte bei einem gewissen Herrn Rosenbach,
Protest

ganz

einfach

ebenfalls

ausgeblieben.

dessen

Sohn uns von

dieser Episode berichtet hat.

Die

Nummer

des Magazins erschien

am

festgelegten Tag,
es

aber Poe wurde aus dem Gent's Mag, wie er geworfen.

nannte, hinaus-

Auf

dieses Ereignis folgte ein Briefwechsel, in

Burton verlangte, was ihm

zukomme und

in

dem Poe von dem er ihm vor-

96) Israfel, S. 470/471.


11

164

Das Leben Edgar Poes

warf, er habe eine groe Zahl seiner Artikel

als

unzulssig"

zurckgewiesen, was hinlnglidi seinen rger und sein Desinteressement als Mitarbeiter erklre. Er
erlitt

in dieser Zeit

einen jener gewohnten nervsen Zusammenbrdie",

dem

er

von neuem durch Alkohol beizukommen


trank er Most.^''
Seit

versuchte:

diesmal

dem Ende

des Jahres 1839

bewohnte Poe

ein kleines

Haus, das in der Coates Street gelegen war und dessen Fenster
auf die seltsame Pagode des Architekten Browne und auf die

Ufer der Schuylkill


in

blickten. Seit jenen

schon fernen Zeiten

Richmond hatte

er

kein behaglicheres

Heim

gekannt;

es

lag

inmitten einer heiteren Landschaft:,


es

madite

und der nahe Flu manchmal im Sommer dem Diciiter, wenn er sidi
Er ging

wohl

fhlte, mglich, seinen Lieblingssport auszuben.

auch hie und da aus,


jagen,

um

mit Freunden Wassergeflgel zu


die Lieblingssetzte

und am Abend sang Virginia zu Hause


ein

lieder ihres Gatten.


sie

Trotz ihrer schwachen Gesundheit

Blumen im Garten

und kmmerte
das

sich

um

die Obstfast klein-

bume.

lichen Sorge

Und Muddy" hielt wie um den Haushalt,


Sauberkeit;

immer, dank ihrer

Haus

in

einem Zustand damals


die

peinlichster

vielleiciit

schlich

schon
die

allerdings nodi kleine

Katze Catterina durdh

Zimmer.

97) Fortsetzung des Briefes, den Poe am i. April 1841 an Dr. Snodgrass schrieb: idi Burton verlassen hatte, lie ich midi dazu verleiten, gelegentlich o s t zu trinken, was idi in der Hoffnung tat, Erleichterung nadi einem nervsen Anfall zu finden." {After Tay leaving Burton ... I was induced to resort to the occasional use of eider, with the hope of relieving a nervous

Nachdem

attack.")

Vielleicht setzt

gonnen

hatte,

ein

Poe die Zeit, in der er Most zu trinken bewenig zu spt an. In einem niditdatierten Brief

fordert Burton ihn nmlidi auf, seine Depression abzuschtteln".

Poe hatte also von neuem unter diesen Depressionen zu leiden begonnen und wohl versucht, in der Zeit, in der er noch bei Burton war, im Alkohol ein Heilmittel zu finden.

In

New York und


erlebte

Philadelphia

165

In diesem

Haus

Poe endlich im Dezember 1839 das


der Tales of the

Erscheinen seines ersten Geschichtenbandes,

Grotesque

and

Arabesque

bei

Lea

&

Blandiard,

Phila-

delphia 1840.

Sammlung von fnfundzwanzig Erzhlungen in zwei Bnden ging ein Vorwort des Dichters voraus, in dem
Dieser
I

er sidi gegen die

Behauptung

verteidigte, er

knne

nichts als

Schrecken" sdiildern:
Die
Rrie

Epitheta

des

.Grotesken'

und

.Arabesken'

bezeidinen.

man

sehen wird, mit gengender Genauigkeit den hauptsdider hier verffentlichten


ich

lidien

Inhalt

Geschichten.

Aber aus der


drei Jahren"^

Tatsache,

da

whrend

einer Zeit

von zwei oder


habe,

fnfundzwanzig
Charakter
sidi in

Geschichten

geschrieben

deren

allgemeiner

Krze mit jenen Beiwrtern

charakterisieren lt,

kann man kaum mit Recht sdilieen da zumindest nicht der Wahrheit

ein soldier Schlu entspridit


idi fr diese

Art Erzhlung
konnte,
sie

eine

bermige Vorliebe oder auch nur eine besondere Neigung


Sie

habe.

wurden

niedergesdirieben,

weil

ich

hoffen

spter in einem geschlossenen

Buch nodi einmal herauszugeben;

idi

I wnschte infolgedessen, da in ihnen bis zu einem gewissen Grad eine gewisse Einheit der Absicht zum Ausdrude komme. Das ist
tatsdilidi

der Fall;
dieser

und

es

ist

durchaus mglich, da idi nichts

mehr

Art sdireiben werde. Idi spreche hier von diesen Dingen, weil ich anzunehmen geneigt bin, da das berma an ,Arabeskem', das in meinen ernsten Geschichten auffllt, zwei oder
in

verleitet hat, midi in aller Liebenswrdigkeit (Germanism) und einer unheimlidien Laune zu besdiuldigen. Diese Anschuldigung zeigt von sdileditem Gesdimadt, und die Grundlagen, auf denen sie ruht, sind nicht sehr genau

drei Kritiker

dazu

des ,Germanismus'

untersudit worden.

Nehmen wir

vorerst einmal an, die hier vor-

gelegten ,Phantasiestcke' seien ,deutsch' (Germanic), oder

was immer
Zeit

man
leicht

will.

Darauf mssen wir sagen,


weniger
als

da
so

die

heutige

zu

soldier .Vorliebe' fr das ,Deutsche' hinneigt.


nichts
,deutsch'
sein,

Morgen werde
wie
ich

ich vielalles

gestern

[^andere als dies war. Alle

Erzhlungen zusammen bilden auerdem

nur ein einziges Buch. Meine Freunde knnten mit gleichem Redit
98) In Wirklidikeit

waren

es

neun Jahre.

i66

Das Leben Edgar Poes

einen Astronomen beschuldigen, er beschftige sich zu viel mit Astro-

nomie, oder einen ethischen


lich die

Schriftsteller,
ist,

Moral. Die Wahrheit aber

er behandle zu ausfhrda mit einer einzigen Aus-

nahme

die Gelehrten nicht in einer einzigen dieser Geschiditen die

Kennzeichen jener Art von Pseudo-Horror entdecken knnen, den wir als .deutsch' qualifizieren, weil man sich daran gewhnt hat
einige

unbedeutendere
(folly)

Sdiriftsteller

der

deutschen

Literatur
vielen

mit

diesem ,Irrsinn'

zu

identifizieren.

Wenn
ist,

in

meiner
idi,

Schpfungen

die

Angst

das

Hauptthema

so

behaupte

da

dieser

Schrecken nicht aus Deutschland

der Seele

kommt, sondern

aus

da

ich diesen

Schrecken einzig aus seinen legitimen


ich

Quellen

hervorgeholt

und da

ihn

bis

zu seinen legitimen

Ergebnissen gefhrt habe.


Sie finden in dieser

Sammlung

ein oder zwei

Erzhlungen

(die

und in ihm ausgefhrt worden sind), von denen ich glaube, da man ihnen kaum eine besondere Beachtung schenken wird; von ihnen werde ich nicht sprechen. Was aber die brigen anbelangt: hier kann ich mich nicht mit gutem Gewissen ausreden, sie seien nur als bereilte Versuche anzusehen.

aus

dem

Geist der Extravaganz hervorgingen

Es steht mir besser an, meine


es

ich,

zu erklren:
das
Ergebnis

wenn
getan.

ich

gesndigt habe, so habe ich

nach reichlicher berlegung


grtenteils

Diese

kurzen

Geschichten

sind

einer ausgereiften Absicht

und

sorgfltiger Arbeit."""

99) V. E.,

Bd.

I,

S.

ijo/iji,

aus der dieses

Vorwort

bersetzt

wurde.
Preface.

The

epithets ,Grotesque'

and .Arabesque' will be


prevalent tenor of

found to indicate with


the tales here published.

sufficient precision the

But from the fact that, during a period of some two or three years, I have written five-and-twenty short stories whose general character may be so briefly defined, it cannot
be fairly inferred
I

at all events it is not truly inferred that have, for this species of writing, any inordinate, or indeed any peculiar taste or prepossession. I may have written with an eye to republication in voIume form, and may, therefore, have desired
to preserve, as far as a certain point, a certain unity of design. This is, indeed, the fact; and it may even happen that, in this manner, I shall never compose anything again. I speak of these things here, because I am led to think it is this prevalence of the ,Arabesque' in my serious tales, which has induced one or

two

critics

to

tax me, in

all

friendliness,

with what they have

i^
In

New

York und Philadelphia

167

Ich habe dieses

Vorwort vollstndig
seiner

zitiert,

weil es kein
beabsichtigte
zeigt.

Dokument
[

gibt,

das klarer die literarische

und

Stellung

Poes zu

unheilvollen

Laune"

Nein,

[betont er, er wird nicht

von

ihr beherrscht, er schafft" sie

nach seinem "Willen, er whlt" dies eine Mal, fr eben diesen


einen Band, die
er

wird helle

Tnung unter den dunkelsten Farben! Und whlen, wenn er helle haben will; und hat es nie

getan, weil er es nie tun konnte. Spter, in seiner

Philosein,

sophie der Komposition,


er habe,
(

sollte er sogar

behaupten,

ohne jemals von der Eingebung gezwungen zu

die Strophen, die Ideen, die Bilder Stck fr Stck angeordnet

und

sich die Verse,

die "Worte,

die Silben seines

berhmten

taste,

to term ,Germanism' and gloom. The diarge is in bad and the grounds of the accusation have not been sufficiently considered. Let us admit, for the moment, that the ,phantasy-pieces' now given are Gerraanic, or what not. Then Germanism is ,the

pleased

To-morrow I may be anything but was everything eise. These many pieces are yet one bock. My friends would be quite as wise in taxing an astronomer with too mudi astronomy, or an ethical author with treating too largely of morals. But the truth is that, with
vein'

for

the

time

being.
I

German,

as

yesterday

a Single exception,
I

there

is

no one of these

stories

in

which the

sdjolar should recognize the distinctive

features of that species of

pseudo-horror which we are taught to call Germanic, for no better reason than that some of the secondary names of German literature have become identified with its folly. If in many of my productions terror has been the thesis, I maintain that terror is not of
that I have deduced this terror only Germany, but of the soul from its legitimate sources, and urged it only to its legitimate

'

results.

There are one or two of the articles here, (conceived and executed in the purest spirit of extravaganza,) to which I expect
no serious attention, and of which I shall speak no farther. But for the rest I cannot conscientiously claim indulgence on the score of hasty effort. I think it best becomes me to say, therefore, that I have deliberately sinned. These brief comif I have sinned, positions are, in chief part, the results of matured purpose and very careful elaboration."

Das Leben Edgar Poes

Raben

gleidisam zureditgelegt. So sehr war Poe gentigt, vor andern und zum Teil audi vor sich selbst den Vorwurf zurckzuweisen, er sei ein "Wahnsinniger, der von einem grau-

samen, psychischen unterirdisdien Grund beherrsdit werde, aus dem seine Eingebungen hervorstiegen. Diese Tatsachen madien auch die Haltung Poes, er
sei

ein unfehlbarer Raisonneur",

verstndlich, eine Haltung, die in

dem Mae immer

deutlidier

gewahrt wurde,

in

dem

seine

Vernunft zu scheitern drohte.

Aber

selbst

dieses

vorsichtige

Vorwort zu den

Gro-

tesken und Arabesken enthlt das Bekenntnis der Wahrheit: dieser Schrecken kommt nicht aus Deutschland, sondern aus der Seele. Wenn der
Dichter also, wie er es selbst so gut sagt, Geschiditen schrieb,
die die "Welt anders sdiaudern machen wollten als der damals moderne deutsche Pseudo-Horror, so erreichte er diese Wirkung

gerade deshalb, weil er nicht nachahmte, sondern weil der


Schrecken, der sie beseelte, die Angst seiner eigenen Seele war.

In
fr

der

Coates

Street

schrieb

Poe auch einen Prospekt


Magazine,
ein
kleines

die

Verffentlichung

des

Penn

Manifest, in

dem wie

in

einem Mikrokosmos seine kritischen

und

literarischen

Theorien zusammengefat waren. Im gleichen

Hause

suchte ihn

im Frhjahr

840 ein junger

Schriftsteller

und

Dichter aus Saint Louis auf, der


eines

Thomas

hie, audi

Redakteur

war und spter der beste Freund Poes Thomas war krnklich und hatte ein Hftleiden; er kannte Henry Poe seit Baltimore, seit der Zeit, in der Edgar noch bei der Armee war, und Thomas und Henry Poe
werden
sollte.

Magazins

waren einmal Rivalen


fr

in einer Liebesgeschichte. All das

war

Edgar der Anla zu


sie

einer bertragung"

des Bruders

auf Thomas; er fhrte

auch tatschlich durch.

Und Thomas,

der sich mit der Jugend fr den alten liberalen Harrison


einsetzte, bradite

Poe sogar dazu,

so wie er einige politisdie

Gedichte zu sdireiben.

In

New York und

Philadelphia

169

Der

letzte Beitrag
datiert.

Poes fr das Magazin Burtons

ist

vom

Juni 1840

Es war der letzterschienene Teil des Frag-

ments
hier

vom

Tagebuch des Julius Rodman,

daser

anonym verffentlichen sollte. Im Oktober verkaufte Burton sein Magazin einem George

Graham, der sdion der Besitzer

vom

Atkinson's Casket war,

einer redit sanftmtigen monatlich erscheinenden Publikation.

Als das Geschft abgeschlossen war, sagte Burton zu

Graham:

Noch etwas:

ich

wnsche, da Sie sich

um

meinen jungen

Redakteur kmmern!" So trat

Graham gegen Ende 1840 mit

Poe in Beziehung.

m
Sohn

PHILADELPHIA

,^

DER REDAKTEUR VON GRAHAM'S MAGAZINE" VIRGINIAS GENGSTIGTER GATTE


George-Rex Graham (18x31894) aus Philadelphia, der eines zugrunde gegangenen Kaufmannes, hatte zuerst das

Kunsttischlerhandwerk erlernt, dann Jus studiert, 1839 war er Advokat geworden. Kurze Zeit nadhher wurde er einer der

Redakteure der Saturday Evening Post, dann der Besitzer von Casket und Graham's Lady's and Gentleman's Magazine (kurz: Graham's Magazine), das er 1841 durch die
Atkinson's

Fusionierung des Burton's mit

dem Casket

grndete.
viel

Er hatte groe Absichten und wollte ein Magazin von grerem Format als die bisherigen schaffen, das selbst

die
in

North American Review

in

Boston und den Knickerbocker

New York
die

bertreffen sollte. Die erste Auflage sollte gleich in


er hatte es als erster in

Tausende gehen,

Amerika wirklich

auf das groe Publikum abgesehen.

Nun war Poe


darum

gerade der Verbndete, den er brauchte, und

Empfehlung Burtons sicher an ihn gewendet. Poe seinerseits konnte den Penn noch nicht grnden, da es ihm an Geld mangelte. Er teilte Graham offen
mit, welche Zukunftsplne er hegte,

htte er sich auch ohne die

da

er sie nicht aufgebe,

und nahm den Antrag


Sie wollten

an,

spter entweder gemeinsam den

Grahams Mitarbeiter zu werden. Penn grnden,

Graham sollte einen Teil seines Besitzes an Graham's Magazine Poe berlassen. Das waren so ungefhr die Abmachungen.
oder aber

Fr den Anfang

sollte

Poe

bei

Graham's Magazine

freie

Ellbogen haben, und

dem Magazin

die literarische Richtung

In Philadelphia

171

geben,

die

ihm

gefiel;

er hatte nadi seinem

Gutdnken Erliefern,

zhlungen, Gedichte, Kritiken


personlich
steller

und Essays zu

und war
Schrift-

beauftragt, sich

die

Mitarbeit der

ersten

des Landes zu sichern. Ein einziger Sdiatten lag auf


Bild:

diesem

whrend Graham
Zeitschriften

die

bisherige

Gepflogenheit
fnfzig

amerikanischer

nderte,

Longfellow

Dollar fr ein einziges Gedicht zahlte


zurckschreckte,
Illustration

und auch

nicht

davor

mehr

als

zweihundert Dollar fr eine einzige

auszugeben,

bekam

sein

Mitarbeiter,

also

der

Mensch, auf

dem

der Erfolg des Unternehmens ruhte, jhrlich

nur achthundert Dollar.

Beinahe an jedem Morgen ging Poe, der


der Stadt wohnte, zu

am

anderen Ende

Fu in das Bro von Graham' s Magazine, dem Hilfsredakteur Charles J. Petersen teilte. An jedem Morgen kamen auch Herr und Frau Graham in ihrem Wagen in das Bro. Graham lief eiligst die drei Stiegen des
das er mit

Hauses hinauf,
scheine

um

selbst die

Post zu ffnen und die Geld-

herauszunehmen, die mit

dem wachsenden

Erfolg der
zu,

Monatsschrift

immer

zahlreicher herbeistrmten.

Poe sah

wie die Scheine in den Taschen des Besitzers verschwanden;

Graham
gefesselt

verlie

dann das Bro und Poes Aufgabe bestand

nun darin, neben Peterson, der wie er an den Schreibtisch


war, bei seiner Arbeit zu sitzen, Briefe zu beant-

worten, sich

um

Mitarbeiter zu

kmmern, Manuskripte
als

aus-

zuwhlen,

sie

zum

Druck zu geben und selbst so viel

nur

irgend mglich zu schreiben, alles fr ein jhrlidbes

Fixum von

adithundert Dollar.

Vom

Juli

1841 angefangen stieg unter seiner Leitung die

Zahl der Abonnenten von fnftausend auf zwanzigtausend,


auf vierzigtausend

im folgenden Jahr, was sechzigtausend


einbrachte,

Dollar

in

sechs

Monaten

und fnfzehntausend

Dollar Reinertrgnis

am

Schlu des Jahres. Ein solcher Erfolg

hatte kein Vorbild in

den Annalen der Magazine. Aber der

i/i

Das Leben Edgar Poes

Gehalt

Poes

blieb

immer der

gleiche,

denn Graham, der

keineswegs ein sdilediter Mensch, wohl aber sehr nachlssig war, dachte ganz einfadi nidit daran, seinen Mitarbeiter an

einem Unternehmen teilnehmen zu


war,
als

lassen,

das zu erfolgreich
durfte.

da nur

ein einziger daraus

den Nutzen ziehen

Graham geno grozgig und edelmtig

seine wachsende

Berhmtheit und seinen neuerworbenen "Wohlstand. Die persnlichen Beziehungen zwischen Poe und ihm hatten einen
sehr freundschaftlidien Charakter; die Familie

Graham

fhrte

mandimal im "Wagen

die Familie

Poe spazieren, Frau Graham

nahm

hufig Virginia bei ihren Einkufen mit.

Graham

hielt

ein offenes

Haus, und bei seinen Diners und Soupers


Schriflsteller

traf

Poe Knstler und

wie Thomas Sully, Sartain,

N.

P. "Willis, Thomas Dnn English oder den berhmten Reverend Rufus Wilmot Griswold, der fr ihn nodi eine

widitige Rolle spielen sollte.

Diese Mahlzeiten wurden belebt durch die Gesprdie ausgewhlter Gste, und audi durdi einen vorzglichen "Wein.

Graham war krzlich durdi Haus von Elijah "Van Sychel, dem benachbarten "Weinhndler, trennte, eine Tr durchgebrodien worden, durch die bei den Diners und Soupers die besten
in

Denn
die

der Ardi Street bei


die
sein

Mauer,

"Weine aus

dem

Keller "Van Sychels herbeigesdiafft wurden.

So
auf

schritt

beim Lichte der Kerzen, welche die Kristalleuchter

dem

Tisch funkeln lieen, beim Reflex der Spiegel in

dem

Speisesaal

wieder

einmal

die

"Versuchung

an

Edgar Poe

vorber. Allerdings, er
seinen gemeinen

war hier nicht mehr im Wirtshaus, bei Kumpanen. Trotzdem war aber audi dieser
seinen Gsten, wie zu den Zeiten, da
traf, nichts

Trunk
er in

bei

Graham und
die

Ridimond

Freunde

anderes als der Alkohol,


sidi

den Poe auer Haus und mit Saufgefhrten zu

nahm.

Darum ngstigte sich Frau Clemm und darum wartete sie oft am Abend, whrend Eddy nodi im hellerleuchteten Speise-

In Philadelphia

173

zimmer
gleiten.

bei Tisch sa, in der Kche,

um

ihn nadi

Hause zu

be-

Hervey Allen meint zwar: Es

sdieint

gewi zu

sein,

da das Jahr 1841 zu jenen Zeiten gehrte, in denen Poe von den Aufregungen verschont war, die ihn gewhnlidi belstigten,

von

seiner

Armut, und jenem psychischen Depressionsverleitete,


sich

zustand,

der ihn

dazu

der Stimulantien zu

Auf der folgenden Seite jedodi beschreibt Hervey Allen selbst die Soupers bei Graham, von denen wir soeben gesprochen haben, und die Versudiungen, die sie fr Edgar
bedienen."^""

Poe enthielten.
achtung

Und

einige Seiten weiter gibt er die Beob-

zum

besten,

da das

Zwiegesprch zwischen
Zustandes, in

Monos und Una,


Beschreibung

das damals geschrieben wurde, in der

des bernatrlichen

dem Monos
eine

unbeweglidi nacii seinem


sationen

Tode

schwebt, einen Reflex der Sen-

des

Opiums

darstellt.

Das knnte
sein.

schlielidi

Erinnerung

an vergangene Ereignisse

Jedenfalls

aber

waren die Erlebnisse mit dem Alkohol und dem Opium, die
wir fr diese Zeit ansetzen, nur ein vages Vorspiel fr das,

was noch kommen

sollte.
siciier,

Und
Datum
in

so

viel

ist

da das Jahr 1841


seinem

ein wichtiges

fr die Laufbahn Poes als Erzhler bedeutete: denn

diesem

Jahr tauchte in

Werk

der letzte

seiner

Helden, der Detektiv Dupin, der Urahne Sherlock; Holmes', auf. *

Der unfehlbare Raisonneur"


Welt herauszufordern,

in

Poe war inzwischen immer


versucht,

anmaender geworden. 1841 hatte Poe


sie

die

ganze

mge ihm doch

jene Geheimschrifl:

senden, die er nicht entziffern knne.


er in

Im Februar
das

1841 sagte

einem Bericht ber

Barnaby Rudge

(einem Roman,
des

der

damals im Feuilleton erschien)


100) Israfel, S. 488.

Ende

Romans

174

Das Leben Edgar Poes

voraus und behielt damit redit; Dickens erklrte, dieser

Mann
nicht

msse der Teufel sein", eine Wrdigung, auf die Poe

wenig stolz war.

Und nun

schrieb er

den

Doppelmord

in der Rue Morgue, in dem er in einem einzigen Werk die beiden Strmungen seiner Natur vereinigte, jene
erste,

die aus

den

tiefsten Schichten seiner selbst

hervorkam

und

die schlimmsten

Schrecken" mit sich fhrte, und jene

andere, die Widerstand zu leisten versuchte.

Graham's Magazine, trotz


literarischer Ttigkeit

So war das Jahr 1841 fr Poe, den Chefredakteur von aller Versuchungen ein Jahr grter

und

eines verhltnismig ruhigen Ge-

deihens.

Er war jedoch
den

nicht zufrieden.

Seine trotz allem unter-

geordnete Stellung bedrckte ihn: Durcli sein Hirn, blo auf

Wink

diesem
hrteste

eines Meisters, Mnze zu machen", schrieb er in Sommer an Thomas, ist nach meiner Meinung die

Aufgabe

dieser

Welt."^"

Darum

hrte er nie auf,

seinem teuren Pewn-Projekt nachzuhngen, und er verga audi


nicht, der

Korrespondenz, die er wegen des Graham's Magazine

mit Longfellow oder mit Halleck fhrte, Briefe beizulegen,^"^


in

denen er

sie

um

ihre Mitarbeit bei seinem in Vorbereitung


ersuchte.

befindlichen

Magazin

Und darum nahm

er auch mit
durcii die

solcher Freude

den Vorsdilag Thomas' an, der ihm

Vermittlung des Sohnes von Tyler (Prsident Tyler war auf den alten General Harrison gefolgt) einen Platz als Beamten

und
nocii

dadurcli auch die materielle Unabhngigkeit versprach.


diese Stelle

Aber zu Ende 1841 hatte Poe weder

bekommen,

war

sein

Peww-Projekt verwirklicht worden.

loi)

Poe an Thomas
silver,

(V. E.,

Bd. 17,

S. 94):
is

To

coin

one's

brain into

at the

nod of a master,
ff.

to

my

thinking the

hardest task in the world."


102) V. E., Bd. 17, S. 86

In Philadelphia

175

Das Haus Poes


im Haushalt

in der Coates Street war,

wie wir gesagt

haben, das behaglichste Heim, das er gekannt, seit sie zu dritt


lebten.

Es lag in einer herrlichen Umgebung.

Dank
einige

der Einknfte des Redakteurs

von Graham's Magazine,


es

die vernnftig

verwendet wurden, gab


Vorhnge,
ein

in

der

Wohnung
Sulen,

dunkelrote Teppiche,

Betten
aus

mit

Sthle

mit gemalten Blumen,

Service

chinesischem

Porzellan, ein kleines Klavier

und eine Harfe fr Virginia. war an einem Abend Ende Januar 1842 die kleine Dort
und Cousine,
Die Vgel
sie

Familie mit den Herrings, Poes Vetter

um

ein

Kohlenfeuer herum
Kaffee, die

versammelt.

Frau

Clemm machte

den

Katze Catterina lag neben

ihr.

schliefen

im verhngten Kfig.
setzte sich in
sie

Man

bat Virginia,

solle singen; sie

ihrem weien Kleid zur Harfe, und whrend

ihre

groen leuchtenden Augen


reine

zum Himmel
was
sie

hob, stieg ihre

laute
sie sie

und

Stimme empor.

Alles,

wute, hatte Poe

gelehrt: ein

wenig Franzsisch, ein wenig Musik, und wenn

sang, hrte er ihr in Entzcken, in Ekstase zu.

Aber an

diesem

an die

Abend unterbrach sie sich pltzlich, griff mit der Hand Brust und ein Blutstrom flo auf ihr weies Kleid.

Alle bemhten sich

um

sie,

man

Zimmer und
feudite

legte sie auf das Bett.

Tcher auflegte, rannte

Arme hinauf in ihr Whrend Frau Clemm ihr der entsetzte Poe zum Arzt.
trug die

Doktor Mitchell wohnte


schleppte

am

andern Ende der Stadt. Poe

Tag an mute der von denen jeder an einer andern Krankheit litt. Nicht umsonst war an diesem Abend Elizabeth Arnold aus ihrem Grab herausgestiegen; sie war in Virginia derart wiederauferstanden, da von neuem vor den Augen ihres Sohnes das vor langer Zeit
ihn herbei;

aber von diesem

Arzt

zwei

Kranken

helfen, zwei Schwerkranken,

vergossene Blut ihrer

das schon das Leichentudi der

Hmoptoen zu leuchten begann, das Blut, Lady Madeline gertet hatte,

bevor es das weie Kleid Virginias befleckte.

176

Das Leben Edgar Poes

Von
Poes.

diesem

Tag an
hier

huften sidi die Trunkenheitsfluditen

Wir wollen

1848 zitieren, welchen er damals verfallen war:


Sie fragen:

den Brief Poes an Eveleth vom 4. Januar in dem er selbst den Zustand beschreibt, in

Knnten

Sie

mir nidit von ungefhr

andeuten,

tief bedauerte, was fr ein ,sdiredilidier' Sdimerz es war, der das so das kann ,absonderlidie Leben', das Sie fhrten, verursadit hat? Ja,
idi,

und

,Sdimerz'
sedis

kann Ihnen mehr als eine Andeutung geben. Dieser war der grte, der einen Mensdien treffen konnte. Vor als je ein Jahren, whrend meine Frau, die idi mehr liebte,
idi

Mensdi vorher geliebt hat, sang, platzte ihr ein Blutgef. Man gab ewig Lebewohl und verbradite ihr Leben verloren, idi sagte ihr auf ihr. Aber sie erholte sidi die ganze Zeit ihres Todeskampfes neben hoffen. Gegen Ende des neuem von konnte idi und zum Teil wieder erlebte genau die Jahres platzte das Blutgef von neuem. Idi und nodi einmal nodi gleidie Szene nodi einmal... und

einmal

und immer wieder von neuem

in

verschiedenen Zeit-

und bei absdinitten. Jedesmal erlebte idi wieder ihre Todesagonie, ihrer Krankheit liebte idi sie um so heier, idi

und
sinnig,

jedem Anfall klammerte midi an ihr Leben mit einer verzweiflungsvollen HartKonstitution ndsigkeit. Aber idi bin von einer beraus sensitiven Idi wurde wahnin einem kaum gewhnlidien Ma nervs.

und dazwisdien kamen Zeiten


dieser

furditbarster Hellsichtigkeit.

Whrend

Anflle

absoluter

Bewutlosigkeit

trank

idi

midi redit, Gott wei wieviel und wie oft. Und, verstehen Sie und nidit zu Getrnk dem meine Feinde sdirieben die Tollheit alle Hoffnung fast tatsdilidi hatte Idi Tollheit. Getrnk der

das T o d meiner auf eine dauerhafte Heilung verloren, als idi eine im ihn, wie es ertrage idi Frau fand. Den kann idi ertragen und Sdiwanken endlose sdiredtlidie, das Nur einem Mann zukommt.

zwisdien

Hoffnung und Verzweiflung htte idi nicht lnger verlieren. So ertragen knnen, ohne vollstndig den Verstand zu war, ein Leben mein das Wesens, des Tode empfange idi aus dem melandiolisdies Dasein.""' ein fr was Gott! o aber neues,

103)
S. 521):

Allen meint,

Poe an da

(nadi

Ingram),
Brief

V.E., Bd.

17,

S.

287.
sei

Hervey
{Jsrafel,

dieser

an Eveleth

adressiert

EDGAR POE
(Nach einer Daguerreotypie aus dem Anfang der Vierzigerjhre
des vorigen Jahrhunderts)

In Philadelphia

^77

Poe

schrieb diesen Brief ein


sich

Jahr nach dem

Tod

seiner

Frau

und gab
!

ber seine eigene Gesundung Tusdiungen hin.

Die Fortsetzung seiner Geschichte wird das zeigen. "Was seine

Dipsomanie

betrifft,

sieht

er,

zum

Teil

wenigstens,

richtig,

wenn

er schreibt,

da

seine Feinde darin unrecht haben, die

Tollheit

dem Getrnk, und

nicht das

Getrnk der Tollheit"


die

zuzuschreiben. In diesem

Punkt haben

Dipsomanen und

auch alle Rauschgiftschtigen schon

von

jeher aus Instinkt viel

mehr gewut,
;

als die

medizinische Kunst bis in die letzte Zeit

hinein vermutete.

Man
!

ist

heute immer mehr der Meinung, da


sein

man

psychisch

schon

von vornherein krank

mu,

um

ein Giftschtiger

zu werden. Es wird nicht

der

ein Rauschgiftschtiger,

der

Jan. 4th, 1848.

You

say:

Can you

hint to

me what was

the

.terrible

evil'

which caused the ,irregularities' so profoundly lamented? Yes, I can do more than hint. This ,evil' was the greatest whidi can befall a man. Six years ago, a wife, whom I loved as no man ever loved before, ruptured a blood-vessel in singing. Her life was

took leave of her forever, and underwent all the and I again hoped. At the end of a year, the vessel broke again. I went through precisely the same scene Then again again and even once again, at varying intervals. Each time I feit all the agonies of and at each accession of the disorder I loved her her death more dearly and clung to her life with more desperate pertinacity. But I am constitutionally sensitive nervous in a very unusual degree. I became insane, with long intervals of horrible sanity. During these fits of absolute unconsciousness, I drank God only knows how often or how much. As a matter of course, my enemies referred the insanity to the drink, rather than the drink to the
despaired of.
I

agonies of her death. She recovered partially,

abandoned all hope of a permanent found one in the death of my wife. This I can and do endure as becomes a man. It was the horrible never-ending oscillation between hope and despair which I could not longer have endured, without total loss of reason. In the death of what was my life, then, I receive a new, but Oh God! how melancholy an existence."
insanity. I had, indeed, nearly
eure,

when

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

12

1/8

Das Leben Edgar Poes

einer

werden

will: die

Gewhnung gengt
ist,

nicht,

denn wenn
diese

man

nicht psychisch disponiert nicht zulegen.

kann man

sidi

Ge-

whnung doch

Von

diesem heutigen medizinials als

schen Standpunkt aus wird


beurteilt, die nichts anderes

Poe gerechter
zu tun wute,
je

zu seiner Zeit emprt zu


sein

oder Vorflle zu vertuschen,


ein

nachdem, ob ein Feind oder

Freund

sich uerte.

Aber der
wie

klassischen

Medizin unserer Zeit entgeht (ebenso


Poes entgangen
ist)

dies der Intuition

der tiefere Grund,

warum Poe

gerade

am

Lager Virginias von diesem unwider-

stehlichen Antrieb gepackt wurde, sie zu fliehen

und

in den

Schenken zu trinken. Er behauptet, der Schmerz habe ihn


fortgetrieben,

die grauenhafte

Drohung,

er

werde

seine

Ge-

liebte verlieren,

besonders aber das unertrgliche Sdiwanken

zwischen Furcht und Hoffnung; und die Allgemeinheit wird

ihm

recht geben

und

sagen,
ist.

da

dies

nach

all

dem

sehr natrlidi

und

sehr ergreifend

Unsere Versuche hingegen, Poes Ver-

halten mit Hilfe der Psychoanalyse zu erklren, werden vielen

unntig

kompliziert

vorkommen, und

diese

vielen

werden

meinen, unsere Deutungen seien ungerecht gegen den armen


verzweifelten Gatten. Aber schon Baudelaire hat gesdirieben:

Die Annahme Hegt brigens nahe, da


samer,
so

ein so
.,

wirklich

ein-

zu

tiefst

nahe, da dieser

Mensch die Annahme liegt Dichter manchmal im Getrnk die Wollust des
unglcklicher
. .

Vergessens gesucht hat.

Vor

literarischen

Ranknen, vor dem Wahn-

witz des Unendlichen,

Kummer im

Hause, Beleidigungen durch das

Elend, floh Poe in das Dunkel des Rausches wie in ein vorlufiges,

Grab. Aber so gut mir auch diese Erklrung zu sein scheint, ich finde, da sie nicht gengend umfassend ist, und ich mitraue ihr wegen ihrer
erstes

beklagenswerten Einfachhei t.""*


104)

Edgar Poe,

sa

vie et ses ceuvres,

die Einfhrung zu
ist

den

Histoires extraordinaires. Die

Hervorhebung

von

uns.

In Philadelphia

T-79

Die Einfalt der Erklrung scheint uns aber noch bedauernswerter zu sein.

Und

wir mchten keineswegs zu ihren Gunsten


die sich
brigens,

auf unsere Deutung verzichten,


glauben, jedem, der ein wenig

wie wir

die Tiefenpsychologie kennt,

aufdrngt.

"Wenn Poe seine Frau nach jedem Anfall ihrer Krankheit


nur umso heier
neue Anfall
sie

liebte, so

geschah dies nicht deshalb, weil jeder


drohte, sondern weil jede Krise

ihm zu rauben

und jede Hmoptoe

seiner geliebten Virginia in seinem tiefsten

Innern die schreckliche unbewute Erinnerung aus seiner Kindheit

wieder aufleben

lie,

indem

sie

aus Virginia ein Bild

machte, das neben

dem

seiner niemals vergessenen sterbenden

Mutter lag und ihm immer hnlicher wurde. "Wenn er dann,

um

seiner unertrglichen

Angst zu entgehen, in ein "Wirtshaus

floh,

geschah dies nicht deshalb, weil diese Angst aus einem

Sdhmerz hervorgegangen war, sondern aus der fr die Sexualitt


dieses

sadistischen

Nekrophilen furchtbaren Versuchung, die

von jener Vision immer wieder geweckt wurde.

Da Poe

ein

groer sadistisdier Nekrophiler war,

wird

durch sein ganzes "Werk bezeugt. Blo reine Literaten, die im

Kultus" fr Poe untergegangen sind, knnen dies leugnen.


Selbst Lauvriere hat in seiner Studie

Poes Verhalten sehr wohl

verstanden,

obwohl

er

natrlich die infantile "Wurzel dieses

Verhaltens nicht ahnen konnte.

Poe sah

also in der sterbenden

und vom Blut

ihrer

ptoen befleckten Virginia sein Sexualideal verwirklicht:

mu

zugeben, da darin ein Anla zur Flucht

Hmoman steckte. Und


ist.

wir werden sehen, auf welche Weise er geflohen

Er hatte in Philadelphia gegen das Ende des Jahres 1841


die Bekanntschaft

eines

jungen Rechtsstudenten und beraus


gemacht,
sich

verfhrerischen Menschen

des Schriftstellers
sehr

Henry
Beide
das

Beck Hirst.
interessierten

Sie
sich

hatten

bald

angefreundet.

fr die internationalen Gesetze ber

i8o

Das Leben Edgar Poes

literarische

Eigentum, die fr die amerikanisdien und englisdien

Sdiriflsteller

damals berhaupt

erst gesdiaffen

werden

sollten.

Der Raub an den


die

englisdien Sdiriftstellern, wie er

von den
er

amerikanischen Verlegern begangen wurde, verletzte nicht nur

Rechte

der

englisdien

Sdiriflsteller,

sondern

ber-

schwemmte auch den amerikanischen Markt mit Bchern zu billigen Preisen und machte es so den amerikanischen Schriftstellern,

selbst

wenn

sie

auf alle Autorenrechte verzichteten,

unmglich, mit den Englndern zu konkurrieren. Dickens hat


sich

wohl whrend

seiner Reise in

Amerika im Frhjahr 1842


sich

mit Poe ber diese beklagenswerte Situation unterhalten; Poe


litt

geradezu unter diesem Zustand und lie


seines

daher auf

den Rat

Freundes Hirst

als Jurist inskribieren.

Aber noch etwas anderes hatte


gebracht: der Alkohol.

die beiden einander

nahe

Zu Beginn 1842 war


er nach

Hirst sein bester

Freund geworden und mit ihm zog


Virginias umher, mit

den Hmoptoen
besuchte er die

ihm ging

er

aus

und
ein

Wirtshuser: Hirst, ein Trinker, liebte den Branntwein.

Der Dritte im Bunde war

hufig

gewisser

George

Lippard, ein ausgesprochener Sonderling. Lippard hatte lange

Haare, einen blauen, in der Taille geschnrten Rock mit einem

Kragen aus Samt; auerdem

schlief er in der

Nacht

in

einem

groen, verwahrlosten, verlassenen Gebude, dessen hundert


leere

Zimmer nur von den Vagabunden der Stadt


sici

aufgesucht

wurden. Er machte

dort auf der Erde ein Lager, den

Kopf

legte er auf einen Sack,

und dann gab

er sich seinen
er

Gespenstertrumereien hin.

Sein

Obdach nannte

Monk's

Hall, die Halle der Mnche"; er schrieb dort einen schaurigen

Roman,

in

dem

Skelette Grimassen schnitten

und Srge

ihren

Schatten auf den

vom Mond

beleuditeten

Fuboden warfen. So
nach Amerika
blies,

war der "Wind


Phantasien der

besciaffen, der

damals

bis

in einer Zeit, in der die europischen Leser sich

noch an den

Ann

Radcliffe ergtzten.

In Philadelphia

Unter Poes Gefhrten war aber noch ein

vierter:

der

Graveur Sartain, ein Absinthtrinker. Zu viert blieben


Poe, zur grten Verzweiflung der

sie bis

lange in die Nacht hinein in den Wirtshusern aus, so da

armen Muddy, nidit vor dem Morgen heimkam. Der beste Freund Poes unter ihnen war, wie wir schon gesagt haben, Hirst. Mit ihm diskutierte Poe ber Diditkunst,
ihm trug
er die ersten

Stanzen des

hauptete Hirst sogar

Raben

vor. Spter be-

er

war durch das Trinken ganz


alles durch-

heruntergekommen, und in seinem Gedchtnis ging


einander

er sei es gewesen,

der dieses berhmte Gedicht


diese Plagiatsbeschuldigung,
als sich die

geschrieben habe. Natrlidi


die

wurde

Poe sehr naheging,

erst in

der Zeit erhoben,

Liebe jener

Tage nach einem


Mechanismus
in

allen Psychoanalytikern wohl-

bekannten
hatte.

Verfolgungswahn

verwandelt

Damals

jedoch, in Philadelphia, hatten die beiden jungen


lieb.

Leute einander noch sehr

Poe war

also

vor der furchtbaren Versuchung, die fr seine

sdireckliche Sexualitt in

dem Anblick
geflchtet,

seiner armen, geliebten,

hustenden und blutspuckenden Virginia bestand, zuerst in die


Freundschaft
eines

Mannes

die er

keusdi" beim

Alkohol genieen konnte.

Man mu
ist,

fr den, der mit der Psychoanalyse nicht vertraut

betonen, da wir durdi die Behauptung, Poe habe vor


schrecklichen

seiner

Sexualitt Zuflucht beim


sei je ein

Mann
ihm
die

gesucht,

keineswegs sagen wollen, er


gewesen.

manifester Homosexueller

Wie

bei allen Trinkern blieb auch bei

Homoreal,

sexualitt,
latent. Sie

die er mit seinen

Trinkkumpanen

befriedigte, nur

war darum aber


er
sidi

nicht weniger tiefgehend

und

und darum konnte Poe


finden,

bei Hirst,

im Wirtshaus,

eine Zuflucht

wenn

am

Lager seiner sterbenden Virginia,

mit Recht, vor seinen eigenen Trieben frchtete.

Auch

die seltsamen Beziehungen zwiscJien

Poe und Griswold

i82

Das Leben Edgar Poes

knnen

erst heute, bei dieser Beleuchtung, riditig

gesehen und
Gris-

gedeutet werden.

Der i8ij geborene Reverend Rufus

wold, der zuerst Setzerlehrling und Herausgeber gewesen war,

dann
bei

sich

mit dem Studium der Theologie befate,

um

Pastor

den Wiedertufern zu werden, verlie bald

dieses

wenig

eintrgliche

Gewerbe und kehrte zu den Druckereipressen


Poe ihn 1841
bei

zurck. Als

Graham

kennenlernte,

war

er

der Herausgeber der ersten Anthologie in Amerika; er bereitete

damals

sein groes "Werk: Poets

and Poetry of America


das

vor.

Griswold kannte,

mindestens

oberflchlich,

Leben

und und

die "Werke aller amerikanischen Dichter

und

Schriftsteller

hatte einen durchdringenden

und bsartigen

Blick.

Poe war mit dem Expastor wegen


bindung getreten. Er wollte auch
werden, und Griswold

dieser Anthologie in "Ver-

in dieses

Budi aufgenommen
an.

nahm

sein

Geisterschlo
obwohl Poe schon

Die

Beziehungen zwischen den beiden jungen Leute schienen damals


recht herzliche

gewesen zu

sein,

in jener

Zeit Griswold sein zurckhaltendes Urteil ebensowenig ver-

zeihen konnte wie dieser Poe die sdilechtverhehlte Verachtung,


die

Edgar

naturgem

fr

die

armseligen

Gedichte

des

Reverend

zeigte.

Im Jahr
umherstrich,

1842, in der
arbeitete
er

Zeit also, in
bei

der Poe mit Hirst

Graham's Magazine nur sehr


an einem
schnen
unter-

unregelmig"

mit.

Dadurdi entstand

Apriltag in Gegenwart Grahams ein Streit mit

dem

gebenen Hilfsredakteur Peterson, auf


lastete.

dem

die ganze Arbeit

Peterson o'der Poe mute fort", sagte spter

Graham zu

Sartain, die beiden

Mnner konnten

nicht beisammenbleiben".

So

entfesselte der

Alkohol wieder einmal die Streitsucht Poes.

Als er nun an einem Aprilmorgen, nach einer neuerlichen

Abwesenheit von einigen Tagen,

in sein

Bro kam, fand

er

dort den Reverend Rufus Griswold vor, der sich auf seinem

Platz bereits huslich niedergelassen hatte. Poe kehrte sofort

In Philadelphia

183

um, und niemals mehr setzte er wieder seinen Fu in das Bro von Graham's Magazine. Er war lange auf seinen Nachfolger bse.

Noch

ein anderer Streit, der aber intimerer

Natur

war, sollte spter zwischen diesen beiden ausbrechen; trotzdem


aber bestimmte Poe Griswold zu seinem Testamentsvollstrecker,
leine Verpflichtung, deren sich dieser auf eine niedertrchtige

Weise entledigte. So verwickelt war das mysterise Band, das

Poe gerade an seine Verfolger" knpfte; wir werden noch

davon zu sprechen haben.

Poe verlor also noch


[Stellung

einmal

durdi

den Alkohol seine


Familie.

und dadurch
als

die

Existenzmittel fr seine
seine

Denn

strker

die

Notwendigkeit,

brgerlichen

Pflichten

zu erfllen, war jene andere, der grauenhaften Ver-

suchung zu entgehen, die

am

Krankenlager Virginias unbedie sein damaliges "Werk

wut aus ihm hervorbrach und fr


zeugen kann.

Es

ist

also kein Zufall,

da

er gerade nach

den Hmoptoen
in

Virginias

den blutigen Glanz schildern mute, der


schillerte.

der

Maske des Roten Todes


war
sein

Lange schon wtete der Rote Tod im Lande; nie war


Pest verheerender, nie eine Krankheit grlicher gewesen.

eine

Avatar,

Das Blut

das

Rot und

die Greuel des Blutes."""

Dann
da

malte Poe mit sichtbar sadistisch-sthetischer Freude

diese purpurrote Freske.

Es war sdilielidi auch kein Zufall,

die einzige Geschichte Poes, in der auf ein

im eigentlichen

Sinne sexuelles Attentat angespielt wird,

Das Geheimnis
Vor

der Marie Roger,


allem

gerade damals geschrieben wurde.


in

aber

entstand

jenen

Tagen

Die schwarze

Katze am
loj)

Bett Virginias, die sich durch die Katze Catterina

wrmte, wenn ihr kalt wurde.

The Red Death" had long devastated

the country.

No
its

had ever been so fatal, or so hideous. Blood was Avatar and Its seal the redness and the horror of blood
pestilence

Das Leben Edgar Poes

1
Arbeit, verstehen,

Aus

dieser

Zeit

stammen audi

Das schwatzende

Herz, Die "Wassergrube und das Pendel und

Der Goldkfer;
dieser Gesdiiditen

wir werden spter, bei der Analyse


Virginias die Rckkehr der Erinnerung

im zweiten Teil unserer

wieso die

Hmoptoen

Poes zu den Gestaden Carolinas begnstigten,

wo

er schon als

ganz kleines Kind mit seiner kranken und geliebten Mutter


umhergeirrt war, noch bevor er
als

Soldat dort gewesen.

Das

dichterische

"Werk war fr Poe das edle Mittel,

um

der

Versuchung zu entgehen und ihr doch ohne Gefahr nachgeben


zu knnen, da er
sie

nun

in heftigen, erhebenden, sublimierten

Trumen zu
gengte Poe

realisieren vermochte.
als

Aber das Kunstwerk

allein

Refugium

nicht,

daher floh er in das "Wirtshaus,


auch das sollte ihm nidit

zum Alkohol und zum Mann. Aber


fliehen

immer gengen. Es gab jedoch mehrere Ausgnge, wenn man


wollte:

und

einer

von ihnen fhrte sogar zu der


whrend

lebenden Frau, die das Heil gewesen wre.


"Wir werden daher nicht erstaunt sein, Poe pltzlich

dem Ferry-boat zu entdecken, das den Verkehr zwischen New York und Jersey City vermittelte, wenn wir erfahren, da die um diese Zeit bereits verheiratete Mary Devereaux in Jersey City wohnte. Poe war betrunken, ohne Hut, und die Adresse Marys, die er sich in New York verschaffen konnte, hatte er vergessen". Vergeblich fragte er mit verstrtem und drohendem Blick die Reisenden aus, er
der schnen Jahreszeit 1842 auf

fuhr mehrmals die Strecke hin und zurck, ohne die Adresse

wieder zu bekommen: die Passagiere hielten ihn fr einen


"Wahnsinnigen. Endlich konnte ihm jemand Auskunft geben;

und Mary

beschreibt uns die Ankunft Poes in ihrem Hause:

Als Poe bei uns ankam,

war
seiner

idi

mit meiner Sdiwester ausals

gegangen, und er ffnete uns die Tr,


sahen,

wir heimkehrten. "Wir


(spree)

da

er

wieder

einen

Fluchtversudae
nidit

unter-

nommen

hatte

und sdion mehrere Tage

zu Hause gewesen

In Philadelphia

i8j

heiratet!

war. Er sagte zu mir: ,Sie haben also diesen verfluchten ... geLieben Sie ihn wirklich? Haben Sie ihn aus Liebe geIch

heiratet?'
als

antwortete: ,Das geht niemanden anderen etwas an


mich.'

meinen

Mann und

Darauf sagte
wohl!'"

er: ,Sie lieben

ihn nicht.

Sie lieben midi. Sie wissen das

Hierauf trank Poe mit den


einzige Tasse.

Damen

Tee; er trank nur eine


heftigster Er-

Er befand

sich in

einem Zustand

regung, ergriff ein Messer

und einen Teller mit Radieschen,

und

zerschnitt mit

einem wahrhaft sadistischen Vergngen die

Radieschen in tausend Stcke, so da die Stckchen nach allen

Richtungen

flogen.

Dann
Come,

verlangte
rest

Poe,

da
.

Mary
.,

sein

Lieblingslied singe:
fort,

in

this

bosom

und ging

man wute
Tage
Frau

nicht wohin.

Einige
sinnige

spter erschien die


bei

von Unruhe halb wahnihren

Clemm

Mary,

dessen Spur sie bis zu ihr verfolgt hatte.


einige

Nachbarn suchten

Eddy zurckzuholen, Muddy, Mary und miteinander die Umgebung ab. Man

um

fand ihn in einem der Wlder nahe der Stadt,


AJCahnsinniger umherirrte.
bei

wo

er

wie

ein

Er hatte

seit

der Tasse Tee, die er

Mary getrunken, nichts mehr zu sich genommen. Frau Clemm brachte ihn nach Philadelphia zurck.
Nichts
ist

charakteristischer als diese Flucht Poes zu

Mary,

durch die er der Versudiung, die


ausging, entfliehen wollte. Es

von der sterbenden Virginia


ein wirklicher Heilungs-

war

versudi", der aber, so wie alle Versuche gleicher Art, die

Poe

im Laufe
wollte,

seines

Lebens mit normalen Frauen unternehmen

an die sterbende und tote Mutter


nicht jeden

zum Milingen verdammt war. Denn die Fixierung war zu stark, als da sie
Versuch Poes, eine andere Liebe zu
realisieren, verfloh,

hindert htte.
I

Da

er zur verheirateten

Mary

da

er

dabei betrunken

und im Zustand der hypomanischen Erregung

war, als er sich vor ihr zeigte, beweist deutlich: er wollte mit

unntzen oder schdlidien Gesten

Mary

erobern.

Aber Poe war

i86

Das Leben Edgar Poes

^
Denn einerseits die vom sterer kein

gerade zu solchen sinnlosen Gesten gezwungen.

mute

er

vor der groen Versuchung

fliehen,

benden oder toten Fleisch ausging, anderseits aber hatte


Recht auf einen gesunden und lebenden Krper,

weil

die

schauervolle Treue ihn an eine Tote in der Vergangenheit


schmiedete.

Wenn
ihm

er der

Lebenden

folgte,

dann

stie er

an das

Grab der Ulalume; wenn


untersagte
seine Moral,

er bei der

Sterbenden blieb, dann

Handlungen zu begehen, zu denen


Sexualitt
aufstachelte:
eine

ihn

seine

sadistisdi-nekrophile

Sackgasse nach beiden Seiten! Aber je nachdem die Gefahr

weniger von der einen

als

von der andern

Seite drohte, strzte

er sich eiligst nadi der andern, so lange, bis er


stie,

an die Mauer

die ihn zur


gestattet;

Umkehr zwang. Blo


sie

die Keusdiheit
er

war

ihm

um

zu erhalten, durfte

allerdings alle

Mittel gebrauchen, er durfte auer


trinken, oder zu

Haus mit Mnnern Alkohol


sidi

Hause Opium zu

nehmen.

Im Sommer 1842
sie

hatte die kleine Familie kein Geld mehr;


Street
in
ein

mute daher aus der Coates

bescheidenes

Ziegelhaus der Spring Garden Street bersiedeln. Die mhevoll

erworbenen
einander,
sie

Einrichtungsgegenstnde

verschwanden
verkauft.

nach-

wurden verpfndet oder

Die wenigen

Freunde, die ihn dort besuchen kamen, fanden die hustende

und
in

blasse Virginia

im Garten unter dem groen Birnenbaum;


es ihr schlechter ging,

an den Tagen, an denen

hielt sie sidi

Zimmer im Stodi auf, das neben dem Zimmer der Frau Clemm lag. Das Zimmer Eddys lag im Erdgescho und dort war er (nadi Miss Herring)^"" an den Tagen einkleinen
geschlossen,

dem

an denen

er

nadi den Opiumexzessen,

die

er

zweifellos deshalb beging, weil er sonst nach seiner Flucht die

Rckkehr

ins

Haus

nicht ertragen htte,

im Rausche

lag.

In der

106) Siehe S. 146

f.

In Philadelphia

187

einen oder andern

Form muten

diese Fluditversudie

immer

wieder unternommen werden.

Auch der Aufenthalt Poes im August 1842


Springs

bei

den Saratoga

war

nichts

anderes als ein

derartiger Fluchtversuch.

iDer Doktor Mitchell hatte ihm diese Bder verordnet. Aber


Ipoe besa nicht das Geld,
{beliebten

um
eine

sich

in

diesen

damals sehr
des

Badeort

zu

begeben.

Auf

die

Vermittlung

iDr. Mitchell hin lud

nun

Dame
reiste

aus Philadelphia, die

dort

ihre

Bder nahm, Poe

ein.

Er

ohne seine Familie zu

den Saratoga Springs.

Daraus wurde bald ein


delphia

richtiger

Skandal. Leute aus Philader tglich im


er anscheinend

erkannten den jungen


einer verheirateten

Schriftsteller,

Wagen mit I

Dame, welcher
Poe mute

groe Aufmerksamkeit erwies, spazieren


hatte sidi dieser Fahrten bemchtigt,

fuhr.

Der Tratsch
Gatten einen

schnell abreisen.

Virginia

erlitt

whrend der Abwesenheit


Unglck

ihres

neuen Anfall von Hmoptoe; Poe bekam nadi seiner Rckkehr


einen seiner Herzanflle. Alles
schien ber das
in

Haus

hereingebrochen zu sein,

und wenn Eddy

jener Zeit das

Haus seltener verlie, so geschah dies wohl deshalb, weil auer dem Herzleiden das Opium ihn ans Zimmer fesselte Bald aber sollte sich Poe noch eine andere Flucht leisten.
. .

Seit einiger Zeit schon dachte er

von neuem an den Plan, nun


nicht

den er brigens nie aufgegeben hatte: er wollte sein eigenes

Magazin grnden. Die

Zeitschrift sollte

mehr Penn,

sondern Stylus heien; mit

dem neuen Namen


in

wollte er auch

den alten Plan verjngen.

Thomas, der damals Beamter


den
sidi

Washington war und auf

Poe

am

sichersten verlassen konnte, schrieb

ihm

fters

wegen

dieser Sache.

Man

hoffte nmlich, Robert Tyler, den


interessieren.

Sohn des Prsidenten, fr den Plan zu


Tyler konnte auerdem, wie
stellung verschaffen, die

Robert

man

hoffte,

Poe jene Beamtenzu

dem jungen

Schriftsteller endlich

Das Leben Edgar Poes

einer materiellen Sicherheit verhalf.

Daher gab Thomas dem


dichtete,

Robert Tyler, der in seinen schwadien Stunden

zu

verstehen, Poe, der gefrchtete Kritiker, habe sich ber eines


seiner Gedichte sehr gnstig geuert.
sich

Im Mrz verwendete
damit
er bei

nun Robert Tyler fr Poe


nicht mit

in Philadelphia,

den Zollbehrden einen Posten bekomme.

Aber man rechnete

dem
ist,

Einflu untergeordneter
als

Organe, der gewhnlich grer


Stellen.

der der

fhrenden

Ein gewisser Smith, Zolleinnehmer im Hafen von

Philadelphia, lie sich an die zehnmal bei den Besudien Poes

verleugnen, schlielich aber lehnte er ihn brutal hinaus.

Der Stylus jedoch


diese

erhellte weiter

den Horizont. Bevor aber


Pioneer mit, den Lowell

Sonne aufging,

arbeitete

Poe

am

eben in Boston gegrndet hatte.

So endete das Jahr 1842. Der Stylus war neuen Jahres nicht erschienen, aber
sollte
es hatte

am

i.

Januar des
als

den Ansdiein,

er

im gleichen Monat doch noch herauskommen. Poe


in

fand nmlich

T.

C. Clarke, einem recht wohlhabenden


stillen Gesellschafter

Herausgeber, den notwendigen


Zeitschrift.

fr seine

Clarke,

dem Thomas manchen

Dienst in Washington

erwiesen hatte, war von diesem bearbeitet worden. Durch seine


Stellung als Direktor des Stylus sollte Poe schlielich auch den

Beamtenposten erhalten. Kurz, Clarke glaubte an Poe, und

am

31.

Januar 1843 wurde zwischen Clarke, Poe und dem


der
als

Graveur Darley,

Illustrator

des

Stylus

engagiert

worden war, der Vertrag


Poe sehr intim war,

unterzeichnet. Hirst, der damals mit

schrieb

fr das Philadelphia Saturday

Museum,
die

ein in weiteren Kreisen unbekanntes Blttdien, an

dem auch Poe


natrlich

mitarbeitete, eine Biographie seines Freundes,

sehr

romanhafl:

ausgeschmckt

war.

Das Erbereits

scheinen des Stylus

war

also angekndigt.

Thomas
als

ntzte nun den

Ruf und Namen, den Poe

Erzhler und EntzifFerer von Geheimschriften besa, aus,

In Philadelphia

189

Washington zu organisieren. Dort sollte Poe einen Vortrag halten, von Tyler im Weien Haus empfangen werden, nach seinem Wunsch die Subskriptionen der

um

einen Besuch in

berhmtesten Leute aus Washington


Stylus

und der Beamten

fr den

entgegennehmen und

schlielich selbst

Beamter werden.

Niemals war der Stylus so nahe daran, wirklich zu erscheinen. Aber Poe hatte nicht einmal das Geld, das zur Reise
ntig war; Clarke streckte es

ihm nun
sein

fuhr

Poe nach Washington;

vor. Am S.Mrz 1843 Herz war von Hoffnungen


sich in

und Freude geschwellt, d.h. er befand hypomanischen Erregungszustnde.

einem seiner

in Fuller's Hotel, und er Zimmer fr Poe gemietet. Zum Unglck fr Poe war Thomas am Tag der Ankunft des Diditers erkrankt und konnte sich nicht um ihn kmmern. Er vertraute
hatte dort auch ein
ihn daher

Thomas, ein Junggeselle, wohnte

Dow, einem

seiner Freunde, an.

Nun
sitzer

hie

Dow
(der

nicht

ohne Grund bei seinen Kameraden


Fller,

Rowdy Dow
gleichen

Radaumacher Dow); und

der Be-

des Hotels, besa einen berhmten Keller.

Noch am

Abend, an dem Poe angekommen war, erwies er mit einem andern Mann dem Porto und den Schnpsen aus dem Keller Fllers alle Ehre. Die Folge davon war, da Poe krank wurde und nicht einmal so viel Geld mehr besa,

Dow und

den Barbier, bei

dem

er sich

wegen

seines Besudies

im Weien
schrieb er

Haus

rasieren lassen wollte, zu bezahlen.

Am

11.

ihn neuerlich um etwas Geld bat, da seine Ausgaben, wie er sagte, ein wenig
er

daher an Clarke einen Brief, in

dem

grer gewesen wren, als vorauszusehen war: er fgte hinzu,

da

alles

nach Wunsch gehe, da er

am

13. seinen

Vortrag
errege".

halten werde,

und da

er in

Washington Aufsehen
ein

Allerdings,
als sidi

Poe erregte Aufsehen! Aber

ganz anderes,

fr einen der bedeutendsten, keuschesten

und

gelehr-

testen Sdiriftsteller dieser

Zeit" (so nannte ihn das

Museum)

190

Das Leben Edgar Poes

gehrt htte.

Dow

hatte Poe Ins "Weie


dieser

Haus

gefhrt,

um

mit
in

ihm Robert Tyler aufzusuchen;


welchem Zustand Poe
in
sich

sah aber sofort,

befand, und er verhinderte, da er

solcher

Verfassung

vom

Prsidenten

empfangen werde.

Auerdem

weigerte sidi Poe, der seinen Mantel wie gewhnlich

l'espagnole drapiert trug, ihn whrend seines ganzen Aufenthaltes in

Washington anders

als

mit

dem

Futter nach auen


in

zu tragen. Es konnte daher wegen des Zustandes,

dem

er sich

befand, von der fr den 13. angekndigten Veranstaltung nidit

mehr

die

Rede

sein.

Dow

schrieb infolgedessen

an Clarke und

bat ihn, er
allein reisen

mge Poe abholen, da


knne.

dieser nicht

ohne Gefahr

Da
dem

Clarke jedoch nicht erschien, muten

Dow

und Thomas
an

Poe Geld vorstrecken.


Poe,

Nadi dem

letzten Alkoholgelage,

Dow

und

einige andere, darunter auch ein Spanier

mit groem Schnurrbart, teilnahmen und auf das ein "Wirbel


folgte,

war der wtende

Virginier mit

Schnurrbart in Streit geraten;

am Abend

dem Don" und seinem des 13. Mrz wurde


holte

Poe von

Dow
die

auf den "Weg nadi Philadelphia gebracht. Frau

Clemm,

man

benachrichtigt

hatte,

ihn

wieder

einmal ab.

So endete die Flucht" nach "Washington.


Sdiwabenstreicii

Man kann
Thomas zu

diesem
es

keinen andern

Namen

geben;

Poe war

gelungen, eine Geschftsreise, die sein Freund

seinen

Gunsten organisiert

hatte,

in eine alkoholische

Flucht" zu

verwandeln. Ein Zusammenbruch seiner Hoffnungen: welcher


Anteil, sagt der Psychoanalytiker, welcher Anteil

kommt

hier

dem

Bedrfnis nach Selbstbestrafung zu, das mancie Menschen

stndig dazu treibt, ihre

Unternehmungen
sein

selbst

milingen zu

machen? Gehorchte er durdi

Verhalten Allan, der ihm

vorausgesagt hatte, er werde in seinem Leben nur Mierfolg

haben? Unterwarf er
trglich gehorsam",

sich

durch sein Benehmen, noch nadi-

dem

vterlidien Verdikt?

Wir

halten

fest

In Philadelphia

191

[an der Tatsache, da Poe niemals wirklichen" Erfolg haben


sollte

und da man fr

seine Mierfolge nicht die uere

Welt

[allein verantwortlich machen kann.

Die Reise nach Washington


dafr, wie

ist

ein vorzgliches Beispiel

Poe

es verstand, seinen eigenen

Erfolg zu zerstren.
sein

Mandie werden sagen,

er sei ein

Dipsomane und daher fr


gewesen,
sein
sein,

Benehmen

nicht

verantwortlich"

Mierfolg
dieser

knne daher gewi von ihm nicht gewollt


erfolg,

Mi-

der seine teuersten Hoffnungen zugrunde richtete. Bei

einer solchen Meinung verwechselt man aber, wie immer, das Bewute mit dem Unbewuten. Gewi, Poe war nidit verantwortlich, aber wer ist es denn? Poes Verhalten war natrlich

determiniert",

determinierte

und das Unbewute, das seine Handlungen und ihn zum Trinken drngte statt ihn in das

siditen"!

Weie Haus gehen zu lassen, war nicht ohne unbewute AbDie Psychoanalytiker wissen, da es keinen Zufall gibt,
Poe mute also seinen Erfolg gerade in dem Augenblick ver-

auch nicht in den verborgensten Tiefen der menschlichen Seele.

dem er seiner Realisierung am nchsten war. Der beunruhigte Clarke zog sich von der Angelegenheit des Stylus kurze Zeit nachher zurck. Und das Elend lagerte von
nichten, in

neuem

auf

dem

kleinen

Haus

in der Spring

Garden

Street.

Die
nicht
die

Lufl: in Philadelphia war bald derart, da Poe in ihr mehr atmen konnte. Er war als Trunkenbold verschrien, Geschichte von Washington war nicht geheim geblieben,

Gerchte wegen der Dame in Saratoga, die er vermutlich 1843 wiedergesehen hatte, zirkulierten in der Stadt.

skandalse

Der Verfolgungswahn, der


sadien sttzen konnte,
an.

sich

auf diese verschiedenen Tat-

wuchs in dem krankhaften Hirn Poes Hirst wurde als falscher Freund verworfen; Wilmer, der

Freund aus Baltimore, dunkler Machinationen verdchtigt. Griswold, der hufig die kleine Familie sah, hat uns von

dem Edgar

dieser

Zeit

eine

einigermaen romantische Be-

192

Das Leben Edgar Poes

sdireibung hinterlassen, in der

man

sieht,

wie er durdi

die

Straen in einem Zustand des Wahnsinns oder der Melandiolie


umherstridi,
die

Augen
trotzte

in

Verwnsdiungen ausstie oder leidenschaftlichem Gebet zum Himmel richtete


unverstndliche
.

Er

den heftigsten Strmen und der Nacht, die Kleider


er wild

waren vom Regen durchtrnkt, mit den Armen schlug

im Gu und im Wind
rufen
. .

umher, er schien die Geister anzu-

."^"^

In Wirklichkeit gengte Poe bei diesem Umherallein nicht.

irren das

Regenwasser

Er

steckte tief

im Elend. Die Mbel waren aus dem Haus


lieh

verschwunden.

Niemand

mehr Geld. Die Nharbeiten


ein.

Muddys und
Dollar

Sissys trugen

nur wenig

Auch

die hundert

Dollar des Preises, den er fr den

Goldkfer

von dem

Newspaper erhalten

hatte,

waren bald verbraucht.

Der Rabe,

der damals in der ersten Fassung beendet war,

wurde von Peterson und Graham abgelehnt. Vergebens las Poe selbst den auf seinen Ruf versammelten Druckern von
Graham' s Magazine das Gedicht vor: sie besttigten das Urteil ihrer Chefs. Und Poe mute nun wie ein Bettler die fnfzehn
Dollar annehmen, die eine unter den Anwesenden damals
geleitete Kollekte fr Virginia
ein-

und Frau Clemm

ergab,

und

sein

Manuskript wieder naci Hause tragen.


so einige Zeit hindurch dieses elende Leben

Nachdem Poe
weitergeschleppt

und

hier

und dort das

eine

oder

andere

der Manuskripte aus seiner Schreibtischlade verffentlicht hatte,


entschlo er sich

im Monat April 1844

pltzlich, Philadelphia in Boston

zu verlassen. Nadi Richmond konnte er nicht zurck,

hatte er sich durci seine Angriffe auf die Schriftsteller des

Nordens unmglich gemacht, Baltimore war


Stadt; so blieb

eine zu kleine

ihm

nicht anderes

brig, als

von neuem

in

New York

sein

Glck zu versuchen.

107) Israfel, S. 573.

IN

NEW YORK
Muddy und
6.

DER RABE UND DER RHM


Edgar Poe und Virginia, die ihre
in

Catterina

Philadelphia zurckgelassen hatten,

kamen am

April 1844
Frhstck

in
in

New York

an.

Am

nchsten Morgen, nach

dem

der Pension Greenwidi Street, in der sie abgestiegen waren,

sdirieb

Reise, teilte ihr mit,


ein einziges

Poe einen Brief an Frau Clemm."** Er beschrieb ihr die da Sis" whrend der ganzen Fahrt nidit

Mal

gehustet habe

und

eines

Unglcklichen,

der

nicht

betonte, aber in dem Ton immer gengend zu essen

bekommt,
die

um

seinen
in der

Hunger
Pension

stillen
sei.

zu knnen, wie
hoffe,

reichlidi

Nahrung

Er

Muddy

bald die

paar Dollar fr die Reise schicken zu knnen.


gestern

Sis" habe

abend geweint, weil

Muddy und

die

Katze nidit da-

gewesen
leihen

seien. Edgar, der glaubte, sich noch drei Dollar auszu knnen, hatte jedoch nur vierundeinhalb in der

Tasche, so

da

Muddy

noch nicht

kommen
Poe

konnte.
ein

Gleich nach seiner Ankunft versuchte

Manuskript

anzubringen. Samstag, den 13. April, verffentlichte der

New

York 5 den
von mehr
als

Lg

nb a

1 1

o n {The Balloon Hoax), der aber

einem Leser miverstanden wurde;

der Atlantische

Ozean

sei

wirklich auf

man glaubte, dem Luflweg berquert


so
viele

worden.
Sdiwindel

Poe freute

sich

darber,

da

auf seinen

erfreulidiste Ergebnis Angelegenheit bestand aus einigen Dollar, die es Frau Clemm mglich machten, ungefhr eine Woche nadi Poes Andieser

hereingefallen

waren.

Das

kunft den

Kindern nachzukommen.
7.

108)

Poe an Frau Clemm,


I.

April 1844 (V. E., Bd. 17,

S. i6j).
ij

Bonaparte: Edgar Poe.

194

Das Leben Edgar Poes

"Whrend der ersten Monate


lebte

seines Aufenthalts in

New York
er

Poe nur von den geringen Einnahmen, die

durdi
dort bersidj

einige Geschichten

und Artikel bezog,


die

die er hier

und
er

unterbrachte. Gleich nach der Ankunft der Frau


lie

Clemm
die

er

ihr

und Virginia

beiden

Zimmer,

durch den Verkauf des


Street

Lgenballon

in der Greenwidi
selbst

hatte

mieten knnen, und bezog

eine

andere

"Wohnung. In ihrer nchsten Nhe befand

sich ein

Wirtshaus

und dort
den

soll

Poe verschiedenen Journalisten und Stammgsten


in

Raben

seiner damaligen Fassung vorgelesen haben.

Man

behauptet auch, da Poe dieses Gedicht nach

dem

Ein-

druck, den es auf seine Zuhrer gemacht hat,

immer wieder

umformte.

Die Erzhlungen Poes, nach


es

seiner eigenen

Angabe waren
keinen
Ver-

sedisundsechzig

Geschiditen,

fanden
1837

jedoch

leger.^""

Professor

Anthon,

der

Poe die hebrischen

Zitate fr den Artikel ber das Petreische Arabien geliefert


hatte,

verwendete

sich vergebens bei

den Harpers fr
sie,

ihn. Sie

lehnten es ab, Poe zu verlegen, weil dieser


fr das berhmte

wie wir wissen,

Handbuch

der Conchologie zum


feste

Vorteil eines anderen Verlegers ausgeraubt" hatte.

So

kam

der

Sommer 1844

heran: Poe hatte keine

Stellung, fr die
treiben, der

Erzhlungen war kein Herausgeber aufzu-

in

war unvollendet geblieben. Virginia, der es immer schlediter ging, litt an der Hitze, die New York ganz unertrglich werden kann. Daher berFrau Clemm, Virginia und Catterina zu Beginn
sie

Rabe

siedelten Poe,

der

heien

Tage nadi Bloomingdale Road, wo

einige

Zimmer auf dem


des Hudson.

Gutshof der Familie Brennan gemietet hatten.

Der Hof beherrsdite von

einer kleinen Anhhe aus das Tal Vor dem Haus, neben einem Tmpel, stand im

109)

Poe an Anthon, Juni 1844 (V.

E.,

Bd.

17,

S. 179).

In

New

York

Der Rahe und der Ruhm

I9J

Schatten eines groen

Baumes

eine Bank, auf der

Poe

so lange

trumen konnte, bis ihn die Kinder der Brennans zur Mahlzeit
riefen.

Im

Stock des Hauses lagen die Schlafrume, unten


in

war

das

Zimmer,

dem Poe

sdirieb,

und

in

dem

sidi eine

Bste

der Pallas befand. In diesem Haus, das freistand

und daher
dann
in die

jedem "Wetter ausgesetzt war, beendete Herbststrme den

Poe beim Heulen der


in der er

Raben
sollte.

in der

Form,

Welt hinausfliegen
bezahlt wurde.

Von Frau Brennan


Geld besa,

erfahren wir, da die Pension immer


auch,

Aber wir wissen

da Poe

nicht

immer das

um

die Briefe, die an ihn gerichtet waren, auslsen

zu knnen.^i" So elend ging es ihm damals.

Poe

scheint in

dieser Zeit keine schweren dipsomanischen

Bay Tavern Nhe lag. Er traf dort den einen oder andern seiner Kollegen, Thomas Dnn English oder Wallace und las ihnen
in

Anflle erlitten zu haben, trotzdem die Stryker's


der

den

Raben

vor.

Aber auch zu Hause

fehlte es

ihm

nicht

an

Zuhrern: Frau Brennan und Frau Clemm. Die

Muddy

hrte
er

aufmerksam zu,
arbeitete,

sie

bewunderte ihren Eddy, und whrend


sie

schenkte

ihm Kaffee

ein.

Virginia klebte

das

Papier zu langen Rollen zusammen, auf die Poe schrieb. Aber


es

ging ihr

immer

schleciiter,

manchmal war

sie

so schwach,

da ihr

Mann

sie in

den Armen aus seinem Zimmer in das


die Tochter des Hauses, der

Speisezimmer tragen mute.

Martha Brennan,
Blick
ins

wir diesen

Heim

des Dichters verdanken, beschreibt uns den


als

Poe dieser Zeit

den

zrtlichsten,

aufmerksamsten

aller

Gatten. Sie hat auch nie die heftige


achten knnen, die

Jahreszeiten, die sie

und wilde Natur beobman ihm zuschreibt. Whrend der zwei neben ihm verlebte, soll er auch nicht einen

Schluck eines geistigen Getrnkes zu sich

genommen haben

iio) In jenen

Tagen mute der Empfnger das Porto bezahlen.


13*

196

Das Lehen Edgar Poes

1
er in das

Oft aber irrte er in den Wldern der

Umgebung umher, und

wenn

er

dann nachmittags nach Hause kam, ging

groe Zimmer im Erdgescho hinunter und arbeitete neben

dem

Fenster so lange, bis die

Dmmerung

einbrach.

Brennan von Bloomingdale Road zeichnet! Es hngt eben von den Augenblicken ab, in denen Poe beobachtet wurde,

Ein idyllisches Gemlde, das uns Martha


in

dem Leben

und von den Augen der Zeugen,


dieses

die ihn beobachteten, ob wir

oder jenes der einander widersprechenden Bilder des

Dichters erhalten. Fr die einen


sinniger; fr die

war

er ein

Dmon,

ein

Wahnbeide

andern ein Engel der Sanftmut.

Und

Bilder sind in ihrer Art wahr, denn der Zyklothymiker Poe

wurde von Anfllen hypomanischer Erregung oder melancholischer Depression heimgesucht, die von Perioden relativer Ruhe (weldie allerdings mit zunehmendem Alter immer krzer
wurden) unterbrochen waren.

Der Aufenthalt
der den

bei den Brennans in

dem

kleinen Gutshof,

Hudson
die

beherrsdite, scheint die lngste Rast gewesen

zu

sein,

ihm noch gegnnt war.

Dieses idyllische Zwischenspiel konnte nidit lange dauern;

Poe mute Geld verdienen. Daher bemhte Poe eine


an,

sich

im September

Frau Clemm, fr ihn Arbeit zu finden. Anfangs Oktober


trat

Stelle bei

dem Evening

Mirror, einer Tagesals

zeitung,

aber nicht als Chefredakteur, sondern

ein

gewhnlicher

mechanical paragraphist, welcher der Zeitung

auer seiner Arbeit auch noch Entrefilets und kleine Artikel zu


liefern hatte.

N.

P. Willis,

der

Besitzer

des
in

Mirror,

war

ein

liebensin

wrdiger Mann, sehr beliebt

den Salons der Literati"


sehr geschtzt.
gesciirieben

New York
geboren,

und

bei

den

Damen

Er war 1806
sich

hatte

frh

Gediciite

und

beim

In

New

York

Der Rabe und der Ruhm

^97

Magazine bald den Ruf eines geschickten Journalisten und


Kritikers erworben.

Zweimal war
seiner

er in

England gewesen und


der

mit

den

bekanntesten

Schriftstellern

damaligen
er sich

Zeit

zusammengekommen; nach

Rckkehr hatte

ganz

dem Journalismus gewidmet. Poe litt unter der untergeordneten


einnahm,
in

Stellung, die er bei Willis

kam

aber trotzdem regelmig zur Arbeit ins Bro,

dem

er

um

neun Uhr

sein

mute und das

er erst

am Abend

hat seinen Angestellten sehr gelobt, er nannte einen ruhigen, ihn geduldigen und arbeitsamen Menschen,
verlie. Willis

wirklichen Gentleman, der durch seine vorbildliche Haltung und seine Fhigkeiten jedem, der sich ihm nherte, grte Achtung und Wertschtzung einflte".
einen

Da Bloomingdale Road von den Bros des Mirror zu weit entfernt war, kam die kleine Familie im November wieder in
die Stadt

zurck."^ Dort ging

es

aber mit Virginia immer

strker bergab,

und da

Willis nur schlecht zahlte,

war audi das


soll

Elend nicht zu verscheuchen.


kleine

Wie gro

es

war,

uns eine

Episode verraten.

Gabriel Harrison, der


erzhlt uns,

am Broadway

einen Laden hatte,


ein

da an einem kalten Abend

Herr von rm-

lichem Aussehen in sein Geschft eingetreten war,


Preis des
hatte,

um

nach

dem

Tabaks zu fragen; nachdem


sich

er

Auskunft bekommen

wendete er

mit trauriger Miene

zum Gehen. Er
er

besa

nicht

einmal das Geld,

um

sich

Tabak kaufen zu knnen. Da


und
schenkte

wurde Harrison von Mitleid erfat


ein

ihm

Pckchen.
Glcklicherweise

kam am Ende

New
riet

York,
das

um

seinen

dieses Jahres Lowell nach Freund Briggs, der eine neue Wochen-

sdirift,

Broadway Journal

vorbereitete, aufzusuchen. Lowell


ihn.

Briggs,
iii) In

Poe aufzunehmen; und Briggs engagierte

195

(1845) wohnte Broadway, dann 85 Amity Street.

New York

er:

15

Amity

Street,

dann

Das Leben Edgar Poes

1
um
die Ver-

Poe rechnete auf seinen

Raben;
er

er hatte so lange

gearbeitet, bis er hoffen konnte, er

an ihm werde durdi ihn endlidi


sich sehr

berhmt werden. Daher bemhte


ffentlichung
seiner

Dichtung.

Zu Beginn

des neuen Jahres

(1845) erschien

nun der
fast

Rabe

(dem panegyrische Notizen


im Evening Minor,
in

vorausgingen)

gleichzeitig

der

American Whig Review, im Broadway Journal, im Southern


Literary Messenger; in der

Review wurde das Gedicht

unter

dem Namen Quarles"


Stelle

eingereicht,

um

sdhlielidi

an anderer
Poes

die

Neugierde des Publikums durdi den

Namen

zu reizen.

Und
gierde.

der

Ruhm war
flog der

da.

Von einem Tag zum


alle ein

nchsten war

Poe berhmt geworden und fr


Bald

Gegenstand der Neu-

Rabe sogar ber


Und

den Atlantisdhen Ozean

und trug

die

Klagen des Liebhabers, der

um

Lenore weinte,

in die Alte "Welt hinber.

in dieser Zeit setzte sidi in

den Kpfen des Publikums auch das Bild von dem romantischen

und

satanischen Antlitz fest, unter

dem Poe

in der

Phan-

tasie der Leser weiterleben sollte.

Als er

am

28.

Februar vor den Literati" von

New
um

York

einen mit groem Beifall


er bereits

aufgenommenen Vortrag
neuen Ruhms,

hielt, stand

im Glanz

dieses

man

ri sich

seine

Unterschrifl. Wichtiger aber war, da Briggs Poe ein Drittel

des Besitzes seiner Zeitschrift berlie, da er

von ihm

leicht

berzeugt werden konnte, ein berhmter

Name, den man zwei

unbekannten

Namen

hinzufgt (Briggs, Poe, Bisco), vergrere

den Erfolg und die Auflagenhhe des Broadway Journal.


Als Poe in die Redaktion dieser Zeitschrift eingetreten war,

befand er

sich

gerade in jener Periode relativer Ruhe und

Nchternheit, die uns durch mehrere Zeugnisse belegt wird.

Zwei davon haben wir schon ebenso wie die andern: Poe

zitiert;

auch Briggs uerte

sidi

gefllt

mir beraus. Herr Gris-

wold hat mir ber ihn ganz

scheuliche Geschichten erzhlt, die

In

New York

Der Rabe und der

Ruhm

199

mit seinem Betragen in "Widersprudi stehen." Das sdirieb er

im Januar 1845 an Lowell; durch seine "Worte erfahren wir


wieder
einmal,
in

was

fr

eine
in

bse

Zunge
damals

der

Reverend

war, den Poe


getroffen

New

York

den Bros der Tribne wiederseine

hatte.

Griswold bereitete

Anthokeinesfalls

logie
of
aber,

amerikanischer Erzhler
sidi

{Prose Writers

America) vor. Poe vershnte

nun mit ihm,

wie wir meinen, blo aus Interesse und

um

gnstig in

der Anthologie

aufgenommen zu werden, sondern unter dem

Druck jenes seltsamen ambivalenten Gefhls, das ihn von jeher


an diesen Feind band.
ble

Der Reverend

replizierte,

indem

er

ihm

Nachrede
adi!

hielt.

Aber

Der Dichter benahm

sidi

bald

so,

da die ble
die
gesell-

Nachrede recht hatte. Der Erfolg des


schaftlichen die

Raben,

Beziehungen, die er ihm verdankte, besonders aber


in

Berhrung mit faszinierenden Frauen, denen er

den
aucJi

Salons der Literati" oder in den Theatern

Poe war

Theaterkritiker beim
sehr ungnstig

Broadway Journal

begegnete, sdiienen
ge-

auf das seelische Gleichgewicht des Dichters ein-

gewirkt zu haben.

Er war neuerdings
raten.

in einen seiner Erregungszustnde

Im Mrz
trotz

hatte er wieder zu trinken begonnen, er trank

mehr
sah.

als je vorher.

Seine berreiztheit
zgellosen

fiel

jedem auf, der ihn


die
er

Und

einer

Ttigkeit,

gerade

unter

dem Druck

jener

hypomanischen Krise entfaltete (Poe


lieferte Artikel

arbeitete bis

zu fnfzehn Stunden"^ tglich und

ber Artikel),

wurde Briggs unzufrieden.


(The Longfellow Polemik gegen Outis, hinter denen die Leiden-

Der

Krieg mit Longfellow


die

War) und
sdiafl;

eines

Manisdien stand, ferner die Scharmtzel mit den

Transzendentalisten, die Attacken gegen die Plagiatoren", die

112)

Poe an Thomas,

4.

Mai 184J

(V. E., Bd. 17, S. 203).

Das Leben Edgar Poes

von Poe berall mit der Empfindlichkeit


deckt

eines Paranoikers ent-

wurden,

alle
als

diese

Kmpfe

schafften

dem Broadway

Journal mehr
lstig

werde und
sich

einen Feind. Briggs fand daher, da Poe er wre ihn gerne los geworden; aber auch

Poe wollte

von Briggs freimachen.

Da man

ihn jedoch nicht

ersetzen konnte, Bisco, der dritte Partner, zu

ihm

hielt,

Briggs in finanzielle Verlegenheit geraten war,


erst

wurde

und
vor-

einmal

Briggs besiegt.

Der Ruhm
seine

hatte jedoch weder Poe reicher gemadit, nodi

Frau

geheilt. Virginia hustete in der armseligen

Wohnung
tagtglidi

(Amity

Street) weiter, sie spuckte Blut

und wurde
es

schwcher. Fern
nicht

von seinem Hause gab

nun fr Poe zwar


verfhrerisdie

den Reichtum, aber den Ruhm, das "Wirtshaus und andere


als diese geliebte

Frauen

und grauenhaft

Tod-

kranke. Daher verfiel Poe im Frhjahr 1845 der ersten jener

wilden und platonischen Leidenschaften, deren Beute er


seinem Tode werden
sollte.

bis zu

In einem Vortrag, den er im Februar


schwulstigen,

hielt,

lobte er die

sentimentalen,

manchmal

allerdings

audi ganz

hbschen Gedichte einer unbedeutenden Dichterin, der Frau


Frances Osgood. Er hatte ihr auerdem den
geschickt,

Raben

zu-

und

sie

um

ihr Urteil"

und

um

eine Begegnung
besitzen wir

gebeten. Willis stellte ihn vor.

Von Frau Osgood

eine Schilderung dieser ersten Begegnung:


Ich werde den

Morgen niemals

vergessen,

an dem
i

Willis in den Salon gebeten wurde,

um

endlidi mit

zukommen. Er trug den Kopf

stolz erhoben, seine

von Herrn zusammendsteren Augen


idi

funkelten durdi das magnetische Feuer seines Gefhls

und

seiner

Gedanken, was mit einer ganz besonderen und unnachahmlichen Mischung von Sanftmut und Hoheit im Ausdrude und in seinem

Benehmen gepaart war;

er grte midi ruhig, fast khl, aber mit einem so nadidrddidien Ernst, da idi mich eines tiefen Eindrudts

RUFUS W. GRISWOLD
(Nach einem
Stich)

:i

'

In

New York

Der Rabe und der Ruhm

201

erwehren konnte. Wir waren von diesem Augenblick an bis zu Tode Freunde, obwohl wir uns nur in dem ersten Jahr nadi dieser Begegnung hufiger trafen."^"
nicht

seinem

Sie

schrieben

einander Verse;

Poe

schickte

seiner

neuen

Flamme
liebte

Gedichte, die schon einmal an Eliza

White und an

andere gerichtet worden waren. "Was lag daran? Erst jetzt


er

wirklich!
Flirt,

Frau

Osgood jedoch war eingeklemmt


beiden Gedichte.

zwischen einem

der zu Ende ging (Griswold) und einem


sie

anderen, der begann (Poe); daher schickte

Griswold hat seinem Rivalen diesen Erfolg niemals mehr verziehen, selbst

dann

nicht, als

Edgar schon gestorben war.

Edgar und Frances sahen einander sehr hufig, bald bei Frau Osgood, bald bei Poe. Virginia war nidit eiferschtig, im Gegenteil, sie und Frau Clemm machten ihm Mut zu dieser
Freundschaft; es
bei

war ihnen
als

wahrscheinlich lieber, er hielt sich

Frau Osgood auf

im

"Wirtshaus.

Auch Osgood, der

Gatte, ein Maler, scheint nicht eiferschtig gewesen zu sein:


er

malte sogar das Bild Edgar Poes.


"Wir besitzen ein Portrt, das

Poe

selbst

von

seiner Geliebten

entworfen hat:
Sie
ist

ein glhender Mensch, beraus empfindsam, impulsiv


sie

das

"Wesen der "Wahrheit und Ehre;


ist

verehrt die Schnheit


es reich
sie,

ihrem Herzen

alles Knstliche so
sie,

fremd, da

und an Kunst
liebt sie,

zu sein
wie

scheint;

man bewundert

man

achtet

man

von mittlerer Gre, so schlank, da sie fast gebrechlich ist, und voll Anmut, ob sie nun ruht oder sich bewegt; ihr Teint ist ungewhnlich bleich, die Haare sind sdawarz und glnzend, die Augen hellgrau, leuchtend und gro und von einer auerordentlichen Eindringlichkeit des Ausdrucks.""'
Dieses Portrt erinnert durch

kaum

eine andere Frau. Sie ist

mehr

als

einen

Zug an

das

Elizabeth Arnolds: die gleichen groen, ausdrucksvollen Augen,

113) Israfel,

S. 643. 114) Israfel, S. 644.

Das Leben Edgar Poes


die sdiwarzen Haare, der blasse Teint, die ganze gebrecilidie Schlankheit. Diese hnlidikeit wird noch eindringlicher
sichtbar,

wenn wir

erfahren,

an Tuberkulose sterben
gesteckt war. Sie
ist

sollte

da Frau Osgood vier Jahre spter und sicherlich damals sdion anlter als

war

ein

wenig

Poe und hie

ein

Zug, der zu einem andern Mutterbild gehrt


sich

das Frances.

Die nheren Umstnde, unter denen


fr Frau

die Liebe Poes

Osgood abspielt, sind mit einem Schleier bededst; Dokumente fehlen uns und auch der eifrige Briefwechsel, der zwischen den beiden hin und her ging, ist uns nicht erhalten
geblieben.

Wir
bis

wissen jedodi, da die erste jener Leidenschaften,

denen Poe

zum

Sdilu seines Lebens verfallen sein


therisch

sollte,

ebenso intensiv

war wie

und

platonisch.

Der Skandal,

der aus dieser Gesciiichte entstand, die malosen Lobeshymnen,


die der groe Kritiker" der unbedeutenden Dichterin sang, die umfangreiche (spter als zu kompromittierend" zerstrte)

Korrespondenz, die Art und Weise, wie Frau Osgood auf die Beharrlichkeit Poes reagierte, sind lauter Beweise fr den Grad

von

Tollheit, den diese Liebe erreichen konnte.

Aber Poe mute nun allzu


ginia,

vielen sexuellen Versuchungen

zugleich entfliehen: auf der einen Seite

war

die sterbende Vir-

auf der andern die lebende Frances Osgood. Daher war er in diesem Frhling ebensooft im Wirtshaus wie bei Frau

Osgood zu
unsere

finden.

Es fehlt uns zwar an genauen Daten,

die

Annahme

besttigen: ich

wre aber

nicht erstaunt ber

die Entdeckung, da das neuerliche Anwachsen der Dipsomanie mit dem Beginn der Leidenschaft zu Frau Osgood zusammenfalle.

Ein Sturzbach von Fluchten" ging

los: er floh

zu Frau

Osgood,

um

der Versuchung zu entgehen, die von Virginia aus-

ging, dann wieder zu den Saufkumpanen, um der Versuchung zu entgehen, die Frau Osgood fr ihn bedeutete. Als daher Lowell, der so lange Jahre in freundschaftlicher

Korrespondenz mit ihm gestanden war, von

seiner Hochzeits-

In

New York

Der Rabe und der Ruhm

203

reise

zurckkam und

sich in

New

York

aufhielt,

um

endlich

Poe, den Freund, den er niemals gesehen hatte, aufzusuchen, war er von ihm heftig enttuscht: er fand einen Menschen, der

dem Trunk

verfallen war,
als

zwar nidit betrunken, aber doch

in

einem Zustand,
gehalten htte,

ob

er eben

den Kopf unter die Pumpe

um

wieder zu

gelaunt und

sarkastisch

sich zu kommen". Poe war belund noch Jahre nachher mute Frau

Clemm an dem
selbst."

ihren

Eddy

bei

Lowell entschuldigen:
gesehen haben,

An dem Tag,
war
er nidit er

Sie ihn in

New York

Wir haben auch noch andere

Zeugnisse, aus denen wir ersich

fahren knnen, in welchem Zustand

Poe damals befand:

Saunders, der Bibliothekar der Aster Library, erzhlt uns, wie


er eines

Tages Poe auf dem Broadway

traf.

Poe
d.

flo ber er

von
be-

Herzensberschwang und Sentimentalitt,


trunken, und
teilte

h.

war

ihm

mit,

da

er vor der Knigin Viktoria

und vor der kniglichen Familie den


Ein anderes
die

Raben
von

vortragen werde.

Mal

erzhlte er Saunders

einer Verschwrung,

von den amerikanischen


sei,

Schriftstellern

gegen ihn angezettelt

worden

um

sein

Genie herabzusetzen und sein

Werk
selbst,

tot-

zuschweigen. Saunders sagt uns noch, da Poe,

wenn

er be-

trunken war, was hufig vorkam, nur von sich


seinen
sprach.

von

Werken und

der Eifersucht der anderen Schriftsteller

So wuchs in Poe, in

dem Mae,

in

dem

sich

sein

Verstand verwirrte, der Verfolgungs-

und Grenwahn

an.

Doktor Chivers,
stand,

war anfangs
Hause

fand Poe eines


er

dem Poe im Briefwechsel York gekommen und Tages betrunken auf der Strae. Whrend
ein Freund, mit
Juli

nach

New

ihn nach

begleitete,

trafen sie den Direktor des

Knkkerhocker, Lewis Gaylord Clark; Poe wurde sofort gegen


ihn ausfllig

und warf ihm Dinge

vor, die aber nur in seiner

Einbildung zu Redit bestanden. Clark erfate die Ursache


dieser Attacke

und machte

sich

davon.

Wenn

wir diese Episode

204

Das Leben Edgar Poes

ganz verstehen wollen, mssen wir uns daran erinnern, da


anderer Clarke im Jahre 1843
Stylus htte werden sollen,

ein

der

stille

Gesellschafter

beim

und da

sich dieser

andere Clarke

nach

dem

sinnlosen Streich

zurckgezogen hatte.

Nun

von Washington, und mit Recht, war Poe gerade dabei, mit Chivers

von neuem

die ewigdauernde Angelegenheit des Stylus zu be-

handeln und ihn

um

eine Geldhilfe anzugehen.

Daher war der


in seinem

Anblick eines Clark, der noch dazu Direktor einer gutgehenden

und

rivalisierenden

Revue war, gengend Anla, ihn

Zustande zu reizen und diesen

Mann

mit den Vorwrfen zu

belasten, die auf einen ehemaligen Clarke zielten, der ihn

im

Stich gelassen hatte;

und

gleichzeitig ging er indirekt

dadurch

den jetzigen Chivers an, der


falls nicht erfllen

seine

Hoffnungen natrlich ebensich

konnte. So versteht es das Unbewute,

einfacher

Wortanklnge zu bedienen,

um

tiefere

Zusammen-

hnge herzustellen.

Der
das

Stylus

kam

also wieder nicht zustande; dafr aber

fiel

Broadway Journal Poe in die Hnde. Briggs hatte gehofft, sidi seiner Kompagnons im Juli nach dem ersten Semesterband des Broadway Journals entledigen zu knnen. Bisco, der dritte
Gesellschafter, der mit

Poe im Einverstndnis war,


als

leistete

aber

Widerstand und forderte eine zu hohe Summe,


seinen
hatte,

Briggs ihm

Anteil abkaufen wollte; Briggs, der nicht viel Geld

mute nun Poe und Bisco das Broadway Journal berlassen. Und da jetzt Poe durch eine Anleihe von fnfzig Dollar,
die er bei

Horace Greeley gemacht

hatte, in der

Lage war,

Bisco seinen Anteil abkaufen zu knnen,

wurde

er nidit nur

der einzige Chefredakteur, sondern auch der einzige Besitzer


des

Broadway Journal.
seines

Der Traum
zu

Lebens schien der Verwirklichung nahe

sein; er hatte ein eigenes

Magazin, wenn

es

audi nicht in

allen Teilen aus seinem

Gehirn hervorgegangen war, wie das


sein

beim Stylus der Fall htte

knnen, aber

es

war

endlich

In

New

York

D er

Rabe und der Ruhm

205

ein

Organ
es

wenn

lasteten

da, das er nadi seinem Wunsch umformen konnte, ihm nur gelingen wrde, aus der mit Schulden befinanziellen Lage seiner Zeitschrift mit Erfolg heraus-

zusteuern.

In

dem Zustand

aber,

in

dem

er

sich

befand,

konnte er unmglich einen Kredit erhalten; daher mute er es erleben, wie im letzten Semester 1845 mit Blitzesschnelle
sein

Broadway Journal und auch

seine

Hoffnungen wieder

ein-

gingen.

Einige Zeugnisse, die uns aus jener Zeit erhalten geblieben

uns Poe in seiner ganzen Unbestndigkeit. Eines davon stammt von R. H. Stoddard, einem ganz jungen Autor,
sind, zeigen

der unter

dem

Einflu Keats ein Gedicht ber eine Griechi-

sche Flte

geschrieben hatte. Er sudite Poe auf, der mit ihm sehr hflich war und ihm versprach, seine Arbeit zu verffentlichen. Aber in der nchsten Nummer der Zeitschrift erschien folgende Notiz:

An

den Autor der

Griechischen
Und
i

Flte!
einen

"Wir frchten, sein Gedicht verlegt zu haben."


spter:

Wir bezweifeln die Echtheit der chischen Flte, weil dieses Gedicht an manchen
zu gut
ist,

Monat

Gr

e-

Stellen
es

um

an anderen so schlecht sein zu drfen.

Wenn
.

dem Autor

nicht gelingen sollte, uns in dieser Hinsicht zu be.

." Stodruhigen, weigern wir uns, sein Gedicht abzudrucken dard ging an einem heien Sommernacimittag in Poes Bro

und

traf ihn

beim Nachmittagsschlaf. Der groe Kritiker"

empfing den jungen Dichter, der


rechtfertigen, sehr unhflich,

gekommen war, um
bei der

sich

zu

und warf ihn

Tre hinaus,

nicht

ohne ihn vorher auf das grblichste zu beleidigen und

mit Sdhlgen zu bedrohen.

Ein anderes Mal hingegen war er ein beraus besorgter Mensch: wie eine aufmerksame Mutter wischte er die Stirne

und
die
;

die

Hnde

des

kleinen

Laufburschen
in

ab,

der

durch

furchtbare Hitze dieses


. . .

Sommers
hie

Ohnmacht

gefallen

war

Dieser Junge

er

Alec Grane

hat uns

2o6

Das Leben Edgar Poes

selbst

von dem rhrenden Benehmen

seines

geliebten

Chefs

berichtet.

Inzwischen hatte die Liebe zu Frau Osgood ihren Gipfel


erreicht.

Eines Morgens suchte

sie

Poe
an

in seinem

Hause auf
arbeiten.

und fand ihn damit


Studien

beschftigt,

einer

Reihe kritischer

ber

die

Literati"

von

New York
er mit

zu

Schauen

Sie", sagte er

zu

ihr,

indem

triumphierendem
(so

Lachen auf einige kleine Rollen aus sclimalem Papier zeigte


schrieb er fr die Druckerei), aus der

Lnge der Rolle knnen


icli

Sie erraten, wie hodi idi Sie

und wie

irgendein anderes

Mitglied

der

literarischen
ist

Gesellschafl:

einschtze.

In

jeder

dieser Rollen

einer

von Euch

eingerollt

und

in

Grund und

Boden

diskutiert.

Komm,

Virginia, hilf mir!"


auf. Sie

einen Streifen nach

dem andern

Un^ sie rollen kommen zu einem,


lufl:

der kein

Ende zu nehmen

scheint.

Virginia

lachend in

eine Ecke des


luft
gilt

Zimmers und

hlt
in

das eine Ende, ihr Gatte

mit
diese

dem andern Ende


Freundlichkeit,
sie

die andere Ecke.

Und wem
fragte
kleines

die

kein
rief

Ende nimmt?",
er,

Frau Osgood. Hrt


eitles

an!",

als

ob ihr

Herz

nicht wte,

da

dies ihre Rolle ist!"^*^

So gro

war der

Platz, welcher,

an einer Elle Papier gemessen, der

Frau Osgood damals im Herzen Poes eingerumt wurde!


"Wie jedesmal,

wenn

er

mit Leidenschaft

liebte, sollte

Poe

auch diesmal ein Mittel finden,

um

den Gegenstand seiner Liebe

bald wieder zu verlieren. Der Skandal" wurde immer grer,


die Familie der

Frau Osgood war beunruhigt. Im Laufe des

Sommers verschwand Frau Osgood aus


nadi Albany zurck.
zugeschrieben. Frau

New York

und zog

sich

Man

hat diese Abreise andern Umstnden


selbst

Osgood

aber sagte: Ich fuhr nach

Albany, dann nadi Boston und nach Providence,


zuweichen."

um ihm

aus-

115) Israfel, S. 657.

In

New

York

Der Rahe und der

Ruhm

207

Poe folgte

ihr nach

Albany. Sie floh nadi Boston, aber er

fand ein Mittel, sie auch hier wiederzusehen.


audi in Providence,
verbrachten.

Und

er traf sie

wo

sie

mindestens einen Abend miteinander

In Providence wohnte eine andere Dichterin, eine Poetin aus


Ider transzendentalistischen
Sdiule",
in

der Poe von ferne

eine geistige Schwester" wiederzufinden geglaubt hatte.

Helen

Whitman war
fr schn.

eine "Witwe,

ziemlich

wohlhabend, und galt

Frau Osgood wollte die Bekanntsdiafl: vermitteln;

vermutlidi
abgesdireckt

war
und

sie

durch

das

wahnsinnige Benehmen Poes

hoffte, die sinnlose I.eidenschafl: des Dichters

auf ein anderes Objekt ablenken zu knnen.

Poe aber weigerte


begleiten. die

sich,

Frau Osgood zu Frau Whitman zu

Spt in der Nacht jedoch, nadidem er allein durch


war,

kleine Stadt spazieren gegangen

kam
wie

er
sie

bei

dem
Luft

Hause der Frau Whitman vorber und


[Sdiwelle
sciipfte.

sah,

auf der

ihrer
Sie

Tr im Mondlicht stand und

frisdie

machte auf ihn einen tiefen Eindrudc und wir


in

werden bald sehen, welchen "Widerhall dieser Eindruck


finden sollte.
schilderte,

ihm

In

dem berhmten

Gedidit, in

dem

er

spter

wie Frau "Whitman in dieser Nacht an der Sdbwelle

der

Tr

stand,

wurde

dieser Platz in einen

Rosengarten" ver-

wandelt. Inzwischen aber beherrsdite Frau Osgood noch fr


einige Jahreszeiten das

Herz Edgar

Poes.

Auf
:

diese Periode intensivster

Erregung folgte eine neuerseit

liehe

Depressionskrise:

Zum
icJi

erstenmal
aus

zwei Monaten",

.schreibt er

am

13.

November

New

'bin ich wieder ganz

selbst,

ganz

frchterlich

York an Duyckinck, krank und


Es scheint mir, da
bin, in

Ijdeprimiert, aber sclilielicii doch ich selbst.


,

ich

aus einem grauenhaften

Traum erwacht

dem

alles

"Verwirrung

und Schmerz war

... Ich glaube wirklich,

da

ich

2o8

Das Leben Edgar Poes

wahnsinnig gewesen bin

aber

ich hatte

wahrhaftig gengend

Grund,

es

zu

sein."^^

Dann

verlangt Poe von Duyckinds, er

mge seinem Broadway Journal zu

Hilfe

kommen, das
ernsthaft

sonst

aus Mangel an Geld eingehen msse.

Poe war nun nicht mehr imstande,


Angelegenheit zu
unterhandeln.

in
er

einer

Im Oktober war

vom

Lyceum

in

Boston eingeladen worden, ein unverffentlichtes

Gedidit vorzulesen; er konnte aber in dieser Zeit kein neues


Gedicht schreiben

und begngte

sich

daher damit, den Ein-

wohnern von Boston den

AI Aaraaf und
sich nicht

den

Raben
heftig:

vorzutragen. Als er angegriffen wurde, er habe sich ber die

Bostoner lustig gemadit, verteidigte er


ein Gedicht, das gedichtet, gedruckt

weniger

und

verffentlicht wurde,
sei

noch bevor er sein zehntes Lebensjahr erreicht hatte,

gut

genug fr die Einwohner von Boston.

Und am

3.

Januar 1846 erschien die

letzte

Nummer

des

Broadway Journal mit folgender Bemerkung


und da

zum

Abschied:

Unerwartete Verpfliditungen verlangen meine ganze Aufmerksamkeit,


die Ziele,

um

derentwillen das

Broadway Journal

gegrndet worden war, erreidit wurden (wenigstens was midi persnlidi betrifft), so sage idi als Chefredakteur

meinen Feinden und

auch meinen Freunden ein herzlidies Lebewohl !" ^''

n6) Poe an Duyckinck,


S. 221).

13.

November 1845
months
I

(V. E.,

Bd. 17,

For the
myself

first

time

during two

find

dreadfully sids and depressed, but

still

myself.

myself entirely I seem to


all

have

just

awakened from some


I

horrible

dream, in which
so
.

was

confusion and suffering ...

I really

believe that I have been


.

mad

but indeed

have had abundant reason to be


I,

117) V. E., Bd.

S.

240:

Unexpected engagements demanding

Valedictory my

whole
I

attention,

and

the objects being fIfiUed so far as regards myself personally, for

whidi The Broadway Journal" was established,


bid farewell

now,

as

its

editor,

as cordially to foes as to friends.

In

New

York

Der Rahe und der Ruhm

209

In

Wirklichkeit

mute Poe
die seiner

seine

Zeitschrift

fallenlassen,

weil er sich hundertvierzig

Dollar nicht versdiaffen konnte.


eigenen

Hartnckig

stand

Natur entspringende

Erfolglosigkeit wieder einmal

neben ihm.

Das Jahr 1846 begann daher im Zeichen der hchsten Not, trotzdem das Broadway Journal vor seinem Eingehen alte

und Essays verffentlicht hatte, die sich vom Autor n den Glanz des neuen Ruhms ausborgten, trotzdem des zwlf Geschichten,"^ die von Duyckind: ausgesucht worden,
Geschichten

Rab

erschienen waren,

und ihrem Autor zum

ersten

Male Geld

ein-

gebracht hatten (acht Cents fr den verkauften Band!), trotz den Gedichten, die am Silvestertag 1845 auf den Flgeln des

Raben

von neuem

in die

Welt hinausflogen.""

Whrend Virginia in der armseligen, schlecht geheizten Wohnung hustete und blutete, war ihr Mann in den Salons der
Er ging aber nicht nur deshalb dorthin, weil Sterbenden entgehen wollte oder weil die nach New York zurckgekehrte Frau Osgood ihn lockte, sondern
er einer

Stadt zu finden.

auch,

an den vornehmen Leuten", die ihn so lange nicht beachtet hatten, zu rchen. Die oberen Vierhundert, die damals
sich

um

die

Aristokratie" von

New York

bedeuteten, lieen den Autor

des

Raben

allerdings nicht ein; aber dafr ging es

um

so

lebhafter in

den Salons der Literati" zu, die Poe trotz ihrer


besuchte.

Pose

und Affektiertheit

Und

ein

die Schwestern der Sternengemeinschaft"^^ hrte ihm begeistert zu, wenn


dichtendenFrauen
jene

Schwrm von Frauen,


er

beredten

Monologe, die halb Traum, halb Dichtung

118) Tales,
184J.

by Edgar A. Poe.

New

York, Wiley

&

Putnam,

119) 120)

The Raven and Other Poems, by Edgar A. Poe.

York, Wiley

&

New

Putnam, 1845

(3 1.

Dezember).

The

starry sisterhood.
I.

Bonaparte: Edgar Poe.

Das Lehen Edgar Poes

hielt, welche die Mnner zur Verzweiflung braditen. Mandimal auch trug er bei herabgeschraubten Lampen mit seiner romantisdien Stimme die Stanzen des Raben vor. Die groen geistigen Bewegungen, die damals Amerika in

waren",

Aufruhr brachten

die Feldzge zugunsten der Absdiaffung

der Sklaverei oder fr das Stimmrecht der Frauen

lieen

Poe

Der amerikanische Hodimut, der Glaube an welcher das Land und die Zeit in dem Fortschritt", den Augenblick beseelte, in dem sich die "Welt unter dem Einflu
gleichgltig.

der Dampfmaschine zu verwandeln begann, brachten Poe sogar


in

Wut. Nur gegen


er
nadislchtig.

eine

einzige

der

damaligen

Ideen,

gegen den Glauben,

man knne
1

eine andere

Welt" erobern,
ihn

war

Der Mesmerismus
d
e

inspirierte

zum

Fall des
er seine

Herrn V a

ma

r,

zu der Geschichte, in der

Lust an makabren Schrecken befriedigen konnte. Das


in

wahre Knigreich Poes war eben das Reich des Traumes,

dem man vom Tod

heimgesucht wurde.

gemeinschaft"
Frauen
Ich
ist

Er sprach daher mit den SchwesternderSternenweder von der Abschaffung der Sklaverei, noch von den politischen Streitigkeiten. Durch eine dieser

nun

eines seiner Gesprche

zu uns gekommen :^''^

sah Herrn

Poe zum erstenmal


kindlichen

bei

dem

Besudi,
die

den
fr
ist

er

mir

mit seiner hbschen,

Frau

machte,

ihn

zweifellos

soweit das bei einem Erdengesdipf mglich

die Lenore mit ihren groen leuchtenden Augen, mit ihrem ernsten und entzchenden Gesicht war. Ich hatte ein gewisses Vorurteil

Ohren gekommen
fiel

gegen ihn, das durdi die Gerchte verursacht war, die auch mir zu waren^'^^'; aber sein Anblidi entwaffnete mich. Es

mir seine schmchtige Gestalt auf, die weie und zarte Haut eines Gesichtes, das so fragend wie das eines Kindes dreinschaute, und auf dem Schatten von Angst, eine Spur von Furcht und Traurigder Elizabeth Oakes Smith. Lewiston i2i) Journal Diary Journal Co., Lewiston, Maine, S. ii6 (nach Israfel, S. 656). 121 a) Diese Gerchte bezogen sich natrlich auf Frau Osgood.

In

New York

Der Rabe und der Ruhm

keit lagen; die

groen und hellen Augen spiegelten eine


fr

tiefe Ein-

samkeit wieder.
Idi

empfand
eine

gemischt war,

ihn eine Sympathie, die mit Besorgnis Sympathie, wie man sie etwa fr ein Kind
ist

empfindet, das zu intelligent


idi

und zu

viel

denkt.
ist

Darum

sagte

sofort: ,Adi,

Herr Poe,

in

diesem Land

fr Menschen, die

leben,

um

zu trumen, kein Platz!'


lebhaft:

Er fragte
ein

,Trumen
ja,

beim Schlafen?'
idi

es',

Sie? Ich wollte sagen,

trumen Sie
da bin

,Adi

was mein Trumen

anbetrifft,

wahrer

Josef,

wenn meine Trume nur dem Unbekannten,


Augen
an.

dem

Geistigen

angehren.'
sagte er freundlich, ,ich sah es ihren

,Idi

wute

Mir ffnet
den

sich

das

groe

dunkle

Knigreich der Trume;


nicht gehrt wird,

eine

Musik, die von


in

sterblichen

Ohren

ergiet sich

das

Raum und Lichter von berirdischer Schnheit entzdien Auge. So mu man trumen!' Und seine Augen nahmen einen
Ausdruci an,
als

verschleierten
Pltzlich

ob er in
bei

sagte er:

,Haben auch
Schmerz

sein Traumreich blicke. Ihnen diese sanften, schattensich?'

haften Gestalten einen schmerzlichen


fr mich viel weniger

Ausdruck an
ernstes

,Sie sind

hr sdimerzverzerrten Antlitz an
,Ja, so ist I

Mitgefhl.'

als

e Seele

ob

sie sie

um

midi anrufen wollten zu erreidien. Ich rufe


Icii

geduldig leidend und strecke meine


,

Nachdenken und
sie

zartes

mich sehen

mit einem
fast so,
als

ich

Hnde

ans,

sie

im Traum

an. Sie sind

mehr fr

midi, als ich fr sie bin.

bitte sie,

bleiben

stumm und

fliegen fort,

mit mir zu sprechen, aber sie und ziehen mich immer mit sidi.'"

So sah also das Knigreich


wohnte, in

aus, in

dem

die Seele

Edgar Poes

dem

sich sein

Herz

versteckte; kein

Klang aus der

ueren Welt konnte ihn ablenken. So sah das Reich aus, in dem im Innern der Seele des Sohnes ein schmerz-

erflltes,

geduldig wartendes, fr ewige Zeiten hchste

Not

erleidendes, aber auch


herrschte: die

im Tode immer lebendiges Phantom"


Elizabeth Arnold.

arme

seil windschtige

Frau Smith hatte


bei

recht: Virginia

war

fr Poe, soweit das


d. h. in ihr

einem Erdengeschpf mglich war, die Lenore,

war

die geliebte Sterbende aus seiner ersten Kindheit wieder-

erwacht.

Um

ihm zu

gefallen, brauciite die etwas einfltige


14-

Das Leben Edgar Poes

Virginia weder zu denken nodi zu sprechen. Sie mute nur


allmhlich sterben.

Frau Smith empfing

alle

vierzehn Tage

am

Sonntagabend,

und

bei einer dieser Gesellsdiaften erschien die

arme Kranke,
ihrer

die selten ausging,

zum

letzten

Male

in der fFentlidikeit. Sie

trug ein rotes Kleid,

das

sie

gemeinsam mit

Mutter

genht hatte und


die ebenfalls zu

das mit einer gelben Spitze geschmckt war,

Haus

gehkelt worden. Sie sa beim Feuer,


lchelte sanft, als ihr Gatte

war bla wie immer, schwieg und


wieder einmal den
in Gesellschaft.

Raben vortrug.

Frau Clemm ging niemals

Ob
ging,

Poe zu

dieser oder einer


blieb

andern der Sternschwestern"


besdbftigte sich in der
ttig.

Muddy

immer zu Hause,

Kche, nhte oder war sonstwie im Haushalt

Die Stern-

schwestem" waren fr

sie

nichts

als

ntzliche Freundinnen,

von denen man


es in

sich

etwas

Geld ausleihen konnte, wenn


das Geld

Verlegenheit Poes

dem armen Haushalt bekam


es nicht

gar zu knapp herging. Zur groen


sie

immer wieder, und

da

er

zurckgeben konnte, muten die Rechnungen

durch Loblieder aus seiner unbestechlichen" Feder beglichen

werden. Die SternscJiwestern" kamen nach seiner Meinung

viel

zu hufig

in sein

Haus;

sie

wurden eben von der Neugierde

hergetrieben, die sich

um

den Autor des

Raben

breitmachte,

in seinen huslichen Angelegenheiten herumschnffelte,

und

von dem Skandal, der durch

seine

Neigung zu

einer dieser

Schwestern hervorgerufen wurde.

Die Atmosphre der Stadt war aber

aucii fr die

Kranke

wenig gnstig. Daher bersiedelte Poe zu Beginn des Frhlings


mit seiner Familie wieder, zu den Brennans in Bloomingdale

Road, ein wenig spter nach Turtle Bay, gegen Ende Mai
schlielich

nach Fordham in das Landhuschen, das im Schatten


in

eines

groen Kirschbaums stand,


duftete,

dem

es

von Geiblatt und


sollte.

Rosen

und wo

die

arme Virginia sterben

IN

FORDHAM

VOR DEM TOD DER VIRGINIA ANNABEL LEE


Da Poe
Stadt.

in diesem Frhjahr

am Abend

nicht

Hause kommen konnte, verbrachte

er hufig die

immer nach Nadit in der


seine

Das wird uns durch den einzigen Brief an


ist:

Frau

bewiesen, der uns erhalten geblieben

12.

Juni 1846.

Mein teures Herz, meine geliebte Virginia!


Unsere Mutter wird Dir
erklren,

von Dir verbringe. Idi hoffe

da aus der Unterredung, die

Nacht fern und zu ihr mir zugesagt worden ist, sida ein
idi

warum

diese

aus Liebe zu Dir

fr mich ergeben wird. Dein Herz noch ein wenig voll Hoffnung und Vertrauen. "Wegen meiner letzten Enttusdiung htte idi allen Mut verloren, es
sei

wesentlicher Vorteil

wenn

nicht fr Dich wre, meine Du bist jetzt der e i n z i g e Mensdi,


sinnlosen, unbefriedigenden,
Ich

geliebte, angebetete kleine Frau.

der midi aufmuntert, mit diesem

werde morgen

letzten liebenden Erinnerung


da Deine
wiedersehe!

undankbaren Leben zu kmpfen. nachmittag bei Dir sein und sei versichert, Worte und Dein inniges Gebet meiner
gegenwrtig
sind,
bis
ich

Didi

Sdilafe gut und Gott sdienke Dir einen Deinem ergebenen Edgar."^22
122)

friedlidien

Sommer mit

Poe an Frau Poe, V.

E.,

Bd. 17, S. 232.

June

12,

1846.

My
_
this

dear heart
will
trust

my

Our mother
night.
I

the

explain to you interview I

some substantid good for me for your dear sake and hers keep up your heart in all hopefulness, and trust yet a little longer. On my last great disappointment I should have lost my courage

dear Virginia why I stay away from you am promised will result in

214

^"^ Leben Edgar Poes

Man

hat behauptet,

Poe habe diesen Brief knapp vor

einem Besudi bei Frau Osgood geschrieben. Hervey Allen


glaubt das nicht.^^^

Der

wesentliche Vorteil,
soll,

der

sich

aus der Unterredung ergeben

deutet seiner
ist

auf eine gesdiflliche Aussprache hin. Das

Meinung nadi wohl mglidi.

Aber wir erfahren durch Rosalie Poe, die damals in Fordham zu Besuch war, da Frau Clemm Poe am nchsten Tage Geld
sdiicken mute, damit er nach

Hause kommen knne, und da

er in einem frchterlichen Zustand heimkehrte. Er hatte getrunken, man schimpfte mit ihm und brachte ihn zu Bett. Er
delirierte die

ganze Nacht hindurch,

sdirie

und verlangte dann

Morphium.
In jenen Tagen, in denen der Anblidk der sterbenden Virginia das

Herz und

des liebend an sie gefesselten Gatten in Trauer


zugleich
die
tiefen

versetzte

Versuciungen seiner ver-

drngten sadistisch-nekrophilen Sexualitt weckte,


als
je

mu

er

mehr

der Versuchung zu einer Flucht" ausgesetzt gewesen


floh

sein.

Er

zu Frau Osgood, und er floh in das Wirtshaus.

Vielleicht hatte er

am Abend

vor jener

tristen

Heimkehr zu

beiden seine Zuflucht genommen. Das Wirtshaus mit seinen

Saufbriidem war jedoch das wirksamere Refugium; es bot Schutz gegen die Sterbende und gegen die Lebende, Schutz
gegen die Frau im allgemeinen.

So gab

sidi

Poe auer Haus wieder dem Trunk


der

hin.

Zu
er

Hause

aber,

neben

sterbenden

Virginia,

verlangte

my litde darling -wife. You are my greatest and but for you only Stimulus now, to battle with this uncongenial, unsatisfactory, and ungrateful life. P. M., and be assured until I shall be with you to-morrow . words, and I See you I will keep in loving remembrance your last
. .

your fervent prayer!


Sleep well, and may God grant you a peaceful summer with your devoted Edgar.
123) Israfel, S. 700.
-ra3

Fordham

Vor dem

Tod

der Virginia

215

Morphium,
j
'

um

die

schrecklidie

Nadibarsdiaft

ertragen

zu

knnen.
Rosalie,

der wir den Bericht ber diese traurige Episode

'

verdanken,

teilt uns jedoch mit, da ihr Bruder in der Verzweiflung glcklicherweise auch zu der dritten der Drogen"
griff,

an die

er sich

gewhnt

hatte: zur Tinte. Sie erinnert sich

daran, da er ihr in diesem Frhjahr in


vorgelesen habe, die sptere

Fordham
Lee.

ein Gedicht

Annabel
LEE.

ANNABEL
Ist

ein Knigreidi

an des Meeres Strand,


sie

Da war
Lang, lang

es,

da lebte
her

ist

es

und

sie sei

eudi genannt

Mit dem Namen ANNABEL LEE. Und ihr Leben und Denken war ganz gebannt
In Liebe
In

und

mich

liebte sie.

dem Knigreidi an des Meeres Strand Ein Kind noch war idi und war sie, Doda wir liebten mit Liebe, die mehr war denn
Idi

dies

und meine

ANNABEL LEE

Mit Liebe, da strahlende Seraphim Begehrten midi und sie.

Und

das

Eine

war der Grund, da vor Jahren und Jahr Wolke Winde spie.

Die frostig durchfuhren

am

Meeresstrand

Meine sdine

ANNABEL
kam.

LEE;
sie.

Und

ihre hochedle Sippe

Und

ach!

man

entfhrte mir

Um

sie

einzuschlieen in Gruft

Meine sdine

ANNABEL

und Grab, LEE.

Die Engel, nidit halb so glcklidi wie wir, Waren neidisch auf mich und auf sie
Ja! das

war

der

Grund (und

alle

im Land

Sie wissen, vergessen es nie)

Da

der Nachtwind so rauh aus der

Wolke fuhr

Und mordete ANNABEL LEE.

Ili

2i6

Das Leben Edgar Poes

Weit strker dodi war unsre Liebe


All derer, die lter als wir
ll

als die

Und Und Und

mancher, die weiser

als

wir

die Engel in

Hhen vermgen

es nie

die Teufel in Tiefen nie,


sie

Nie knnen

trennen die Seelen von mir

Und
Von

der schnen

ANNABEL
das nicht

LEE.

Kein Mondenlicht

blinkt,

Trume mir

bringt

LEE, Jedes Sternlein, das steigt, hell die Augen mir zeigt Meiner sdinen ANNABEL LEE; Und so jede Nacht lieg zur Seite ich sacht Meinem Lieb, meinem Leben in brutlicher Pradit: Im Grabe, da ksse idi sie
der sdinen

ANNABEL

Im Grabe, da
124)

ksse ich sie."*

Liter ary

New York Tribne, 9. Oktober 1849; Southern November 1849; Sartain's Union Magazine, Januar 1850: (Siehe V. E., Bd. 7, S. 218.) Der zitierte Text (aus dem Jahre 1849, New York Tribne, V. E., Bd. 7, S. 117 ff.):
Annabel Lee,
Messenger,

ANNABEL
It

LEE.

was many and many a year ago, In a kingdom by the sea That a maiden there lived whom you may know By the name of ANNABEL LEE; And this maiden she lived with no other thought Than to love and be loved by me.
diild and she was a diild. In this kingdom by the sea, But we loved with a love that was more than love
I

was a

and

my ANNABEL LEE

With a love

that the winged seraphs of heaven Coveted her and me.


this

And

was the reason that, long ago. kingdom by the sea, A wind blew out of a cloud, chilling My beautiful ANNABEL LEE; So that her highborn kinsmen came And bore her away from me.
In this

m < Z z <

D <
P-1

^
5

-O

O O

^ 1

n^
w
C/5

<
U-i

In Fordham

Vor dem Tod der Virginia

iiy

Wir wissen
und

nidit,

worin

sidi das Gedidit, das

1846 Rosalie

vorgelesen wurde,

von der Fassung

unterschied, die wir zitieren

die erst 1849 nadi

Poe, weldier der Frau S. A.

dem Tode des Diditers ersdiien, obwohl Wei die Annabel Lee im
sei

Jahre 1849 zeigte, ihr erklrt hatte, es


seiner

lange vor

dem Tode

Frau geschrieben worden.^^


in

Poe wollte

dem Gesprch mit Frau Wei


da
sich

durch dieses

Datum
beziehe.

beweisen,

das

Gedicht nicht auf Virginia


seiner

Wir

sind aber einer

Meinung mit der Mehrzahl


in

Biographen,

wenn wir ihm


mte unser

diesem Punkt widersprechen.

Schon

das

Faktum, da etwas so Evidentes energisch abanalytisches Mitrauen wecken

geleugnet wird,

To
The

shut her

In this

up in a sepuldire kingdom by the sea.

angels, not half so

happy

in heaven,

Went envying
Yes!

was the reason (as all men know. In this kingdom by the sea) That the wind came out of the cloud by night, Chilling and killing my ANNABEL LEE.
that

her and

me

But cur love

it

was strenger by far than the love


older than

Of those who were Of many far wiser


And
Can

than

we

we

Nor
Of
Per
the

neither the angels in heaven above, the demons down under the sea,
ever dissever

my

soul

from the

soul

the beautiful

ANNABEL

LEE:

Of

the beautiful

moon never beams, without bringing me dreams ANNABEL LEE;


rise,

And

the stars never

but

feel the bright eyes

Of

the beautiful

ANNABEL
I lie

And

so, sll

the night-tide,

Of my

darling

my

darling

my

LEE: down by
life

the side

In the sepuldire there by the sea In her tomb by the sounding sea.
125) V.E., Bd. 7, S.219.

and

my

bride.

2i8

Das Leben Edgar Poes

und uns vermuten


bei

lassen, die Tatsache,

er sei

von der

ster-

benden Virginia zu seinem Gedicht

inspiriert

worden, verdecke

Wichtiges.
inspiriert,

Poe etwas anderes, etwas besonders Verdrngtes und Annabel Lee wurde von Virginia direkt
ob
er es

nun leugnet oder im Sterben Poe


sei

nicht,

ob er

es

gewut

hat oder nidit. Sie mute zu soldiem


sein, es gengte,

Zweck

nicht tot gewesen

da

sie

lag. Alle

anderen Frauen,
zur

die spter behauptet haben,

durch

sie

Annabel

Lee

angeregt worden, tuschen

sich.

Aber der unmittelbar


die gelegentliche

bevorstehende

Tod

seiner

Frau war auch nur

Ursache fr dieses Gedidit. Die tiefere Ursadie, die causa prima, die durch den Tod der Virginia nur wieder aktiviert

wurde, lag viel weiter zurck in der Vergangenheit Edgars.

Im

brigen findet

man

beide Ursachen, die vergangene und

Annabel Lee wieder: Ein Kind noch warich und war si e." Virginia blieb ihr ganzes
die gegenwrtige, in

kurzes Leben hindurdi neben

dem groen Gatten


als er, 1 a

ein Kind.

Aber auch er war


ist es
gespielt

ein

ganz kleines Kind,

her"

g,

a n g

und damit wird auf


zarte

seine Kindheit

an-

in

einem

Knigreich an des Meeres


und hbsdie Mutter
er

Strand"
hatte.

seine

innigst geliebt

Die Stadt

New

York,

in die er als sechs

Monate

altes

Kind gekommen und aus der


David Poe

im Alter von eineinhalb Jahren

wieder fortgereist war, die Stadt Norfolk, in der seine von


verlassene Mutter Rsalie zur

Welt

gebracht, als

er nodi nicht das Alter

von zwei Jahren

erreicht hatte,

und

die

Stadt Charleston schlielich, in der die kranke Schauspielerin

mit ihren beiden jngsten Kindern^^" im Frhling 1811 einige

Monate
wurde:

verbracite

und

in der

Edgar zweieinhalb Jahre


jenes

alt

das

waren

lauter

Stdte

groen

Knigden Gro-

126) Erinnern wir uns daran, da William


eltern, die ihn

Henry

bei

erzogen haben, in Baltimore geblieben war.

In

Fordham

Vor dem Tod der

Virginia,

219

reichs an des Meeres Stran d", in dem der kleine Junge beim Rausdien der Wogen des Atlantisdien Ozeans seine erste und endgltige Liebe geliebt hatte, und in dem er
von ihr
geliebt

worden war.
seiner angebeteten

Denn
jener

dort

war Edgar zu

Mutter mit
der

ursprnglichen

Leidensdiaft

entbrannt,
sie

die

Er-

wachsene, da er die Erinnerung an

verdrngt hat, nicht


ist:

wahr haben

will

und

die

trotzdem Tatsache gewesen


dies

Dodi wir liebten mit Liebe, die mehr war denn Ich und meine ANNABEL LEE."

Sdhon der

Name

Annabel Lee verdient eine Untersudiung.

Die verschiedenen seltsamen Namen, die im "Werk Poes zu


finden sind,

werden uns jedoch

ihr

Geheimnis nidit herausgeben


ist,

knnen, und zwar deshalb, weil ihr Autor nicht mehr da

um

die

ihm eigenen Ideenassoziationen zu

liefern,

die allein

ihren Sinn aufschlieen. Bei

dem Namen Annabel Lee wagen


durch
die

wir trotzdem eine hypothetische Deutung. Er erinnert durch


die

Zahl seiner Silben und von ungefhr auch

Konsonanz an Elizabeth. Das


gesprochen)
ist

Lee

(im Englischen

aus-

dabei an das

Ende

des "Wortes gerckt worden,


sich

wie in jenen Akrostichen, an denen

Poe gern

versuchte.

Man

knnte

sich allerdings

auch auf den Eindruck berufen, den

ein Gedicht des Philip

Pendieton Cooke, die

Rosalie Lee,

das Poe in seinem Briefwechsel erwhnt,^^^ auf ihn gemacht

zu haben scheint. Aber


so hat auch dies seinen
bereitet,

wenn Poe diesem Einflu unterlegen ist, Grund nur darin, da er auf ihn vordie Silben Rosalie Lee"

fr ihn empfnglich war:

weckten in seinem Unbewuten zugleich eine verschwommene

Erinnerung an seine Schwester, an seine Mutter und an Virginia, die eine

Verdichtung jener beiden war.

127)

auch

Poe an Cooke, 9. August 1846 (V. E., Bd. 17, S. 268). Cooke an Poe, 4. August 1 846 (V. E., Bd. 17, S. 264).

Siehe

Das Leben Edgar Poes

Annie

In Fordham

Vor dem Tod der Virginia


kam,

Und

ihre hodiedle Sippe

Und

Um
Hat
Selbst

sie

entfhrte mir sie, einzuschlieen in Gruft und Grab,


adi!

man

Meine schne
sich

ANNABEL

LEE!"

nun

nidit das gleiche in Poes Kindheit ereignet?

die

volkstmliche

Auffassung

jener

Zeit,

da

die

Tuberkulose durch die Klte hervorgerufen werde, finden wir hier wiedergegeben, man hrt auch den Schritt der Mnner,
die

den

Sarg
bei

der

Elizabeth

Arnold aus

dem

armseligen
sie

Zimmer
in

Frau Phillips abholen kamen. Allerdings sind


verwandelt.

eine

hochedle Sippe
die

Und

bei

diesen

highborn

kinsmen wollen wir einen

Augenblidc verweilen.

Auch
aus

Schlafende in einem lteren Gedichte stammte

einem

triumphierte

erhabenen Hause, und ein Wappenflor. Wir


die

ber

der
in

Gruft
dieser

sahen

Schilderung

natrliche

Reaktion

des

Sohnes

umher-

ziehender Schauspieler auf seinen gedemtigten Stolz; er


aus

war
vor,

Mitleid

aufgezogen

worden,

man warf ihm

das

obwohl

er sich schlielich

auf seinen Grovater, einen Helden

der amerikanischen Unabhngigkeit, etwas einbilden konnte.

Diese highborn kinsmen aber, diese


der

hochedle Sipp e""


ihren Ursprung.

nnab

Lee, verraten uns mehr ber

Sie scheinen der Plural der Majestt"

emer einzigen Gestalt


d.
h.

zu

sein:

der

imponierenden Gestalt des Vaters,

des

steht im Plural in der Fassung der Oktober 1849, im Southern Literary Messenger vom November 1849 und in dem Manuskript Griswolds, das von der Hand Poes stammt. Die Fassung in Sartain's Union Magazine vom Januar i8jo bringt highborn kinsman", den Singular, und Sartain begleitet die Verffentlichung des Gedichtes mit

129)

Highborn kinsmen"
Tribne

New York

vom

9.

das Manuskript, das er publiziere, bergeben worden und enthalte verschiedene Varianten gegenber dem Text, der in der New York Tribne erschienen war. Die Variante kinsman" (wenn sie, was man annehmen darf,
sei

einer Notiz, in der er erklrt,

ihm von Poe

selbst

authentisch

ist)

knnte unsere Behauptung nur sttzen.

Das Leben Edgar Poes

Mensdien, der im dipuskomplex des kleinen Jungen dem Kind die Mutter streitig macht und wegnimmt. Aber der Vater", dessen imposante Figur sidi im Un-

bewuten
einer

vervielfltigt,

um

auer

dem

Pluralis
die

majestatis

hochedlen Sippe auch noch Hhen und die Teufel in Tiefen


Vater
aller
ist

Engel

in

zu werden, dieser

trotz seiner Majestt, die sich in die Unendlichkeit


ergiet, auerstande, die Seele des Kindes,

Rume

die

Seelen von mir und der schnen Ahnabel


L e e", zu
trennen.

Denn

Weit strker dodi war unsere Liebe


All derer, die lter als wir

als die

Und
so

mancher, die weiser

als

wir
eine

";
unendliche
Liebe

triumphiert

das

Kind, stolz

auf

zur geliebten Mutter, ber den Vater,


tatschlich

der im Fall Edgar

weggerumt wurde,

als

das

Kind einundeinhalbes
sich allein

Jahr
seine

alt

war. In solch frhem Alter eroberte Poe fr

Mutter (auch der ltere Bruder war versdieucht worden,


in

indem man ihn den Groeltern

Baltimore anvertraute),

und

bis

zur Geburt der Schwester Rosalie, die ungefhr sechs


spter zur "Welt kam, besa er seine Mutter allein.

Monate
Dieser

Triumph

des Kindes sollte wie ein Zeichen ber seinem

ganzen Leben herrschen.

War nun

ein

anderer

Mann

als

David Poe der Vater

Rosaliens? Allan bejahte diese Frage, auch andere waren seiner

Meinung, aber nur das mysterise Pckchen von Briefen, das


Elizabeth Arnold ihren Kindern hinterlassen hatte, das Allan
in

den Hnden gehabt, und das bald nach dem Tode Edgars

auf seinen Wunsch hin von Frau

Clemm

verbrannt wurde,

htte uns die Lsung dieses Problems mglich gemacht.

Hervey
aller-

Allen

tritt

fr die

Tugend

der Elizabeth Arnold ein

dings ohne seine

Meinung zu begrnden.^^"

Ich bin weniger

130) Israfel, S. 14/15.

In Fordham

Vor dem Tod der Virginia

223

berzeugt als
zweiter
nicht

er,

und meine,

die Hypothese,

da noch

ein

Mann

in der Kindheit Poes eine Vaterrolle spielte, sei

ohneweiters abzuweisen.

Dieser zweite

Mann, wenn

er existierte,

mu

dabei keines-

wegs mit Elizabeth Poe im gleichen Haushalt gelebt haben,


selbst

nach

dem Verschwinden"

ihres Gatten (18 10) nidit; das

Leben einer Schauspielerin


keit ab,

spielt sidi so sehr in der ffentlidi-

da uns irgend jemand gewi von dem Aufenthalt


bei ihr berichtet htte.

eines

Mannes

Der Platz

des Vaters

war daher nach dem

Juli 18 10 wahrscheinlidi leer geblieben,

und der kleine Edgar konnte wenigstens einige Monate hinbis zur Geburt Rosaliens durch den Triumph erleben,

allein

neben seiner geliebten Mutter zu leben und zu schlafen.

Und
Aber
fr

so jede

Nadit
. .

Meinem Lieb
ein

lieg' ."

zur Seite

idi sacht

vollkommenes

Liebesglck

ist

ein

Unglds

das Kind, da seine schmiegsame

Natur fr immer den


so empfing

Eindruck der ersten Impressionen aufbewahrt. So entstehen im

Unbewuten
gleichen,

die Fixierungen".

Und

und

behielt

das Liebesglck des Dichters die Poeschen Zge,


die

und das waren

die

er

an

seiner

geliebten

Mutter entdecken

konnte, an einer Frau, die zart, hbsch, krank, schwindschtig,

mager, abgezehrt
bleich

und

bleicii

war, Blut spudkte, und bald kalt,

und

tot daliegen sollte.

Die

in

der Kunst sublimierte

Nekrophilie Edgar Poes

ist vielleicht

wie das zweifellos bei


(Mond

andern Nekrophilen, deren Analyse zu versuchen wre, der


Fall
ist

der strkste Ausdruck seiner treuen Anhngliclikeit


Darum
blinkt kein Mondlicht

an eine Kindheitsliebe.

Muttersymbol),
,

das nidit

Trume mir

bringt

Von

der sdinen

ANNABEL

Jedes Sternlein, das

steigt, hell die

Meiner sdinen

ANNABEL

LEE, Augen mir LEE."

zeigt

224

Das Leben Edgar Poes

Diese

Augen

es

sind gewi

die gleichen,

die

Poe im

Traum
haben^^^

erschienen

sind

und ihn

zur

g e

begeistert

blicken

uns auch

seltsam

und lange aus

der

Miniatur der Elizabeth Arnold an und machten Edgar, ihren


Anbeter, beinahe zu einem Augenfetischisten.

Das

Gedicht

schliet

mit

einer

wahrhaft

nekrophilen

Liebesphantasie:

Und

so jede

Nacht

lieg'

zur Seite

ich sadit

Meinem Lieb, meinem Leben in brutlicher Im Grabe, da ksse ich sie Im Grabe, da ksse ich sie."

Pracht:

So

mu

der dreijhrige

Junge

leidenschaftlich

gewnscht

haben, seiner toten Mutter zu folgen, die fr ihn nur auf


seltsame Weise eingeschlafen war, als

man

sie forttrug,

und

so

mute

er wnschen, weiter

neben ihr schlafen zu drfen. Der

Gatte der Virginia erlebte daher

am

Lager der kleinen, armen

Sterbenden jene verschwundenen Zeiten wieder und fhlte, wie


er

von den

gleichen Todesphantasien

von neuem

mitgerissen

wurde. "Wir haben somit den Wiederholungszwang vor uns,


der unser Leben beherrscht.

Und Annabel Lee war


sie

eine
dies

Jungfrau wie Virginia


sehr oft

im Unbewuten hat das Kind


ihm
Dabei hrte

von

seiner

Mutter verlangt, damit

allein gehre

eine Jungfrau, die

im Sterben

lag.

man

das

Rauschen des Meeres, des Meers, das fr Edgar eine

reale

Kindheitserinnerung war, des Meers, das fr alle Menschen


{Edgar Poe, sa vie et son ceuvre, 1904, Ingram: Poe gesteht brigens in einer handsdiriftlidien Bemerkung, die sich auf dem Exemplar befindet, das Ingram besitzt, ein, die Ligeia sei ihm in einem Traum eingegeben worden, in dem die Augen der Heldin auf ihn den im vierten Teil des Werkes beschriebenen intensiven Eindruck machten."' Die Stelle, auf die Lauvri^re anspielt, befindet sich bei John H. Ingram, Edgar Allan Poe, His Life, Letters and Opinions, London 1886, W.H.Alien and Co., Neue Aasgabe, S. 126.
131)
S. 527,

Lauvri^re
3)

Funote

zitiert

FRANCES SARGENT OSGOOD


(Nach einem
Stich)

In Fordham

Vor dem Tod der Virginia

225

aller

Zeiten ein allgemein gltiges


ist.

und phylogenetisches Symbol


in

fr die Mutter"
Ich neige zur

Annahme, da Poe

Fordham neben
seine Zuflucht

der

sterbenden Virginia hufig


die

zum Opium

nahm,

um ertragen und zu gleicher Zeit in das vergangene Paradies fliehen zu knnen, in das Paradies, das von
Gegenwart
der
j

Gegenwart nur allzu vollkommen reproduziert wurde,


die Tatsachen betrachten, hchst

wenn wir
I

unvollkommen

aber,

sofern es sich

um

das Glck handelte.


eine

Das Opium erzwingt

wollustvolle

Unbeweglichkeit

und frdert die nekrophilen Phantasien, denen der Dichter


sich

gerne hingab: so lag er ausgestreckt neben den geliebten

[Leidinamen seiner vielen Annabel Lees.


Es
beraus interessant, die
vergleidien.

ist

Annabel Lee

mit

dem

Auch der Held des R a b e n ist ein Liebhaber in Trauer. Aber dieser Held kann nicht, wie der Liebhaber der Annabel Lee, triumphieren, ihm hat das
Sdiicksal seine

a b e

n zu

Lenore genommen, und unaufhrlich wiederholt


er sie

der Rabe,

da

nimmermehr" wiederfinden werde. Der


Rabe? Idi konnte das Rtsel lange
ist

Rabe
lsen.

ist

das trostloseste" Gedidit Poes.


ist

Aber wer

dieser

nicht

Erst durch die Analyse der


er

daraufgekommen:
identisch, die
sie

mit

Annabel Lee bin ich der hochedlen Sippe

den Dichter von Annabel Lee trennt. Er ist wie ein Bild fr den Vater aus der dipuseinstellung, ein
sich

Symbol fr den Vater, der

zwischen die Mutter und das

Kind drngt.
Gedicht

Und

er

ist alt

wie die Inkarnation Allans in dem


die
alte Zeit,

Die Wissenschaft,
Von

Vater der

Wissenschaft; er hockt sogar auf einer Bste der vernnftigen


Pallas,

der Weisheit".

hier wirft er den Schatten auf die

Erde, aus

dem

sich die Seele des Dichters

nimmermehr"

er-

heben wird.
Bonaparte: Edgar Poe.
I.

^5

xx6

Das Leben Edgar Poes

Mit der Niederlage des Dichters

schliet das Gedicht.


ist

Der

Sohn
in

ist

fr

immer

besiegt.

Und

diese Niederlage

eine reale

gewesen; von

dem

Schatten des Raben, von diesem Schatten,

dem

die Erinnerung

an Lenore haust,

sollte er sich tatschlidi

nie

mehr losmachen knnen.


eine

Annabel Lee
auf
eine

sagt das gleiche


'Weise:

auf

andere,

diesmal

triumphierende

whrend nmlidi Lenorens Liebhaber nur die ewige Trauer


besingt, die ihn
ist

an eine fr ihn ewigverlorene Tote bindet,

er hier mit der gleichen

Toten

vereinigt:

weder die

hohe
knnen

Sippschaft
knnen ihn

nodi die

Engel

oder die

Teufel

die Seele des Dichters


nidit

und der Annabel Lee entzweien, sie von ihrem Krper wegreien, neben dem er
Reaktion auf die Ver-

im Grabe beim Meere ruht. Annabel Lee ist gleidisam die


zweiflung, die aus
Schicksal.

dem

Raben

spricht:

Poe

besiegt hier das

Er leugnet

hier in der Phantasie die Realitt des

"Verlustes: das Lustprinzip",

wie wir sagen wrden, triumphiert.


das unmittelbar

Annabel Lee
aus

ist

eben ein Gedicht,

dem

Unbewuten Poes hervorbridit

und im Unbe-

wuten herrsdit das Lustprinzip. "Wenn wir audi den Behauptungen Poes in seiner

Philosophie der Komposihabe jeden


Effekte, jedes seiner "Worte im

tion
seiner

nicht folgen wollen, in der er verkndet, er

Rhythmen, Gedanken,

Raben gewollt
liebten, das er

auch das

Thema

der beweinten Ge-

doch gewi nicht frei" hat whlen" knnen,

eine Tatsache, die durch sein ganzes "Werk bewiesen


so ist doch sicher,

wird

da der

Rabe
ist.

unter allen Gedichten Poes


ist

das

am
i

strksten konstruierte

Er

gewollter, theatralischer

als beispielsweise

dieAnnabelLee, Ulalume
groen Gedichte, die er

oder

Fr
seines

Ann

e,

die

drei

am Ende
idh

Lebens

schrieb, es fehlt

ihm daher

ihre

"Wrme;

wrde den
ist,

Raben,

der wegen seines packenden

Rhythmus berhmt

trotzdem fr eines dieser drei Gedichte hergeben.

In

Fordham

Vo r dem Tod

der Virginia

227

Poe arbeitete in Fordham wenig.


^schrieb er
Seit

Am

15.

Dezember 1846

an Chivers:
als sechs

Monaten bin ich krank, die lngste Zeit hinund ganz unfhig, auch nur einen gewhnlichen Brief zu schreiben. Die Artikel, die um diese Zeit von mir in den Magazinen erschienen sind, waren bei den Herausgebern
durch sogar gefhrlich krank,

mehr

nodi bevor ich krank wurde. Seit


verstndlich
I

es

mir besser geht, bin

ich

selbst-

von der Arbeit

erdrckt, die sich

whrend meiner

Krankheit angehuft hat."^''

Die Artikel, auf die Poe hier anspielt, waren die Literati, [jene Reihe kritischer Studien ber die Schriftsteller von New
[York,

im Juni 1846 in Godey's Lady's Book zu erbegonnen hatten. Ein Teil dieser Studien sollte zu einem Band zusammengeschlossen werden, den Poe seit Monaten
die
sdieinen

ohne ihn abschlieen zu knnen, und den er bald The American Parnassus, bald Literary America nennen wollte.
vorbereitete,

Die Literati Poes aus

dem Jahr 1846 waren


als

viel oberfldilicher

und

eiliger

niedergeschrieben

die

frheren

kritischen

Arbeiten des Diciiters, die Frauen wurden hier noch viel nachsichtiger als bisher behandelt, es
rauci als

frher gestreut, gegen manche

wurde ihnen noch mehr WeihMnner hingegen war

er schrfer

und beleidigender
sich

als je.

Und

diese Aufstze ver-

raten,

obwohl

auch in ihnen sein groes Talent und die

Leichtigkeit, eine Gestalt

zu umreien,

zeigt, in

welch wirrem
richtigen Ein-

Geisteszustand sidi ihr Autor befand.


schtzungen, die

Neben

von dem unbeirrbaren, sthetischen Feingefhl Poes diktiert wurden (darunter vernichtende, von der NachV. E., Bd. 17, S. 269. Hervey Allen behauptet, , an Chivers geriditet (Israfel, S.721). For more than six months I have been ill for the greater part of that time, dangerously so, and quite unable to write even an ordinary letter. My magazine papers appearing in this interval were all in the publisher's hands before I was taken sick. Since getting better, I have been, as a matter of course, overwhelmed with the business accumulating during my illness."
132)
dieser Brief sei

Poe an

Das Leben Edgar Poes

weit besttigte Urteile ber angemate Gren), finden wir


eine Flut beleidigender

uerungen und Meinungen,

die nur

aus

einem persnlidien rger des Kritikers und aus dem


der Grnder des eingegangenen Broadway Journal,
Briggs, der Briggs mit der Schnaps-

wachsenden Verfolgungswahn stammen konnten. Briggs zum


Beispiel,

hie

The brandy nosed Mr.

nase; Clark, der Direktor des sehr lebendig geleiteten Knicker-

bocker, der gleiche Clark, den

Poe einmal im Rausdi


hatte,

in

den

Straen

New

Yorks angepbelt und bedroht

wird ver-

hhnt und Riesenkrbis" genannt; Thomas Dnn English


schlielidi,

ein

alter

Intimus

Poes,

den er

in

Philadelphia

kennengelernt und in dessen Bro (English


das

teilte es

mit Lane)

Broadway Journal ein letztes Asyl gefunden hatte, dieser Thomas Dnn English also wurde durch den Spitznamen

Thomas Done Brown" der


Poe madite
sich

Ldherlichkeit

preisgegeben.^^"

auf eine redit lahme Weise

er hatte eben
lustig

keinen Witz

der

ber den Schnurrbart seines Opfers


als

und beschimpfte English


Esel

einen ungebildeten Menschen, einen


soldien

und Windbeutel. Auf einen


Einflu

Ton war Poe


Ideen

unter

dem

wachsenden

paranoiden

herunter-

gekommen.
Allerdings erzhlt uns Lane, der in den letzten

Tagen

des

Broadway Journal mit English wohnte, da English


besonderen Spa daran fand, den betrunkenen Poe in
bringen,

einen

Wut
wenn
los.

zu

indem

er sidi

ber ihn lustig madite.

Nun

hatte Poe
er

kein Verstndnis fr Ironie und sdion gewi keines,


unter

dem

Einflu des Alkohols stand. Einmal, als er wieder

betrunken war, hieben die beiden sogar aufeinander

Und

auerdem verfgte English ber mehr


Stelle: er

als

eine

verwundbare

wurde einmal

sogar,

wie

es scheint,

von Hirst ver-

ist

133) Thomas Done Brown =; betrogen, berlistet worden.

Thomas madit braun,

d.h.

Thomas

Fordham

Vor dem

T od

der Virginia

229

hauen" und steckte die Sache ruhig


Gentleman. Poe hingegen durfte
jer

ein. English

war eben kein


wundern, da
sich

sich also nicht

Antworten von

solcher Qualitt

bekam, wenn er

zu

feiner derartigen Polemik herbeilie.

In diese Zeit, zu Beginn des Aufenthalts in Fordham, fllt laudi das Ende seiner Liebe zu Frances Osgood.

Zwischen diesen beiden Dichtern" war eine Menge herzlicher

Briefe

gewechselt worden. Poe hatte jedoch die ble


lassen, er versteckte

Gewohnheit, seine Briefe herumliegen zu


sie

auch nicht vor den Nachforschungen seiner Schwiegermutter.


las sie,

Und Muddy
nicht

was

schlielich

noch anging.

Nun

hrten

aber die Besuche der Sternschwestern" trotz der Entfernung

mit

einmal in Fordham auf, es kamen Frau Lewis, die sich dem Namen Estelle schmckte, Frau Oakes Smith, Frau

Frau

Gove Nichols und andere. Und an einem Junitag erschien auch Eilet, die prdeste und tratschschtigste Person des
Frau

Bundes.

Clemm war

ber diese Besuche sehr glcklich, da

sie in

die

Einfrmigkeit ihrer traurigen und einsamen Existenz Leben

brachten.

Es war daher fr Frau Eilet ein

leichtes,

sie

zum
Gte

Sprechen zu bringen.
borniert

Und Muddy,

die trotz all ihrer

und manchmal sogar

taktlos war, beging den Fehler,

Frau Eilet einige Briefe der Frau Osgood vorzulesen. Ein Sturm des Unwillens brach im Bund der
sdiwestern", die sofort Bericht erhielten,
einer der Schwestern
es los.

Stern-

Was? Die Ehre

war

so gefhrdet?!

Frau Osgood bekam


durch den Skandal

mit der Angst zu tun,

man

sagt, sie sei

eingeschchtert

worden und habe schon damals den Verkehr mit

Poe eingestellt. Jedenfalls hrte er damals auf. Und eine von Frau Eilet gefhrte Abordnung der Sternschwestern" wurde von Frau Osgood zu dem Zweck nach Fordham geschickt, ihre
Briefe zurckzufordern.

Poe empfing

die

Abordnung. Er war

wie

man

verstehen

23

Das Lehen Edgar Poes

wird

sehr

bler

Laune, bergab den Sternsdiwestern"

sofort die verlangten Briefe


die

und machte Frau

Eilet gegenber

Bemerkung,

sie

htte sich ebensogut auch

um

die Briefe

kmmern knnen, die er noch von i h r besitze. Kaum war die Abordnung fort, als Poe seine
ritterliche

so

wenig
Eilet

Andeutung bedauerte,
leugnete,

die

Briefe

der Frau

zusammenband und
Frau
Eilet

selbst bei ihr abgab.


sie

Aber

die verrgerte

zurckbekommen zu haben, und


Eilet, erschien

Lummis,

ein

Bruder der Frau

wtend auf

der

Szene, beschuldigte Poe, die Sdiwester verleumdet zu haben

und verlangte
er

die Briefe zurck.


er

Man

glaubte Edgar nicht,


bereits

als

behauptete,

habe die Briefe

abgegeben,

und

Lummis rannte von einem Ende der Stadt zum andern und
erklrte,
er

werde Poe tten oder zum Duell herausfordern.


Schritt:

Da

machte Poe einen unerwarteten

er

ging
sein.

zu

Thomas Dnn
wendete
sich,

English und bat ihn, sein Zeuge zu

Er

wie

man

sieht,

in

einer

Ehrensacie

an den

gleichen English,

den

er in

den Literati" durch den

Namen

Thomas Done Brown" besdiimpft und lcherlich gemacht, an den English, dem er Geld schuldig war und mit dem er sich
im vergangenen Januar im Rausch herumgeschlagen
hatte!

Ganz ebenso
Griswold,

sollte

Poe spter seinen allerschlimmsten Feind,

zum

Testamentsvollstrecker ernennen.
sei,

English erzhlt uns nun, da Edgar bei ihm erscliienen


ihn

um
er

Verzeihung gebeten und


mitteilte, er

sidi entschuldigt

habe, und

da

ihm dann

msse ihn

um

einen Dienst bitten.

English
die

nahm

die Entschuldigung
hinstreckte.

an, aber nicht die


sidi, sein

Hand,
sein

Edgar ihm

Er weigerte

Zeuge zu

und ihm

eine Pistole zu leihen.


sein;

Poe

soll

nun wtend geworden


nur ein Krieg

und auf ihn losgegangen


Tatsache
ist,

da habe er ihn hinausgeworfen.

da auf

alle diese Ereignisse

der Literati" folgte. Vielleidit waren die Briefe aufgefunden

worden; jedenfalls aber hatte Poe, der neuerdings erkrankt

In Fordham

Vor dem Tod der

Virginia

231

war,

vom

Bett aus an

Lummis

ein Entsdiuldigungssdireiben

geschickt,

das Dr. Francis, der beste Zeuge fr seinen Zu-

stand,

berbradite.

Lummis

erklrte

sich

mit dieser Erledi-

gung der Angelegenheit einverstanden. Aber Herr English war


es nicht,

und am

23. Juni ersdiien

im

New York

Mirror die

Replik des
bei English

Herrn English an Herrn

Poe,
und

eine

wutspeiende Schmhsdirift. In ihr wird der letzte Besudi" Poes


in allen

seinen Einzelheiten vorgefhrt

die

Behandlung

geschildert, die English


lassen.

dem gemeinen
die

Feigling"

Poe hatte angedeihen


vor
aller

Damit war

Trunksucht Poes
beschuldigte

ffentlichkeit

festgestellt.

Auerdem

English Poe der Urkundenflsdiung; davon wisse er von einem

Kaufmann

aus der Stadt.

Poe antwortete
Philadelphia.

am

10.

Juli

im

Spirit of

the

Times von
Schwche

Der

ganze Artikel sdieint von einem Tobsch-

tigen gesdirieben

zu

sein.

Poe gestand darin


betonte,

seine

fr den Alkohol ein


er lehnte sich

und

da

er sie bedauere.

Aber

auf das heftigste und mit Redit gegen den Vor-

wurf

auf, er sei ein Flscher.

Ein Jahr vorher hatte

er

von

dem Kaufmann, von dem die Verleumdung ausgegangen war, einen Brief erhalten, in dem dieser alle Beschuldigungen widerrief;

den verffentlichte er nun. Es scheint aber, da auch

English schon damals von

dem

Brief Kenntnis gehabt hatte;

und da
mit

er seine

Beschuldigungen nicht zurckzog, drohte Poe

dem

Gericht.

English erwiderte" noch einmal

am

13.

Juli

im Mirror.

Die Folge davon war der Verleumdungsproze, den Poe


22. Februar des folgenden Jahres gewann; English

am

wurde zu

zweihundertfnfundzwanzig Dollar Schadenersatz und zum

Tragen der Prozekosten

verurteilt.

Im Sommer 1846
nicht in Poes

jedoch waren die Dollar des English nodi


seine Artikel ber die Literati"

Hnden, und

hatten

ihm nur wenig eingetragen;

darum

spricht

er

am

2 32

Dai Leben Edgar Poes

22.

Juli

in

einem Brief an Chivers von seiner furchtbaren

Armut

{dreadful poverty).

Und nun sdirieb er fast gar nidits mehr; in der Philosophie der Komposition, die im vergangenen April
erschienen war, behauptete er zwar,

da

er seine sdipferisdie
viel eher ein

Fhigkeit vollstndig beherrsche.

Das war aber

verzweifeltes Leugnen des Wahnsinns", dessen unmittelbaren

Ausbruch

er frchtete, als der

Ausdruck der Wahrheit.

Auch Poe
diktierte

schrieb

nur

das,

was

sein

Unbewutes ihm
Die sekun-

und

er gleicht darin allen Schriftstellern.

dre Bearbeitung" durch das Bewute und Vorbewute mochte


bei

ihm noch

so stark ttig sein (ihr

verdankt er

zum

Beispiel

die

immer vollkommenere Form


ber
sein

seiner Gedichte), nie konnte

die Vernunft eine

etwa ausbleibende Inspiration

ersetzen.

Leben in Fordham erfahren wir durch Frau Gove

Nichols, die ihn vermutlich

im Sommer 1846
ich

besuchte:

Bei dieser Gelegenheit wurde

der jungen Frau des Dichters

und
alte

ihrer

Mutter vorgestellt

Diese

war

eine groe, wrdevolle,

Dame
ein

mit sehr vornehmen Manieren, und ihr schwarzes Kleid


es

machte, obgleich
trug

abgetragen war, einen eleganten Eindruck. Sie


klassisch

Witwenhubdien von

gewordenem Modell, das


es

entzckend zu den schneeweien Haaren pate. Ihre Zge waren

gro und harmonierten mit ihrer Gestalt;

war beraus
sie

seltsam,

da eine so starke und knigliche Frau die Mutter Mdchens sein sollte. Frau Poe sah sehr jung aus;
bleich war.

eines so kleinen

hatte groe

schwarze Augen, einen perlweien Teint, der ganz auergewhnlich

schwarzen

Das blasse Gesicht, die leuchtenden Augen, die rabenHaare verliehen ihr ein berirdisches Aussehen. Man fhlte, da sie ein beinahe krperloser Geist war, und wenn man sie husten hrte, war man sicher, sie msse bald sterben. Die Mutter sah krftig und gesund aus und schien eine Art
Schutzengel ihrer seltsamen Kinder zu sein.

lich

Das Landhaus hatte etwas Vornehmes an sich, was wahrscheinvon den Bewohnern herkam. Ich habe nirgends eine sauberere, armseligere, leerere und doch so reizende Wohnung gesehen als hier. Der Fuboden der Kche war blitzblank, ein Tisch, ein Stuhl

In

Fordham

Vor dem Tod der Virginia

233

und der kleine Ofen waren


lagen geflochtene Matten,
'

alles,

was darin

stand.

Im Salon

vier Sthle standen

um

den Tisch, den

konnte, dann gab es eine Etagere mit Bchern . . Poe war damals sehr deprimiert, und das hatte seine Ursache in der f rditerlidien Armut, in der er lebte, in der Krankheit seiner

man herumschieben

Frau
ijf'ir

und

in

seiner

blieben eine halbe Stunde


einige

unter ihnen

gengend schreiben zu knnen, im Haus, dann kamen einige Leute, Damen, und nun brachen wir gemeinsam zu
Unfhigkeit,

einem Spaziergang auf.

Wir

flanierten durch

den Wald, waren sehr

frhlich, als irgend


es,

jemand ein Wettspringen vorschlug. Ich glaube, Poe selber war


1

denn er war bei dieser bung beraus geschickt. Zwei oder drei Herren unter uns wollten ebenfalls [springen, aber obwohl einer von ihnen sehr gro und frher Jger Igewesen, sprang Poe weiter als sie alle. Aber ach! die alten
der diesen Vorschlag machte,

Igditew,"'
sichtig
er

die

nur

deshalb

noch

existierten,

weil

man

sehr

vor-

mit ihnen umging,


Ich

rissen bei
sicher,

einem der Sprnge, bei denen

siegte ...

war

dessen

da
oder

er

keine anderen Schuhe

hatte,

auch

keine

andern

Stiefel

gaiters,

uns htte es in diesem Augenblick


.

wagen
.

drfen,

aber Wer von ihm Geld anzu-

bieten, damit er sich neue kaufe? Als wir bei seinem Haus ankamen, da fhlten wir, glaube ich, alle, die wir anwesend waren, da wir nun nicht eintreten sollten: der Unglckliche htte nmlich
. .

ohne Schuhe unter uns sitzen oder bei uns stehen mssen. Ich mute
aber trotzdem
trat ein!

ins
alte

Haus
den

hinein, weil

ich

etwas holen wollte, und


werde.

Die

Mutter sah die Fe Poes mit einem Ausdruck


ich

von Bestrzung an,


sagte
sie,

nie

vergessen

,Aber
gaiters

Eddy',
so

,was hast

Du

denn gemacht, da Deine

zer-

ihrem Anblick schien Poe beinahe in einen Zustand von Betubung zu geraten. ,Antworten Sie Muddyl' sagte sie dann
rissen sind?' Bei

schmeichelnd. Ich berichtete ihr,

was geschehen war, und

sie

nahm

mich in der Kche beiseite. ,Knnten Sie nicht mit Herrn X. ber
das letzte Gedicht

Eddys

sprechen?' sagte sie zu mir.

der Redakteur einer Revue.

,Wenn

er das Gedicht

Herr X. war annimmt, dann

kann

sich

Eddy

ein

Paar Schuhe kaufen. Er hat das Gedicht

ich

sie

134) Diese gaiters" waren gewi eine damals trug, mit einem Schaft aus Stoff.

Art Schuhe, wie


(Siehe Wehster's

man

New

International Dictionary, 1915, Artikel Gaiter".)

2 34

j Leben Edgar Poes

habe

bestes. Sie

ihm letzte 'Wodae hingetragen und Eddy sagt, es sei sein werden mit ihm spredaen, nidit wahr?' Wir hatten das Gedicht schon im Konklave gelesen und
es

der
htte

Himmel
es

verzeih'
in

uns,

wir

konnten

es

nicht

verstehen.

Er

ebensogut

irgendeiner

unbekannten

Sprache

nieder-

schreiben knnen,

so wenig Sinn konnte man aus den melodisen Kadenzen herausholen. Ich erinnere mich daran, da ich gesagt

hatte, das Gedicht sei eine gewhnliche


als

Ente,

die
bis

Poe nur deshalb

zu welchem Grad er durch seinen Namen den Leuten etwas weismachen knne. Die Situation war aber die: der Redakteur der Revue war an den
zerrissenen gaiters mitschuldig.

Gedicht gelten lassen wollte,

um

zu sehen,

,Einverstanden',

sagte
es

ich,

,das

Gedicht
sagen,

wird

verFentlicht

werden, und
bringen
soll.'

ich

werde

Herrn X.

da

er es bald heraus-

Das Gedicht wurde


ffentlicht.

sofort bezahlt

und kurze 2eit nachher


den gesammelten

ver-

Ich vermute,

da man

es in

diditeri-

schen "Werken Poes wirklich fr ein Gedicht halten wird, jedenfalls

hat es damals Poe ein Paar gaiters und auerdem zwlf Schilling eingebracht.""^

Von welchem
Abend
1

Gedicht

ist

hier die

Rede? Hervey Allen"^


an einem
es

meint, es handle sidi


bei Miss

um

ein Gedicht, das kurz vorher

Lynch vorgelesen wurde und da

aer,

m e sein denn U a
u
1

knne. "Wir sind jedoch keineswegs so sicher wie


1

me

ist

nicht kurze Zeit nachher, sondern erst

im

Dezember 1847 erschienen. Das ist gewi kein entscheidendes Argument; der Herausgeber htte es nmlici trotz der Behauptung der Frau Gove Nichols liegen
lassen knnen.

Aber

obwohl wir

nicht wissen, auf welches andere Gedicht sidi die

Anspielung bezieht, und dieses astrale Grabgedicht daher sehr

wohl damals am Sterbelager der Virginia htte empfangen und


sogar niedergesciirieben werden knnen, verschieben wir seine

Analyse auf spter.

13 j) Israfel, S. 712

714.

136) Israfel, S. 721.

In Fordham

Vor dem Tod der

Virginia

235

^^^H ^^^H

Audi Miss Susan Cromwell, eine Nachbarin Poes, hat uns


einen Bericht ber den Aufenthalt in
Eines Tages,
haus vorbei
es

Fordham

hinterlassen:

^
I

war zur

Zeit der Kirsdiernte, ging sie

am Land-

und

sah,

wie Poe, der auf den Baum geklettert war,


fing sie lachend auf

seiner Frau, die ein

weies Kleid trug und auf einer Bank mitten in

fder

Wiese sa, Kirsdien zuwarf. Virginia

und
ihr

hatte schon eine

Menge Kirschen

in

ihrer Schrze.

Poe wollte

eben wieder eine Handvoll Kirschen zuwerfen, da flo ein Blutstrom


die

Lippen seiner Frau. Poe sprang

Iber

Virginia in die

fgt Miss

vom Baum herab, nahm Arme und verschwand mit ihr im Haus. Sie waren", Cromwell hinzu, frchterlich arm {awful poor)."^^''
in

Aber
heien

erst

der kalten Jahreszeit, die diesem besonders

Sommer folgte, sollte das Elend den Gipfel erreichen. Im Sommer hatte Frau Clemm immer noch irgendein Mittel gefunden, ihre Kinder zu ernhren: so war sie beispielsweise beim Einbruch der Dmmerung nach Turtle Bay mit einem Spaten gegangen, um fr den grten Dichter Amerikas Rben
auszugraben, die von den Bauern fr ihre Tiere angepflanzt

worden waren;
auf den Wiesen.

in

Fordham

selbst

sammelte
sie

sie

Lwenzahn
fr die Post

Manchmal auch ging


Aber im Winter

zu den Nachbarn,

um

sich

das Geldstck auszuborgen", das

man

auslegen mute.

in

diesem "Winter, der

ebenso kalt

war wie der vergangene Sommer warm gewesen


in tiefster Einsamkeit.

stand das

Haus mitten

Die Besuche aus

der Stadt hatten aufgehrt. Poe

war ohne Arbeit und mute wegen der Klte im Landhaus bleiben; der Speiseschrank war manchmal fast gnzlich leer, und im Kchenofen oder im Kamin im Salon war ofl: gar nichts Brennbares mehr vorbanden.
Bei
dieser

'

Klte,

inmitten dieses Elends lag Virginia in

den letzten Zgen. Sie wohnte nicht mehr in dem allzu groen

Zimmer im Stock oben, da


137) Israfel, S. 716.

es nicht

geheizt

werden konnte;

236

Das Leben Edgar Poes

man

hatte

sie in

der kleinen

gebracht. Sie konnte sidi

Kammer neben dem Salon unterkaum mehr erheben und wurde ungeschttelt; eiskalt

aufhrlidi
die

von Fieber und Husten


in

waren

Tage

dem

Bett ohne wollene Decken und die Nchte


als der

waren noch klter

Tag.
die Bathhursts,

Mitleidige Nachbarn,

brachten

ein

wenig

Essen und Kohle herbei. Frau


Klte;
sie lief

Clemm

machte

sich nichts aus der

aus

dem Haus, um

einige Eier

und

Kartoffel

auszuborgen". Aber die sprliche Nahrung gengte nicht, die Klte beherrschte alles.

Das sagt auch der Bericht, den wir von Frau Gove Nichols haben, die als einzige unter allen ehemaligen Freunden im

Dezember 1846 wieder


unternahm:
Ich sah
rein, so

die Reise nadi

Fordham zu den Poes

sie (Virginia) in dem Sdilafzimmer. Alles war dort so funkelnd von Sauberkeit, aber audi so besdieiden und von

Armut

gezeidinet,

da

ich die

Kranke nur mit


fr den

jener

Herzbeklemmung

ansehen konnte, die der

Arme

Armen

empfindet.

In dem Bett gab es blo Strohmatratzen und eine Steppdecke, aber die Tdier waren wei wie Sdinee. Es war kalt, und die junge kranke Frau wurde vom Frsteln geschttelt, weldies das
begleitet. Sie lag auf ihrer Strohden groen Mantel des Gatten eingehllt, und eine Tigerkatze lag auf ihrem Busen. Das wunderbare Tier sdiien zu wissen, wie ntzlidi es war. Der Mantel und die Katze waren nmlich die einzigen Mittel, die der armen Kranken wieder Wrme

Fieber

der

Sdiwindschtigen
in

matratze,

war

zutrugen; manchmal hielt ihr ihr


die Fe.

Mann

die

Frau

Clemm

liebte die

Tochter sehr, und

Hnde und die Mutter es war furditbar,

die Verzweiflung mitanzusehen, in die sie durch das Elend und die Krankheit ihres Kindes geraten war. Sobald ich mich von diesen schrecklichen Tatsachen berzeugt
hatte, fuhr ich nach

New York zurck und sicherte mir die Sympathie Dame, deren Herz und Hand Armen und Unglcklichen gegen.""^ ber immer offen waren
einer
. .

138) Israfel,

S.

712/723.

In

Fordham

Vor dem Tod der Virginia

i-^y

Diese
'

Dame

hie Marie-Louise Shew. Sie

war

sicher schon
sie als

vorher einmal mit Poe


eine kluge,

zusammengekommen. Wir lernen


als

entschlossene Frau kennen,

die Toditer eines

Arztes, Freundin
I

von rzten,

die sidi als Pflegerin hatte aus-

bilden lassen

und

in Spitlern Dienst

gemacht

hatte. Sie

war

wissenschaftlicher" als alle Frauen, denen

Poe bisher begegnet

war, und besa ein edles, mitleidiges Herz.


Sie sdiickte fr Virginia ein Federnbett, eine

Menge Decken
leitete fr

und andere Bequemlichkeiten" nach Fordham. Sie


Poe
Frau
eine

Sammlung

ein

und bergab

in der folgenden "Woche


sie

Clemm die sedizig Dollar, hatte. Sie kam von nun an hufig half unermdlidi, wie und wo sie
Aber auch
Elend
sich die

die

zusammengebracht

nach Fordham hinaus und


konnte.

die Literati" hatten

nun

erfahren, in welchem

Poes befanden; dieses Elend war sozusagen ihr

Tagesgesprdi geworden. Frau Hewitt und Frau Osgood versuchten zu -helfen.

Und

da Frau Hewitt bei den Chefredakversudite,

teuren der

Magazine zugunsten Poes zu sammeln

erfuhr audi die ffentlichkeit von

Dichter steckte.
lesen:

dem Elend, in dem der Im New York Express konnte man daher
seine

ernstlidi

Mit Bedauern erfahren wir, da Edgar A. Poe und an Sdiwindsudit erkrankt sind und da die
lastet.
sie sidi

Frau
des

Hand

Unglcks sdiwer auf ihnen


ihnen derart sdiledit, da

Wir mssen sogar sagen, es gehe kaum versdiafFen knnen, was sie
ist

notwendigst

zum Leben

braudien. So hart

ihr Los,

und wir

hoffen,

da die Freunde und Bewunderer Poes nidit zgern werden, ihm in


diesen sdilimmsten Stunden,

wo

er

von der Not bedrngt wird, zu

Hilfe zu

kommen."
tiefste

Der Stolz Poes war zwar auf das


selbst

verletzt durch

diesen Versuch, fr ihn die offen tlidie Mildttigkeit anzurufen;

der

zurckhaltendere

Aufruf,

den Willis im

Home

Journal einrckte, verstimmte ihn. Aber diese Hilferufe hatten


wenigstens zur Folge, da Virginia, besonders durch die Gte

23^

Das Leben Edgar Poes

der

Marie-Louise Shew, nicht inmitten


sie

des

Elends sterben

mute, in dem

damals

lebte.

Obwohl
sie

der

Tod

Virginias unmittelbar bevorstand, obwohl


gesdittelt wurde,
in

von Fieber und Hustenanfllen


sofort
ihre

fand

sie

kindliche

Frhlichkeit

dem Augenblick
neben ihrem
zu arbeiten

wieder, in

dem man

ihr eine kleine

Freude machte, ein kleines


dieses Jahres,

Geschenk bradite. Poe sa,


Bett, er hatte

am Ende

wieder an seiner

Anthologie

begonnen und Frau

dann

alles,

Clemm bltterte die Zeitungen durch, um was ber Eddy geschrieben wurde, heraus-

Man hatte sich daran gewhnt, da Virginia krank war! Zwischen Poe und seinen Freunden ging ein lebzuschneiden.
hafter Briefwechsel hin

und

her; es

kamen aber auch immer


Briefe gegen Edgar,

wieder, an die Adresse Virginias,


die nach seiner

anonyme

Meinung nur aus der Feder der Frau Eilet stammen konnten, und welche die letzten Tage der armen Kleinen trbten. Und auerdem erfhrt Poe ein Lichtblick! da seine "Werke in England, in Schottland und in

Frankreich die Aufmerksamkeit der Leser auf

sidi

zu ziehen

begannen.

Die
Sterben.

so

lange

dahinsiechende
29. Januar

Virginia

lag

schlielidi

im

Und am
hatte,

1847 kamen die Freunde und

Verwandten, die man von


nadiricitigt

in

dem bevorstehenden Ende beFordham zusammen. Audi Mary


Freundin Poes aus Baltimore, die

Devereaux, die
gleidie,

alte geliebte

der Virginia die Liebesbriefe zugetragen hatte, war

erschienen.

Zu

ihrer

berrasdiung

sa

Virginia

in

einem

Fauteuil.

Mary Devereaux

schreibt ber diesen Besuch:


ich Virginia

Am Tag
zu
ihr:

vor ihrem Tode traf


es

im

Salon. Ich sagte

,Geht

Ihnen heute
in

besser?',

und

setzte

mich neben den


Seite Platz
sie

groen Fauteuil,

dem

sie sa.

Poe hatte auf der andern


in die ihrige,
sie

genommen.

Idi legte

meine

Hand

nahm

und

In

Fordham

Vor dem Tod der Virginia

239

legte

sie

in

die Poes

und
drei

sagte:

,Mary, seien Sie fr Eddy eine

Freundin und verlassen Sie ihn nidit; er hat Sie immer geliebt, nidit
wahr, Eddy?'
der Kche.""

Nur wir

waren im Zimmer, Frau Clemm war


selben Nachmittag nadi

in

Mary
zurck,

kehrte noch

am

New

York

wogegen Frau Smith (Miss Herring), Poes Cousine,

ankam.
wohl
hat

Am

Abend

schrieb

Poe an Frau Shew:


sie jetzt

Beste,

teuerste

Freundin, meine arme Virginia lebt noch, obsehr viel leidet.

es schnell

mit ihr bergab geht und

Gott schenke ihr noch so lange das Leben, bis

sie Sie

wiedergesehen

und Ihnen nodi einmal hat danken knnen. Ihr Herz strmt wie das meinige von einer unendlichen, unausspredilichen Dankbarkeit fr Sie ber. Fr den Fall aber, da sie Sie nidit mehr
wiedersehen
sollte,

hat

sie

mir aufgetragen,

sie

schicke
sie

Ihnen ihren

zartesten Liebesku

und sterbend noch werde


idi

Sie segnen.
i 1 1

Aber

kommen
will

Sie

adi, kommen Sie morgen! Ja,

ruhig

sein, ich

so sein, wie Sie mich

zu sehen wnschen. Auch von meiner


ich

Mutter ,innigste Liebe und Dank'. Sie bittet mich,


ersuchen, Sie

solle

Sie

mgen, wenn das nur irgendwie mglich


bleiben.
Sie.

ist,

morgen

Abend bei uns Himmel segne


Fordham,

Hier der Auftrag fr den Postmeister. Der

Auf Wiedersehen.
Edgar A. Poe."""

29.

Januar 1847.

139) hrajel, S. 726.


140)

Fordham, Jan.

29, '47.

Kindes t, dearest

fri.end.
falling
life
is

My
suffering

poor

Virginia

yet lives,

although

fast

much pain. May God grant her and thanks you once again! Her bosom
like

until
fll

she sees

and now you

my own

you. Lest she


she sends

may

with a boundless never see you more

to

overflowing

inexpressible gratitude to

she bids

me

say that

you her sweetest kiss of love and will die blessing you. But come oh come to-morrow! Yes, I will be calm everything you so nobly wish to see me. My mother sends you, also, her wrmest love and thanks". She begs me to ask you, if possible, to make arrangements at home so that you may stay with US to-morrow night. I enclose the order to the Postmaster. Heaven bless you and farewell, 4 p P

(V. E., Bd.

I,

S. 26J.)

24

Das Leben Edgar Poes

war der 30. Januar, kam Frau Shew zu gleicher Zeit wie Mary bei einer frditerlidien Klte in Fordham an. Virginia lag wieder in ihrer kleinen Kammer. Nachmittags war sie noch bei klarem Verstand. Sie nahm
unter ihrem Kopfpolster
kstchen, das Elizabeth
ein

Am

nchsten Morgen, es

Bild

Poes und das Schmudc-

Arnold gehrt hatte und von Rosalie worden war, hervor, um sie Frau Shew zu bergeben. Dieses Kstchen war mglicherweise von Rosalie nadi Fordham gebracht und dort zurckgelassen worden. Virginia
geerbt

verlangte auch nodi zwei Briefe, die

sie

schon einmal der Frau

Shew

vorgelesen hatte, Briefe, die von Frau Allan geschrieben

Dann

worden waren, nachdem Edgar aus dem Hause geflohen war.^*i brach die Nacht herein. Und whrend Edgar nun, aber
dieses

Mal

in der Wirklichkeit, alle Schrecken der


in

Agonie der

Rowena, welche von Ligeia


wieder erleben
pltzlich auf
lich
sollte,

den

Tod

hineingezogen wird,

hrte das schwere


kleine

Atmen

der Virginia

und der zarte

Krper lag ganz unbeweg-

da

krper

wie sdion frher einmal ein anderer zarter Frauen beim Lidit der Kerzen, vor den Augen ihres Gatten.

Bild

Nach dem Tod Virginias bemerkte man, da man kein von ihr hatte. Eine der anwesenden Damen machte schnell

ein Aquarell, das einzige, das uns die Zge der Kind-Frau Edgar Poes bermittelt hat und das unendlich ofl; reproduziert worden ist. Obwohl Virginia an Schwindsucht gestorben war,

scieint

das Gesicht eher angeschwollen als eingesunken gesein.

wesen zu

Nachtrglidi wurden die geschlossenen Augen

des Bildes durch geffnete ersetzt.

Frau Shew

lieferte das Leichentucii.

Sie

und

eine gewisse

die Hnde der Frau Smith, audi von Eliza White gesehen wurden, sind heute leider verschwunden. Sie sollen in beraus zrtlidiem Ton gehalten sein, und Poe wurde in ihnen beschworen, heimzukehren.
in

141) Diese Briefe, die spter einer Cousine Poes, fielen, und

VIRGINIA ELIZA POE,


1822

geb.

^1847

CLEMM
gemalt wurde)

(Nach einem Aquarell,


das
1

847 in Fordham nach ihrem

Tod

Uli Ini

In Fordham

Vor dem Tod der Virginia

241

Uistty, die

Adoptivtoditer des Besitzers des Landhauses, halfen

Frau Clemm, den armen kleinen Krper


bekleiden.

zum

letztenmal zu

[der

wurde der kleine Sarg im Salon auf dem Sdireibtisdi ihres Gatten aufgebahrt. Kein Platz war ihm gemer: lag er nidit schon lange im Geist auf dieser Stelle? Einige Freunde kamen herbei,
des Leichenbegngnisses

Am

Tag

Virginia

lunter ihnen Valentine, der Besitzer des Landhauses,

N. P. Willis

und

sein Gesellschafter,

Mary Devereaux, Frau Shew. Dann


mehr oder

wurde der Sarg

in der eisigen Klte durch eine

weniger titanisdie Zypressenallee"


sdien Reformistenkirche
hinterdrein, er
in

zum

Friedhof der hollndi-

von Fordham hinausgetragen. Poe ging


Kadettenmantel eingehllt,

war

in seinen alten

den gleichen, der mit der Katze Catterina seine Frau


hatte.

erwrmt

Als er nach Hause kam, bradi er zusammen. Frau

so

gro war ihr Elend


sie

wollte

Clemm Mary Devereaux, noch


als

bevor

das

Haus

verlie,

den Fingerhut Virginias ver-

kaufen. Aber auch

Mary war zu arm,

da

sie

ihn htte

kaufen knnen.

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

16

IN

FORDHAM

NACH DEM TOD DER VIRGINIA ULALUME UND HEUREKA


Nadi dem Tod
tiefster

Virginias

verfiel

Poe

in

einen Zustand furditbaren

Ersdipfung.

Er hatte

allerdings
gelitten,

einen

"Winter verlebt. Klte

und Hunger

und

sidi gar nidits

gegnnt, damit Virginia wenigstens etwas habe. Die tieferen

Ursachen aber,
lung
sein?
fiel,

warum Poe

in diesen

Zustand der Verzweifes

waren psychischer Natur. Konnte

denn anders

Man

bedenke, was Virginia alles fr ihn darstellte, und

da

sich bei

diesem

Tod

die Tragdie, die

am

Beginn

seines

Lebens gestanden war, wiederholte! Der

dironisdie Zustand

von Trauer,

in

dem

er seit seinem dritten Lebensjahr gelebt

hatte, versdirfte sidi in

dem

Augenblick, in

dem
die

er wieder

aktiv wurde, zu einer heftigen Krise. Poe konnte in der Nacht


nicht

mehr

schlafen;

die

Dunkelheit
nahe,

und

Einsamkeit

brachten ihn

dem Wahnsinn
Manchmal

und Frau Clemm mute

stundenlang bei seinem Bett bleiben und die


Stirne legen.
ll'j

Hand
nicht,

auf seine

glaubte

sie,

er sei eingeschlafen,

und

sie

wollte aufstehen; da murmelte er:


niciit."^*^

Nodi

Muddy,
sich

noch

Er war ein kleines Kind geworden, das

vor Gespenstern frchtete, ganz so wie an dem Abend, an dem


er

mit dem Onkel Valentine ausgeritten war.

Und

es

gab

dem Haus, weil der Geist Ligeias, der von nun an herrschen sollte, in dem Augenblick wiedergekommen war, in dem es von Rowena verlassen worden. Wir erfahren, da man Poe oft nach dem Tode seiner
Gespenster in
143) hrafel, S. 732.

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

243

geliebten

Frau beinahe erfroren in der

tiefsten "Winternacht bei

ihrem Grab hat sitzen sehen: er war aus

dem

Bett aufgestanden

und weinend und jammernd herbeigekommen".^** So drckt sidi in der Legende in konkreter Form die ewige Trauer des
miditers
'

aus, die gleiche Trauer, die frher

einmal den Jngling


seiner

vermutlich gezwungen hatte, das


zusuchen.

Grab

Helen" auf-

Trotzdem aber
in

sdieint es unwahrscheinlich zu sein,

da Poe

diesem frchterlichen Winter und in

dem

Zustand,

[in

dem

er sich befand, das

gesudit

Grab der Virginia bei Nacht aufhabe. Und auerdem htte er die Wachsamkeit der
tuschen mssen.

Frau

Clemm gar sehr Muddy bertrug nun

auf ihren Adoptivsohn allein die ganze


sie

Zrtlichkeit, deren ihr

Mutterherz fhig war, und

schenkte

Eddy auer dem


I
'

Teil der Liebe, den er sdion

je besessen,

auch

den,
also,

der nach Virginias

da

sie

Tod Eddy von dem

freigeworden war. Es scheint

Augenblick an,

wo

er

allein

bei ihr

war, doppelt geliebt habe.

Bei ihrer Aufgabe als Trsterin

wurde

sie

von der klugen


hatte,

und guten Frau

untersttzt, die schon

dazu beigetragen

da Virginia das Sterben

leichter falle.

Frau Shew sammelte

nmlich hundert Dollar fr den unglcklichen Dichter, und an


dieser Subskription

nahm

auch der General Scott

teil,

der sich

dadurch wieder an seinen frheren Kadetten erinnern konnte.


Sie brachte ihre Freunde, die

rzte Dr. Mott und Dr. Francis,


reiste selbst

an das Krankenlager Poes und

mehrere Male

in der

Woche von New York nach Fordham, um den Unglcklichen, und das war hchste Barmherzigkeit, durch ihre Gegenwart zu
trsten.

Ein Brief der Frau

Clemm an Frau Shew,


ist,

der zwar

nur Freitag abend" datiert

aber sicher aus jener Zeit

stammt, zeigt uns, wie sehr

sich die

beiden mtterlichen Frauen

gemeinsam

um

den Unglcklichen bemht haben.

144) Ebenda.
i6

Jj

244

*^ Leben Edgar Poes

Meine
zuteilen,

liebe,

gute Freundin! Idi schreibe Ihnen,

um

Ihnen mitIhrer
sie

da

die

Medikamente mit dem


sind;

ersten

Zug nadi

Abreise heute

angekommen

ein geflliger

Freund hat

uns

sofort hergebracht. Die kalten Umsdilge haben

dem

ICopf meines
herrlich

armen Eddy sehr wohl getan, und die Blumen waren


nicht ,erfroren', wie Sie gefrchtet haben. Idi

idi

habe aber Angst, da

Eddy

ernstlidi

krank

sei.

Das Fieber

ist,

ganz wie Sie vorausgesagt


aus seinem Halbschlaf nicht

haben, heute

zur gleichen Stunde wiedergekommen und


ist

gebe ihm die beruhigende Arznei. Er

erwacht, sonst htte er natrlich mit Herrn

Freund

ist,

gesprochen
ich

C, der ein so lieber Eddy hat mir das Versprechen abidi

genommen,

msse Ihnen wegen des Weines schreiben;

habe

nmlidi vergessen, mit Ihnen heute vormittag davon zu sprechen. Er


wnscht, da idi Ihnen die letzte Kiste

Wein

zurckschicke, die Sie

meiner guten Virginia geschickt haben


ersten

(es bleibt

nodi etwas von der


fr den Fall, da

Sendung
liebes

brig, ich

habe

sie beiseitegeschafft,

wir

sie

brauchen). Dieser

Wein war

fr uns ein groer Segen, solange

einige

Kind ihn gebraucht hat, er strkte sie so, da sie Tage lnger bei uns bleiben durfte. Das geliebte Kind war immer frhlich, wenn sie von ihm trank, selbst dann, als sie ihn nur mehr mit Mhe hinunterbringen konnte. Htten Sie uns nicht geholfen, liebe Frau Shew, dann wren ihre letzten Worte, ihre
mein
Liebesworte, ihre

sen Abschiedsworte
liegt
es

verlorengegangen,

denn

sie

konnte in ihrer Schwche nur mehr mit den schnen Augen


.

sprechen!

Eddy

besonders

am

Herzen, da der Wein

Ihnen zurckgeschickt werde, er meint und hofft, er knne jenem kranken Knstler helfen, von dem Sie uns
erzhlt haben,

da

er ,auf

dem Weg zur Genesung


Sie,

sei

und auch
_,

einmal etwas Gutes brauche'. Gott segne

mein

liebes,
, ,

ses Kind,
.

und suchen
P. S.

Sie bald Ihre verzweifelte

Freundin auf.

Maria Clemm.
Sie

Wir erwarten
werden

morgen mit einem der


soll.

ersten
ist

Zge und
nicht aus-

hoffen, Sie

so lang wie mglich hierbleiben. Es

zudenken, was aus uns ohne Sie werden


Virginia versprochen, noch lange jeden
so lange wenigstens, bis er

Eddy sagt, Sie htten zweiten Tag herauszukommen,


ist.

wieder zu einer Arbeit fhig

Idi hoffe

und

glaube,

da Sie Ihr Wort halten werden,


und
und

und

flehe

allen Segen auf Sie

Ihr ganzes Leben herab. Sie verdienen ihn


fr das Mitleid, das Sie mit uns haben.

fr Ihre engelhafte Gte

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

245

Herr C. wird Ihnen


diesen
(

mitteilen,

wie

es

bei uns aussieht, er holt


bis

Brief in einer Stunde ab;

und Adieu,

wir uns wieder-

sehen.

So verschenkte Frau Shew Medikamente, Blumen und auch


[ihre Zeit.
I

Wenn

sie

kam, brachte

sie

immer etwas

mit, vor

allem andern aber ihr herzliches Mitfhlen.


jdie unverbrauchte Glut denken, die

Wenn

wir nun an
des
als

im kranken Herzen
seinen

verzweifelten Dichters brannte,

und an

Komplex

ewiger Sohn", kann

es

uns in Erstaunen versetzen, da die


'exaltierte

Dankbarkeit bald eine


Gedicht, das an

Frbung bekam? In einem

Herrn
ist

L. S. gerichtet

war und im Mrz im


diese

Home
Morgen

Journal erschien, fhlt

man

bereits

"Wandlung

heraus. In

ihm

die

Rede von

einer Anwesenheit, die

dem

von seraphischen Augen und einem Beben, das den Dichter durchschauert, wenn er denkt, da sein Geist mit dem eines Engels verbunden ist". Selbst wenn wir von diesen
gleicht",

schreiben

uerungen abrechnen, was der poetischen bertreibung zuzuist, ahnt man, da von neuem in Poe die Morgenrte

einer Leidenschaft" aufging.

Ulalume
einer

Zwei Werke entstanden aus der Trauer um Virginia: und Heureka, ein Gedicht und der Versuch
Kosmogonie. Wir sprechen zuerst von
er

Ulalume,

in

dem das Grab, dem


sehen
ist.

nun

entfliehen

mute, deutlich zu

Wann wurde Ulalume


der Zeit, in der

geschrieben?

Vor oder whrend

H e u r e k a abgefat wurde? Frau Whitman""


Gedicht
sei
ist

behauptet,

das

ein

Jahr nach

dem Tode

der

Virginia entstanden. Es

jedoch mglich, da die nicht sehr

145) V.E., Bd. 17, S. 390/391. 146)

Poe and His


an Frau

Critics,

Whitman

Clemm,

Providence 1885, S.^6, ferner Frau New York, 5. April i8j9, V. E.,

Bd. 17, S. 426.

246

Das Leben Edgar Poes

verlliche Frau

Whitman

diese

Angabe, obwohl

sie sidh

auf

eine Auskunft Poes beruft, blo aus der Dichtung selbst heraus-

geholt

hat,

die

symbolisch

vom

Jahrestag"

des

Leichen-

begngnisses der Geliebten spricht. Vielleicht fand diese Angleichung der Zeiten nur in der Idee statt", schreibt
sie

an

anderer Stelle;^*'

sie

war

wahrscheinlich dadurch unsicher ge-

macht worden, da der wirkliche Jahrestag (Januar) im Gedicht


in

den Oktober verlegt wird.

U
Asdifahl

m e"8

war

der

Himmel und

Gekruselt die Bltter und drr

matt;

Die Bltter welk und drr;


Es war Nadit im einsamen Oktober

Des

Jahres, das lngst


sidi der

meinem Gedditnis entschwand."

So versetzt

Diditer

ohne

es

zu wissen

jenseits

der Zeit, in der er,


147) Frau

und

des Ortes, an

dem

er Virginia beweinte,

148) Ulalume.

Whitman an Frau Clemm, ebenda, S. 427. American Whig Review (mit Untertitel: To
1850.

),

Dezember 1847; Home Journal, i. Januar 1848; Griswold, zitierte Text (1850): V. E., Bd. 7, S. 102 105.

Der

Ulalume.
The skies they were ashen and sober; The leaves they were crisped and sere The leaves they were withering and sere; It was night in the lonesome October Of my most immemorial year; It was hard by the dim lake of Auber, In the misty mid region of Weir It was down by the dank tarn of Auber, In the ghoul-haunted woodland of Weir.

Here

once, through an alley Titanic,


cypress,
I

Of Of

roamed with

cypress, with Psyche,

my Soul my Soul.
roll

These were days when

my

heart was volcanic

As the scoriac rivers that As the lavas that restlessly

roll

In Fordham

Nach dem Tod der Virginia

247

in

jene

urvordenkliche Zeit und in

jenes

vergessene

Land

zurdi, in

denen er auch eine andere teure Tote beweint hat.

Their sulphurous currents

down Yaanek

In the ultimate climes of the pole

That groan

as they roll

down Mount Yaanek

In the realms of the boreal pole.


talk had been serious and sober, But our thoughts they were palsied and sere Our memories were treadierous and sere For we knew not the month was October, And we marked not the night of the year

Our

(Ah, night of

all nights in

the year!)

noted not the dim lake of Auber (Though once we had journeyed down here) Remembered not the dank tarn of Auber, Nor the ghoul-haunted woodland of Weir.

We

And now, as the night was senescent And star-dials pointed to morn
As At
the star-dials hinted of

morn

the end of our path a liquescent

And

nebulous lustre was born,


crescent

Out of whidi a miraculous


Astarte's

Arose with a duplicate hrn

bediampnded crescent
its

Distinct with

duplicate hrn.

And

Said

She rolls She revels

She is warmer than Dian: through an ether of sighs

in a region of sighs:

She has seen that the tears are not dry on These dieeks, where the worm never dies And has come past the stars of the Lion To point US the path to the skies To the Lethean peace of the skies

Come up, in despite of the Lion, To shine on us with her bright eyes Come up through the lair of the Lion,
With love
But Psyche,
Said
in her

luminous eyes."

uplifting her finger,

Sadly
I

this star I mistrust

Her

pallor

strangely mistrust:

248

Das Lehen Edgar Poes


."
.

Hart

am

dunklen See von Auber war

es

Hier erscheint der


der finster

See mit den

dsteren

Wassern wieder,

im ganzen "Werk Poes

schillert, dieses

Symbol der

toten Mutter.

Oh, hasten! Oh, fly!

for we must." let us fly! In terror she spoke, letting sink her Wings until they trailed in the dust In agony sobbed, letting sink her

oh, let us not lingerl

Plumes

tili

they trailed in the dust

Till they sorrowfully trailed in the dust.


I

replied

Its

This is nothing but dreaming: Let US on by this tremulous light! Let US bathe in this crystalline light! Sibyllic splendor is beaming

With Hope and


See!

in Beauty to-night:

it

flidcers

up

the sky through the night!

we safely may trust to its gleaming. And be sure it will lead us aright We safely may trust to a gleaming
Ah,

That cannot but guide us aright, Since it flidiers up to Heaven through the

night."

Thus

And tempted her out of her gloom And conquered her scruples and gloom; And we passed to the end of the vista,
But were stopped by the door of a tomb By the door of a legended tomb;

I pacified

Psydie and kissed her,

And

said

What

is

written, sweet sister,

On

the door of this legended tomb?"

Ulalume Ulalume She replied 'T is the vault of thy lost Ulalume!"

Then my heart it grew ashen and sober As the leaves that were crisped and sere As the leaves that were withering and sere.

And

cried
this
I

On

That That

It was surely October very night of last year journeyed I journeyed down here brought a dread brden down here

^^^^B

^^^H
^^^P'^ir

Unten am nassen Sumpf von Auber, Im Waldland von Weir, wo die Weibgespenster umgehen

."
. .

^ ^m
^H

kennen

sie,

diese Frauengespenster!

Das Muttergespenst,
die Realitt der

ein Knigingespenst, das die Schar der Ligeias, der Berenicen

anfhrte, denen sidi seit wenigen

Monaten

Virginia zugesellte.
Einst wanderte idi

I^B

durdi eine titanisdie


."
.
.

Allee von Zypressen mit meiner Seele

Durdi eine Zypressenallee war auch Poe dem Sarg der Virginia
gefolgt.

Dies waren Tage, da mein Herz vulkanisch war ." Wie die Sdilackenstrme,
.
. .

Wenige Monate vor dem Tode der Virginia flammte das vulkanische Herz" des Dichters fr Frances Osgood auf, einige Monate nach ihrem Tode begann das gleiche vulkanische Herz" fr Marie-Louise Shew zu lodern
fr andere.

und spter wieder

Wie

die Lavastrme, die rastlos

wlzen

Ihre stidcigen Fluten den

Yaanek hinunter

In die fernsten so

Zonen

des Pols,"

war Poe

wirklidi

Flamme und

Eis zugleich,

Flamme durch

die Intensitt seiner Leidenschaft, Eis

durch das Urobjekt aller

dieser Leidenschaften: durch seine sterbende, tote Mutter, die

fr ihn so off

im Eismeer,

in

den fernsten Zonen des Pols"

symbolisiert wurde.

Und

die Amnesie,

welche die fr das ganze Leben ent-

scheidend gewordenen Tatsachen

und Leidenschaften aus der

On

this

night of all nights in the year,

Ah, what demon has tempted me here? Well I know, now, this dim lake of Auber This misty mid region of Weir Well I know, now, this dank tarn of Auber, This ghoul-haunted woodland of Weir."

2J0

Das Leben Edgar Poes

Kindheit verdeckt,

Ereignisse

und Leidenschaften,
regelmig
vergessen

die

eben

wegen
botenen
diese

ihrer

ungeheuren Widitigkeit und wegen ihres verwerden,

Sexual"-Charakters

Amnesie kann nicht besser

dargestellt werden, als durdi

die folgende Strophe:


ernst und besonnen gewesen, Doda unsere Gedanken waren gelhmt und drr Unsere Erinnerung war trgerisdi und drr Denn wir wuten nicht, da es Oktober war, Und wir achteten nicht der Nacht des Jahrs, (Adi, der Nacht aller Nchte im Jahr!) Wir achteten nicht des dunklen Sees von Auber (Obwohl wir einmal sdion hier entlang gewandert waren) Erinnerten uns nicht des nassen Sumpfes von Auber, Und nicht des Waldlands von Weir, wo die Weibgespenster

Unser Wort war

umgehen."

Poe hatte

recht: als

er Virginia

zum
da

Friedhof geleitete, erer schon einmal

innerte er sich wirklich nidit daran,

hier
dem

gewandert"
Februar, an
astralen

sei.

Trotzdem aber war der Tag zu Beginn


Virginia beerdigte, der Tag, der in

dem man

Gedidit in eine Oktobernadit transponiert wurde,

nichts anderes als der Jahrestag des

Tags

aller

Tage

des Jahrs,

des Dezembertags, an

dem man ihm

frher einmal seine Mutter

entfhrt hatte.

Der Wiederholungszwang, der gegen unseren Willen unser


Leben
es

lenkt,

und das dunkle Gefhl, das wir manchmal haben,


eigenartigste

werde etwas zurckkehren, was wir einmal kannten, sind


auf
das

hier

wiedergegeben.

So

stand

der

schlafende oder geweckte

Trumer

des Gedidites

e,

wie das bei jedem

Traum und

in jeder Phantasie der Fall

ist,

mit einem Fu in der Gegenwart, mit


gangenheit:

dem andern

in der

Ver-

Und

nun, da die Nadit vorrdite.


Sternbilder auf den

Und

Morgen wiesen

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

2ji

Da

die Sternbilder

den Morgen kndeten

Kam am Ende
Aus dem
Astartes
eine

unseres Pfades ein flackerndes,

Nebeltrbes Leuchten auf,

wundersame Mondessidiel
doppeltem Hrn

Sich erhob mit

diamantbesetzte Mondessidiel,

Mit doppeltem Hern gesdimdct."

jetzt

Der trauernde Dichter, der an eine Tote gebunden war, sucht einen Ausweg, er hofft, dem Ruf des Lebenstriebes, der
bereits

Venus Astarte folgen zu knnen. Wir haben


oben
gesagt,^*^

weiter

und dabei waren wir

einer

Meinung mit

anderen, wie wir ber die Symbolik dieses Gedichtes denken,


das zugleich
sich

Impotenz und Leidenschaft


zentrale

spiegelt,

und

in

dem
Poes

das

intime

Drama

der

Psychosexualitt

abspielt.

Und
Sie
Sie

ich spradi: Sie ist wrmer als Diana; wandelt durch ein therreich von Seufzern, schwelgt in einem Land von Seufzern;

Sie hat gesehen,

da

die

Trnen auf diesen Wangen,

In denen der

Wurm

nie stirbt, nicht getrocknet sind,

Und

ist

an den Sternen des Lwen vorbergegangen.

Um
Zum
Nein,

uns den

Weg zum Himmel


Himmels

zu zeigen.

Lethefrieden des

..."

auf

diesen

sterblichen

"Wangen

in

denen der
Trnen der
ist

Wurm
des

nie stirbt", und


des

die auch die


sollten

"Wangen Edgars,
die

Liebhabers

Todes waren,

Trauer nie mehr trocknen knnen. Trotzdem aber


erhabene
"Venus

die

Astarte
ruft

selbst

gekommen,

sie

leuchtet

am

Horizont auf und

durch ihre Helle den in Trnen ge-

badeten Dichter aus der Nacht seiner Trauer.

Und

er

will ihrem

Ruf

gehorchen.

Das hat

er

auch in

seinem Leben dann immer wieder getan,

wenn

er sich in eine

Frau verliebte und der Mutter seiner Kindheit und auch der
149) Siehe S. 141.

2J2

Das Leben Edgar Poes

in ihr

wiedergekehrten Virginia untreu werden wollte. Neben

der sterbenden Virginia hatte er sich in Frances Osgood verliebt.

Als Virginia nun tot war, verliebte er

sidi

in Marie-

Louise Shew. Aber wir werden bald sehen, wie audi die tote
Virginia ihre Macht anzuwenden verstand, ganz so wie Eliza-

beth Arnold, die von jeher ihre Macht behalten hatte.

Daher nahm auch


diese

diese

Wanderung zu dem
als alle

Wanderung des Dichters zu Astarte, Stern, zu dem er seine Seele, seine

Psyciie in der Zypressennacht hinschleifen will, keinen andern

"Weg

anderen Versuche Poes, untreu zu werden, kein


als alle diese

anderes Ende,
philen

Versuche, sich von seiner nekro-

Fixierung freizumachen.

Der

Weg
Grab

zu Astarte wird
versperrt sein; auf

spter auf der einen Seite durch ein

der andern aber gleicht die Venus Astarte seltsam der Toten,
die er verlassen sollte.
als

Auch das hat keinen andern Zweck,


das

ihm den
Sie
zeigt

Weg

zu versperren.

dem bloen Auge

Doppelhorn

des

Mondes, der keuschen, kalten, toten Diana; ihre Mondsichel


hebt sich so deutlich ab, da die meisten Leser von
sie

Ulalume
sie sein

mit dem

Mond

verwechseln, ohne zu erfassen, da

gerades Gegenteil

ist.

Und

auerdem, wohin fhrt

sie

ihn? Soll
in

man

die Seufzer in
sie

dem therreich von Seufzern,

welchem

frohlockt, fr Liebesseufzer halten? Sie fhrt nicht

zur lebendigen Wollust, sondern

zum Lethefrieden des


ist.

Himmels hin,
schtigen

zu einem Frieden, der das Glck der Toten

Als Poe seiner Frau Virginia, diesem Bild der schwind-

und sterbenden Mutter, zum erstenmal untreu wurde,


kranke Frau,
in Frances

verliebte er sich wieder nur in eine

Osgood, welche die gleichen Zge wie das Mutterbild aufwies:


den gebrechlichen Krper, die groen fiebernden Augen, die
blasse Fiautfarbe, das
er

Antlitz einer Tuberkulosen.

Whrend

zu fliehen glaubte,
gelockt,

kehrte

er,

von einem unbesiegbaren


Toten,

Ruf

gerade zu der Mutter, der

zurck.

.,..-^....
So war die Astarte Poes, die
den Ruf der Sinne und die Kraft des Lebens dar,
einige Zeilen spter Psyche, die

die ihre Beute nidit auslie.

mtterlidie Gottheit, der antiken Astarte der Babylonier hnlidi: sie stellte

zugleich aber audi den Tod, die zerstrende Kraft. Nicht ohne

Grund

sagt

dann

den Dichter

zurdshalten

will,

da

sie

der

Blsse,

dem bleichen
ist

Glanz der Astarte


Hindernisse zu

mitraue.

Nun

Astarte trotz
ihn ins

aller

dem

Dichter gekommen,

um

Land

der Vergangenheit zu locken:

heraufgekommen, dem Lwen zum Trotz, Augen zu scheinen Heraufgekommen durdi das Lager des Lwen Mit Liebe in ihren strahlenden Augen."
ist

Sie

Um

uns mit ihren leuditenden

Astarte hat jene leuditenden Augen, durdi weldic die Frauen

Poes Widerstand brechen, durdi die


die

sie
1

ihn verfhren konnten,

Augen

(die er in der

Annabe

Lee,

in der

Lig

besungen),

von denen

er in der

Nadit trumte,""

die Fieber-

augen, welche der Virginia


die audi jenen glichen, mit

und der Frau Osgood gehrten und


denen Elizabeth Arnold vor ihrem
hatte.

Tod den

geliebten

Jungen Edgar angesehen


ist

Diese Gttin mit den Liebesaugen


vorbeigestridien,

nun am Lwenbild

durch

das

Lager

des

Lwen

hindurch-

gegangen,
so stark

dem Lwen zum


ist

Trotz,

um zum

Diditer zu gelangen,

und mutig
nodi

Hhen...,

ihre Liebe. "Weder die Engel in die Teufel in Tiefen konnten

den Diditer von seiner Annabel Lee trennen.


die Teufel, aber auch der

Und

die Engel,

Lwe

in seiner Hhle, sie alle sind

Verhllungen des Vaters", David Poes oder Allans, weldie die Mutter, Elizabeth oder Frances, ihrem kleinen Sohn streitig
machten, ohne da es ihm sein Unbewutes von diesen Frauen zu trennen.
150) Siehe S. 224, FuiSnote 131.

gestattet htte, sidi

2 54

-Da^

Leben Edgar Poes

1
da
die

Man

darf

aber
1

dabei

nicht

vergessen,

Venus

Astarte der
erster Linie

me

trotz all ihrer Attribute fr


darstellt.

Poe

in

den Ruf der Untreue

Er war treu

selbst

in der Untreue;

wenn

er aber

im Objekt

seiner Unbestndigkeit

jedesmal audi mtterliche Zge vorfand, so war diese Untreue

doch

stets ein

Fluchtversudi und der Versuch, Heilung" von

seiner erdrckenden Fixierung

zu finden.

Schlug nun jeder dieser Heilungsversuche fehl, so hat dies


seinen

Grund
sie

darin,

da

die

Fixierung einerseits

zu stark

war und den


aber lie

Weg
aus

wie durdi ein Grab versperrte; anderseits


der Untreue, aus Astarte, weldie

dem Objekt

ber der Tr des Grabgewlbes der Ulalume stand, selbst das


unvermeidliche Bild der Toten hervorgehen, das gleichsam ber
die

im Sarg schlummernde Tote

projiziert war.

Daher

ergreift

Psyche das "Wort und sagt:


idi

Sdimerzvoll mitraue
Seltsam mitraue
idi

diesem Stern

seinem bleidien Glanz;

Oh,

eile!

oh, la uns nicht verweilen!


.
.

Oh,

fliehe

.,

denn

adi! es

mu

sein!"

Sie sprach's entsetzt,

und

es

sanken gebannt

Ihre Sdiwingen in sdiludizender Pein

Ihre Sdiwingen schleiften gebannt

Die Federn im Staub


Voll

Kummer im

Staub.

Sie sagt dies voll Entsetzen,

und

lt die Flgel so lang

sinken, bis sie traurig

im Staub
ist

dahingeschleifl:

werden.
fr

Ich glaube, diese Strophe

von kapitalster Bedeutung

den, der die eigenartige Psychosexualitt Poes verstehen


Sie hat den

will.

Wert

eines

Gestndnisses. Psyche

ist

ber den
ihrem

bleichen Glanz
Gefhrten,

der Astarte entsetzt;

sie befiehlt

er solle fliehen.

Das hat nun Poe jedesmal

in seinem

Leben,
getan,

wenn er in den Bannkreis sexueller Versuchung geriet, und dabei immer einem aus seinem Innern kommenden
einer

unabweisbaren Befehl gehorcht. Psyche entspricht nun

In Fordham

Nach dem

Tod

der Virginia

zjj

dichterisdien Personifizierung dieser inneren psychischen Kraft.


Sie befiehlt,

was

er

machen

mu:

er

mu

fliehen,

und

ihr

Befehl enthlt gleicizeitig,


Astarte. Sie spricht

wohin

er nicht gehen

darf: zu

im kategorischen Imperativ, und der Diditer

Obwohl er in der nchsten Strophe erwidert, obwohl paar Schritte in der Allee macJit, er wird am Ende doci von der Tr eines Grabes aufgehalten. "Wer ist nun Psyche? Sie
gehorcht.
er ein
spielt die gleiche

Rolle wie der Doppelgnger des

i 1 1 i

Wilson,

nur noch

viel nachdrcklicher als dieser. In dieser

Geschichte wird der Held, der

immer

geneigt

ist,

sich

vom

Bsen mitschleppen zu lassen, in jeder der Situationen, in denen er bereit ist, der Snde zu verfallen, oder in der er ihr verfllt,
mit seinem ihn tadelnden Doppelgnger konfrontiert. Schlielidi erschlgt 'William Wilson seinen Doppelgnger, und bemerkt, da er mit diesem Schlag sich selbst ttet.

Der DoppelTeil
seines

gnger Wilsons
Selbst;

ist

demnach

ein

integrierender

er deckt sich

zum

grten Teil mit seinem Gewissen

oder,

wie die Analytiker sagen, mit seinem


ist

b e r - I c h.
Doppelgnger das

Psyche

zwar weniger

deutlich als jener


ist sie

Gewissen" des Dichters, dafr aber

um

so energischer,
sie ist

und
ein

sie findet

auch leichter Gehorsam als jener. Auch


c h,
ein

ber

- I

integrierender

Teil

der

psychisdien

Struktur Edgars. Sie

herkommt.
I

c h,

ist jedoch ein ber-Idi, das vom Weibe da uns die Analyse gelehrt hat, im berdas in jedem von uns haust, das Produkt der Introjektion

Und

der Erzieher
liebten

der Personen, die wir in unserer Kindheit zu entdecken, in ihm die Instanz zu erkennen, die
die

unser

ganzes Leben hindurdi die Verbote,

moralischen

von Personen ausgingen, die uns in unserer frhesten Kindheit umgaben, wirksam sein lt, wagen wir es,
Richtlinien, welche

der Psyche

des

Gedichtes

einen

andern Ursprung

Doppelgnger

der
i 1 s

Erzhlung
o n der Held

zuzuschreiben.
sich offen

i 1

als dem Whrend im

gegen das mnnliche

2J6

Das Leben Edgar Poes

ber-Ich
lidien

auflehnt, das

von der ihn verfolgenden vterunterwirft


sidi

Autoritt

herkommt,

der
- I

Held
s,

des

Gedichtes den Befehlen des weiblichen

b e r
da

das von

der Liebe der Mutter abstammt und ihm befiehlt. Astarte zu


fliehen.

Das

ist

der Fall Edgar Poes:

seine

Sexualitt

weniger durch die Autoritt des Vaters in der dipussituation


als

durdi die Fixierung an die Mutter seiner frhesten Kindheit

sein ganzes

Leben hindurch gehemmt worden war. Psydie war uns brigens schon einmal in den Gedichten
als die

Edgar Poes
irdischen
in

Verkrperung der schtzenden und bersie bereits

Mutter-Imago entgegengetreten. Wir finden

den

Stanzen an Helen,

die der erst Vierzehnjhrige


als

entworfen hatte. Dort wird Helen pltzlich

Psyche" ange-

sprochen: Ach! Psyche, aus Zonen, die heiliges

Land!" Die

Psyche, die an die Stelle der Frances Allan, der Frau Stanard,

an die
haben,

Stelle aller Frauen, die ihn in seiner


trat, ist

Jugend erzogen

nun auch

die gleiche, die in

me

den

erwachsenen Dichter von seinem "Weg zu Astarte abhlt.

So

ist

Psyche

einerseits

die

Mutter

selbst,

welcher

der

Dichter sein ganzes Leben hindurch im

Unbewuten
Inzest

treu blieb,

und

anderseits

ist sie

die Mutter-Erzieherin, die durch Moral-

verbote das heranwachsende


jeder Sexualitt wegdrngt.

Kind vom

und

zugleich von

Denn wovor

frchtet sich Psyche?

Vor dem bleichen

Glanz

der Astarte, vor dieser Totenblsse, die das Liebes-

objekt Poes seit jener Zeit zeigte, als die geliebte Mutter des

Dreijhrigen im

Tod

bleich dalag.

"Warum aber hat Psyche vor diesem


Der
kleine

bleichen

Glanz Angst?
Blsse,

Edgar

liebte

doch diese Gebrechlichkeit, diese

alle diese Attribute des Sterbens durch Schwindsucht, an der

seine

Mutter zugrunde gegangen war; er liebte neben diesen Attributen der Krankheit auch die des Todes, ganz einfach
deshalb, weil sie die Attribute der Frau geworden waren, die

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

z^j

ihm

in der

Welt am nchsten stand (Berhrungsassoziation).

Erst spter (wahrscheinlich in der Zeit, da er bei den Allans lebte), damals, als der erste Schub der frhreifen infantilen
I

Sexualitt des kleinen

Edgar verdrngt wurde, verdammte das

Bewutsein diese Lockung, die von der Toten ausging zu gleicher Zeit wie die Sexualitt selbst, und ber ihm schwebte
Vereinigung mit der Toten. Die Lockung wechselt dann im Bewutsein sozusagen das algebrairealen
sdie Vorzeichen,

das

Verbot einer

im Unbewuten aber (aus dem L

g e

a,

die

AnnabelLee, Ulalume

hervorkamen) blieb der Zauber

erhalten, und darum gab es fr diesen Konflikt zwischen bewutem Schrecken und der aus dem Unbewuten hervor-

zngelnden Verlockung keine andere Lsung

als

das

Kom-

promi: ein Leben von abnormaler Keuschheit.

Daher

reagiert Psyche auf die betrenden


sie

Rufe der Astarte,

sowohl auf die "Weise, da


als

dem

Dichter zu fliehen befiehlt,

auch durch ein Entsetzen,

welches

zur Folge hat,

da

ihre

Schwingen

Kummer
sind,

Federn... im Staub sie schleifte n".


sinken,
bis

die

voll

Die Leser, die mit der Eigenart und Derbheit nicht vertraut
in

der sich die Symbolik des

Unbewuten

ausspridit,
sie

werden mir wohl nicht mehr weiter folgen, wenn


berhaupt
bis hierher gefolgt sind. Ich

mir

mu

nmlich behaupten,

da das Sinken der Flgel Psyches, da die geschleiften Federn Symbol fr die Impotenz Edgar Poes sind. Tatschlidi ist der Flug im Unbewuten aller Vlker ein Symbol
ein konkretes

fr den

Sexualakt: die Flgel passen in den antiken Dar-

stellungen zu

dem

erigierten Phallus.

Und

die herabhngenden

Flgel der Psyche symbolisieren die Tatsache, da Edgar


trotz aller

Poe

Glut seiner therischen Leidenschaft vor der Frau


blieb.
es

ohnmchtig

Darum

ntzte

ihm

nichts,

wenn

er zu Psydie sagt:

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

17

258

Das Leben Edgar Poes

Dies ist nur Trumen: La uns weitergehen in diesem flackernden Lidit! La uns baden in diesem kristallenen Licht!
. . . :

Sein prophetisch Leuchten strahlt

Voll Hoffnung und Schnheit in dieser Nacht;


Sieh',
es flackert

auf

zum Himmel
es

durch die Nacht!

Oh,

sicher

drfen seinem Leuchten wir vertrauen

Und

sicher sein,

da

uns

ricJitig

leiten wird.

Wir drfen siciier einem Glanz vertrauen. Der richtig uns geleiten mu, Da es auf zum Himmel flammt durdi Nacht!"

Er beruhigt
er

Psycie nicht.

Und

er

mag

sie

nodi so sehr kssen,

mag nodi
ihre

so sehr versuchen, sie ihrer Verdsterung zu ent-

reien,

Zweifel und ihr dstres Sinnen


sie bis

zu

besiegen

und

zum Ende
sie

der Zypressenallee mit sidi fort-

zuziehen:

am Ende werden
einer

dodi von einem Tor aufgehalten,


einer
Insciirifl.

vom Tor
Diciter:

Gruft

mit

Nun

fragt

der

.Schwester', sprach

ich,

,was steht geschrieben

Auf dem Tor

dieser Grufl: mit der Inschrift?'"

Und

Psyciie erwidert:
sie,

jUlalume!', sprach

,Es ist die Gruft

Deiner Ulalume, die du verlorst!'"

So taucht der
in der

Name

mit

dem

seltsamen

und dstern Klang

Nacht des

Gedicites auf.

Wo

hat Poe diesen


fllt
i

Namen
eines

hergenommen? Das wei niemand. Es


Analogie von

einem nur die

Ulalume
steht

mit

Eu1a1
dem

a,

dem

Titel

lteren Gedicites (1845), auf, in

Virginia besungen wird.

Auch Eulalia
die

im Zeichen der

Astarte, aber einer Astarte,


hell

am Tag

aufscheint,

und den ganzen Tag hindurch

und

stark leuditet;

und

die junge Eulalia

eine Seltenheit bei

Poe

wird nicht

bis ins
es,

Grab

gefhrt. Ihre Schwester

Ulalume

hingegen versteht

an ihrer

Stelle tot

zu sein und die Schritte

des Diciiters durch die

Tr

ihres

Grabes aufzuhalten.

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

259

Durdi die Erscheinung

eines

Grabes,

das

den

Weg

zu

Astarte versperrt, wird die Symbolik des Gedichtes wieder so


deutlich,

da

sie

auch von nichtanalytischen Beobachtern verist.

standen worden

Die Tote

ist

jetzt in

persona vorhanden,

nidit blo durch ihre auf Astarte projizierte Blsse

oder durch

die in Psydie personifizierten Verbote. Ihr eigenes Grab, ihr eigener Leichnam hindert den Diditer, dem Weg zu folgen,

der zu einer normalen Sexualitt fhren wrde.

Daher wird vor


.
. .

dieser dstern

Mauer

das

Herz

des Dichters

wie Asdie und ernst


die Bltter, die gekruselt

Wie

und drr waren

",

und
rufi:

pltzlich erinnert er sich an ein vergessenes Ereignis


aus:
.

und

Gewi war
idi

es in dieser selben

Da Da

wanderte, hierher wanderte

Oktobernadit,

idi eine frditerlidie Last hierher bradite In dieser Nadit aller Nchte im Jahr.

Ach, welcher

Dmon
ich

hat mich hierher gelod?

wohl diesen dunklen See von Auber, Dieses Nebelreich von Weir, Nun erkenne idi wohl diesen feuditen Sumpf von Auber, Dieses Waldland von Weir, wo die Weibgespenster umgehen."

Nun

erkenne

So findet der Dichter pltzlich


erinnert
eine eine
siti,

sein Gedchtnis wieder: er

da

er

im vergangenen Jahre

tatschlich durch

mehr oder weniger titanische

Zypressenallee
getragen: den kleinen

frchterlicheLasthieher
Wenn
und
in seiner Wirklichkeit

Sarg seiner Virginia.


gehabte,
eignis

jedoch dieses erst vor kurzem statt-

Poe so gegenwrtige Er-

im Gedicht

sollte, bis es

und so lange brauchen wiedergefunden wurde, so hat dies seinen Grund

zuerst verschleiert war,

darin, da es ein anderes maskiert: ein Ereignis, das zu einer andern Zeit und an einem andern Ort stattgefunden hat, damals

nmlidi, als das kleine

Kind Edgar Poe

eine andere zarte Tote,

seine geliebte Mutter, hatte verlassen mssen, die

man

in

einem
17*

i6o

Das Leben Edgar Poes

\
Erinnerung

andern Sarg hinaustrug. Damit aber Poe

sich dieser

bewut werde, htte


anerkannt, da

die

Amnesie

seiner Kindheit aufgehoben

werden mssen; daher wird

die reale Erinnerung in der

Weise

man

sie

auf eine andere bertrgt, die zu

anderer Zeit und an einem andern Ort stattgefunden hat, eine

bertragung,
de'] i;"^"

die

brigens

sehr
sich

hufig

in

den

Fllen

des

vorkommt. Was

ihm aufdrngte, war

nichts

anderes als die Analogie zwischen zwei gleidien Ereignissen

und zwei

gleichen Trauerzustnden. "Was er aber sieht,

ist

die

Nacht aller Nchte im Jah r", der S e e" und dieses Waldland von Weir, wo die Weibgespenster umgehe n."^'^
Das
astrale Grabgedicht

kam

aus den tiefsten Schichten der

in Trauer versetzten Seele Poes.

Und wenn

der Kunstfreund

es

fr eine der schnsten und ursprnglichsten Dichtungen Edgar

Poes hlt, so findet der Psychoanalytiker,

es

sei

unter den

Dokumenten,
wichtigsten.

die das

Leben des Dichters

illustrieren, eines der

ber Fausse reconnaissance. Ges. Sehr., Bd. VI, S. 76. Poe hat unter dem Einflu der Frau Whitman die letzte Strophe des Gedidites, allerdings ganz folgerichtig im Interesse des dramatisdien Fortschritts, unterdrckt; nach der Rckkehr der Erinnerung sinkt das Interesse des Diditers an seinem Thema. Diese
iji) Freud: 152)

Strophe hatte brigens keine andere Aufgabe, als die Strafder von Astarte inspirierten Wnsche zu unterstreidien, ebenso wie den furchtbaren und dsteren Charakter des Geheimnisses", das in diesen Wldern" verborgen ist (V. E., Bd. 7, S. 213).
letzte

flligkeit

Ah, can it the two, then Said we, then Have been that the woodlandish ghouls, The pitiful, the merciless ghouls

To

bar up our

way and

to

ban

it

From the secret that lies in these wolds From the thing that lies hidden in these wolds Had drawn up the spectre of a planet From the limbo of lunary souls,
This sinfully scintillant planet From the Hell of the planetary souls?"

In

Fordham

Nach dem Tod der

Virginia

261

Annabel Lee
treugeblieben war.

sagt aus,

wie Poe im Unbewuten der

Mutter seiner Kindheit, die in Virginia wiedererstanden war,

me

erklrt uns,

warum

es

ihm

in

seinem Leben nie gelingen


dies

sollte,

ihr untreu zu werden,

und

obwohl

er

immer wieder

versuchte, der Mutter zu entist

kommen. Das
das
Positiv,

eine dieser beiden Gedichte

daher sozusagen

das

andere das Negativ des gleichen Themas.

Aber

es

wurde wrmer, und der Frhling kam auch zu

dem

kleinen Haus, aus

dem
er

Virginia fortgegangen war.

Der Frhling kam,


Beete im Garten vor
stdce, die sie

Kirschbaum

bekommen

hatte)

(der

und Frau Clemm bauten einige Blumen und Weinvon den Nadibarn erhalten hatten, und als im Mai der
(Poe)

dem Hause

an, sie pflanzten

gleidie,

zu dessen Fi5en Virginia ihren Blutsturz


blhte, sah das

von neuem
gab
es

Huschen geradezu
die Frau

verfhrerisdi aus.

Da

eine alte Gartenbank, die

frheren Mieter zurckgelassen worden war,

und

von einem Clemm,

nachdem sie Kirsdibaum


er blickte

sie repariert,

gestellt hatte.

durch die

und wieder gestridien, unter den Bank stredite sich Poe oft aus, Zweige hindurdi, in denen die Vgel und Bienen
gereinigt

Auf

dieser

umherflogen, oder er plauderte mit seinen Lieblingstieren: mit einem Papagei und einer Amsel, deren Kfige in den Zweigen hingen...

Dort lag der Dichter, wenn er von seinen langen Spaziergngen in der aufgehenden Sonne heimgekehrt war, bis ihn die Mutter zu dem einfachen Frhstdc rief, zu dem Bretzel und den zwei Tassen
starken Kaffees, oder,

wenn

es

kein Bretzel gab, zu der Schnitte Brot

mit einem gesalzenen Hering

als

Lederbissen ... Er

liebte das Obst,

und, wie uns seine Sdiwester sagt, Buttermilch

und
.

saure Milch, die

man
sidi

seiner Zeit', sagte

den Nachbarn bekommen konnte ,Den grten Teil Frau Clemm, ,verbrachte er im Freien. Er frditete vor der Einsamkeit im Haus und wollte in dem Zimmer, in dem
bei
.

Virginia gestorben war, nidit allein bleiben.'"^^^


153) Susan Archer Weiss, The Publishing Company,
Israfel, S. 738.

Home
1907,

Life of Poe,
S.

New
Zitiert

York,

Broadway H. Allen,

150/iji.

von

202

Das Leben Edgar Poes

Dieses zweite Bild, das uns

vom Witwer

aus

Fordham

ge-

zeichnet wurde, kontrastiert erheblich mit

dem

ersten, in

dem

uns ein in der Winterklte durch die Trauer niedergedrdster

Mensch

gesdiildert wird.

Man wrde
darstelle.

sich

aber tuschen, wollte

man annehmen, da
nicht

dieses

Frhlings-

und Schferbild
Gegenteil:
jetzt

die

Rckkehr zur Gesundheit

Im

wenn Poe

mehr im Haus bleiben wollte und


lief,

auf unendlidi

langen Spaziergngen ber die Felder


deshalb, weil seine Depressionskrise

so geschah dies nur


in einen
sich

im Begriff war,

Zustand gesteigerter Erregung berzugehen. Er konnte


nmlich jetzt
ofl nicht

einmal in der Nacht dazu entschlieen,


sidi schlafen

nadi Hause zu gehen,

um

zu legen. Er zog

es

dann

vor, unendlich lange in der Landschaft umherzuirren, besonders

aber auf einem "Wiesenweg, der einen Aqudukt {High Bridge)


entlang fhrte

und

pltzlich die

Erde zu verlassen
soweit

schien,

um

den Granitbgen zu folgen,

die,

das

Auge

reichte,

zwischen den Feldern und den Sternen aufgehngt waren. Dort


ist,

nach den Angaben der Frau Whitman, die

me

empfangen und gedichtet worden, und spter auch


Stundenlang ging er so
allein,

Heureka.

kreuz und quer, nur die

Sterne begleiteten ihn, die gleichen Sterne, zu denen er sich


bereits in seiner

Kindheit hingezogen gefhlt, damals,


des Hauses, das

als er

dem John Allan gehrte, sein Observatorium errichtet hatte. Oder aber er blieb bei dem felsigen Absturz des Hgels, der nicht weit von seinem Haus entfernt war und den zum Teil Pinien und Zedern beschatteten, bis lange in die Nacht hinein liegen. Oder schlielich, wenn er
auf
nicht fortgehen wollte,

dem Balkon

mute ihm Muddy


nicht.

in der gefrchteten
leisten:

Einsamkeit des Hauses oder des Gartens Gesellschaft

nur Schlafengehen konnte er


Er war ungern
bis vier
ich schlief

Muddy

erzhlt uns:

allein,

und

idi blieb

gewhnlich bei ihm. Manchmal

Uhr morgens;

er sa bei

seinem Schreibtisch und schrieb und


ein.

beinahe auf meinem Stuhl

Als er

Heureka

schrieb,

i
^^H

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

263

^^F
^^B
^^m

spazierten wir miteinander

im Garten auf und

ab, er hatte seinen

Arm um

midi geschlungen, idi den meinen

um

ihn, bis idi so

mde
er
ich

^^^K war, da ich nicht mehr gehen konnte. ^^^0 stehen, um mir seine Ideen zu erklren,

Jeden Augenblick blieb

und

er fragte mich,

ob

^H

ihn verstehe. Ich sa

oder zwei Stunden

immer neben ihm, wenn er schrieb, und alle ein bekam er eine Tasse mit warmem Kaffee."'^^'

Tatschlich schrieb jetzt


er verfallen

Erregungszustand, dem war und der an Strke dem vorangegangenen


in
glich, sein

Poe

dem

Depressionszustand

Heureka.

f
I

ber den
wir im
aber
jetzt

tief ern analytisdien Sinn von Heureka werden Zusammenhang mit den Geschichten Poes sprechen. Was dieses Buch dem Psychiater bedeutet, kann und mu schon

angedeutet werden.

Heureka,
ist

dieser
als

Versuch einer

Kosmogonie, der von einigen Kritikern


Poes angesprochen wird,

das genialste "Werk

trotz der Qualitten, die

im

Stil

und

in

der

Dialektik

liegen,

das

"Werk

eines

berreizten

Menschen, der

dem Grenwahn
nidit, ist

verfallen war. Nie, in seinem

ganzen "Werk
gegangen.
war,
sich

Poe

in dieser Richtung so weit

wie hier

Der Autor, der gewi kein


aber

wissenschafllicher Geist

zum mindesten

fr einen Logiker

von ber"Weltall

menschlichen Fhigkeiten hielt, setzt sich hier mit

dem

auseinander. Er entdeckt das Geheimnis des Universums


offenbart es

und
als

den Menschen: er

ist

grer

als

Newton,

Leibniz, als Laplace, denen die Phantasie fehlt, wie er sagt,

um
sich

hinter

dem Gesetz

das Prinzip zu erfassen.


franzsische

Daher verhlt
erfassen

der

Raum, den der groe

Astronom

konnte, zu

dem Raum seiner Theorie wie Ozean, auf dem sie schwimmt".'^^
IJ4) hrafel, S.73J.

eine Seifenblase

zum

155) Poe an Charles Fenno Hoflfman, Fordham, 20. September 1848 (V.E., Bd. 17, S.302).

204

Das Leben Edgar Poes

1
die die

Er verachtet die
Induktion"

aristotelisdie

Deduktion" ebenso wie


Intuition"
zhlt

Bacons;
dessen,

nur

die

und

Kohrenz"

was

die Intuition blolegt. In weniger als


stellt

hundertfnfzig kleinen Seiten

uns Poe das System des

Weltalls dar, das ihm durch seine einzigartige und die gewhnliche menschliche

Fhigkeit bersteigende Intuition" offenbart

wurde.

Im Anfang war Gott. Und Gott sandte eines Tages das Atom an sich aus, aus dem durch sukzessive Ausstrahlungen"
wie
der
in einer

Kugel die Vielheit hervorging, das ganze Weltall


Sterne

Atome und

das rund und endlich

ist

whrend

dem rumlichen

"Weltall die Unendlichkeit gehrt.

Nachdem
die Repul-

das Wollen Gottes beendet war, begannen zwei einander entgegengesetzte Prinzipien die
sionskraff

Welt zu beherrsdien:

quivalent mit der Elektrizitt

weldie die

Atome

hindert, sich zu schnell wieder miteinander zu vereinigen


als

und der Anziehung nachzugeben, und


Reaktion
tendenz,

Gegensatz dazu,
jene

als

gegen
die

die

Zerstreuungstendenz,
die

Attraktions-

unbesiegbar

Atome zur Ureinheit wieder


ist

zurckfhren will. Dieses letztere Prinzip

die

Grundlage des

Newtonschen Gesetzes von


triumphieren und

der Gravitation. Die Vereinheit-

lidiungstendenz wird schlielidi ber die


krafl:

alle

Zentrum

zurckleiten, d. h.:
ist,

hemmende RepulsionsAtome wieder ins ursprnglidie das Weltall, das aus dem Nichts
Nichts zurckkehren.

hervorgegangen
allein

wird

in

Nur

Gott

wird weiterbestehen. Die von Gott wiederaufgenomihrerseits

menen Seelen werden


sein.

Gott

sein;

Poe wird Jehova

So

identifiziert sich

etwas in

dem Witwer von Fordham


das ganze kranke Sein des

mit Gott, mit


Dichters, der
ist,

dem

Vater, zu

dem

um

seine

Frau

trauert,

und vom Leben

enttusdit

nun

zurckstrebt.

Wir werden

spter ausfhrlidier ber

diese

megalomanische und mystische Krise, aus der

Heureka

hervorging, zu sprechen haben.

In

Fordham

Nath dem Tod der Virginia

265

um

Er verbrachte die Nchte beim Aqudukt zu Fordham, unter den Sternen ber Gott und die letzten Geheimnisse

des "Weltalls nadizudenken; mit fiebernder Feder brachte er

dann,
vier
reien,

whrend Frau Clemm den


die

Kaffee

vorbereitete,

bis

Uhr morgens
welche
die

kosmischen und mystischen Trumerevolutionieren


sollten,

"Welt

zu

Papier.
intel-

Der Zustand von


lektueller Erregung,

Schlaflosigkeit
in

und
sich

bersteigerter

dem Poe

befand,
fr

war wie
seine

sein

ganzes

briges

Verhalten

symptomatisch

geistige

Erkrankung.

Ende 1847
Poe,
die

entschlo sidi der


seines

von seinem Genie berauschte


"Werkes nicht abzuwarten,
der
"Welt

Verffentlichung
seine

sondern

Entdeckung"

unverzglich

mit-

zuteilen. Sein

Freund

"Willis organisierte

fr ihn bei der Society

Library in

New

York

einen Vortrag ber

Heureka.
immer

Das

Reinertrgnis sollte dazu dienen, den noch

nicht auf-

gegebenen Stylus endlich erscheinen zu lassen.

Am
keit.

3.

Februar 1848 erschien Poe wieder in der ffentlich-

Es regnete und der Saal, in

dem

er sprechen sollte,

war

schlecht geheizt.

Ungefhr sechzig Personen waren anwesend. Zweieinhalb Stunden lang sprach Poe im Tonfall einer ver-

zckten lyrischen Pathetik, er beschwor vor


Saal den

dem

halbleeren

Gott des Beginns, das Atom an sich, die Ausstrahlung, die Repulsionskraft, die Attraktionstendenz und den Gott des Endes.
Das
verblffte

Publikum

hrte

ruhig

zu:

Poe

sprach

beredt, berzeugt
er
sich

und

sein Eifer

machte Eindruck. Aber was

sagte,

war kaum zu
in

verstehen.

Die Zeitungen machten

dann
sehr

ihren Berichten ber ihn lustig.


er

Das

verletzte

Poe

den Freunden zu erklren, wovon er gesprochen habe, und wie


sich,

und

bemhte

in

seinen

Briefen

wichtig

sein

Thema

sei.

"Was

ich

auseinandergesetzt habe,

wird (mit der Zeit) die "Welt der Physik und Metaphysik

266

Das Leben Edgar Poes

revolutionieren. Idi behaupte das

zwar ganz

ruhig, aber ich be-

haupte

es."^^"

Der Vortrag ber


gebradit,

Heureka

hatte jedodi fast nidiis ein-

kaum

fnfzig Dollar.

Der

Stylus konnte also wieder

nicht ersdieinen.

Nun

machte Poe, der von seiner berragenden


berzeugt

wissensdiaftlichen

Begabung

war,

den

Versuch,

Heureka

zu verffentlichen. Er suchte George P. Putnam


die seine Geschichten

auf, einen der Verleger,

und Gedichte
auf das feier-

herausgegeben hatten, und bot ihm


lichste an.

Heureka

Er war von der Wichtigkeit des Werks derart berer,

zeugt,
schlug,

da

ohne mit der Wimper zu zucken, Putnam vorAuflage von fnfzigtausend Exemplaren

eine

erste

drucken zu lassen, die nadi seiner Meinung sofort vergriffen


sein

mten, und durch die sein Glck und das seines Ver-

legers auf der Stelle

gemacht wren. Putnam war sehr geduldig

und

freundlich
an,

mit

dem

seltsam

erregten

Autor. Er

nahm

Heureka
hat er
es

druckte

aber nur fnfhundert

Exemplare.

H e u r e k a, ein Gedicht in Prosa,


genauer bezeichnet,
1848 mit einer

wie Poe

es

nannte (damit

als er ahnte), erschien

im Mrz

Widmung

fr Alexander von Humboldt. Die

kleine Auflage ging nur sehr langsam ab.

Poe aber

hielt sich

weiter fr das grte Genie der Welt.

Er mute leben; und darum gab


glanzvollen Spekulationen auf

er fr einige Zeit seine

und

hielt in Lowell, in Provi-

dence Vorlesungen, aber ber Themen, die zugnglicher waren


als

eine Betrachtung ber das Weltall.

Er sprach ber
in

die

Philosophie der Komposition,


stehung des berhmten

der die Ent-

Raben

ebenso rational" gedeutet

wurde wie

die aller Poesien, er sprach ber das


in

poetische

Prinzip,

dem

das zentrale

Thema

aller Poesie Poes, die

156) Poe an Eveleth.


S. 742).

New

York, 29. Februar 1848 (nadi

Israfel,

In

Fordham

NaA dem Tod


in

der Virginia

267

sdine

und

tote

Frau,

mandberlei

Rhythmen
ein

glorifiziert

wurde, und versudite, diese


machen.

Themen
*

wenig zu Geld zu

Aber trotz Gott und Welt, denen nun seine groe, neue und jngster Rausdi galten, drstete Poe im Herzen immer wieder nadi der Frau. Er mute in seinem
Liebe, sein mchtiger

ewigen

Kummer

stets

von neuem von Frauenhnden

gesditzt,

gestreichelt

werden, und wenn bei Frau

Clemm

der

Hafen war,

sidi seine arme und bedrohte Existenz geflchtet hatte, trumte er doch auch von einer andern Liebe, in der die Mutter und die ideale Geliebte miteinander verschmolzen.

in
so

den

Frau Shew war der Engel, der die letzten Tage der Virginia und die Trauer Edgars mildern geholfen hatte. Sie interessierte
sich

wenig fr Literatur, hatte kaum einige Werke Poes gelesen,


sie

aber da
ihren

einen medizinischen" Verstand besa, begriff sie


besser
als

Schtzling

irgendeine
ein klar

der

literarischen

Flammen"

des Dichters. Sie

war

denkender Mensch
sie

mit einem gtigen und verstehenden Herzen. Daher brachte


fr den "Witwer nicht nur

auch menschliches
seelische

Nahrung und Kleider auf, sondern Mitfhlen und ein Verstndnis fr seine

und physische Not.

Im Frhjahr 1848 kam Poe hufig wieder in die Stadt; dort stand ihm ihr Haus ebenso offen wie ihr Herz. Sie erlaubte
es

ihm, die Mbel in ihrem Salon nach den Kanons anzuordnen,

die der Dichter in seiner

PhilosophiederWohnungsDer Ton,
in

einrichtung
dafr
bedankt,
schtzerin
Louise,

ausgearbeitet hatte.
zeigt

dem

er sidi

schon,

weldie

Leidenschaft

seine

Be-

ihm

einflte.
Sie

strahlendste,

sind

die

am

wenigsten selbstsditige

unter
soldies

all

den Frauen, die midi je geliebt haben! ... Es bereitet mir Vergngen, daran zu denken, da Sie und die Ihren sidi in
idi

diesem Musikzimmer und in dieser Bibliothek befinden. Louise,

208

Das Leben Edgar Poes

habe groes Vertrauen zu Ihrem Gesdimad;


wei, da ich Ihnen mit
all

in diesen Dingen,

und

idi

dem, was
Sie

ich

angeschafft habe, eine

dem Tode groem Vergngen das Bild, das ber Ihrem Klavier hngt, und das ein richtiges Meisterwerk ist; und ich bemerkte die Dimensionen aller Ihrer Bilder, ... die zarte Wirkung der Vorhnge in Ihren Fenstern und das Karmesinrot, und das Gold ... Ich war entzdst, als ich sah, da die Harfe und das Klavier nicht in einer Hlle steckten. Und idi werde die Anmut und Schnheit der Bilder von Raffael und vom Cavalier" nie mehr vergessen! Und die Gitarre mit dem blauen Band, das Musikpult und die antiken Vasen! Ich war darber erstaunt, da ein kleines Mdchen vom Lande, wie Sie, so viel Geschmack haben und eine so klassische Atmosphre schaffen
Freude machen werde. Als
Virginia
besuchte,
ich

das

erstemal nach

meiner

bemerkte

ich

mit

knne."!'

Wie die Helen" von ehemals fhrte also auch Marie-Louise Shew Edgar an die klassischen" Gestade zurck, wo er von dem Bild einer schtzenden Mutter erwartet wurde. Gehorsam
folgte er ihr, er ging mit ihr in die Kirciie,

nachdem

er

so

lange die heiligen Sttten gemieden, zu denen er als

Knabe

Frances Allan begleitet hatte. Er sang die Kirchenlieder mit


seiner schnen

Tenorstimme mit und hatte


die

seit

jener Zeit in

Richmond auch

Antworten im Gottesdienste

nicht vergessen.

157) Poe an Frau Shew. Sonntag abends. V. E., Bd. 17, S. 297: Louise! my brightest, most unselfish of all who ever loved me!
. .

have so much pleasure in thinking of you and yours in that music-room and library. Louise, I give you great credit for taste in these things, and I know I can please you in the purchases. During my first call at your house afler my Virginia's death, I noticed with so much pleasure the large painting over the piano, which is a masterpiece indeed; and I noticed the size of all your paintings, the scroUs instead of set figures of the drawing-room carpet, the soft effect of the window shades, also the crimson and gold ... I was charmed to see the harp and piano uncovered. The pictures of Raphael and the The Cavalier" I shall never forget their softness and beauty! The guitar with the blue ribbon, music-stand and antique jars! I wondered that a little country maiden like you had developed so classic a taste and atmosphere .
I

shall

l.
^1 ^1 ^m
Und mehr
Schon

In Fordham

Nach dem Tod der Virginia

169

hufiger das

Haus
sie,

der Frau Shew.

Er klammerte

sich

ganz

verzweifelt an

ihn drstete nach ihrer schtzenden Liebe.

als je

hatte er diese Liebe ntig.


Reise,

die

kleine

die

er

1847 nach Philadelphia


bei

unternommen,

um

dort

einige

Artikel

Graham

unterer

zubringen, hatte ein klgliches

Ende gefunden. Trotzdem


er,

weniger

als je

den Alkohol vertrug, trank

und Petersen,

sein

frherer Kollege bei Graham's Magazine,

mute ihn retten"


zurckschicken.
so entschieden

und
1

den

Schwerkranken

zu

Frau

Clemm
und

Wenn

Sie nicht

im

richtigen Augenblick

H
^1 ^1 ^1

l^

geholfen htten, wre ich wahrscheinlich nicht

mehr am Leben

und htte Ihnen diesen Brief nicht mehr schreiben knnen", schrieb ihm Poe aus Fordham.^^^
Frau Shew berichtet in ihrem Tagebuch von einer andern
Krise Poes

im Frhling 1848. Er war zu Besuch gekommen


sich in

^P

"

und beide zogen


aus

das kleine Huschen zurck, von


sehen

dem

man den Garten


finde aber

konnte.

"Whrend

sie

den Tee

tranken, beklagte sich Poe bei Frau Shew: er solle ein Gedicht
schreiben,

dazu

nicht die Inspiration.

Frau Shew

wollte

ihm

helfen, sie holte eine Feder, Tinte

und Papier und

legte sie

vor ihm auf den Tisch. In diesem Augenblick hrte

luten. Poe, dessen Gehrsinn und Nerven damals geradezu bersensibel waren, begann zu sthnen: Ich kann

man Glocken

heute

Abend das Glockenluten


habe kein Thema,

nicht vertragen, idi


ich bin

kann

nicht

schreiben, ich

ganz

leer."

Nun
the

schrieb

Frau Shew auf das Papier, das vor

dem

Dichter lag: Die


bells,
little,

Glocken, die kleinen silbernen Glocken" {The


silver bells),

und Poe beendigte

die Strophe,

um dann

wieder

158) hrafel, S.738.

Without your aid, at the precise moment and in the precise manner in whidi you rendered it, it is more than probable that I should not now be alive to write you this letter
. .

2/0

Das Lehen Edgar Poes

in

seinen Zustand

von Stumpfheit zu
sie

verfallen.

Frau Shew

bedrngte ihn von neuem,

begann eine zweite Strophe mit

den Worten: Die schweren Glocken aus Eisen" {The heavy


iron bells),

Poe beendigte die Strophe und


L.

schrieb

darber:

Von Frau M.

Shew", und war dann wieder unfhig, das

Gedidit fortzusetzen. Nadi

dem

Essen fhrte
er
lie

man

ihn hinauf
tiefer

und brachte ihn


Stumpfheit

ins

Bett,

wo

in

einen

Zustand

verfiel.
sie

Frau Shew
saen neben

den Dr. Francis holen.


Bett

Der Doktor und


die

dem

und beide
und wird

notierten

Symptome. Der Puls war sehr schwadi und unregelmig.


sagte:

Der Doktor

Er hat

ein Herzleiden

nicht alt

werden." Frau Shew hatte sdion


achtet, beide hatten

alle diese

den Eindrudi, der

Symptome beobDiditer sei dem Sterben

nahe oder dem Wahnsinn. Poe verbrachte diese Nacht bei Frau
Shew. Er
schlief volle

zwlf Stunden hindurch.

Am

ndisten

Tag brachte ihn Dr. Francis nadi Fordham.^"' Nadi dem, was Frau Shew uns hier berichtet,
halten zeigen, an diesem

scheint Poe,

wie die auditive berempfindlichkeit und sein stumpfes Ver-

Tag

eher unter

dem

Einflu des

Opiums
da
er

als unter

dem

des Alkohols gestanden zu sein. Idi wre

aber trotzdem nicht erstaunt,

wenn

es sich herausstellen

wrde,

damals auch wieder zu trinken begonnen

hatte, wie

jedesmal,

wenn
sie

eine seiner platonischen Leidensdiaften so stark

wurde, da

ihn in die Gefahr brachte, sich einer Frau zu

sehr zu nhern. In solcher Zeit

wurde dann, wie wir


vor der Geliebten

sdion

gezeigt haben, das Wirtshaus seine Zufluchtssttte

und der Zuzeigte,

stand von Trunkenheit, in

dem

er sidi

konnte sogar seine Verteidigung werden. Wie immer aber dem


gewesen
sein

mag und was immer

fr ein Gift er an diesem

Tag
jenes

zu

sich

genommen, an dem

er die

Glocken
die

sdirieb,

Gedidit, das seinen besonderen

Wert durdi

Harmonie

der

159) Israfel,

8.7475.

In

Fordham

Nach dem Tod der Virginia

^i

Imitation

und

die "Wortassonanzen erhlt

und

in

dem wieder

einmal

Hymen und Tod

nebeneinander besungen werden

die
wenn

Prognose des Dr. Francis, der Poe nach dieser Krise sagte, er nidit auf jedes Reizmittel verzichte, sei sein

Ende nahe, war

nur allzu wahr.

Es
schaft

fiel

Marie-Louise Shew immer schwerer, mit Poe Freundzu halten. Sie war nicht eine Dichterin wie Frau Osgood;

die platonische Leidenschaft des

groen Dichters" konnte ihr


sie nichts

daher nicht zu
als ein

Kopf

steigen.

Poe war fr

anderes

sehr groer

und

sehr unglcklicher Patient, bestenfalls

ein

Freund, und die Freundschaft mit diesem Tobschtigen


scUielicii
sie

wurde

unertrglich

entschlo

sich

im Juni

dieses

und kompromittierend. Daher Jahres, nachdem er sich


hatte,
sie

wieder einmal ungebhrlich


brechen.
Sie schrieb

benommen

ihm, er solle

nicht

mit ihm zu mehr aufsuchen

und auch sie habe nidit mehr die Absicht, nach Fordham zu kommen. Poe antwortete mit einem Schrei der Verzweiflung, der zeigt, weldien
sche

Grad von Exaltiertheit die platoniLeidenschaft fr diese mtterliche Frau hatte erreichen

knnen:

haben,

Kann es wahr sein, Louise, da Sie den Gedanken gefat Aren unglddichen und ungldseligen Freund und Patienten
.

.. Ich ahnte das sdion seit Monaten. Und idi wiedermein guter Genius, mein edles Herz! Soll das auf all diese Wohltaten und den Segen folgen, die Sie mir so edelmtig gewhrt haben? Mssen Sie wirklidi aus meiner in Finsternis

zu verlassen?
hole
es,

getauditen und

,verIorenen'

wunsAe? :4 kann
als Sie

Idi
es

liebe oder habe Ihren Brief gelesen, und nodi einmal gelesen, und mdit fr mgliA halten..., da Sie bei Sinnen waren,
idi

Seele

versdiwinden,

wie

alles,

was

de

s s e n!) Ist es mglidi, da Ihr guter Einflu fr g I e en midi verloren sem soll? So zrtlidie und edite Naturen wie die Ihre sind treu bis zum Tod; aber Sie sind dodi nidit tot, Sie sind ja voll Leben und Sdinheit! Louise, Sie traten ins Zimmer... in Ihrem weien

(Ich wei, Sie haben Trnen Angst und des Bedauerns beim Schreiben ver-

ihn gesdirieben haben.

, . ,

272

Das Leben Edgar Poes

flatternden Kleid: .Guten Tag, Edgar!' Ihre Eile verriet so viel kon-

und die Art, wie sie in die Kdie eintraten, um Muddie zu suchen, ist meine letzte Erinnerung an Sie. Aus Ihrem Ldieln spradi Liebe, Hoffnung und Verzweiflung, statt, wie frher, Liebe, Hoffnung und Mut. Oh, Louise, wieviel Kummer erwartet Sie! Ihre edle, mitfhlende Natur wird bei der Berhrung mit dieser hohlen und herzlosen Welt immer wieder verletzt werden; und ich, adi! wenn mich nicht eine wahre, zrtliche und reine Frauenliebe rettet, ich werde kaum mehr ein Jahr lang leben! In wenigen kurzen Monaten wird man wissen, wie lange meine physische und seelisdie Kraft mich aufrediterhalten kann. "Wie soll ich an die Vorsehung glauben, wenn S i e mich mit soldier
ventionelle Klte,
,

Klte ansehen?

Waren

es nicht Sie, die

meinen Geist wieder lebendig


.
.

gemacht, und die mich im Glauben an Gott bestrkt hat?


in

und
ich

dem Glauben an
nachdem
Stimme;

die Menschheit? Louise, ich habe Ihre Stimme

gehrt,

Sie aus

meinem
hrte,

Blick entschwunden

waren

hrte Ihre

Ich

wie Sie weinend sagten: ,Liebste

Muddie!' Ich hrte, wie Sie mit


aber das

meiner Catterina
.

sprachen,

Nichts entging war nur mehr wie in einer Erinnerung meinem Ohr, und ich war berzeugt, da nicht Sie es gewesen und Ihrem zrtlichen die jene Worte sprach, welche Ihrer Natur
.
. .

. .

Herzen fremd
wie
sie

sind!

Ich hrte,

wie Sie unter Schluchzen meiner


erfllte,
.'

Mutter sagten, welches Pflichtgefhl Ihr Herz


darauf antwortete:
stillstand
,Ja,

und

ich hrte,

Loui

. ,

ja!

Ich fhlte,

da mein

Herz
machte

und

ich

war

sicher,

da

ich

unter

Ihren Augen

von Ihnen, und wie glcklich Augen hatten, und da Sie das Fenster ffneten und da Sie von der Goyavenmarmelade sprachen, die Sie fr mein Halsleiden mitbrachten Louise, ich fhle, da ich unterliegen werde schon ist ein Schatten auf Ihre Seele gefallen und spiegelt sich in Ihren Augen. Es ist z u die grausame Flut hat Sie schon von mir fortgerissen spt das ist keine gewhnliche Prfung sondern eine schreckliche. So seltene Seelen wie die Ihre verschnern die Erde so sehr! Sie entschdigen fr alles Abstoende und Scheuliche aber Sie mssen wissen, und seien Sie davon berzeugt, da ich bedauern wrde und voll Kummer wre, wenn irgend etwas von dem, was ich geschrieben habe, Sie verletzt htte. Mein Herz hat Sie
sterben werde. Louise, wie lieb
es mich,

war

es

da Sie eine Trne

in Ihren lieben

niemals beleidigt.

Sie stehen in meiner

Achtung

ich

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'Hl-

FAKSIMILE DES BRIEFS


vom

EDGAR POES AN
1847

Mrs.

SHEW

29. Jnner

.. .

In

Fordham

Nado dem Tod der Virginia

273

betone das

feierlichst

der Mutter meines

Kameraden, von der

neben der Freundin meiner Jugend, ich Ihnen erzhlt habe . .""
.

Aber Frau Shew


waren, aus

lie sich nidit erweichen,

und verschwand

wie die vielen Mtter", die ihr im Leben Poes vorangegangen

dem

Gesichtskreis ihres Kindes".

Poe an Frau Shew, Juni 1848 (V. E., Bd. 17, S. 298 300): be true, Louise, that you have the idea fixed in your mind to desert your unhappy and unfortunate friend and patient? ... So I have had premonitions of this for months. I repeat, my good spirit, my loyal heart! must this follow as a sequel to all the benefits and blessings you have so generously bestowed? Are you to vanish like all I love, or desire, from my darkened and lost soul"? I have read over your letter again and again, and cannot make it possible that you wrote it in your right mind. (7 know you did not without tears of anguish and regret.) Is it possible your influence is lost to me? Sudi tender and true natures are ever loyal until death; but you are not dead, you are fll of life and beauty! Louise, you came in in your flowing white robe Good morning, Edgar". There was a toudi of conventional coldness in your hurried manner, and your attitude as you opened the kitdien-door to find Muddie, is my last rernemhrance of you. There was love, hope, and sorrow in your smile, instead of love, hope, and courage, as ever before. O Louise, how many sorrows are before you! Your ingenuous and sympathetic
160)

Can

it

natura will be constantly


heartless world;

wounded
I shall

in

its

contact with the hollow,


last

and for me,

alas! unless

some true and tender, and


a year longer alive!

pure

womanly

love saves me,

hardly
far

few Short months will

teil

how

my

strength (physical

and

moral) will carry me in life here. How can I believe in Providence when you look coldly upon me? Was it not you who renewed my hopes and faith in God? ... and in humanlty? Louise, I heard your voice as you passed out of my sight leaving me ; but still I listened to your voice. I heard you say with a sob, Dear Muddie". I heard you greet my Catarina, but it was only as a memory . nothing escaped my ear, and I was convinced it was not
. . . .

generous seif... repeating words so foreign to your nature your tender heart! I heard you sob out your sense of duty to mother, and I heard her reply Yes, Loui yes". ... I feit
. . .

your

to

my my

heart stop,

was then to die before your eyes. Louise, it es well it is fortunate you looked up with a tear in your dear eyes, and raised the window, and talked of the guava you had

and

was

sure

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

jg

274

Das Leben Edgar Poes

Poe war mit

seiner

ungeheuren Muttersehnsudit nun auf

Muddy"

allein

angewiesen. Aus jener Zeit stammt wahr-

sdieinlidi das sdine Sonett, das er ihr

gewidmet hat:
""

An meine Mutter
Weil
tief
idi

fhle,
sie

da

in

Himmeln

dort

Die Engel, wenn

Liebesworte nennen,

Kein heilig-heier und kein inniger Wort Als Mutter" zueinander flstern knnen,

Drum
Die

gab

ich

diesen liebsten

Namen
in

dir

.
.

mehr denn Mutter mir


als

meinen Sdimerzen

Der Tod,
Befreit,

er Virginias Geist
setzte

zum Horte
sore throat

von hier meinem Herzen.


I

brought for
a
eyes. It

my

Louise, I feel
soul,

shall
is

not prevail

shadow has already

is too late you are floating away with the cruel tide not a common trial it is a fearful one to me. Sudi rare souls as yours so beautify this earth! so relieve it of all that is repulsive and sordid but you must know and he assured of my regret and

fallen

upon your

and

reflected in your

it is

my

sorrow if aught never wronged you.

have ever written has hurt you.


place you in

my

beside the friend of

my boyhood
you
. .

esteem

My
my

heart

in all solemnity
sdiool-

the mother of

fellow, of

whom

told

161)

Tomy Mother
I feel that,

Because

The

angels,

Can

find,

None

in the Heavens above, whispering to one another, among their burning terms of love, so devotional as that of Mother",

Therefore by that dear name I long have called you You who are more than mother unto me. And fill my heart of hearts, where Death installed you. In setting my Virginia's spirit free.

My

mother

Was
And
By

my own mother, who died early, but the mother of myself; but you
to the one I loved so dearly,
I

Are mother

thus are dearer than the mother

knew

that infinity with whidi

my

wife
its soul-life. ist

Was

dearer to

my

soul than

Flag of Our Union, 1849. Der zitierte Text 1850; V.E., Bd. 7, S. 116.

der Griswolds,

In

Fordham

Nach dem Tod der

Virginia

27$

Die eigne Mutter, die sdion frh mir starb, War m i r nur Mutter, du hingegen bist

Von ihr

die

Mutter, die mein Lieben warb;

Und

so viel mehr, als

meiner Seele

ist

Mein Weib denn meiner

Seele eignes Leben,

Mu
Das
ist

ich

audi dir denn eigner Mutter geben.

das einzige Gedicht, in

dem

er seine Mutter, aller-

dings audi hier nur in Verbindung mit Frau

Clemm, besonders
eine

erwhnt.

Aber

trotz

dieses

Gedidites

war Frau Clemm nur

Muddy", und
gezeigt

dieser

Name

erinnert zugleich (wie wir es schon

haben)

an

Mutter" und Schmutz", also an die

niedrigen Arbeiten
endlidien

im Haushalt,

die

Frau

Clemm

in ihrer un-

und unfabaren

Zrtlichkeit verrichten mute. Sie

konnte daher den Forderungen, welche die Phantasie ihres


Sohnes an
sie

stellte,

nicht gengen.

Daher verga Edgar Poe noch im


Louise;

gleichen

Sommer Marieseines

und

er

bemhte
die

sich,

seine

Psyche zu einer neuen

Astarte mitzureien,
auftaudite.

sdion

am

Horizont

Lebens

18

i
PROVIDENGE UND LOWELL
HELEN UND ANNIE
Die Dichterin Sarah Helen Whitman, geborene Power, war
eine hbsche,

anmutige,

aber auch sehr prezise, immerfort


die
sich

mde und

krnkliche kleine Person,

in

flatternde

Schleier hllte. Sie atmete den

Duft

eines

mit ther befeudi-

teten Taschentuchs ein,


sich

und

ihre

Sdiwche drohte unaufhrlidi

in

Ohnmacht

zu

verwandeln,

was

damals

beraus

modern war.
In jener Zeit, in welcher der amerikanische Transzendentalismus" hufig in Spiritismus ausartete, gehrte Helen

Whitman
und war

zu den Lebewesen, die an der Grenze

zum

Jenseits lebten. Sie

hie unter Freunden die Prophetin von Providence"

weithin
Frau.

bekannt

als

Spiritualistin",

Dichterin

und schne

war damals fnfundvierzig Jahre alt, seit zehn Jahren Witwe, aber noch immer sehr anziehend. Poe, der von
Sie
ihrer Gedichte

Helen Whitman schon wegen


er sie kannte, begeistert

und noch bevor


Kritiker,

war, schrieb ihr brigens etwas spter:

Hat denn

die

Seele ein Alter?"

Der groe

der

gegen die dichtenden Frauen so


aus den Dichtungen der Frau
timental, langweilig

ofl nachsichtig

gewesen, hrte
heute sen-

Whitman,

die uns

und

vergilbt erscheinen, den Tonfall der


aus,

echten Poesie heraus.


fhlte, sie

Helen sprach eben das

was Edgar
aber,

war

eine

wahre Schwesterseele! In der Zeit

in der er

zum

erstenmal von ihr hrte, reizten noch andere

Liebschaften seine Phantasie. Als er drei Jahre vor den Ereignissen,

die wir jetzt darstellen wollen, mit

Frau Osgood

durch Providence

gekommen war,

hatte er sich sogar, wie wir

Providence und Lowell

Helen und Annie

277

wissen,

geweigert,

seine

Freundin

zu

der

Prophetin

von

Providence" zu begleiten.
In einer Sommernacht in Providence jedoch

war

Poe, als er

auf Frau Osgood wartete, die einem Vortrag beiwohnte, in die

Strae geraten, in der Helen

Whitman wohnte. Und


sie

(auch

davon war

bereits die

Rede) er hatte

im Mondsdiein auf der

Schwelle ihrer

Tr

stehen gesehen, als sie frische Luft schpfte.

Ihr poetisches" Aussehen

verfhrte ihn schon

damals, der

Eindrudi, den er mitnahm,


spter im Gediciit

war beraus
die

stark.

Er verlegte

An Helen
was Poe

Vision im Mondschein

in einen Rosengarten,

wobei die Augen der Helen, diese Augen,


bei

die das strkste waren,

Frauen anlockte, die

Stelle

der Sterne vertraten: zwei liebliche, funkelnde Venussterne"

(X'wo swettly scintillant Venuses), zwei Astarten. Zur Zeit


dieser ersten

Begegnung
Diciiters,

regierte aber nocii

Frau Osgood im

Herzen des
ginia,

dann kamen
Frau

die lange

Agonie der Vir-

ihr

Tod,

und

Shew,

und

Ulalume

und

Heureka.
Nun
Shew
aber

war
In

Heureka
dem Haus,

ausgetrumt,

und nach der

Flucht vor Frau


ergriffen.

Osgood hatte

er die Flucht

vor Marie-Louise

das

von Virginia verlassen

worden, war nur mehr die

Muddy
es

briggeblieben.

Wie

traurig

war das Leben


und

in

diesem Hause fr ein Herz, das nach Liebe

Ruhm

drstete!

Kann

uns daher berraschen, da die

Phantasie Edgar Poes in dieser Einsamkeit bereit war, den Blick

auf Providence zu riditen,

wo

der Stern einer Dichterin glnzte?


leicht gemacht,

Die Sache wurde ihm dadurtii


Frau Whitman eine Einladung
einer Zeit also, als Poes
kreisten, las

da

er

von

erhielt.

Im Februar

1848, zu

Gedanken noch

um

Marie-Louise Shew

Frau Whitman an einem Abend, der anllich des

Heiligen Valentinstags^"^ bei Miss Lynch stattfand, bei


163)
die

dem Poe

Am

St.

Valentinstag drfen in den angelschsisdien Lndern

Frauen dem

Mann

ihrer

Wahl anonym

ihre

Neigung offenbaren.

2/8

Oas Leben Edgar Poes

nidit

anwesend war,

ein Gedicht vor, das sie geschrieben Sie fhlte sidi

und

an den Raben"

geriditet hatte.

von diesem

damals beraus berhmten Vogel sehr angezogen, und einige


Mitteilungen ber den groen Eindruck, den
sie

auf ihn in jener

Mondnadit
zu Ohren

in

Providence gemacht haben


sein:
alter

soll,

schienen audi ihr

gekommen zu
du, dsterer

Oh

und

Rabe;
meiner Tr

Vom

plutonisdien Gestade der Nacht


sidi

Erheben
Oft im

und

flattern vor

Traum

deine gespenstigen Flgel

Dein Sdiatten verdunkelt oft den Mondsdiein, Der an der Tr meines Zimmers schlft.

Romeo spridit von den weien Tauben, die Mit den Raben zur Nacht versammelt sind". Aber she ich deinen Flgel,
Wie
er

den

Weg

des silbernen Lidits herabschiet

Und

hinabsteigt zu den

Sdiwnen und kleinen Tauben,


.

Das wre fr midi

ein noch edleres Schauspiel

Adi! dsterer Gespensterrabe!


Willst du fr mein

Ohr und mein Herz


sein,

Der

treueste

Rabe

der

je

Die Flgel schlug und die Verzweiflung krchzte? Keiner der Vgel, die durch den Wald irren,
Soll unseren hodigelegenen

Horst mit uns

teilen.^*

164) Israfel, S. 761, fnf Strophen sind ausgelassen.

Oh! thou grim and ancient Raven, From the Night's Plutonic shore,
Oft in dreams, thy ghastly pinions

Wave and flutter round my door Oft thy shadow dims the moonlight Sleeping on my diamber door.
Romeo speaks of White Amid crows athwart the
night",

doves trooping,

But to See thy dark wing swooping Down the silvery path of light,

Providence und Lowell

Helen und Annle

279

Durch die Vermittlung der Frau Osgood


diese

sdiickte Miss

Lynch

Verse, die bei ihr vorgelesen

worden waren, an Poe,

aber ohne

ihm zu

sagen,

wer

sie

geschrieben hatte. Poe er-

kannte jedoch die Handsdirift wieder. Kurze Zeit nachher verffentlidite das
begeistert.

Home

Journal das kleine Gedidit. Poe war

Im

Juni bradi Frau

Shew mit

Poe.

Und um
in

die gleiche Zeit

hrte Maria Mac-Intosh, eine der Literati", auf einer Mondscheinsoiree bei einer ihrer

Freundinnen

Fordham, wie Poe

im Ton hchster Begeisterung von Frau Whitman sprach. Sie

kam

bald darauf nadi Providence und erzhlte sicherlich ihrer


es einige Zeit

Freundin davon. Aber damit hatte

hindurch sein

Bewenden.

Im

Juli organisierte

nun Frau Locke,


in

die Schwgerin der

Frau Osgood, fr Poe einen Vortrag


Massachussetts. Dieser Vortrag fand

Lowell, im Staate

am

10. statt;

Poe spradi

ber das

Poetische Prinzip.

Bei diesem Aufenthalt in

Lowell begegnete er Annie Richmond.

Er

verliebte sich sofort auf das heftigste in

sie.

In einer

seiner Geschichten,
in

inLandorsLandhaus,

beschreibt

Poe

dichterischer

Verhllung, welch tiefen Eindruck die erste

Begegnung mit Annie auf ihn gemacht hat:

Da keine Klingel zu entdedcen war, podite idi mit dem Stock an die Tr, die halb offen stand. Sogleich nherte sidi eine Gestalt die eines jungen Weibes von ungefhr aditundzwanzig Jahren

Amid swans and

dovelets stooping,
. .

Were, to me, a nobler sight

Then, Oh! Grim and Ghastly Raven! "Wilt thou to my heart and ear

Be a Raven true as ever Flapped his wings and croaked Despair"? Not a bird that roams thc forest
Shall our lofly eyrie share.

28o

Das Leben Edgar Poes

und etwas ber Mittelgre. Als sie mit einem gewissen Sdiritt von bescheidener Entsdiiedenheit herantrat, sagte ich zu mir selbst: ,Hier habe ich nun die Vollendung der natrlichen im Gegensatz zur knstlerischen Anmut gefunden.' Der zweite Eindruck, den sie in mir hervorrief, der aber nodi lebhafter war als der erste, war Begeisterung. Ein so intensiver Ausdruck von Romantik so sollte idi es vielleicht nennen oder von Unweltlichkeit, die aus ihren tiefliegenden Augen schimmerte, war mir nie vorher ins innerste Herz gedrungen.
schlank
nicht

zu besdireibenden

Ich

wei

nicht

wie das

ist,

aber

dieser

Auge, der gelegentlich auch den

Mund

kruselt,

besondere Ausdrude im ist der mchtigste,

wenn
was

nicht der

durchaus einzige Zauber, mit

dem

ein

fesseln kann.
ich hier

Romantik
dem Worte

Weib mich

ich hoffe,

mit

sagen will

da meine Leser begreifen, Romantik und Weib-

lichkeit sind fr mich Mann im Weibe wirklich


Annies Augen
rief)
(ich hrte,

dieselben Begriffe,
liebt,
ist

und was

schlielich der

einfach ihre

Weiblichkeit.
,liebe

wie jemand von drinnen seine


ihr

Annie'

waren

himmlisch grau,
alles,

Haar, ein

lichtes

Kastanien-

braun; das war

was

ich

beobachten konnte." '^

165) As no bell was discernible, I rapped with my stick against the door, which stood half open. Instantly a figure advanced to the threshold that of a young woman about twenty-eight

medium

and somewhat above the she approached, with a certain modest decision of Step altogether indescribable, I said to myself: ,Surely here I
slender, or rather slight,

years of age

height.

As

have found the perfection of natural,


artificial

in

contradistinction

from

Impression which she made on me, but by far the of the two, was that of enthusiasm. So intense an expression of romance, perhaps I should call it, or of unworldliness, as that which gleamed from her deep-set eyes, had never so sunk into my heart of hearts before. I know not
grace.'

The second more vivid

how
itself

it

is,

but

this

peculiar

expression
is

of

the

occasionally

into

the

lips,

the

most

eye, wreathing powerful, if not

absolutely the sole spell, which rivets my interest in woman. yRomance', provided my readers fully comprehend what I would here imply by the word ,romance' and ,womanliness' seem to me convertible terms: and, after all, what man truly loves in woman, is, simply, her womanhood. The eyes of Annie (I heard some one from the interior call her ,Annie, darling!') were ,spiritual

gray'; her hair, a light chestnut: this

is

all

had time to observe

of her." (Landor's Cottage, V.E., Bd.

6,

S.

268/269.)

Providence und Lowell

Helen und Annie

281

Hervey Allen hat


der Frau

richtig

bemerkt, da zur Beschreibung

inLandorsLandhaus
in

Frau Ridimond Modell

gestanden habe, und da das Landhaus in dieser Geschidite

dem

Hause Poes
zu bringen.

Fordham
tiefen

gleiche;

man kann

daraus schlieen,

Poe habe den

'Wunsch gehabt, Annie nach Fordham

Aber da

dieser

Wunsdi

nie in Erfllung gehen konnte, ver-

brachte Poe viele Stunden in ihrem


ihrer
seiner

Heim

bei ihr,

ihrem Gatten,

Schwester Sarah und

dem

kleinen Caddy. Die

Nhe

neuen Freundin war fr den Dichter der zauberhafteste

Traum.
So war Poe zwischen zwei aufsprieenden Leidenschaften eingeklemmt": zwei Astarten gingen zugleich ber seinem
Leben auf! Frau Whitman lockte ihn durch die Dichter- Aureole,
die ber ihr leuditete, durch ihre unleugbare geistige Kultur, die grer

war

als die aller

andern Frauen, denen er bisher

begegnet, durch ihre halb wirklidie, halb affektierte Krnklichkeit,

und

schlielich auch
es ihr

durch die Tatsache, da

sie

Witwe

war und
er

dadurch freistand, den Raben" einzuladen,

mge mit

ihr

den hochgelegenen Horst"

teilen.

Dieser hoch-

gelegene Horst

war brigens zu

gleidier Zeit auch ein ver-

goldeter Horst", denn Frau

Whitman

besa ungefhr achtaudi zu Unrecht

tausenddreihundert Dollar.

Wenn man nun

behauptet hat, Poe habe bei seinen Heiratsplnen


seines

am Schlu Lebens nur materielle Interessen im Auge gehabt, und

zweimal alte und hliche" Witwen"" nur


Willen umworben, so
solche

um

ihres Geldes

mu

deshalb die Aussicht, er knne durch

Heiraten aus den Verlegenheiten herauskommen, der

alten

Muddy

das Leben behaglicher machen

und

endlich sogar

den Stylus herausgeben, seinen Plnen nicht vollstndig fremd gewesen sein. Ohne innere Leidenschaft wrde er sich aber
166) Hadiette, S. 2j6f.

Arvede Barine:

Poetes

et

nevroses.

Paris

1908,

282

Das Leben Edgar Poes

auch

diesmal

nicht

eingelassen

haben;

wenn aber mit

der

Leidensdiaft auch der


nicht verachtet.

Wohlstand gekommen wre, htte

er ihn

Und auerdem

darf

man

nicht

vergessen,
alt

da

in

Poe,

trotzdem er beinahe vierzig Jahre

war, die Seele eines


alle

Adoptivsohns" hauste. Das frhreife Kind, das


mit uerster Zhigkeit behielt,
ist

Eindrdke

nicht vergebens in

einem

Alter von drei Jahren von einer zweiten angebeteten Mutter,


die

an Stelle der ersten angebeteten Mutter, die er soeben

sterben gesehen, getreten war, adoptiert worden.

Der Wieder-

holungszwang, der unser Leben

leitet,

war

die Ursache,

warum

Poe
sich

sein ganzes
stets

Dasein hindurch immer

danach trachten mute,


lassen.

von neuem adoptieren zu

Das war ihm

bei

Frau

Clemm

gelungen. Aber die einfache

Muddy

gengte

nidit mehr.

Die Analytiker wissen nun, da im Unbewuten


ist

das Geldgeschenk quivalent

mit

dem

Liebesgeschenk:

es

war daher

fr Edgar keineswegs erniedrigend, von einer reichen


die

und mtterlichen Frau,

ihn

lieben

wrde, Geld anzu-

nehmen, eine solche Handlung htte nur das mrchenhafteste


Ereignis seines Lebens, die Adoptierung durch die schne
reidie Frances Allan, reproduziert. Solche

und

Trmpfe

hatte Frau

Whitman

in der

Hand,

als sie

Edgar Poe erobern wollte.

Frau Richmond hingegen konnte auf ihre Jugend hinweisen,

und war fr einen Mann von


besa und dadurch unter

so verdrngter Sexualitt wie


sie

Poe deshalb von unschtzbarer Bedeutung, weil

einen Gatten

dem Vorwand

der Moral

und

des

Gesetzes unerreichbar bleiben konnte. Ihr


ein wirkliches

Heim war auerdem


Sciiwester

Heim, mit Vater, Mutter,


in

und Kind,

ganz so wie jenes andere,

dem

der kleine Edgar adoptiert

wurde und

in

dem

er mit

John Allan, Frances und der Tante


Frau Whitman,
hie, also den
als

Nancy

gelebt

hatte.

Und wenn

reale

Lockung fr das Unbewute, Helen

Namen

einer

Jugendgeliebten trug, so enthielt der

Name

Annies ebenfalls

Providence und Lowell

Helen und Annie

283

einen groen,

vom Wort
Hie

ausgehenden Reiz, der zu allem

brigen dazukam.
Stadt, in der

gekommen,

so

Ridimond, ganz so wie die Poe von einer Mutter zu einer andern Mutter wie die Stadt, in der er erzogen wurde und die
sie nidit

fr ihn die Mutterstadt"

geworden war?

Und

erinnerte nicht

der

Name

Annie audi an den

seiner geliebten

Tante Nancy, an

Anne

Valentine,

die seinerzeit

fr

den kleinen Edgar eine

Dublette seiner Mutter Frances Allan gewesen?

Und was

die

Augen der beiden Frauen anlangt:

er

hat beide besungen.

Aber

strker als die

von diesen beiden Frauen ausgehende


ein

Lockung wirkte in Poe nodi


nidit, fr

anderer Zwang. Er wute


sich entscheiden sollte

welche von den beiden er


herzzerreienden
nicht
als

und

wollte

diesem

Konflikt

entfliehen;

dieser

Konflikt
drngte.
sache,

war jedoch
er

das einzige,
dieses

was ihn zur Flucht


die Tat-

Entscheidender

Schwanken war
fhlte,

da

ewig

in

sich

den

Zwang
sie

die

Frau

um

der

Frau willen zu

fliehen,

sobald

ihn zu sehr anzog;

und dieser Zwang trieb ihn, als er von Lowell nadi New York zurckgekommen war, dazu, Frau Clemm in Fordham zurckzulassen und sich mit einem Herzen, das vom Gedanken an Annie berflo, nach Richmond einzuschiffen.

Er wollte dort fr den Stylus Subskriptionen sammeln. In


Wirklichkeit aber floh er zuerst vor Annie, und zwar dorthin,

wo

er

gewhnlich vor der Frau seine Zuflucht nahm.

Statt also sich


tatschlich

um

den Stylus zu kmmern, versdiwand Poe

nadi seiner Ankunft: in Ridimond. Durdi Zufall erfuhr John R. Thompson, der damalige Chef19, Juli, gleidi

am

redakteur des Southern Literary Messenger, da sein Vorgnger in einem geradezu trostlosen Zustand im Hafenviertel
gesehen worden
sei.

Wenn
ein

Sie jemals

Richmond
Sif,

besucht haben", schrieb

Thompson

Jahr spter, dann wissen

da das Geschftsviertel der Stadt

Das Leben Edgar Poes


und die Viertel, in denen man wohnt, ungefhr anderthalb Meilen von den Docks entfernt sind, so da Leute, die dort nidits zu tun haben, kaum jemals in diese Gegend kommen. Sobald ich hrte, Poe sei bei den Docks, hegte ich die schlimmsten Vermutungen; idi nahm sofort einen Wagen und fuhr ihn sudien Als idb beim Eingang zu diesem verdeten Viertel ankam, erfuhr ich tatschlich, da sich jemand dort seit zwei Wochen und stndig betrunken aufgehalten habe, und da dieser Jemand vor einigen Stunden ohne Hut und
.

sei, um Jack Mackenzie, der ungefhr drei Meilen von hier auf dem Land wohnte, aufzusuchen. Er war allein

Mantel aufgebrochen

und zu Fu fortgegangen ... Ich tat, was ich konnte, um seine Exzesse niederzuhalten und ihm das Ntigste zu verschaffen (denn er war ganz schrecklich arm), aber kein Einflu war imstande, ihn von seiner verfluchten Neigung fr das Trinken abzubringen."^'^

Wochen in Ridimond, und ging hufig zu den Mackenzies, deren Haus Duncan Lodge immer fr ihn
Poe
blieb noch einige

offenstand. Jack Madsenzie blieb


seine Schwester wieder.

ihm

treu;

Poe fand dort

aucii

Und dann

sah er alte Freunde, Robert

Stanard, den Sohn seiner ersten Helen", und Robert Sully,

den Maler, der vermutlich damals sein Portrt gemacht

hat.

Er wollte auch Catherine Potiaux wiedersehen, die


jhriger geliebt hatte
er in

er als Sechs-

aber als er sidi bei ihr meldete, war


einlie.
in

einem derartigen Zustand, da man ihn nicht


in

Denn auer
denen
er

den Bros der Zeitungen und Magazine,


unterbrachte,
er

manchmal Artikel

war

er fast nur in den

"Wirtshusern zu finden,
vortrug,
Alles,

wo

Heureka

und den

Raben
hatte

wenn
was

er nicht allzu betrunken war. er

besa,

war nun aufgebraucht. Zwar

Thompson
gleich

aus Mitleid

lange fr einen

The Rationale of Verse,^^^ das sciion Vortrag bereitlag, angenommen; Poe war aber

wieder ohne Geld, und fr den Stylus hatte er nicht


Subskription bekommen. Er verlie Richmond;
Patterson.
9.

eine einzige
167)

Thompson an

November 1849

(Israfel,

8.76$;

V.

E.,

Bd. 17, S. 404). 168) Eine rationale Analyse der Verskunst.

i
^B
Pl
dem
und

Providence und Lowell

H elen

und Annie

285

vor seiner Abreise geriet er aber noch in eine absurde Episode. Ein gewisser Daniel, Chefredakteur des Examiner, der jemand aus der Familie der Frau Whitman kannte, hatte diesem

Bekannten gesagt, Poe

interessiere

sidi

keineswegs
diese

aus un-

eigenntzigen Grnden fr jene

Dame;

Worte wurden
eine Feder

Dichter zugetragen, whrend er sich gerade in den Bros einer Zeitung befand. Er geriet in Wut, nahm sofort
schickte

Daniel eine Herausforderung

zum

Duell, die er
sich,

auf das Dedblatt der Zeitung schrieb. Daniel weigerte die Angelegenheit ernst zu nehmen. Aber Poe wollte
locker lassen.

nicht

Daniel empfing nun Poe in seinem Bro, zwei veraltete Riesenpistolen lagen vor ihm. Poe fragte ihn, warum er ihn

habe

kommen

lassen;

Daniel erwiderte, er wolle

Bro mit ihm schlagen,

um

sidi in seinem den Unannehmlichkeiten mit den

Behrden auszuweichen. Das


Situation brachten Poe
sprache,

Groteske

und der Ernst der

es folgte eine AusGte geordnet. In Providence aber, beim Mondschein einer warmen JuHnacht, hrte Frau Whitman durdi ihre Freundin Miss Mac-

zur Besinnung;
in

und

alles

wurde

intosh,

die

eben aus

New York gekommen


Poe ber
sie

war, von den

den Nachbarn von Fordham gehalten hatte. Miss Blackwell, die ebenfalls anwesend war, warnte Frau Whitman vor Poe, trotzdem
bei

begeisterten Reden, die

im Juni

aber

und von den Schmeicheleien verfhrte Diditerin dem Dichter neue Verse. Sie waren nicit unterzeichnet, aber von ihr selbst niedergeschrieben worden und entdie gerhrte
hielten eine dicJiterische, versdbleierte

schickte

nung, die Poe


Eine

selbst,

wie

sie

Einladung zu einer Begegwute, gern herbeigefhrt htte:

leise,

verwirrende Melodie

mein Ohr Tne, da im dmmernden Wald Die Zitterpappel beim Zuhren bebt.
Flstert in

286

Das Leben Edgar Poes


"Wenn der Waldgctt auf dem Hgel schlummert alle Zweige still sind vor Begeisterung.

Und
Zu
Die

Der Jasmin
Lilie

sdilingt seine sdineeigen Sterne

einer sdineren

Krone zusammen

atmet seren Duft aus

Durch die Stbe meines vergitterten Fensters

am

Und mit dem Blick zum Sternengewlbe der Nadit Verharre ich bei der Schnheit, die Hoffnung ist".""
Die romantisciie Botsdiaft
10.

erreichte

Poe

in Riciimond

September, vermutlici

um

die gleiche Zeit, als sein Duell

migldct war. Er verzichtete sofort auf seine Projekte mit

dem

Stylus,

kam
ich

nadi Fordham zurck und

besciil,

nach

Providence zu fahren.
.
. .

Aber

habe Ihnen nicht gesagt",


schreiben,

sollte er einige Zeit spter

an Frau Whitman
einer

an dem Tag erreidit

da Ihre Zeilen midi in Ridimond haben, an dem ich wegen einer Tournee und
sollen, die geeignet

Unternehmung htte abreisen

waren, meine

ganze Natur zu verndern; diese Unternehmung htte midi in einen heftigen, kalten und erniedrigenden, aber audi herrlichen gigantischen
Ehrgeiz
hineingetrieben
se, se

Ihnen,

und weit, weit und fr immer, von Helen und diesem gtdichen Traum Ihrer Liebe

fortgefhrt".!''''

163)

low bewildering melody murmuring in my ear Tones such as in the twilight wood
Is

The aspen

thrills

to hear

When Faunus slumbers on the hill And all entranced boughs are still.
The Jasmine The
lily

twines her snowy stars

Into a fairer wreath

through

my

lattice

Exhales a sweeter breath And, gazing on night's starry cope, I dwell with Beauty which is Hope".
{Israfel, S. 772.)

bars

170)
.
.

me

in

Poe an Frau Whitman, 18. Oktober 1848 {Israfel, S. 722). I have not yet told you that your Ms. lines reached Richmond on the very day in whidi I was about to depart
But

Providence und Lowell

Helen und Annie

287

Interpreten dieses Briefes meinen, Poe habe hier auf sein

Duell angespielt oder auf


Shelton.
halt in

eine
sicher,

geplante

Heirat mit Frau


diesem Aufent-

Aber

es ist

beinahe

da

er bei

Ridimond Elmira

nidit wiedergesehen hat.

Die Tournee,

das Unternehmen und auch der Ehrgeiz, von denen er schreibt, drften daher nur mit dem berhmten Stylus im

Zusammenund Poe

hang

stehen.

Der Stylus war jedoch fr den Augenblick

erledigt

dadite nur nodi daran, zu seiner neuen Helen" zu eilen. In

New

York bekam

er

von Miss Mac-Intosh

ein Einfhrungs-

schreiben fr Frau

Whitman. Dann

schrieb er ihr selbst, mit

verstellter Handschrift,

und

unterschrieb

mit einem falschen

Namen: Edward S.-T. Grey, Sammler von Autographen. Er tat dies zu dem Zweck, um zu erfahren, ob Frau Whitman
in

Providence

sei.

kam Poe
brief.

bei ihr

Sie war tatschlich dort; Ende September an und berreichte ihr seinen Einfhrungs-

dem Brief, den Poe naeii seiner Rckkehr in Fordham an Frau "Whitman geschrieben hat, schildert er die erste Begegnung:
In

Und nun
die
idi

lassen

Sie

verfge,

den Eindrudc

midi mit den einfachsten Worten, ber beschreiben, den Ihre Gegenwart

auf midi gemadit hat. Wie Sie bleidi, zgernd und beklommenen Herzens in das Zimmer traten, wie Ihre Augen einen kurzen Augenblidt lang auf den meinen ruhten, fhlte idi und erkannte
idi

zum
die

erstenmal

flsse,

da Sie
...

in meinem Leben die Existenz geistiger Einvon der Vernunft nidit erfat werden knnen. Ich sah, e 1 e n waren, meine Helen, die Helen tausender Trume,

die

Frau, weldie der groe Spender fr midi bestimmt hatte

on a tour and an entreprise which would have dianged my very 7" steeped me in a stern, cold, and debasing, although J)"""'^ bnihandy gigantic ambition and borne me far, far away" and forever from you, sweet, sweet Helen, and from this divine dream of your love.

Das Lehen Edgar Poes

nur fr mich
die

und wenn audi

nicht

fr jetzt,

ach,

dann

wenigstens fr

Zeit nadi

diesem Leben, und

fr immer

Sie spradien mit zitternder Stimme und schienen kaum zu wissen, was Sie sagten. Ich hrte Ihre Worte nidit t- blo den sen Klang Ihrer Stimme, der mir vertrauter zu sein schien

im Himmel.

als

der Klang meiner eigenen


Ihre

. .

Hand

blieb in meiner liegen

und meine ganze


wre

Seele bebte

in zitternder Ekstase;

und wenn
reinen

ich

nicht gefrditet htte,


ich

Kummer

zu bereiten oder Sie zu


in einer so

verletzeri,

Ihnen Ihnen zu
sie

Fen gefallen

und wahren Anbetung, wie

nodi nie einem Idol oder einem Gott dargebracht wurde.""*

Dann machten
whrend
Helen,

beide einen Spaziergang

zum

Friedhof, und

in dieser wahrhaft Poesdien Dekoration erklrte sich Edgar, bittere, bittere


ich liebe jetzt

Trnen" ihm
jetzt

in die

Augen kamen: und


einzigen

zum

ersten

Male.""^

Im Laufe dieses Spaziergangs erzhlte Edgar Poe der Frau Whitman wohl auch die Gesdiidite seiner ersten Helen".
Poe an Frau Whitman, V. E., Bd. 17, S. 305, 306. in the most simple words I can command, let me paint to you the Impression made upon me by your personal presence. As you entered the room, pale, hesitating, and evidently oppressed at heart; as your eyes rested for one brief moment upon mine, I feit, for the first time in my life, and tremblingly
171)

And now,

adsnowledged, the existence of spiritual influences altogether out my Helen of the readi of reason. I saw that you were Helen She whom the great Giver the Helen of a thousand dreams if not mine only of all good had preordained to be mine You spoke now, alas! then hereafter and for ever in the Heavens.

falteringly
I

and

heard no words
.
.

seemed scarcely conscious of what you said. only the soft voice more familir to me than

my own
a

Your band rested within mine and my whole soul shook with tremulous ecstacy: and then, but for the fear of grieving or wounding you, I would have fallen at your feet in as pure in as real a worship as was ever offered to Idol or to God.

172) Ebenda, S. 305.

Helen,

love

now

now

for

the

first

and only

time.

SARAH HELEN WHITMAN,

geb.

POWER

1803-1878 (Nach einem Portrt von C. J. Thompson)

Providence und Lowell

Helen und Annie

2S9

Sie
in

hat

spter in

einem kleinen

Band'^''^

darber beriditet:
in

ihrem Beridit wird ein Jngling heraufbesdiworen, der

den kalten Oktobernditen das


besuchte.

Grab der gestorbenen Geliebten


mit,

Der Gleichklang der Namen half


Helenen" mit der zweiten

da Poe

die

erste der beiden

in leidenschaftlichen

Tnen

identifizieren konnte, in

Tnen, die wieder einmal der

Herbstwind ber die Grber

trug.

Poe verbrachte noch zwei Abende mit Frau "Whitman, das

Denken
ins

geriet durch

den berauschenden Reiz ihrer Gegenwart


setzt er fort, ich sah

Sdiwanken". Aber,

und hrte

Sie

nicht mit gewhnlichen menschlichen Sinnen, ich erkannte Sie

nur durch meine Seele


Leidenschaften: sie

."^'*

So verhielt
heftig

es sich

eben mit Poes

waren ebenso

wie platonisch.
setzte der

Poe fuhr dann nadb Fordham zurck, und dort


Briefwechsel zwischen den beiden ein.

Wieviel Literatur" enthalten diese berhmt gewordenen


Liebesbriefe, die zwischen
jirechselt

den beiden Berufs"-Dichtern ge-

wurden? Es

ist

sicher

manches Literarische"
weniger unaufrichtig

in ihnen
als

zu finden, aber Dichter sind


glaubt.

oft

man
die

Es

gibt,

wie

man

gesagt hat, Aufrichtigkeiten,

einander folgen", es gibt aber auch solche, die zu gleicher Zeit


auftreten.

Man mu

an diese Art von Aufrichtigkeiten denken,


liest,

wenn man

die glhenden Briefe

die

Poe nun,
seiner

oft

an aufdas

einanderfolgenden

Tagen, das eine

Mal

Helen,

andere Mal seiner Annie zu schidien begann.

Frau Whitman hatte den Heiratsantrag des Dichters nodi


nicht beantwortet. Es scheint,

da das Aussehen und das

tolle

173) Sarah Helen ^1860, 'i88j.


'

Whitman: Poe and His

Critics.

Providence.

174)

My
and
it

Poe an Frau Whitman, V. E., Bd. 17, S. 306: brain reeled beneath the intoxicating spell of your presence, was with no merely human senses that I either saw or
It

heard you.

was

my

soul
I.

only that distinguished you there


19

Bonaparte: Edgar Poe.

Das Leben Edgar Poes

Benehmen
machte

ihres Liebhabers sie sdion bei der ersten


sie

Begegnung

abgeschreckt haben. Bereits im ersten Briefe, den


sie

ihm

sdirieb,
sie
sei

nmlidi gegen eine Heirat Einwendungen:


gefhrdeten Gesundheit

wegen

ihrer

wegen

eines

Herz-

leidens, das sie wirklidi hatte


tierte

oder

vielleidit

auch nur affek-

kaum

fhig,

eine Heirat zu ertragen. Sie sei audi

einige Jahre lter als

Poe

und dann stehen


die

in

dem
sind.

Brief

vier

Zeilen

Einwendungen,

durdigestrichen

Man
und

drfte sie auch darber orientiert haben, welche Gefahren

Unannehmlidikeiten die Liebe

zum Raben" mit

sidi bringe.
als

Aber

diese Liebe sdimeichelte ihrer Eitelkeit als

Frau und
die

Dichterin
scheidung,

und
da

sie sie

vertagte

daher immer

wieder

Ent-

ber

die

glhenden und

unsterblidien"

Briefe glcklich war, die sie

vom

Dichter erhielt.

Ihn jedoch reizte das Hindernis, daher verdoppelte er seine


poetische Beredtsamkeit

und

steigerte er die

Glut seiner Liebe.

Helen erwiderte:
Obwohl midi die Achtung vor Ihrem Verstand, meine Bewunderung fr Ihr Genie In Ihrer Gegenwart zum sdiditemen Kind madien, bin idi dodi aber darber wollen Sie sidi wahr-

sdieinlich nidit Rediensdiafl

geben

viel lter als Sie."^''

Daraufhin

rief

Poe aus:
tiefsten

Fhlen Sie nicht im


,Seelenliebe',

Innern Ihres Herzens, da die


hufig

von der
ist?

die

Welt

so

und

leichtfertig

spridit,
aller

in

unserem Fall wenigstens, die wahrhafteste und absoluteste


Begreifen Sie nidit

wende mich, Geliebteste, ebenso an Ihre Vernunft- wie an Ihr Herz da der gttlidie Teil meiner Natur mein geistiges Wesen danach brennt, sich mit dem Ihrigen zu vereinen? Hat die Seele ein Alter, Helen?
ich

Wirklichkeiten

my reverence for your intellect and mv 175) Although admiration for your genius make me feel like a diild in your presence you are not perhaps aware that I am many years older than yourself
.
.

Providence und Lowell

Helen und Annie

api

Kann

die

Unsterblichkeit

sidi

um

Zeit

kmmern? Kann

dieses

weder einen Anfang nodi ein Ende hat, an die wenigen armseligen Jahre denken, die im Leben lebendig werden?""'^
Erlebnis, das

Was
steckte,

ihre

gefhrdete

Gesundheit anlangte:

Helen ahnte
Tatsache

natrlich nidit, welcher Reiz fr

Poe gerade

in der
. .

da

ihre Gesundheit gefhrdet

war
oft

Frau Whitman sdirieb ferner: Wie


nicht ber Grundstze

habe

ich

ber Sie

sagen hren: er verfgt ber groe intellektuelle Krfte, aber

er

hat keinen Sinn fr Moral."

Worauf Poe
Er suchte
er

sich in

einem neuen langen Brief verteidigte.


wieder auf. Sie hrte ihm zu, wie

sie sdhlielidi

von seinem Leben erzhlte

oder wie er die Legende seines


sie

Lebens vortrug

sie

erfuhr von neuem, da


sei

in seiner

Phantasie innigst verbunden


er
sie

mit Helen" Stanard, und da

schon einmal in einer nie vergessenen Vergangenheit

gekannt und geliebt habe.

Und

eines Abends, als sie in das

durch ein Kohlenfeuer schwach erleuchtete


Poe, der neben

Zimmer

trat,

sprang

dem Feuer schlummerte,


hing, hatte die

jh auf

und

sagte ihr,

wovon

er eben getrumt habe: das Portrt der

Frau Whitman,
des

das an der

Wand

Zge Robert Stanards,


. .

Sohnes seiner ersten Helen" angenommen

Poe verlie jedoch Providence, ohne da


entschieden hatte.

sich

Frau Whitman

Poe an Frau Whitman, V. E., Bd. 17, S. 306. not feel in your inmost heart of hearts that the Soul love" of which the world speaks so oflen and so idly is, in this instance, at least, but the verlest the most absolute of realities? Do you not I ask it of your reason, darling, not less than of your heart do you not perceive that it is my diviner nature my spiritual being whicii bums and pants to commingle with your own? Has the soul age, Helen? Can Immortality regard Time? Can that which began never and shall never end consider a few wretched years of its incarnate life?
176)

Do you

ig*

292

Das Leben Edgar Poes

Er

reiste

nadi Lowell,

um

dort einen Vortrag zu halten.

Von Lowell
fr einige

ging er aber wieder zu den Ridimonds, die in


sidi bei

dem

Nachbardorf Westford wohnten, und quartierte

ihnen

Tage

ein.

Er mute aus dem nervsen und strmi-

schen Zustand herauskommen, in den er durch Frau

Whitman

geraten war; daher wandte er sidi wieder an Annie, er wollte


in einen ruhigen

Hafen gelangen. Die Ruhe und der Frieden im Heim der Richmonds waren fr ihn das Paradies. Er machte
Spaziergnge mit ihnen
ber
die

lange

Hgel,

ber

jene

Hgel,

dieinLandors Landhaus

durch die Magie der

Kunst verklrt wurden. Sarah, die Schwester Annies, hat


uns diese Zeit besdirieben:

Mein Gedditnis hat ihn sozusagen photographiert, wie


diesem frhen Herbstabend vor
blidste, eine teure

er

an

dem Holzfeuer

Freundin

Zeit hindurch spradi

Annie niemand und das

sa,

in

die Glut

bei der

Hand
in

hielt; lange

einzige
die

vernehmbare Gerusdi
sidi

kam von der alten, groen Standuhr, Zimmers befand."


Poe erwartete
bei

der Ecke

des

den Ridimonds

die

Antwort der Helen

auf seinen Heiratsantrag. Die Antwort lie auf sich warten.

Am
sein

2.

November kam
sicii

endlich ein unentschlossener Brief.


er

Nun

sdirieb

Poe an Frau Whitman,


bereit,

werde

am

4. in

Providence

und machte

Richmond zu

verlassen.

Er befand
viel-

sich jedoch in
leicht

einem furchtbar nervsen Zustand, zu dem

die Unentschlossenheit der

Frau Whitman beigetragen

hatte.

Die hauptschliche Ursache bestand aber darin, da Poe


des kurzen Aufenthalts in

whrend
er
Helen

Westford gefhlt

hatte,

knne nicht mehr ohne Annie leben! Wenn


ja sagen

wrde, mte er

sich

von Annie trennen; und


an der
physi-

nun sah

er keine Mglichkeit, sich

von Helen zurckzuziehen.

Wre

er jedoch frei,

dann htte

sich erst redit nichts

Leere seines Landhauses

und an seinem moralischen und

schen Elend gendert, da ja Annie, seine Schwester Annie",

Providence u-nd Lowell

Helen und Annie

293

verheiratet

war und ihm

leider nidit nach

Fordham

folgen
die

konnte,

um

ihn zu pflegen, zu trsten,

und ihm am Abend


verlie,

Hand

zu halten.
entri Poe, bevor er
sie

Daher

Westford

Annie das

Versprechen,
er

komme

bestimmt an

sein Totenbett,

wo immer

audh sterben werde. In

dem

Brief,

den er aus Fordham


uns
selbst,

am

6.

November an
folgte:

Annie
mit
sidi,

schickte, beschrieb er
...

was nun

Oh, Annie, Annie

Sie

haben die Agonie des Sdimerzes,

dem

ich

Ihnen Adieu
idi

sagte, gesehen,

gefhlt

Sie erinnern

wie dster

dreinsah, ganz so, als ob ich

das schreckliche,

furchtbare Vorgefhl eines nahen Unglcks htte.

in

Wirklichkeit
. .

In WirkUchkeit
sidi

schien es mir, als

ob

der

Tod mir
ihm

schon nhere, als ob ich schon in den Sdiatten eingehllt wre, der

zum letztenmal, wir werden uns nur mehr im Himmel wiedertreflFen. Von diesem Augenblick an erinnere ich midi an nichts mehr deutlidi bis zu dem
voranging
.

Idi

sagte zu mir: ich sehe Sie

Moment, wo
Bett
gelegt

idi

midi in Providence befand. Ich hatte midi zu


eine

und

ganze

Nacht

hindurdi

vor

geweint.

Verzweiflung

Als der

Tag

anbradi, erhob ich mich,

durch einen schnellen Spaziergang in

und versuchte es, der kalten und scharfen Luft

meinen Geist zu beruhigen ich konnte aber keinen Erfolg damit haben der Dmon qulte mich weiter. Schlielich verschaffte ich mir zwei Unzen Lauda^m, und ohne ins Hotel zurdtzukehren

fuhr ich wieder nach Boston.^"


schrieb ich

Nachdem
ich

ich

dort

angekommen war,

Ihnen einen Brief, in dem


ffnete ...

Ihnen

Ihnen

mein

ganzes Herz

Ich

sagte

Ihnen,

da

ich

meine inneren

Kmpfe
rissen

nicht lnger

mehr ertragen knne

... Ich erinnerte Sie

an das

heilige Versprechen,

habe an das Versprechen, da Sie unter allen Umstnden an mein Sterbelager kommen werden. Ich flehte Sie an, nun zu mir zu kommen, gab Ihnen den Ort an, wo man mich in Boston finden wrde. Nachdem ich den Brief beendet hatte, schluckte ich ungefhr
die Hlfte

das ich Ihnen zuletzt vor meiner Abreise ent-

Laudanum hinunter und rannte zur Post


nachdem
ich

idi entschlo

mich, den Rest erst zu nehmen, 177) befand.

Sie gesehen

sich

denn

Das

heit:

Er fuhr

in die

Riditung zuri, in der

Annie

294

Das Leben Edgar Poes

ich

zweifelte nidit einen Augenblidc daran, da Annie das heilige Verspredien halten werde. Ich hatte aber nicht mit der Macht des
gerechnet: nodi bevor ich bei der Post angelangt war,

Laudanums
Idi
die

verlor ich die Besinnung,

und

so

wurde der Brief


die

nicht aufgegeben.

bergehe, teuerste

Schwester,

frditerlidien

Schredcen,

nun folgten. Ein Freund, der vorbeikam, half mir und rettete mich (wenn man so sagen darf), ich kann midi aber erst seit drei Tagen an das erinnern, was sidi in diesem dstern Zeitraum
ereignet hat.
ich

Nachdem

ich

das

Laudanum

erbrodien hatte, wurde

wieder ruhig und, fr den oberflchlidien Beobaditer, vernnftig, ." "s so da man mir erlaubte, nach Providence zurckzukehren
. .

178)

Bd.

17, S.

Poe an Annie. 312314).

Fordham,

16.

November

1848

(V.

E.,

Oh, Annie, Annie! ... you saw, yon feit, the agony of grief with whidi I bade you farewell you remember my expression of gloom of a dreadful, horrible foreboding of 111. Indeed indeed it seemed to me that Death approadied me even then, and that I was involved in the shadow whiA went before him I Said to myself it is for the last time, until we meet in Heaven". I remember nothing distinctly from that moment until I found myself in Providence. I went to bed and wept through a long, long, hideous night of Despair when the day broke, I arose and endeavored to quiet my mind by a rapid walk in the cold, keen air but all would not do the Demon tormented me still. Finally, I procured two ounces of laudanum, and, without

took the cars back to Boston. "When I in which I opened my whole heart to you to you ... I told you how my struggles were more than I could bear ... I then reminded you of that holy promise which was the last I exacted from you in parting the promise that, under all circumstances, you would come to me on my bed of death. I implored you to come then, mentioning the place where I should be found in Boston. Having written this letter, I swallowed about half the laudanum, and hurried to the Post Office
hotel,

returning to

my

arrived

wrote you a

letter,

intending not to take the rest until

saw you

for,

did

doubt for one moment, that Annie would keep her sacred promise. But I had not calculated on the strength of the laudanum, for, before I reached the Post Office my reason was entirely gone, and the letter was never put in. Let me pass over my darling sister the awful horrors which succeeded. A friend was at band, who aided and (if it can bc called saving) saved me, but it is only within the last three days that I have been able to
not

Providence und Lowell

Helen und Annie

295

In diesem Zustand
hatte verben wollen,

um

nadidem

er also einen Selbstmord

glcklich in

den Armen Annies zu


zurck,

sterben

kehrt Poe zu Frau

Whitman

um

ihr

den

Hof zu machen.
Er
irrte in

Providence wie ein "Wahnsinniger umher, und

klopfte bei Frau

Whitman

so zeitlich

morgens an, da

er nidit

empfangen werden konnte. Sie sandte ihm

einige Zeilen ins

Hotel und schlug ihm fr eine sptere Stunde eine Begegnung

im Athenum vor. Er antwortete


habe nach Hause gehen mssen,
an,

ihr, er sei so

krank, da er
ein Liebeswort

flehte sie sie

um

und bat

sie,

ihm zu verspredien,

werde ihm gehren",


Freund der Frau

was immer auch geschehen mge.


In der folgenden Nacht kmmerte
sich ein

Whitman, Mac-Farlane,
dieser

um

Poe.

Am nchsten

Morgen bentzte

Freund die Gelegenheit, den groen Dichter" zu einem

Photographen zu fhren; wir verdanken also Mac-Farlane die


Daguerreotypie Poes, auf der
Gesicht
sieht.^'^''

man ihn mit dem verwsteten Nach dem Besuch beim Photographen ging
sich (sagt sie) in

Edgar zu Frau "Whitman. Er befand


Zustand
an,
heftigster,

einem

wahnwitzigster Erregung und flehte midi


schrecklichen

ihn vor

dem

Schicksal
entsetzlich

zu retten,

das ihn

bedrohte. Seine

Stimme klang

und

laut durch das


bis ins Er-

ganze Haus. Ich habe nie etwas so Frchterliches,


habenste Frchterliches gehrt
."
. .

Frau "Whitman bekam Angst. Aber ihre Mutter, Frau Power,


die mit ihr
selbst,

wohnte und gegen


Unglcklidien

diese Heirat war, riet ihr

nun

dem

eine

Unterredung

zu

gewhren.

Meine Mutter", erfahren wir von Frau "Whitman, war von


remember what occurred in that dreary interval. It appears that, after the laudanum was rejected from the stomach, I became so that I was suffered to to a casual observer, sane calm, and

go back to Providence 178 a) Siehe die Abbildung nach


. .

S.

296.

296

Das Leben Edgar Poes

so viel

Verzweiflung gerhrt und bedrngte midi, ihm alles zu dadurch zu beversprechen, was er von mir verlangte, und ihn
Helens, ihn ruhigen." Zwei Stunden lang versuchte die Mutter Endlidi beruhigen. zu Tochter der Unterredung mit der

vor

erschien Helen.

Er begrte

sie

wie einen Engel, der den Aufsich so verzweifelt

trag hatte, ihn zu retten,

und klammerte

an

herunterri. So klammerte ihr Kleid, da er ein Stck Musselin "Waisenkind, dieser verzweifelte Edgar Poe, dieses ewige,
sicii

das Kleid Mensch, der immer wieder adoptiert sein wollte, an und er hielt jedes Mutter-Phantoms, das an ihm vorbeikam;
sich

so lange krampfhaft

fest, bis

das

Phantom ihn

zurckstie.

Freunde,

Kaffee ein. Die Mutter der Frau Whitman schenkte Poe ihrer einem zu ihn der Dann schickte sie nach einem Doktor, spter fanden W. Pabodie, begleitete. Im Athenum
J.

nodi mehrere Begegnungen

statt.

Und

dort gab

ihm Frau

Whitman
heiraten,
tien oder

endlich das Verspreciien, ihn unter der

Bedingung zu

da auch

er ihr verspreche, niemals

mehr zu Stimulansich dadurci eine

zum Alkohol

zu greifen:

sie lie

Hintertre offen ...

ZuPoe kam nach diesem Verspreciien in einem derartigen wiederkaum er da Muddy), stand nacJi Fordham zurck (sagt Helen war. Zwei Tage nach seiner Verlobung mit
zuerkennen
sdirieb er den Brief
Brief, in

an Annie, den wir

zitiert

haben, jenen

dem

er

von seinem Selbstmordversuch


versichert.

erzhlt

und
er

sie

neuerdings seiner Liebe

Er

schliet ihn

mit der Ersei

klrung, er knne nicht mehr leben

sie,

so

krank

an

Krper und Geist

wenn

er nicht auf der Stirn die sanfle,

Hand kommen wenn


liebe

Annies spre. Er

bittet

nach Fordham zu

auch nur fr eine kurze

Woche

18

bis er die

Unruhe

ihn zu bemeistert habe, die sein Leben zerstren oder

einem hoffnungslosen Wahnsinnigen machen msse."


179) Poe an Bd. 17, S. 314):

Annie.

Fordham,

16.

November

(V. E.,

EDGAR POE
(Diese Daguerreotypie verdanken wir Mac-Farlane;
sie

wurde 1848

in Providence

nach

dem

Selbstmordversuch aufgenommen)

I
sich

Providence und Lowell

Helen und Annie

297

Aber Annie kam nicht, ja sie antwortete nicht einmal, so sehr war sie wahrscheinlich ber den irren Ton, in dem der
Brief ihres Anbeters gesdirieben war, entsetzt.

Poe

zerfleisdite

nun

in

dem

Konflikt Annie oder Helen; und er schickte

beiden

glhende Briefe, in denen er ihnen seine flehenden


entgegenstreckt, wobei es

Hnde
der

beiden

weiblidien

ihm gleichgltig war, welche und mtterlichen Phantasiegestalten

vor ihm stand. Er sdirie


die

um

Hilfe,

man

solle ihn retten";

Muddy
die

mit ihren

armen Hnden,

die

nur den Besen

Tpfe zu fassen gewohnt waren, gengte hiezu nicht. Seitdem das kleine Phantom, um das Poe seine Trume
gesponnen hatte, fortgetragen worden war, stand in seiner
Phantasie das

und

Haus

leer.

In diesen Liebesbriefen, die in zwei Exemplaren abgesdiickt wurden, erbaute Poe in seiner Phantasie fr Annie und fr Helen (einmal fr die eine, dann fr die andere, oder audi fr
beide
zugleidi)

Landors Landhaus,
der

neben

dem

ein

kristallklarer

Badi,

zwischen

den

Rasen

pltscherte,

vorberflo, das Haus, in


lichen Sylphide, die der

dem

ihn die

Hnde

einer mtter-

Annie oder die der Helen, zur Ruhe

wiegten. ^^"

Einer von ihnen, Helen, verspricht er die Befriedigung ihres Ehrgeizes, die ruhmreiche Grndung der Aristokratie der Intelligenz in Amerika, der einzigen, die nicht bestritten

werden

hopelessly ill in body and mind, can feel your sweet, gentle, loving hand pressed upon my forehead oh, my pure, virtmus, generous beautiful sister Annie! Is it not possible for you to come if only for one little week? Until I subdue this fearful agitation,
that
I

am

so

so

terribly,
I

cannot

live,

unless

whidi,
lessly

if

continued, will either destroy

my

life

or drive

mad.

me hope-

180) Siehe

Landors Landhaus
November
1848, ferner

Fordham,

16.

Datum

und Poe an Annie, Poe an Frau Whitman, ohne

(V.E., Bd. 17, S. 314, 316).

Das Lehen Edgar Poes

knne.^*^

Der andern, Annie,

teilt er

mit, er

werde mit grtem


werden.^^^

Flei arbeiten,

Triumphe

feiern

und fr

sie reidi

Zu

gleicher Zeit schreibt er seinem

Onkel Edward Valentine


gedrckt hatte

ge-

dem

gleichen, der einmal, als sie bei

einem Friedhof vorbeisich

ritten,

den kleinen zitternden Knaben an

und verlangt von diesem Onkel, der inzwisdien Pastor


worden war, zweihundert Dollar,
knnen. Durch diese
Zeitschrift:

um

den Stylus grnden zu

wollte er triumphieren, fr

Annie

reich

werden und

gleichzeitig fr
sie

Helen jene Aristokratie


.
.

der Intelligenz grnden, ber die

beide herrschen sollten

Der Pastor

scheint aber das verlangte

Geld nicht

gesdiickt

zu haben; und Annie antwortete auf die Briefe


dringen bald Schreie hchster Verzweiflung aus
in Fordham.^*"

nidit. Darum dem Landhaus

Ridimond, der Gatte Annies, war nmlich von guten"


Freunden von der Gefahr benachriditigt worden, die
Frau durch die Verehrung des Raben" drohte.
wortete
sie

seiner

Darum

ant-

auf die Briefe Poes nidit;

sollte

wieder einmal das

angebetete

Phantom

sidi

von ihm entfernen?

Es blieb ihm
In weniger

jedodti
als idi

Helen.

vierzehn Tagen", sdireibt er


Sie,

am

2 j.

No-

vember, werde
drcken
.
.

teure Helen, wieder an mein

Herz

.",^**

und dann

lobt er sidi selbst, weil er das Ver-

sprechen, abstinent zu bleiben, gehalten habe:

Von nun an

bin idi stark:

die midi Heben,

werden

es

sehen

Bd.

aber auch jene andern, die den klglidien Versudi unternommen


181)

Poe

an

Frau

Whitman,

22.

November

1848

(V.

E.,

17, S. 318).

182) Poe an Annie, ohne Datum (ebenda, S. 319). 183) Poe an Sarah, die Schwester Annies, 23. November 1848 {ebenda, S. 319). 184) Poe an Frau Whitman, 2j. November 1848 (V. E., Bd. 17,
S. 320):

In

little

more than a

fortnight,

dearest

Helen,

shall

once again clasp you to

my

heart.

Providence und Lowell

Helen und Annie

299

haben, midi moralisch umzubringen. Idi braudite die Prfungen, die ich durchgemadit habe, nur dazu, um zu dem zu werden, der ich von Geburt aus sein sollte, und um das Bewutsein meiner eigenen Kraft wiederzugewinnen. Aber, teure Helen, von meiner Ent-

schlossenheit allein

hngt

nicht

alles

ab

alles

hngt von der

Aufrichtigkeit Ihrer Liebe ab.""^

Whitman und ihre Mutter von Begebenheiten" aus Poes Leben erfahren. Die Mutter bekam es mit einer immer greren Angst zu tun,
allen skandalsen
die Toditer
litt,

Inzwischen hatten aber Frau

da eine romantische Lockung das Herz der

Dichterin trotz allem an Edgar fesselte.


schwisterte Seelen?

Waren
da
sie

sie

nicht ver-

War

sie nicht

seine ewige

Helen"?

Und

lag nicht auch darin ein gutes Vorzeichen,

an demselben

feiern konnten? Und waren die Le Poer, die normannischen Vorfahren, die sich Frau Whitman ir Edgar

Tag Geburtstag

ausgedacht hatte, nicht identisci mit den Powers, von denen


selbst

sie

abstammte? So konnten weder ble Nachrede, noch Verleumdung oder wie immer auch das
Schlangengezciit heien

mag, diese beiden freinander bestimmten Liebenden trennen! Und eines Abends, an dem Helen durch jene ble Nachrede ganz besonders verletzt worden war, flchtete
sie

zum

Fenster

und

schrieb dort die

Anrufung des Arcturus,


w
e

aus
i

der die Sehnsucht, ja die Gewiheit hervorging, das

glhende Feuer"

ihrer Seele

werde mit dem des symerhielt

bolischen Sternes zusammenflieen, trotzdem die Schlange sie

von ihm trennen mchte. Poe-Arcturus


dieses astrale Gedicht.

in

Fordham

i8j) Poe an Frau Whitman (ebenda, S. 320/321). Henceforward I am strong: this those who love me shall See as well as those who have so relentlessly endeavoured to ruin me. It needed only some sudi trials as I have just undergone to make me what I was born to be, by making me conscious of my own strength But all does not depend, dear Helen, upon my hrmness all depends upon the sincerity of your love

300

Das Leben Edgar Poes

Daher war er am 12. Dezember wieder nach Providence zurckgekommen. Die Angelegenheit nahm diesmal eine so schnelle "Wendung, da Poe ein paar Zeilen fr den Pastor
Crooker vorbereitete,
in

denen

er ihn bat, das

Aufgebot fr

den kommenden Sonntag und Montag zu verffentlidien. Blo der Tag der Eheschlieung war noch zu fixieren. Es schien also,
als solle die

Liebe ber alle ble Nachrede und den "Widerstand

der Verwandten triumphieren. Die Familie der Frau "Whitman

konnte nur einen einzigen Sieg verzeichnen: das "Vermgen der

Helen mute vor der Heirat auf


vor dem Schnabel
15.

ihre

Mutter bertragen und


werden.

so

des

Raben"

sidiergestellt

Am

Dezember wurden

die-

Ehepakten zwischen Edgar Poe und


die

Helen unterzeidinet und


gefhrt.

Vermgensbertragung

durch-

es

Poe kehrte nun nadi Fordham zu Muddy zurck, die, wie sdieint, darber verletzt war, da sich Frau Power der

Heirat ihrer Toditer widersetzt hatte, und audi darber, da


das

worden war. Obwohl auch


Poe an Helen,
seine

Vermgen der Frau "Whitman auf ihre Mutter bertragen sie diese Ehe nidit wollte, sdirieb
Mutter wenigstens

werde Bses mit

Gutem vergelten. Er kndigte ihr auch an, da er am kommenden Mittwoch, am 20. Dezember, wieder in Providence sein werde. Tatschlich verlie er am angegebenen Tag New York.
Auf dem Bahnhof
ihm
sagte:
in

New

York

sah er Frau Hewitt, die zu

Sie gehen nach Providence, Herr Poe,

um

zu

heiraten?"

er,

Idi halte dort einen Vortrag

ber

Poesie",

antwortete

und nadi einigem Zgern fgte

er hinzu:

Die

Heirat wird vielleicht nie stattfinden."

Der Vortrag im Franklin-Lyceum war ein groer Am folgenden Morgen sdirieb Poe an Annie:
Ich hoffe,
haben
.

Erfolg.

midi

durdi

diesen

"Vortrag

ausgezeidinet

zu

.,

ich

habe midi

um

Ihretwillen so b e

m -h.

t.

Achtzehn-

hundert Menschen waren anwesend, und dieser Beifall! ... Idi war

Providence und Lowell

Helen und Annie

301

um

vieles
.
.

besser

als

in

Lowell.

Wenn

nur

Sie

dagewesen

wren

."^^''

An dem
endgltige

gleidien Donnerstag wahrscheinlich erhielt

Poe

die

Zustimmung der Frau "Whitman zu Freitag den 22. wurde ein zweites Schriftstck
dieser Unterzeichnung

ihrer Heirat.

unterzeichnet,

das auf die Vermgensbertragung der Helen Bezug hatte; bei

war auch Pabodie anwesend, dem Poe

am

nchsten Morgen,

am

Samstag, den Brief fr den Pastor


sollte.

bergab, der das Aufgebot verffentlichen

Poe

schrieb

nun an Frau Clemm: Meine

liebe teure Mutter,

wir werden
in

Montag

heiraten

und Dienstag mit dem

ersten

Zug

Fordham

ankommen."^*''

Am gleichen Morgen, am Samstag den 23. Dezember, machten die beiden Verlobten eine Spazierfahrt. Helen fuhr dann nach Hause, um einzupacken, und sie traf Poe nachmittags in einer ffentlichen Bibliothek.

Don

wurde

ihr ein

Brief bergeben, der. sie ber den Skandal informierte, welcher durch die Leidenschaft Poes fr Frau Richmond in

Lowell

entstanden

war.

Frau

Whitman

erfuhr

auch

(vielleicht

durch Pabodie), da Poe


des Earl

am gleichen Morgen in der Bar House mit Freunden trinkend angetroffen wurde.

Er hatte also

am Tag

vor seiner Heirat

das

Ver-

sprechen nicht gehalten, von

dem

die Heirat abhngig gemacht

worden war.
Frau Whitman machte
Als
sie

sich diesen

Vorwand

sofort zunutze.
sie

mit Poe nach Hause gekommen war, sagte

ihm, was

Poe an Annie, Donnerstag morgens (V.E., Bd. 17, S. 322). hope that I distinguished myself at the Lecture I tried to de so, for your sake. There were 1800 people present, and
186)
I

sudi

applause!

did so mudi better than


. .

only been there

did at Lowell. If you had

187) Israfel, S. 789.

MY OWN DEAR MOTHER - We


Monday, and
will be at

shall

be married

on

Fordham on Tuesday,

in the first train.

302

Das Leben Edgar Poes

sie

ber seine Anwesenheit in der Bar erfahren habe.

Wir
lie

wissen nidit, ob audi von Annie die


sie

Rede gewesen. Dann


des

in

Gegenwart Poes

die

Verffentlichung
heftigste,

Aufgebots
zu

widerrufen.

Poe leugnete auf das

getrunken
in

haben; wir werden allerdings nie erfahren, ob und

welchem

Ausma
sie

dies stimmt. Jedenfalls aber sah


ein,

Frau Whitman, wie

sagte,

da man auf die Hoffnung, ihn zu ndern,

verziditen msse

und darin
sie

hatte

sie

nidit
sie

unredit.

Idi

glaube jedodi, der Hauptgrund,

warum

mit Poe bradi,

bestand darin, da
hatte.

von
alles

seiner Liebe

zu Annie erfahren

Wenn

audi Edgar

abgeleugnet haben drfte

was

wir aber nicht wissen Wahrheit.

der Flair des Weibes ahnte die


der verletzten Frau lie das

Und

die Eigenliebe

ganze Gebude einstrzen, das die Phantasie der Diditerin um den Mann herum aufgebaut hatte. Darum mute sidi Edgar

Poe ohne Widerrede zurckziehen.


Frau Whitman
letzten
teilte

nun

ihrer

Mutter mit, was in den

Tagen vorgefallen war.

Am

Ende

des Nadimittags

kam
ver-

der von Helen herbeigerufene Poe nodimals zu ihr,


schiedene Briefe

um

und Dokumente wieder zurckzuerhalten. Sie Sdiriflstdke in Gegenwart ihrer Mutter und die bergab ihm Pabodies, dann fiel sie ersdipft auf den Diwan und bededste
das Gesicht mit einem in ther getauditen Taschentuch. Poe
strzte sich auf
sie.

Frau Power madite ihn aufmerksam,


den Zug nadi

er
er-

msse

sidi beeilen,

um

New York

noch zu

reidien.
sie,

Er

fiel

jedoch neben Helen auf die Knie

und besdiwor

die Entsdieidung
soll

zu widerrufen.

Sie flsterte schlielich:

Was

idi sagen?"
sie

Sagen

Sie,
leise

da

Sie midi lieben,

Helen!"

Und

wiederholte ganz

durch das in ther ge-

taudite Tasdientudi: Ich liebe Sie!"

Das waren

die letzten

Worte der Dichterin zu dem Mann,


Leben Trauer
(sie starb

um

den

sie in

ihrer Phantasie ihr ganzes weiteres

tragen

sollte, die

vollen dreiig Jahre hindurch

mit

Providence und Lowell

Helen und Annie

303

fnfundsiebzig Jahren), die


heit noch weiterleben durfte.

sie

trotz ihrer schwachen

Gesund-

Pabodie begleitete Poe


leuchten, d-e

zum Bahnhof; um die Rolle zu bePabodie in dieser Sache spielte, mag nodi der Hin-

weis auf die Tatsadie Platz finden, da er selbst ein Verehrer Whitman gewesen. In seiner Einleitung zu den Histoires extraordinaires sagt Baudelaire ber die Ereignisse, von denen wir eben berichtet
der Frau

haben
da Poe eines Tages, gerade als er sich ^"''---' f"r*^li* betrunken war und die "2 NaAbarsAaft der Frau, mit der er sich verehelichen sollte,

Man

erzhlt brigens,

rlr

TT

Ihm lebendig war und


besungen hatte."

nahm somit zu seinem Laster Zuflucht, Meineids gegen die arme Tote zu entledigen, deren
brachte;
er

auf-

um
Bild

siA eines

immer

in

die er so

wunderbar

in seiner

Annabe1 Lee

Es
heit,

scheint,

da Baudelaire hier den Grad von Trunken-

der Poe verfallen war, bertrieben hat; er sttzt sich dabei allerdings auf Griswolds Memolr.^^^ Wenn jedoch seine

Behauptung

richtig ist, dann mu man annehmen, Frau Whitman habe im Einvernehmen mit Pabodie in ihrem Kult

fr ihren ehemaligen Verlobten die Tatsache seiner


heit abgeschwcht.^"

Trunken-

Aber

in in

einem Punkt
der

trifft

Baudelaire sicher das Richtige-

nmhdi
sei

Annahme, das Verhalten Poes gegen Frau

Whitman,

dieses Verhalten, welches zum Bruch fhren mute, durch die Treue fr eine andere Frau bestimmt worden.

188)

Im

ersten

Poe

Band von The Works

u,^th a

&ild!%r'"'

memo.rhyKnius Wilmot Griswold and notices of ^^'^'"" ^"'^ J.R. Lowell, New York, Red-

of the

Ute Edgar Allan

^" ^'^ "^"^ ^"^'^ Trihune", Griswold an Pabodie ^'^^rlt.^'^ und Pabodie an Griswold, i8ja (V. E., Bd. 17, S.408

P^^y

30^

Das Leben Edgar Poes

Wollte er aber
hauptet?

Virginia treu bleiben, wie Baudelaire beOder A n n e, wie man nach dem aktuellen Konflikt
i

annehmen knnte,

in

dem Poe

steckte?

Hinter

all

dem Ver-

die ihm fr immer halten lauerte die Treue zu seiner Mutter,

indem sie an den den normalen "Weg zur Frau versperrt hatte, fixierte. Die Trunkteuren Leidinam die Libido ihres Sohnes
sucht Poes, die Anflle

von Halbwahnsinn, weldie


sdilielich

die geliebte

Frau ersdirecken muten,

sogar

der

Mangel an

Mitrauen gegenber dem

Nebenbuhler" Pabodie, waren die


Mutter bediente,

die Mittel, deren sidi die Fixierung an

um

unmittelbar bevorPoe nodi knapp vor der Hodizeit vor der an die Annherung physische die Gefahr, welche

stehenden

lebende Frau bedeutete, zu bewahren.

Gottlob! Die Gefahr


sollte

ist

nun

endlich vorbei
r

."
.
.

Poe bald
diese

in

seinem Gedidit F
in

Ann

e singen.

Man

kann

Worte auch

dem oben
^

angedeuteten Sinn ver-

stehen.

Poe, der in das Landhaus von


einziehen wollte,

Fordham mit
Frau

seiner

Frau

kam

allein zurck.

Clemm war

darber

ihres Sohnes mit der nicht besonders verrgert, die Heirat Edgars^ war ihr nie gefallen. Aber der Stolz

Dichterin hatte

nodi

Liebe verletzt. Daher war es seine nchste zu ersparen. Er Sorge, diesem Stolz weitere Demtigungen Gercht zu besie, das bat und Frau Whitman
tiefer als seine

schrieb

an

die sttigen, das er selbst verbreitete:


ihres Gesundheitzustandes verschoben

Hochzeit

sei

nur wegen

worden.
ihr,

Fast zu

gleicher Zeit schrieb er

an Annie und erklrte

ihm durch den Bruch mit Frau Whitman gewesen, abgenommen worden; er sei auch immer entschlossen
eine groe Last sei
es nicht

kommen zu lassen ... Worten wahr? Wahrscheinlich sehr diesen an Was ist Whitman mit Die leidenschafllidie Neigung fr Frau
zur Heirat

viel.

allen

Providence und Lowell

Helen und Annie

30J

Zwischenfllen, die zu dieser Liebe gehrten,

Edgar

schnell in einen heftigen

und

es scheint

auch sicher

mute sich in Alptraum verwandelt haben, zu sein, da die Liebe Poes zu Annie

am nchsten war." Frau Whitman gegenber verschwieg er mit Recht seine Neigung fr Annie. Annie gegenber aber log er kaum, wenn er ihr versicherte,
Frau Whitman nicht eiferschtig zu sein. Ende Januar schickte er an Annie sogar einen Brief, der fr Frau Whitman bestimmt war, damit sie ihn lese, bevor er an
braucie auf

der wahren Liebe

sie

seine Adresse abgeschickt werde:


Ich schicke Ihnen einen Brief

ihn

und zeigen

Sie

ihn nur

fr Frau Whitman. Lesen Sie den Menschen, denen Sie vertrauen


Sie
sie

knnen,
Boston.

versiegeln Sie ihn dann und schiien Wenn idi die Antwort erhalte, werde idi
lassen: das

ihn nach

kommen
was
ich

Ihnen zu-

wird

Sie

von der Wahrheit dessen berzeugen,

gesagt habe.'"-""-

Dann

fgt er hinzu:

Trotz aller Bangigkeit und aller Verlegenheit, in die idi im Augenblick verstridct bin, fhle idi im Innersten meiner Seele eine

gttliche Freude

ein

unaussprechliches

Glck

das

durdi nichts getrbt werden kann..."^"^

So sprach der Anbeter der


nach

in

der Ferne lebenden Annie

dem Bruch mit

der Helen tausender Trume".


er:

Zum

Schlu des Briefes schrieb

190) Ich
S-

bin

hier

einer

Meinung mit Hervey Allen

{hrafel,

77j)I

191) Poe an Annie, 23. Januar (V. E., Bd. 17, S. 328). enclose you a letter for Mrs. Whitman.

Read

it

show

it

only to those in whom you have faith, and then seal it with wax and mail it from Boston. When her answer comes I will send it to you: that will convince you of the truth.
192) Ebenda. In all my present anxieties and embarrassments, I still my inmost soul a divine joy a happiness inexpressible nothmg seems to disturb.
feel

in

that

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

3o6

Das Leben Edgar Poes

Seien Sie dessen versichert, Annie


diese

verpestete

Gesellsdiaft

schreibender

von heute an meide idi Frauen. Das ist eine

Clique
schaft,

ohne Herz, ohne natrliches Empfinden, eine gallige Gesellohne Ehre und nur von unmiger Eigenliebe gelenkt. Frau ^^^ Osgood ist die einzige Ausnahme, die idi kenne ."
. .

Im

gleidien Brief zhlt

Poe

die zahlreichen

Magazine

auf,

die seine Artikel

angenommen oder

ihn

um

Mitarbeit gebeten

haben. Er werde sich an die Arbeit machen, Geld verdienen, reidi

werden, ber

alle triumphieren,
seit

trotz der furchtbaren

Kopf-

sdimerzen, die ihn

zwei Wodien qulen, und

schlielich,

meint

er,

knne

er

den Stylus grnden und der Richter und

Knig der amerikanisdien Literatur werden. Am 14. Februar 1849 nahm Poe auch den Briefwedisel mit
seinem

Freund

Thomas wieder

auf,

der

so

lange

unter-

brochen war:
Idi bin glcklich, Sie wieder in
Beruf,
,auf

dem Ihnen

einzig

zukommenden
Seien
Sie

dem
ist

Felde

der Literatur',

wiederzufinden.

trotz allem versidiert,

Berufe. Es

fast

Thomas, das Schreiben ist der edelste aller der einzige, der eines Mannes wrdig ist. Was

lassen. Idi wenigstens

knnte midi veranlassen, diesen Weg zu verwerde mein ganzes Leben hindurdi Schriftsteller bleiben; und ich wrde die Hoffnungen, die mich aufredit erhalten, nidit fr das ganze Gold Kaliforniens hergeben.""'
midi
betrifft,

nidits

193) Ebenda. But of one thing

rest assured,

Annie",

rom

this

day forth

shun

unthe pestilential society of literary women. They are a heartless, but natural, venomous, dishonorable set, with no guiding principle know. inordinate self-esteem. Mrs. Osgood is the only excepuon I (V. E., Bd. 17, S. 332). 194) Poe an Thomas, 14. Februar 1849 position Rigiit glad am I to find you once more in a true

literature

the field of letters". Depend upon it after all, Thomas, fact, it is about the is the most noble of professions. In me only one fit for a man. For my own part there is no seducing nor from the path. I shall be a litter ateur at least, all my life; would I abandon the hopes whidi still lead me on for all the gold in
in California.

Providence und Lowell

Helen und Annie

307

So lenkte der Diditer, der in seiner auf das uere Objekt


geridbteten Liebe sich geirrt hatte, der wieder durch die Frau

enttuscht

worden war,

narzitisch seine Libido auf sich selbst

und auf

seine Schpferkraft, die dadurdi neuerdings,


Zeit, eine

wenn audi
erreichte.

nur fr eine kurze

ganz besondere Strke


*

Die ideale und distanzierte Liebe, die Poe fr Annie hegte,


scheint auf diese letzte sdipferische Zeit seines Lebens

von

besonders gnstigem Einflu gewesen zu sein. Die Strme


Konflikte, welche die

und

von Gefahren

besetzte

Gegenwart

jeder
aber,

geliebten Frau mit sidi brachte,

waren

besnftigt.

Nun

wo

er

vom

Liebesobjekt so weit entfernt

war und von der


von Annie

Realitt nicht gestrt wurde, konnte er ungebunden

trumen, und die Gedichte

Annabel Lee
Die
erste

und

Die Glocken, El Dorado, Fr Annie diditen und umdichten,


sie

und daran denken, da


Fassung der
innern wird"''

von ihren Augen gelesen werden.


sich

war wie man er auf das Drngen der Frau Shew hin an einem

Glocken
dem

Tag

geschrieben worden, an

er sich in

einem Zustand

seltsamer Stumpfheit befand. Es bestand damals nur aus zwei

Strophen, in

denen der Grabesklang der schweren Eisen-

glocken" gleich auf das Klingeln der hochzeitlidien kleinen


Silberglocken" folgte
in

eine Aufeinanderfolge, die durch den


stets

Poe inhrenten Wiederholungszwang, zu Liebe

Tod

zu

assoziieren,

erzwungen wurde. Das Glockenthema war fr eine

soldie Assoziation besonders geeignet

und ihm darum

teuer.

Das
ein

kleine Gedicht mit den zwei kurzen Strophen

war somit

Jahr lang liegen geblieben. Jetzt aber, an einem einzigen

Tag, wahrscheinlich

am

6.

Februar, machte er pltzlich ein

langes Gedicht mit vier Strophen daraus.^"^ Die Silberglocken


195) Siehe S. 269 f. 196) Poe an Annie, Donnerstag, den

8.

(V. E., Bd. 17,

S. 330).

3o8

Das Leben Edgar Poes

hingen nun an frhlichen Schlitten, die unter der eisigen und besternten

Wlbung

des Winterhimmels dahinglitten.


sich in

Die hoch-

zeitlichen

Glocken verwandelten

Goldglodken, die ihre

Tne

aus geschmolzenem

Gold

in der nach

Balsam duftenden

Luft der Sommernacht klingen lieen. In der dritten Strophe

tauchten

gar Bronzeglocken

auf,

um

als

Sturmglocken des

Brandes durch die Nacht zu heulen. Die Eisenglocken der


letzten Strophe schlielidi blieben die Totenglocken, die in der

Nadit des Todes


Glocken
in der

luteten. Es fllt uns dabei auf,

da

jetzt alle

Nadit klingen; das Thema des Gedichtes taudit

und das

entspricht natrlich
unter.

dem

Geist Poes

in vollalle diese

kommener Verdsterung

Fr wen luten nun.

Glocken, die Silberglocken der Verlobung, die Goldglodcen


der Hochzeit, die Bronzeglocken der Gefahr und sdilielidi
die Eisenglocke des

Todes? Luten

sie nidit

der ewigen Liebe

Poes, die er verliert, sobald er sie errungen hat?


die

Und
und

sind
die

Flammen,

weldie

die

Sturmglocke ankndigt,
lodern, nicht das

zwischen

Hymen und Tod


unheilvollen
frchtete?
so

Symbol

fr die
Liebe,

gefhrlichen,
die

Flammen" der physisdien


diese

Umformung wird das Gedicht, in dessen letzter Strophe deutlidb vom Pan" die Rede ist, zu einer Art neuer Ausgabe von L e n o r e oder E n Pan, dessen Thema in andern Bildern und mit andern
Poe

Durch

Worten wiederholt wird.


Gleidizeitig aber mit der Wiedergeburt der Poesie in der

Seele Poes erfate ihn

von neuem das Heimweh nach der

toten

Mutter, die fr ihn mit der Poesie" identisch war. Selbst das
kleine Gedicht

El Dorado,

das zweifellos in der Zeit des

kalifornischen Goldrausdies geschrieben worden, zeigt uns, da

der

w ackere Reiter, frhlich aufgeputzt"


selbst natrlich

Poe

der sein ganzes Leben das Goldland


sei nidits

gesucht hat, erfahren

mu, El Dorado

anderes als das

Sdiattental des Todes.

Providence und Lowell

Helen und Annie

309

Aber das mditig empordrngende Heimweh nach einer Vereinigung mit der toten Mutter bricht besonders aus den zwei letzten groen Gedichten Poes, aus Annabel Lee

und

Fr Annie,

hervor.

Wir haben

schon ausfhrlich ber

Annabel Lee
dieses Gedicht

ge-

sprochen, als wir


teten."' Rosalie

von den

letzten
sie

Tagen Virginias
habe

berich-

Poe behauptet,

von

ihrem Bruder im

Sommer 1846

in

Fordham

gehrt.^"^

Audi
vor

Poe hat (der Frau Wei)

erklrt,

Annabel Lee
sie

sei

dem Tode

der Virginia gedichtet worden. Trug die Heldin

schon damals ihren

Namen

oder bekam

ihn erst durch den

Einflu Annies? Tatsache

ist,

da das Gedicht umgedichtet und

mit dem sicheren dichterischen Instinkt Poes verbessert wurde,


als

der Stern Annie aus der Ferne ber seinem Leben leuditete.
schrieb ihr

Er
die

um

diese Zeit: Ich

habe eine Ballade geschrieben,


die ich Ihnen bald sdiicken

Annabel Lee
."^o
. .

heit,

und

werde

Deutlicher aber als in der

Annabel

Lee,
trgt,

in der die

Heldin so nachdrcklich die Zge Virginias


andere, spter hinzugefgte
licher also als in

da man

Zge

nicht erkennen kann, deut-

dicht

Annabel Lee erkennt m^n in dem GeFr Annie, welche Bedeutung Annie Richmond im
hatte.

Unbewuten Poes bekommen


Elizabeth Arnold,
die

geliebte

Mutter, hauste von

dem

Augenblick an in ihm, in dem er die Augen im Licht dieser

Welt

geffnet hatte,

und

sie sollte

fr

immer
spter

in

ihm

herrschen.

Auf

dieses ursprngliche Antlitz

wurde

im Unbewuten

Poes das Bild seiner Frau Virginia

als Realittsersatz derart

197) Siehe S. 215 22j. 198) Siehe S. 215. 199)


I

Poe an Annie, ohne Datum (V. E., Bd. 17, S. 346), have written a ballad called Annabel Lee", whidi I will send

you soon.

310

Das Leben Edgar Poes

darbergelegt, da es die meiste Zeit hindurch mit


lich

ihm gnz-

verschmolz.

Nun war

aber Virginia gestorben; ihr ver-

waister"

Mann mute

daher in der "Welt weiter nach einem

Mutterbild suchen, an das er seine Hoffnungen und

Trume
war

klammern konnte. In der


auerstande, sidi
allen Menschen, bei

Realitt kam er dem Leben anzupassen

nie

zum
ist

Ziel; er

das

der Fall bei

denen die ungebndigten Triebkrfte des


Realitt
die

Unbewuten vor der


diesem Verhalten blieb

Vorhand haben
seines
ins

und
treu.

Poe

bis

zum Ende

Lebens

Aber nadidem Virginia der Mutter Elizabeth


war, fand
sich

Grab

gefolgt

wenigstens eine Frau, die Poe zu einem Gedidit

inspirieren konnte

und

die dort Erfolg hatte,

wo

Frances
nichts

Osgood, Marie-Louise Shew und auch Helen Whitman


erreidien konnten. Einen soldien riesengroen
sanfle, ruhige

Raum

hatte die

Annie im Unbewuten des Dichters

erobert.

Fr A n n
Gotdob!
ist

e."""

die

Gefahr
endlidi vorbei
. .

nun

200) For
der V. E., B.

Annie, Flag
S. 11
1

28. April 1849; Griswold,


7,

of Our Union, 1849; Home Journal, i8jo (nadi V. E., Bd. 7, S. 216). Der nadi 114, zitierte Text ist die Fassung aus dem

Jahre 1849

(Home

Journal):

For Annie.
Thank Heaven! The danger
the crisis
is

past,

And And

the
Is

lingering illness
last

over at

the fever calied Living"


Is

conquered at
I

last.

Sadly,
I

know
shorn of my strength. muscle I move
lie

am
I

And no
As
I

at fll length

But no matter!

fcel

am

better at length.

Providence und Lowell

Helen und Annie

311

ruft der Dichter aus,

whrend
sdireibt.

er diese Verse nadi die Krise,

dem Brudi
hier die

mit Helen

Whitman
Von

Aber

von der

Rede

ist,

erreicht eine

ganz andere Schwingungsweite:

schleppender Krankheit

Ward endlich ich frei Ward sieghaft vom Fieber

des lebensmden

Dem

Leben", nun

frei.

Und dann
Wesens

klingt das Lied auf den

Tod

krftig auf:
Ich

wei

es,

ich

kann

Keine Taten mehr tun,

Keinen Muskel mehr regen,

Nur

langgestreckt ruh'n

Was

tut es! Jetzt fhl ich

Midi besser im Ruh'n.

Und

idi liege

so friedlich.

von Not, Da wer an mein Bett


Errettet

tritt,

Vermeint,

idi

sei tot

And

I rest

so in

composedly

Now,

my

bed,

That any beholder Might fancy me dead Might Start at beholding me,

Thinking me dead.

The moaning and groaning, The sighing and sobbing,


Are quieted now,

With
At
heart:

that horribie throbbing

ah that horribie,

Horribie throbbing!

The

sickness

the nausea

The

pitiless

pain

Have
With

ceased with the fever

That maddened That burned


in

my
my

brain
brain.

the fever called Living"

312

Das Leben Edgar Poes

Ersdirickt bei

dem Anblick
sei

Und

meint, idi

tot.

Das chzen und Krchzen,


Die seufzende Plag'
Ist

nun endlich vorbei Mit dem schrecklidien


Schrecklidiem Schlag!

Sdilag,

Mit des Herzens entsetzlidiem

Das bel

der Ekel

Die ruhlose Not Hrte auf mit dem Fieber, Das im Hirn mir geloht Mit dem Fieber, dem Leben",

Das wahnvoll

geloht.

Und von
Die

allen Foltern

Ich jener genas.

am

schrecklichsten qulte.

Am

furchtbarsten fra:

Des Durstes nadi Liebe, Nadi Lieb' ohne Ma

And

oh! of

all

tortures

That torture the worst

Has abated

the terrible
thirst

Torture of

For the naphtaline river

Of
I

Passion accurst:
all

have drank of a water

That quendies

thirst:

Of

a water that flows, With a lullaby sound, From a spring but a very few Pect under ground

From

a cavern not very far

Down
And
That

under ground.
let it

ah!

never
is

Be foolishly said

my room

it

gloomy
bed;

And narrow my

Providence und Lowell

Helen und Annie

313

Nun

trank

ich ein

Wasser,

An dem

ich genas.

Ein Wasser, das

flutet

Mit schlaf erndem Klang, Das nah unterm Boden


Sich grbt seinen

Wenig Fu

in

Gang dem Grunde


Gang.

Sich grbt seinen

Und
Da

ach, da noch immer Die Dummheit es spricht.

enge mein Bette,

Ohne Lufl, ohne Lidit Denn in anderen Betten

Da ruht es sich nicht, Und zum Schlafen bedarfst du


Solch Bett ohne Licht.

So besingt der Dichter das Grab, das in der Phantasie der Mensdien eine zweite Wiege ist; er lehnt sich an die MutterFor

man never slept In a different bed


sleep,

And, to

you must slumber

In just such a bed.

My

tantalized spirit

reposes, Forgetting, or never

Here blandly

Regretting,
Its

its

roses

old agitations

Of

myrtles and roses:

For now, while so quietly


Lying,
it

fancies

A A

holier

odor
it,

About

of pansies

rosemary odor, Commingled with pansies


the beautiful

With rue and

Puritan pansies.

And

so

it

lies

happily.

Bathing in

many

314

Das Leben Edgar Poes

Erde wie an die mtterlidie Brust, die den Durst


an der das Kind
einschlft.

lsdit

und

Aber da

ersdieint die menschliche Gestalt der

Mutter wieder:

Die gemarterte
Hier ruht
Vergit,

Seele,
sie sidi aus,

und vermit

nidit

Den

duftenden Strau

Von Myrten, von Freude Den Rotrosenstraudi.


Denn
In heiligerm Haudi, In sestem Duften

drunten, da ruht sie

Von
Im

Rosmarinstraudi

Blauveildienduften

Und
Von

Rosmarinhaudi

In keusdiester Reinheit Rosmarinstraudi.

Symbolische Blumen zeigen so den Auftritt der mensdilidien


Gestalt an,

und whrend

die gar

zu physisdien weiblidien

dream of the

truth

And

the beauty of Annie

Drowned in a bath Of the tresses of

Annie.

She tenderly kissed me, She fondly caressed. And then I feil gently To sleep on her breast Deeply to sleep From the heaven of her

breast.

When

the light

was

extinguished,

She covered me warm. And she prayed to the angels To keep me from hrm To the queen of the angels To shield me from hrm.

And

lie

so composedly, in

Now,

my

bed,

Providence und Lowell

Helen und Annie

315

Rosen und die hochzeitlidien Myrten verschwinden,


die

erscheint

Mutter inmitten eines reinen, keuschen, (puritanischen")

und dem Gi-ab entsprechenderen 'Wohlgeruchs von Blauveilchen, Rosmarin und Raute.

Und

da
In

liegt sie

nun

heiter

Trume gebannt Von Treue und Schnheit,

Von
In

Annie, gebannt

Trume von Annie,

Von Locken umspannt.


Sie

kte mich innig.

So

zrtlich
idi in

bewuiSt,

Dann

fiel

Schlummer

Dort an

ihrer Brust

In traumtiefen Schlummer

Von

himmlischer Brust.

Als das Licht dann erloschen.

Da
Und
Zu
sie

deckt sie mich

warm.

bat zu den Engeln,

Mich zu hten vor

Harm

der Herrin der Engel,

Mich zu schirmen vor Harm.

(Knowing her love) That you fancy me dead

And

rest so

contentedly,

Now,

in

my

bed,

(With her love at my breast) That you fancy me dead That you shudder to lock at me, Thinking me dead:

But
Stars

my

heart
all

it

is

brighter

Than
For
It
it

of the

many

of the sky,
sparkies with Annie

glows with the Hght Of the love of my Annie With the thought of the Hght Of the eyes of my Annie.

3i6

Das Lehen Edgar Poes

Haben wir
uns,

hier nicht das Bild des gesttigten Kindes vor


ist

das an der Mutterbrust eingeschlafen

und von den

zrtlichen
fehlt es

Mutterhnden behtet,

gestreichelt

wird?

Dem Kind
dem
es

noch an Worten,

um

das Glck, zu besingen, in

sich badet;

aber der Erwachsene, in

dem

das

Kind ewig

weiterhat,

lebt, findet,

wenn

er die

Gabe

der Poesie

mitbekommen

Worte, weldie das Glck einer vergangenen Zeit wiedererwecken knnen.


die

Und

das Gedidit schliet mit

dem

Bild des schlafenden


ist:

Kindes, das der Liebe seiner Mutter sicher

Und

idi

liege so friedlich,

Errettet

von Not

(Denn

ich

wei ihre Liebe),


ihr meint, idi sei tot

Da

Und

ici

ruh' so gelassen,

Errettet
(Ihre Liehe

von Not im Busen),

Da Nur

ihr meint, idi sei tot

schaudernd mich ansdiaut,

Und
Als

denkt, ich

sei

tot.

Dodi mein Herz, das

strahlt heller,

am

Himmelsthron sprht

Der Sterne Gewimmel, Da von Annie es glht. In der Liebe von Annie Erstrahlet und glht. Im Gedanken an Annies
Lichtaugen erglht.

So trumt der Dichter davon, da


das den

er

im Tod den Glanz der

nievergessenen Mutteraugen wiedersehen werde, jenes Leuchten,

Trumenden zu

seiner Ligeia inspiriert hatte

und

dessen

Reflex in den

Augen anderer Frauen ihn

strker als alles andere

anlockte, jener Glanz, der auch noch fr uns aus der Miniatur,
in

der die Zge Elizabeth Arnolds weiterleben, sichtbar ist.^"


201) Siehe S. 224, Funote 131.

p
Und
sollte:

Providence und Lowell

Helen und Annic

317

verweigern den Armen Annies zu sterben. Die Bedeutung der Mutterbertragung", die fr Poe auf Frau Ridimond bergegangen war, geht deutlich aus diesem
in

anderseits besingt dieses Gedicit in herrlidien Worten, im Traum, was die Realitt schon einmal Poe verweigert hatte und was sie ihm einige Monate spter noch einmal

Gedicht hervor. Auer Virginia, der groen Anregerin seines

ganzen Werks,
allen

ist

Frau Ridimond (neben Frau Stanard) unter


liebte,

Frauen, die er

tatschlich

die

einzige

gewesen,

welche ihn zu einem groen Gedicht inspiriert hat.


23. Mrz schickte Poe sein Gedicht Fr Annie an Frau Richmond und fgte diesem Kommentar bei: Ich glaube, die Verse F r A n n i e (die ich Ihnen jetzt schicke), sind die
besten, die ich je gesdirieben habe; aber ein

Am

Autor darf nur

selten der eigenen Einschtzung seiner Leistung trauen, daher

mdite

idi

gerne erfahren, was Annie

Dichtung hlt

und ihre

wirklich
und Herr
die

von

dieser
"^"^

liebe Schwester

Wir

wissen nicht, was Annie


anbelangt,

von diesem Gedichte


es

dachte.

Was

uns

wir stellen

neben
uns

Annabel
dem
Urteil

Lee und Ulalume


Poes an.

und

schlieen

gern

In einem frheren Brief, der


beklagt sich Poe bei Annie, das

vom
Herz

19.

Februar datiert

ist,

sei

ihm schwer.

Und

whrend er noch zehn Tage^ vorher den ihn berauschenden Plan gefat hat, das Landhaus in Fordham nicht mehr zu mieten und sidi mit Muddy in einem andern Landhaus, in Westford, bei den Richmonds einzuquartieren jedenfalls

202) Poe an Annie, 23. Mrz 1849 (V. E., Bd. 17, S. 344). think the lines For Annie" (those I now send) mudi the best I have ever written; but an author can seldom depend on his own estimate of his own works, so I wish to know what Annie" truly thinks of them also your dear sister and Mr. C.
I

203) Poe an Annie, Donnerstag, den

8.

(V.E., Bd. 17, 's.331).

3i8

Das Leben Edgar Poes

aber bald eine "Woche mit Annie zu verbringen


mit, er habe

teilt

er jetzt

knne

nicht

einmal ihr

Fordham mehr kommen. Bse Muler haben nmlich wieder Werk getan, und Poe erklrt daher:' er knne
den Gatten
ldierlidi

neuerdings fr ein Jahr gemietet und

zwisdien den Zeilen lesen, Herr Richmond mitraue ihm.

Und
zu

man

solle

sogar versudit haben,


als

madien und

einen geflligen

Ehemann
er

hinzustellen.

Poe

zieht es daher vor, nidit neben

Annie zu

leben, ja er verziditet

sogar darauf,
liche

sie

bald wiederzusehen:
in der

wolle nicht das hus-

Gldk des einzigen Wesens

ganzen Welt, das er zu

gleidier Zeit wirklich

und

rein geliebt habe, trben.^"*

Wie

htte

es

auch die Welt verstehen knnen, da die

Leidenschaften

des

groen

Dichters

ebenso

platonisch

wie

glhend waren? Ihre Tollheit tuschte,


heftig
schrie

man

hrte nur, wie

und beunruhigend
doch nur deshalb so

die Liebessdireie"
laut, weil

waren; aber

er

ihm

jede physische Geste

untersagt war. Jedesmal also,


Seelenleidenschaften" liebte,

wenn
mute

er

mit einer der besungenen

er sich

vor der Verleum-

dung" der Welt zurdcziehen, mit reinem Gewissen und ohne


zu verstehen warum.

Annie verlie ihn jedoch

nicht,

trotzdem

sie

so weit

von

ihm weg war.

Nach

dieser

groen Erregungsperiode, die mehrere Monate

gedauert hatte, und deren verschiedene Ereignisse der

Kampf
dem

um

Frau Whitman waren, die beharrliche Verehrung Annies


heftige Fieber literarischer Ttigkeit, aus

und das kurze,


zahlreiche

Artikel,

Briefe

und

die

letzten

groen Gedichte

204) Poe an Annie, Fordham, Sonntag, den 19. Februar (V. E., mu 17, S. 337. (Das von Poe oder Harrison angegebene Datum aber entweder Sonntag der 18. oder Montag der 19. sein).

Bd.

cannot and will not have it on my conscience that I have domestic happiness of the only being in the whole World whom I have loved at the same time with truth and
I

interfered with the

with purity.

p
ich fr

Providence und Lowell

Helen und Annie

319

hervorgingen, verfiel Poe natrlich wieder in einen Zustand

Muddy schrieb im Mrz an Annie: Ich habe einige Male geglaubt, er werde sterben. Gott wei, da
tiefster Depression.

uns beide das Grab herbeisehne. Das wre sicher das

allerbeste."^''=

Einige Zeit nachher schrieb Poe:


Annie, aus diesen Zeilen ersehen Sie, da ich mich beinahe wohl fhle, wenn audi nicht ganz, qulen Sie sich daher meinetwegen nicht. Ich bin nidit so krank gewesen, wie meine Mutter geglaubt hat, sie zittert so sehr um mich, da sie sich oft ohne Ursadie ngstigt. Ich war weniger krank als vielmehr psydiisih deprimiert icii kann Ihnen nicht sagen, wie sehr idi unter einer dstern Stimmung gelitten habe ... Sie wissen noch, in welch

frhlichem

Ton

idi

Plne

meine Hoffnungen
jetzt alles
."
.
.

Ihnen vor nidit langer Zeit


sdirieb,

ber meine

aus allen
als

und da ich damit rechnete, bald meinen Schwierigkeiten heraus zu sein. Es scheint mir aber,
danebengegangen
ist

ob

fr den Augenblidc wenig-

stens

Und Poe

zhlt auf,

was von seinen Hoffnungen zusammen-

gebrochen, welche Magazine eingestellt wurden, fr die er geschrieben hatte. Dann setzt er fort:
Sie werden, Annie, diese
Ereignissen zusdireiben

jedoch mit Unrecht. Derart uerliche


.
.

schlechteLaune

sidierlidi jenen

Grnde knnten nicht eine solche Depression in mir hervorrufen Aber idi kann ber meine Traurigkeit nicht Klarheit bekommen, und das macht mich noch trauriger. Ich bin von dsteren Ahnungen erfllt. Nichts freut midi, nichts trstet midi. Mein Leben sdieint zu Ende zu sein die Zukunft ist wie eine dstere

Leere." ^"^
20j) Israfel, S. 804.
206)^
quite,

Annie,
so
ill

Poe an Annie, ohne Datum (V. E., Bd. 17, S. 345 f.). You will see by this note that I am nearly, if not well so be no longer uneasy on my account. I was not as my mother supposed, and she is so anxious about me

alarm often without cause. It is not so much ill have been as depressed in spirits I cannot express to you how terribly I have been suffering from gloom You know
that
I

that she takes

Das Leben Edgar Poes

Der Zyklothymiker Poe ging

also auch diesmal


in

wieder aus

dem Zustand
pression ber.

glhendster

Exaltation

den

tiefster

De-

Die dunklen Ahnungen", von denen Poe

spricht, erfordern

unsere Aufmerksamkeit. Schon bevor er im November Annie


verlie,

hatte

er

jenes

schreckliche,

grauenhafte

Vorgefhl

eines

nahen Ungldks".^<"

Und

mit vollem Redit: den nchsten

Tag nahm er jene Unze Laudanum. Die Voraussage eines von wie das fast immer auen kommenden Unglcks war hier

der Fall

ist

die

Projektion, und somit


eines inneren

die

im Dunkeln

bleibende

Bewutmadiung

unbewuten Wunsdies

nach einer Selbstzerstrung, die einerseits mit den Todestrieben,


welche
stets in

uns schlummern, anderseits mit den mit ihnen

verbundenen

erotischen Trieben in

Zusammenhang

steht,

mit

Trieben, welche Poe in die


in die

Arme

Annies jagten, oder vielmehr

Arme
die

der in ihr verkrperten toten Mutter, nach der nun


die

in

seinem

Jammer

Sehnsucht mchtig

anwuchs.

Darum

durften

dunklen Ahnungen"

vom

Frhling

1849 nidit

lange ohne Reditfertigung bleiben.

Man

wird uns einwerfen, da der Lebenslauf Poes

wie

wir bald sehen werden

so schnell zu

Ende

ging, weil er nur

ber eine sciiwaciie physische Gesundheit verfgte. Das leugnen

wir

niciit.

Er stammte von einem Alkoholiker ab, ging aus

einem Keim hervor, der mancherlei Beschdigung unterlegen

how

all

about my prospects dieerfuUy I wrote to you not long ago hopes how I anticipated being'soon out of difficulty. Well! at least for the present seems to be frustrated No doubt, Annie, you attribute my gloom" to these events but you would be wrong. It is not in the power of any mere

worldly considerations, such as


sadness
fll of
is

these,

to

depress

me

No, my
I

unaccountable, and this makes

me

the

more

sad.

am
life

dark forebodings. Nothing dieers or comforts me. the future looks a dreary blank. seems wasted

S.

My

207) Siehe

293.

p
war,
litt

Providence und Lowell

Helen und Annie

321

vor und nach seiner Geburt viel Elend, und bot das

Bild eines Menschen, den sdion Lauvriere nadi

jener Zeit einen degenere superieur" genannt hat.

dem Terminus Wie viele

Shne von Alkoholikern, neigte audi

er

zum Trinken, ohne den


dem
diese

Alkohol vertragen zu knnen. So erlebte er stndig den Konflikt

zwisdien seiner Erbschaft und der Identifizierung mit

trinkenden

Vater

einerseits

und dem Kampf gegen

Neigung

anderseits:

und war damit das schlagende

Beispiel fr

einen dipsomanen Zyklothymiker.


intermittierend genossene

Der Alkohol, audi der nur

wobei zeitweilig das Opium wohl


dem wenig
widerstands-

mitwirkte

hat wahrscheinlich in

fhigen Organismus vielfadie Zerstrungen hervorgerufen, die


Leber, Niere angegriffen, diffuse Vaskularverletzungen hervor-

gerufen
trditigt.

und

die

ungengende Herzttigkeit sdiwer beeinLeben zu verursachen. Dazu aber


seit

Gehirn und Herz waren jedenfalls nicht gesund. Das

htte gengt,

um

ein kurzes

kam, da auerdem
fort war, ihn

noA

irgend etwas, besonders


voll Verzweiflung

Virginia

dazu

trieb,

und mit allem


durch
seine

Nadidruck
schwankende
schien ihr

jenem

Gleiten

nachzugeben,

das

Gesundheit

verursacht

wurde.

Die

Bewegung
Gedidite
seit

Tempo immer mehr zu


Es sah so aus,
als

beschleunigen,

und der Ruf

des Grabes klingt nachdrcklicher als je

aus

dem

Fr Annie.
jeher
die

ob die tote Mutter, die


nidit

Hnde nadi ihm

ausstreckte,

mehr lnger

warten wollte.

Bonaparte: Edgar Poe.

I.

PHILADELPHIA, RICHMOND UND

BALTIMORE
DIE LETZTEN FLUCHTVERSUCHE
Poe kam aus der furditbaren Armut
alterte

nicht heraus.

Die

ge-

Muddy

konnte weder durch ihre Nharbeiten noch

durch andere

Wunder

ihren Sohn

und das Haus

erhalten.
die

Und wenn

audi

Frau Lewis und Frau Shew wieder


diesem Elend herauszukommen.

Schutzengel" des armen Hauses wurden, der Stylus blieb die


einzige Hoffnung,

aus

Und

welche Luftschlsser errichtete die Phantasie Poes mit diesem


Projekt!

Um

aber Schlsser in Wirklichkeit bauen zu knnen,

bedarf

man

eines soliden Einlagekapitals.

Wer

wollte nun das

Kapital hergeben?

Die Reise Poes nach dem Sden,


skriptionen

wo

er fr

den Stylus Sub-

sammeln

sollte,

und

die er in einem Brief schon

Anfang Februar erwhnt,^"* wird aus Mangel an Geld immer


wieder aufgeschoben.
Ich

Und immer
.
.

wieder schreibt er an Annie:


." es

mu

reich

werden, reich

Durdi Helen wre

er

es

geworden, fr Annie wollte er

werden; das machte den

Unterschied in seinem Verhalten den beiden Frauen gegenber


aus,

und

lie ihn trotz allem

Annie gegenber mnnlicher

er-

scheinen als

Helen gegenber. Aber zwischen dem Projekt und

der Realisierung lag der Abgrund, der durch den Charakter

Poes immer wieder aufgerissen wurde.

208) Poe an , 29. Februar 1849 (V. E., Bd. 17, S. 338). Hervey Allen meint, da dieser Brief, ebenso wie die auf den folgenden Seiten zitierten, an Eveleth geriditet sei (Israfel, S. 804).

Die letzten Fluchtversuche

323

In der Zeit nun, in der Poe das letzte


Leidenschaft fr Helen bekmpfte,
fiel

Aufbumen

seiner

es

einem jungen

Mann

aus
ein,

Oquawka,

einer kleinen Stadt in Illinois

am

Mississippi,

an Poe zu schreiben. Edward Horton Norton Patterson hatte nmlidi seinen eben verstorbenen Vater beerbt, er besa

em

kleines

Vermgen

und

den

Oquawka

Spectator,

ein

Magazin, das

vom Vater

gegrndet worden war. Der junge

Mann war
erste

vor kurzem (1849) grojhrig geworden; seine

in dem Brief an Edgar Poe. Es war das Sdireiben eines jungen und enthusiastischen Bewunderers. Seit Jahren las er in verschiedenen Magazinen, die

Tat bestand

ihm unter die Augen kamen und die sein Vater im Tausch gegen das eigene bekam, was Poe geschrieben hatte. Er wute daher auch von dem Plan zu einem groen Magazin, der den
groen Dichter und Kritiker schon
In seiner jugendlichen
seit langem beschftigte. und ehrgeizigen Begeisterung schlug er mit ihm dieses Magazin zu grnden. Er wolle das

Poe vor,

rische

Kapital liefern, Poe solle die Artikel schreiben und die Richtung bestimmen.

litera-

Der
April.
er

Brief des jungen Mannes, der

am

18.
erst

abgeschickt

worden
er

war,
in

erreichte

Poe

Dezember 1848 im folgenden


ankam, war
Poe ant-

Als

aber

diesem
die

Elendsfrhling

gleichsam die

Manna,

vom Himmel

fllt!

wortete sofort; er war anderer Meinung ber den Preis des zu grndenden Magazins, wollte elegante teure Hefte haben, das Jahresabonnement sollte fnf Dollar kosten statt
der

vorgeschlagenen drei. Er war audi mit

dem
der

vorgeschlagenen

Titel nicht einverstanden, brannte aber darauf, zu einer Ver-

stndigung

zu

gelangen.

Endlich

sollte

Stylus,

dieser

Traum

seines Lebens, erscheinen!

Aus weiteren Briefen erfahren

wir,

da Poe Patterson

in

Oquawka,

Saint-Louis,

New

York, oder

wo immer

er wnsdie,

treffen wollte; er

war im

Begriffe, eine Vortragsreise nach

dem

324

Das Leben Edgar Poes

Sden anzutreten. Die Vortrge und die nun einsetzende Pro-

paganda
den

sollten mindestens tausend erste Subskriptionen fr

Stylus

herbeischaffen;
geplant.'''"'

die

erste

Nummer

war

fr

Januar i8jo

Vorher aber,

im Mai, fuhr Poe nadi


in-

dem Norden. Die Gerdite ber den Skandal" waren


zwischen in Lowell abgeflaut, Edgar konnte
es

daher wagen,

die wieder bei Annie aufzutaudien. Diese wenigen Tage audi die waren verbradite letzten, die er in ihrem Haus

letzten glcklichen
ihre

Tage

seines Lebens.

Annie

liebte ihn, auf

Art

das beweisen die Briefe an Frau

Clemm,

die

sie

nadi

dem Tod Edgars

sdirieb.^" Bei ihr fand er die letzte,

ruhevolle Zuflucht.

Dann kam Poe


die
er

mit der endgltigen Fassung der


hatte,
bereit,

o cke

n,

in

Westford niedergeschrieben

nadK Fordham nadi Richmond

zurck, stattete sich aus


abzureisen,

und war nun

den Reichtum zu erobern. Vorerst aber mute die Miete in Fordham bezahlt, werden; daher ersudite Poe Patterson, der ihm in Richmond fnfzig Dollar vorstrecken

um

sollte,

ihm das Geld noch vor dem Antritt der groen Reise zu leihen. Schon einmal, im Jahre 1843, hatte die Grndung des Stylus damit begonnen, da ein gewisser Herr
Clarke
die

Kosten

einer

Reise

nach

Washington

tragen

mute, die dann ein so elendes Ende fand. War dem neuen Schwabenstreich in Richmond ein besserer Erfolg besdiieden?
Tatsadie
schrieb:
ist,

da Poe Ende Juni an Eveleth ber den Stylus

Idi warte auf die

beste Gelegenheit, um
entdecken
sollte,

ihn ersdieinen

zu lassen; und
die

wenn

ich

Chancen

erheblidi besser sein

da beim Jngsten Geridit werden als heute, dann will idi

209)

Nadi dem auf der folgenden

Seite zitierten Brief Poes

an

(Eveleth).

210) V.E., Bd. 17, S. 398, 402

und 431.

Die letzten Fluchtversuche

}i^

geduldig bis

zum

Jngsten Geridit warten. Ich fahre nach Ridimond,


sidi

um

zu sehen, was

madien lt"

und

es ist

mglich,

da

ich die erste

Nummer kommenden
meinen,
der
er

Januar verfFentlidie." "


alte

Man

knnte

Fludi

Allans,

der

dem

Adoptivsohn voraussagte,

werde nie zu etwas taugen, lge


je reich

nodi immer auf der Seele dieses Sohnes, hindere ihn,


zu werden" und in der materiellen
die fr die Vter, fr die

Domne

Erfolg zu haben,

John Allans

reserviert blieb. Dieser


sollte,

naditrglidie

Gehorsam" vor dem gefrchteten Vater

wie

es scheint, bis

zum

Schlu zur Folge haben, da der Sohn


*

vor jedem Erfolg

scheiterte.

sdilossen.

Gegen Ende Juni wurde das Landhaus in Fordham geEdgar Poe, der wieder von dunklen Vorahnungen

verfolgt

und von
mit

einer neuerlidien Depression gepeinigt wurde,

begab

sich

Muddy

nach

New

York,

wo

diese

von der guten

Estella",

von Frau Lewis, aufgenommen wurde.

Und

die

dunklen Vorahnungen waren auch der Grund,

warum Poe

vor

seinem Hinsdieiden an Griswold schrieb und den Reverend bat,


seine vollstndigen

sterben sollte; Willis

Werke herauszugeben, wenn er, Edgar war beauftragt, den biographischen

Poe,
Teil

zu sdireiben.

Poe nahm von seinen Freunden in

New

York

Abschied. Er

kam
in

bei

Frau Oakes Smith


stieg,

in

dem Augenblick

an, in

dem

sie

den

Wagen

um

zur Bahn zu fahren. Sie

war

entsetzt

ber sein sdimerzvolles Aussehen, ber seine Augen, die nidit

2ii) Poe an

(Eveleth),

New

York, 26. Juni

1849

(V. E.,

Bd.

17, S. 361).

I am awaiting the best opportunity for its issue; and if by waiting until the day of judgment I perceive still increasing chances of ultimatc success, why until the day of judgment I will patiently wait. I am now going to Richmond to see about it" and possibly I may get out the first number next January.

326

Das Leben Edgar Poes

mehr von

dieser "Welt waren, ber

den seltsamen Blidi voll

Verzweiflung". Er stand ganz enttusdit in der Sonne da und

murmelte: Idi hatte

Ihnen so

viel

zu sagen."

Frau Lewis,

bei der er ebenso

wie

Muddy
er:

die

Nacht ver-

bracht hatte, sagte er ein Lebewohl auf der Schwelle der Tr,

und whrend Muddy weinte, spradi


fhle,

Teure

Stella, teure

Freundin, Sie verstehen mich und schtzen mich wirklich

ich
ich

da

ich Sie nie

mehr wiedersehen werde

Wenn

nicht

mehr zurckkomme,

schreiben Sie die Geschichte meines


zuteil

Lebens. Sie knnen


lassen."

und werden mir Gerechtigkeit

werden

Von Muddy
Mutter.
Sie

begleitet ging er 'dann zur

Bahn. Dort gab


Sie,

er

ihr einen letzten

Ku und

sagte:

Gott segne

meine teure

Haben

Sie keine Angst

um

Ihren

immer daran, da
bin,

ich sehr vernnftig sein

Eddy und denken werde, wenn ich

von Ihnen weg

und da

ich

zurdikommen werde,

um

Sie

zu lieben und zu trsten." ^^^

Poe fuhr nun ber Philadelphia nach Richmond. Dort


er,

stieg

vermutlich gegen

Ende

des Nachmittags,
aus.

am

i.Juli 1849,

aus

dem Zug von


einer

Perth

Amboy
eine

In seiner geblmten Reisetasche hatte er zwei Vortrge mit,


deren
sicherlich

Rede ber das

Poetische

Prinzip
Die Brse

war, sein Lieblingsthema in dieser letzten Zeit.

enthielt ungefhr vierzig Dollar. Infolge des letzten

kalifornischen Goldrausches gab es

nun

viele Wirtshuser in

Philadelphia.

Auf das

freigebigste bot sich daher

Poe nach

seiner langen

und heien Reise

die Gelegenheit

zum Trinken

an.

Vor allem

aber drngte ihn die tiefe Depression, in der er sich damals

befand und die so gebieterisch und drngend bei ihm den

Alkohol zu Hilfe

rief,

dazu, der Versuchung zu erliegen.

212) hrafel, S. 814.

Die letzten Fluchtversuche

327

Man

wei nidit genau, was nun vorgefallen

ist.

Immerhin
Freund
an einem

steht fest,

da der Zeichner John Sartain,

ein

alter

Poes, mit

dem

er in

manchen Absinth getrunken


den Bros von
Sartain's

hatte,

heien Julitag
jetzt

Magazine, das

ihm

gehrte, einen zitternden, schreienden

Mann

mit zer-

zaustem Haar eintreten sah, der ihn


gebildete

um

Sdiutz gegen ein-

Verfolger

anflehte,

die

diesem Unglcklicien an-

Der Verfolgungswahn, zu dem die mit dem Alter wachsende Tendenz schon immer in Poe steckte, war also ausgebrochen. Sartain, sein alter Freund, nahm ihn
geblich nadisetzten.

dann zu
messer,

sich in die

Wohnung. Dort verlangte Poe

ein Rasier-

um
es

sich

den Sdinurrbart abnehmen zu knnen und

dadurdi fr die Verfolger unkenntlidi zu werden. Natrlidi

gab

man

ihm

nicht.

Mit Mhe bradite nun Sartain den


ihn allein zu lassen; Poe selber flehte

rasenden Dichter zu Bett, dann bewachte er ihn die ganze


Naclit

und wagte

es nicht,

ihn

um

Schutz an.
die freundlidie Ergebenheit

Audi am nchsten Tag wurde

Sartains sehr auf die Probe gestellt. Als

Poe

am Abend

un-

bedingt ausgehen wollte, folgte der Freund ihm auf

dem Fue.

Poe
vor

irrte,

ohne stehenzubleiben, durch die Straen, er sprach


gestikulierte

sidi hin,

und

zitierte

mit seiner vollen und


in seiner leuchtenden

tnenden Stimme die Fiebervisionen, die

und berreizten Phantasie an ihm vorberzogen. Das Thema


dieser Visionen, das ihn

ganz

in

Bann

hielt,

von dem

sein Geist

vollstndig besessen war, bestand aus einer schrecklichen Ver-

schwrung, die ihn bedrohte. Vergeblich versuchte sein Freund,


ihn zu beruhigen. Unermdlich rannte Poe durch die Straen,

und Sartain bemhte


213)

sidi,

ihn nach
Gill,

Hause zu

bringen. ^^^

New
S. S.

Life of Edgar Allan Poe, Chatte and Windus 1880, 233 237, auf den sich sowohl Harrison in der V. E., Bd. i, 307 f., als audi Hervey Alien im hrafel, S. 816, beziehen.

Nadi William-Fearing

The

York,

W.

J.

"Widdleton; London,

3z8

Das Leben Edgar Poes

tain bis

Whrend dieses wahnwitzigen "Wettlaufs sdileppte Poe Sarzum Fairmount Reservoir, wo sie gegen Mitternadit
lie er ihn die steile Stufe hinaufklettern, die

ankamen. Dort
bis

zum

obersten

Rand
die

des Reservoirs fhrte.

Aber auch

hier

hrte Poe nicht zu phantasieren auf, er sdirie, er werde sidi

nun umbringen,
flehte
sich

Gefahr stehe unmittelbar bevor und


Weise

er

auf die rhrendste

um

Schutz. Schlielidi lie er


alle

nach Hause bringen. Aber nodi hatte Sartain nidit


seine Aufsidit

Prfungen berstanden. Poe tuschte


wischte

und

ent-

von neuem. Er

legte sich auf freiem Felde nieder

und

schlief ein.

Da

erschien

ihm

eine in

Wei
.
.

gekleidete Vision

und behtete ihn vor dem Selbstmord


das Gefngnis von

Bald danach wurde er wegen Trunkenheit aufgegriffen und


in

Moyamensing

gebradit.
ein neues, in

Hier
kleidetes

soll

ihm nun auf den Wllen


erschienen sein

Wei

ge-

Weibphantom
haben: Htte

und

einige

Worte

zuer-

geflstert

ich nicht gehrt,

was

sie sagte",

klrte er spter, das

wre mein Ende gewesen."

So war

in diesen trostlosen

Tagen

die tote Frau, welche die

Seele Poes bewohnte,

zweimal aus

dem lebenden Grabe


sie

hervor-

gekommen und, durch


begnstigt,

die heftige Krise eines

Alkoholwahns
zeigte
. . .

nadi auen projiziert" worden;


des

sidi

den

Blicken

Menschen,

der

sie

in

sicii

trug

Die

drohende und zu gleicher Zeit ihn beschtzende Gestalt war


eine Verdichtung" der fernen

und nahen Vergangenheit,


seine

sie

war zu

gleicher

Zeit

Elizabeth Arnold,

Mutter, und

Virginia, seine Frau, die aber als Lebende auch nur eine Ver-

krperung der toten Elizabeth gewesen. Das Leichentudi der


einen

war nun

in der

weien Figur auch das LeichentucJi der

andern; und die Gestalt

kam

wie aus dem Jenseits herbei,


.
.

um
soll
ist

den zu fordern, der schon zu lange auf Erden weilte

Am

nchsten Morgen, beim Appell der Gefangenen,


sein.

Poe erkannt worden

Jemand

soll gesagt haben:

Das

Die letzten Fluchtversuche

329

ja Poe, der Diditer!",

und man

lie ihn frei,

ohne von ihm

die Geldstrafe

zu verlangen. Als Sartain Poe fragte,


sei,

warum

er

denn eingesperrt worden

soll dieser

geantwortet haben, er

habe einen falschen Sdieck untersdirieben. Poe wurde wahrsdieinlidi


in

seinem Anfall von Verfolgungswahn von den

alten Beschuldigungen des English geqult.

Und um

sein

Elend

noch zu versdirfen, bekam er eine heftige Diarrhe, die er fr

Cholera

hielt.

Die
seines

tote

Mutter hrte natrlich nidit auf, im Zentrum


herrsdien. Erst

Wahns zu
sie tot

wurde

er

nun von dem Gean

danken heimgesucht,
in

Muddy
lag,

sei tot: er

hatte Halluzinationen,

denen

vor ihm

und

er flehte Sartain in

ver-

mutlich

um

seine

einzige

und dodi

vielen

Formen

auf,

tauchende Mutter schneller im Jenseits zu erreidien

ihm

Laudanum zu

versdiaffen, jene Droge, die schon einmal beinahe

ihre Mission erfllt hatte.

Auf

Sartains Weigerung hin brannte

Poe von neuem durch,

um

durch die Straen zu irren. Hier

trafen ihn zwei alte Freunde, ehester

Chauncey Burr und

George Lippard, der berspannte Romanschriftsteller aus der

Monk's
ihn,

Hall.^^^ Sie brachten ihn zu sidi nadi Hause, pflegten


ein

und nachdem der Anfall von Alkoholwahn


konnte Poe

wenig ab-

geflaut war,
sdireiben.

am

7. Juli

an

Muddy

einen Brief

Der Inhalt

dieses Briefes verrt

uns nodi seinen

elenden Zustand:

idi

Meine teure, teure Mutter idi bin so krank gewesen habe Cholera oder hnlidie ble Krmpfe gehabt, idi kann
die

kaum
Sie

Feder halten.

sidi im Augenblidi, in dem Sie diese Zeilen bekommen, zu mir auf den Weg madien. Die Freude, Sie zu sehen, wird unsere Sdimerzen lindern. Wir knnen nur gemeinsam sterben. Es wre vergeblidie Mhe, mit mir jetzt zu rsonnieren;

mssen

214) Siehe S. 180.

330

Das Leben' Edgar Poes

ich

mu

sterben.

Ich

will

nidit

mehr

leben, seit ich

Heureka

ge-

sdirieben habe.

Ich

knnte

nidits

anderes mehr fertigmadien. Fr

Sie weiterzuleben,

wre

vielleicht s, aber

wir mssen gemeinsam


geliebte Mutter, alles,

sterben. Sie sind fr midi,


alles

teure

und immer

gewesen, die teuerste und verllichste Freundin.

Ich
bei

war

nie wirklich

wahnsinnig, blo bei den Gelegenheiten,


einmal wegen Trunkenheit
ich nicht

denen mein Herz getroffen worden.

Man
wegen

hat mich,

seit

ich hier bin,

ins

Gefngnis gesteckt; aber damals war


Virginia.'"''^

betrunken. Das

war
Er-

(Sicher

eine

Anspielung

auf

die

weie

scheinung.)

So trumte Poe von neuem die Liebesphantasie einer Vereinigung mit seiner geliebten Mutter im Tode, jene Phantasie,
die

ihm nach andern Erzhlungen und

Gedicliten

zu

der
i

Ballade

Annabel Lee

und zu den Versen

Fr A n n
niclit

inspiriert hatte;

aber diesmal galt seine Sehnsuclit

der

dem ruhigen Reiz Annies, sondern den weien Haaren und dem Witwenhubchen der alten Muddy"! Das war wenigstens eine Belohnung fr die

Anmut

der sterbenden Virginia, noch

arme, alte Frau, welche verrgert ber die Ratschlge einer


reichen Freundin, die ihr zugemutet hatte, den

Sohn" zu ver-

2ij) Poe an Frau


Israfel, S. 817).

Clemm (Nach Woodberry,

1909,

II, S.

311, 312.

MY
had the
the pen.

DEAR, DEAR MOTHER,

cholera, or spasms quite as bad,

have been so ill have and can now hardly hold

you

to me. The joy of seeing our sorrows. We can but die together. It is of no use to reason with me now; I must die. have no desire to live since I have done Eureka. I could I accomplish nothing more. For your sake it would be sweet to live, but we must die together. You have been all in all to me,

The very
will

instant

you

get this

come

almost

compensate

for

darling, ever beloved mother,


I

was never

really insane, except

and dearest truest friend. on occasions where


I

my

heart

was touched. I have been taken to prison once since drunk; but then I was not. It was about

came here for

getting

Virginia.

Die letzten Fluchtversuche

331

lassen,

nach Fordham zurdigekehrt war und dort voller Angst


.

auf Nadiridhten von ihrem Edgar wartete


*

Wir knnen
sten Sdhreie nadi

uns

leidit

vorstellen,

wie

Poe

in

dem

larmoyanten, rhrseligen Zustand des Alkoholikers die heftig-

dem Tod und nach

der Mutter zu Papier

bradite; er sdirieb diese Zeilen mit jener furchtbaren Sdirift,


die er

whrend

seiner

"Wahnzustnde hatte, und die er spter

selbst ausdrcklidi als die Sdirift jener

Tage erwhnen

sollte.

Und

wahrsdieinlich datierte er diesen Brief irrtmlidi aus


er in seiner Phantasie glaubte, er sei sdion

New
New

York, weil

im Tode

mit seiner mtterlichen

Muddy

vereint; er hatte sie ja in

York

zurckgelassen.

Indessen lie

ihm Graham
sidi sein

in

Philadelphia, der

von dem
Charles
tat

Zustand, in

dem

ehemaliger Redakteur befand, durch

Lippard

erfahren

hatte,

fnf

Dollar

zukommen.

Petersen, der ehemalige Hilfsredakteur Poes bei

Graham,

das

gleiciie.

Burr kaufte fr Poe eine Fahrkarte fr

den
seit

Steamer

bis Baltimore.

Der geblmte

Reisesack, den

man

zehn Tagen

wurde wiedergefunden, aber die Vortrge waren gestohlen worden. Mit der ausgeplnderten Tasche und
suchte,

den zehn Dollar Grahams und Petersons

schiffte sich

Poe, der

von Burr
13. Juli,

bis

zur Landungsstelle begleitet wurde, Freitag, den


ein.

nach Baltimore

In Baltimore

nahm

er einen anderen

Steamer nach Ridisclirieb

mond.
die

Und knapp

bevor er hier ankam,

er

Muddy

folgenden Zeilen, aus denen von neuem pathetisdi die

Sehnsudtit nach der Mutter in ihr hervorbridit:


Bei Ridimond.

Es

ist

frchterlidi hei
ich nidit

Heimweh, da
wie diesmal,

und auerdem habe ich mehr wei, was idi machen

ein
soll.

derartiges
Idi habe

nodi niemals solche Lust empfunden, irgendeinen Menschen zu sehen,

wo

idi

Sie,

meine geliebte Mutter, wiedersehen

soll.

33^

Das Leben Edgar Poes

Opfer dafr bringen knnte, nur nodi ein halten, und zu erreichen, da Sie midi trsten: so furchtbar deprimiert bin ich. Kein Anla wird bedeutend genug sein knnen, um mich von neuem von Ihnen zu reien. Wenn ich bei Ihnen bin, kann ich alles ertragen, aber wenn ich von Ihnen fern bin, dann bin ich zu unglcklich, um weiterleben zu knnen."^"
Idn glaube,

da

ich jedes

einziges

Mal

Ihre

Hand zu

Poe

kam

in

Richmond am Abend

des 14. Juli 1849 an

und

ging direkt nach


freundlich wie

Duncan Lodge. Die Mackenzies,


bei
sich

die gast-

immer waren, nahmen ihn


einem
frchterliclien

auf;

er

befand

sich

in

Zustand,

seine

Kleider
er

waren

zerrissen.

Noch am Abend
hier mit zwei

seiner

Ankunft schrieb

an Muddy:

. .

ich

bin

Dollars

angekommen.
ist,

Ich

schicke

Ihnen einen davon.


wiedersehen?

Gott,

Mutter, werden wir uns nie


ach,

mehr
SIE!
bin so

Wenn

es

Ihnen irgend mglidi

KOMMEN
und
ich

Meine Kleider sind krank. Ach, knnten


mir sofort

in einem furchtbaren Zustand


Sie doch

zu mir kommen, Mutter. Sdireiben Sie

aber bestimmt! Gott segne Sie fr immer.

Eddv""^^
Brief
dieses

216) Poe an Frau Clemm, Datums, nach Woodberry, 1909,

14.
II,

Juli

1849
f.

8.313

(erster

Israfel, S. 818).

Near Richmond.

The weather
homesidc
I

is

awfully

bot,

and
I

besides

all

this,

am

so

never wanted to see any one half so bad as I want to see my own darling mother. It seems to me that I would make any sacrifice to hold you by the hand once more, and get you to cheer me up, for I am terribly depressed. I do not think that any circumstances will ever tempt me to leave you again. When I am with you I can bear anything, but
don't
to do.

know what

when

am away from you

am

too miserable to live

217) Poe an Frau Clemm, 14. Juli 1849 (zweiter Brief dieses Datums; nach Woodberry, 1909, II, S. 315. Hervey Allen, Israfel,

S.

819 verlegt diesen Brief irrtmlicherweise in den Monat September). ... I got here with two doUars over of which I enclose you one. Oh God, my Mother, shall we ever meet again? If

possible,

Oh,

if

oh COME! My you could come


fail.

clothes are so horrible


to

and

am

so

ill.

me,

my

mother.

Write instantly

Oh

do not

God

forever bless you.

Eddy.

Die letzten Fludnversuche

333

Der Dollar
seines

blieb die einzige Geldsendung, die

Poe whrend

ganzen Aufenthaltes in Richmond der Frau


lie.

Clemm

zu-

kommen

Trotz der guten Behandlung durch die Madtenzies und durch seine Schwester Rosalie beharrte also die Sehnsudit nadi
seiner

Mutter-Muddy"

in

das Poe unter


heit

dem Zwang

dem Herzen des kleinen Kindes, seines Wahns und seiner KrankTagen
in

wieder geworden war.


finden

Wir
Zimmer

ihn nach wenigen


einer

der
in

Old Swan
der er
ein

Tavern wieder,

bescheidenen

Pension,
ihn Dr.

gemietet hatte. Dort suchte

George Raw-

lings auf, jener Arzt, von dem wir erfahren, Poe habe wieder einmal einen Anfall von Gewaltttigkeit erlitten und ihn sogar einmal mit einer Pistole bedroht. Die Krise flaute aber sdinell

ab,

und bald antwortete Edgar auf den


hatte:

ersten Brief, den er

von Frau Clemm erhalten

Ridimond, Donnerstag, den

19. Juli.

Meine teure und


Sie

geliebte Mutter!

was meine Gesundheit und mein psydhisdies Befinden angeht. Ach, knnten Sie nur wissen, wie sehr midi Ihr lieber Brief gestrkt hat! Das war Magie, knnte man sagen. Der grte Teil meiner Leiden kam von der sdirecklidien Idee, die idi nidit loswerden konnte: von der Idee, da Sie
viel besser,

da

es

werden schon durdi mir besser geht

die Handschrift dieses Briefes erkennen,

tot seien. Whrend mehr als zehn Tagen war ich ganz verstrt, obwohl ich nidit einen einzigen Tropfen getrunken hatte; und whrend dieser ganzen Zeit war ich in meiner Einbildung von den grauenhaftesten Ungldcsfllen heimgesudit.

Das
wie
ich

alles

waren Halluzinationen,
dies

die

nodi nie einen gehabt hatte

-potu.

Gebe der Himmel, da


. .

von einem Anfall kamen, einem Anfall von manianur eine Warnung fr den

Rest meines Lebens bleibe

Nodi ist nidit alles verloren, und ,die dsterste Stunde kommt knapp vor dem Anbrudi des Tages'. Verlieren Sie Ihren Mut nidit,

334

Das Leben Edgar Poes

teure

und

geliebte

Mutter

alles

kann nodi gut werden.

Idi will

meine ganze Kraft entfalten...""^

So gesteht

sidi

Poe

selbst diesen seinen heftigsten Anfall

von

Alkoholwahn

ein.

Die

Krise, die mit ihrem

ungefhr zwei Wochen gedauert hatte,


Diditer konnte,

Auf und Nieder war vorbei und der

zum

letztenmal in seinem Leben, nodi einmal

auf einen Aufstieg hoffen.


.

Elmira, die

Witwe

des

Herrn Shelton,

eines reichen

Kauf-

manns, der seiner Frau seinen ganzen Besitz als Lebensrente und einen Sohn hinterlassen, nherte sidk den Vierzigern. Sie

war
und

eine sehr imponierende Erscheinung, Herrin ihrer selbst

sehr

fromm.
seiner

Kurze Zeit nach


sidi

Ankunft

in

Ridimond begab Poe

des ihr. Ein Diener ging hinauf, um die Herrin sie frage; ihr nadi Herr ein da benadiriditigen, zu Hauses

zu

kam in den Salon herab. Es war Sonntag, und die fromme Dame wollte gerade zur Kirdie gehen. Wie sie eintrat, erhob
sidhi

Edgar und

rief

mit einer Stimme,


II,

die

vor Erregung

218)

Nadi "Woodberry,

S.

315

f.

Israfel, S. 820.

MY OWN
Health and forted me!

BELOVED MOTHER
this letter, that I

Ridimond, Thursday, July 19. You will see at once by thc

handwriting of

in mudi better better you only knew how your dear letter comfrom that It acted like magic. Most of my sufferings arose the idea that you terrible idea whidi I could not get rid of were dead. For more than ten days I was totally deranged, although this interval I imagined I was not drinking one drop; and during
spirits.

am

Oh

if

the most horrible calamities. All was hallucination, arising

before

from an attadt whidi I had never an attadc of mania-d-potu. May heaven grant that it prove a warning to me for the rest of my days before dayAll is not lost yet, and the darkest hour is just may yet all mother beloved own my heart, Hght". Keep up
experienced

go well.

will put forth all

my

energies

Die letzten Fluchtversuche

335

zitterte:

Adi, Elmira, sind Sie's?" Frau Shelton erkannte ihn


freundlich, ging aber trotzdem

sofort

und begrte ihn beraus

sofort in die Kirche. Sie bat Poe,

wiederzukommen.

Er

kam

wieder.

Man

spradi von den vergangenen Zeiten,

und Edgar
da er

erinnerte Elmira an das Verspredien, das sie ihm vor vierundzwanzig Jahren gegeben hatte. Sie glaubte zuerst,

auf eine romantisdie Weise scherze, mute sich aber bald davon berzeugen, da er die Sache ernst nahm. Ende Juli waren sie nun, sagt man, zu einem Einvernehmen" ge-

kommen.
Poe war zu Elmira zurckgekehrt, weil er sie frher einmal und weil die Poesie dieser Jugendliebe in einem Herzen wie dem seinen nie mehr ganz verklingen hatte knnen. Aber
geliebt

nodi ein anderer Grund trieb ihn zu

Jugend war
die

jetzt

wie

die

ihr: die Elmira seiner zu einer der mtterlichen Gestalten geworden, getrumten Mtter der Kindheit Reiditmer

schenken konnte. Dieses Mtterliche zog Poe an, nidit die Sorge um das Geld, wie man ihm vorgeworfen hat: das Vermgen Elmiras war ebenso wie das der Helen Whitman fr ihn nichts anderes als eines der Attribute der Allmacht und Allfruchtbarkeit einer Mutter.
reiche Frances

Nach dem

gleichen
als sie

Schema herrsdite auch

die

Allan ber ihn,

das Waisenkind adoptiert

und mit vollen Hnden ihre "Wohltaten ber ihn ausgeschttet hatte. Der "Wiederholungszwang, der unser Leben lenkt,
drngte eben auch den vierzigjhrigen Edgar Poe, dieses ewig verlassene Kind, dazuj sich wieder einmal adoptieren zu lassen,
entzckt,

diesmal durch dieselbe Elmira, die ihn in seiner Jugend zuerst dann aber in Verzweiflung getrieben hatte.

ihres ehemaligen

Frau Shelton war natrlich von der neuerlichen "Werbung Bewunderers entzdit. Man hatte damals die

Briefe ihres jungen Geliebten unterschlagen,

um

sie in die

Arme

des wenig poetisdien


lassen,

Herrn Shelton zu
vergessen.

stoen,

und
sie

sie

glauben

Edgar habe

sie

Das konnte

ihren Eltern

jjg

Das Lehen Edgar Poes

nie

verzeihen.

Nun mute
spter

sie

erfahren,
sie

da

noch

vier-

undzwanzig Jahre
ihrer

Edgar an

dadite!

Und

trotz

Frmmigkeit war Elmira Frau. Ja, die Frmmigkeit Herzens konnte sogar im Dienste ihrer Eitelkeit und ihres
es
sei

Vernunftgrnde finden:

vielleidit

ihre Aufgabe,

diese

mit Marie-Louise verirrte Seele" zu retten. Poe, der auer

Shew niemals

in die

Kirche gegangen war, wurde dort bald


.

am

Sonntag neben Frau Shelton gesehen Mit der Zeit hatten die Leute von Richmond Edgar Poe
.

auda immer mehr sein Benehmen gegen den


ziehen.

Vormund

ver-

Der Ruhm machte

ihn zu einem Objekt der Neugierde;

und

Kinder aus jener Zeit erinnerten sich spter, ihn vorber-

gehen gesehen zu haben: Ein Dichter, nach der

Mode

in

blickte Schwarz gekleidet, sdilank, aufrecht, das subtile Antlitz Mensdi, nur nachdenklidi darein... Ein auffallend schner

Die Salons ffneten sidi wieder vor ihm. der zweiten Selbst Frau Julia Mayo Cabell, eine Verwandte Anerkennung Frau Allan, lud ihn ein. Und zu der sozialen
der

Mund

strte.""^

kam

noch das Gerdit hinzu, Edgar Poe habe

sidi

mit Elmira

Shelton vershnt.

Poe verbrachte
Talavera und,

seine

Zeit

damals hauptsdilich bei den

Talleys in Mackenzies und Rosalie in Duncan Lodge, bei den

am

entgegengesetzten

Ende der

Stadt,

im Haus

Fu von einer der Frau Shelton in Churdi Hill. Er ging zu in der Broad hufig Weg kehrte am Wohnung zur andern und
Street bei einem

jungen Doktor John Carter, seinem neuen


sich ein

Freund,

ein,

um

wenig auszuruhen.

Das
nidbt

ohne

sollte jedoch spte Verlbnis Edgars mit seiner Elmira wie it nur, nid wute Elmira Trbung bleiben.
in 822 (nadi Basil C. Gildersleeve, den Harrison

219) Israfel, der V. E., Bd. i,

S. S.

315

f., zitiert).

Die letzten Fluditversuche

337

berhmt Poe war,

sie

kannte auch seinen sdilechten Ruf und

fand keinen besonderen Geschmack an der Idee, Patterson ber

Bord zu werfen und


Stylus herzugeben.

selbst

das Grndungskapital

fr

den

Das wollte aber Poe:

in seinen Briefen

an

Patterson berief er sich jetzt mit Selbstgeflligkeit auf die

Cholera",

das

Kalomel", die Gehirnsdiwche",

um

sein

Zgern zu entschuldigen und verschob jedesmal das Erscheinen


des Stylus auf spter.^^"

Inzwischen aber traf Elmira Verfgungen,

um

ihren Besitz

noch vor der Heirat in Sicherheit zu bringen. Ein soldies Vorgehen, die Tatsache, da Elmira selbst an die Sicherstellung
dachte,

war fr Poe noch


wollen.

viel verletzender als das

Verhalten

der Helen Whitman, bei der die Mutter das Geld ihres Kindes
hatte schtzen

Er war ber den Mangel an Ver-

trauen sehr bse, und anfangs August waren die Beziehungen

zwischen den beiden Liebenden bereits wieder gelockert. Elmira


verlangte von Edgar ihre Briefe

zurck;

und Edgar mied

Elmira.

Am 7. August hielt Poe einen mit groem Beifall aufgenommenen Vortrag ber das Poetische Prinzip vor einem
ausgewhlten Publikum. Frau Shelton war anwesend, der Vortragende verlie aber den Saal mit den Talleys.

Das Reinertrgnis

dieses

Vortrags und einige Einnahmen

durch Beitrge fr den Southern Literary Messenger ermglichten es Poe, sich recht

und

schlecht durchzuschlagen.

Aber

er

besa noch immer nicht so

viel,

um

sich einen

zu knnen oder der armen Muddy, die

in

Anzug kaufen Fordham in grtem


.
.

Elend auf ihn wartete, etwas Geld zu schicken

Elmira war jedoch keineswegs im Unrecht, wenn


zweifelte!

sie

an Eddy

Zweimal war
worden

er neuerdings

von seinen Anfllen

heimgesuciit

I.

ganz wie in Philadelphia. Der "Wein


15.

220) Poe an Patterson,

Juli

und

7.

August 1849 (V.

E.,

Bd.

17. S. 363).

Bonaparte; Edgar Poe.

sa

338

Das Leben Edgar Poes

in

diesen

sdlichen

Gegenden war zweifellos gar zu ver-

Das erstemal hatten ihn die Mackenzies in der Old Swan Tavern gepflegt er war ziemlich glimpflich davongekommen. Aber das zweitemal, im August, war der Anfall
fhrerisch!
j

derart stark, da Poe nadi

Duncan Lodge

transportiert

und

sein junger Freund, Dr. Carter, geholt

werden mute.

Als Poe zu sich kam, hielt Carter ihm eine ernste Strafpredigt: der Dichter

wenn
heftig,

er

knne keinen Anfall mehr berstehen leben wolle, dann msse er von nun an jeden Alkohol

meiden. Poe war von Gewissensbissen gepeinigt, er schluchzte

jammerte und

sagte,

da

er

vergeblidi versuche, sich


er wolle sich in

von seinem Laster" zu

befreien.

Und

Zukunft
ein

beherrschen, den Versuchungen Widerstand leisten,


sprechen, das er feierlich beschwor!

Ver-

Und um
sidi

sich selbst seinen

Entsdilu zu erleichtern, schrieb er


in der

kurze Zeit nachher

Shockoe Hill Division der Sons of Temperance"^'^ ein


J.

und sdiwor vor dem Prsidenten W.


stinent

Glenn, gnzlich ab-

zu bleiben. Die Zeitungen beriditeten darber.


dieser Zeit

Von

an

soll sich

Poe

in

Richmond

tatsdilich

jedes alkoholischen Getrnks enthalten haben.

Man

sah ihn in

den Bros

des

gleichen Daniel, mit

Richmond Examiner, bei Daniel, bei dem dem er sich im vergangenen Jahr im Duell

schlagen hatte wollen

und der

jetzt

mit ihm befreundet war.

Er sah hier von neuem

seine Gedichte, den

Raben
treu.

oder

Traumland
und
blieb so bis

durch, lie sie setzen,

korrigierte die Fahnen

an

sein

Lebensende der Dichtkunst


sich

Anfangs September hatte


vershnt. Sie verlobten

Edgar auch mit Elmira wieder


j.

sich.

Und am

September"^ schrieb

Poe an Frau Clemm:


221) 222)
ist

The Shockoe Hill Division of the Sons of Temper ance. Nadi Israfel, S. 832. Der Brief (V. E., Bd. 17, S. 368 370)

mit September 1845, Mittwodi abends, datiert. Dieser Mittwodi kann aber nadi allem nur der j. September gewesen sein.

. .
.

Die letzten Fluchtversuche

339

Muddy, in dem AugenAntwort auf alle diese Fragen haben werde, schreibe ich Ihnen wieder und teile Ihnen mit, was Sie machen sollen. Elmira mchte gerne Fordham besuchen, aber idi glaube nicht, da das gut ist. Ich halte es fr das beste, Sie erledigen dort alles und kommen mit dem Steamer hierher. Schreiben Sie sofort und teilen Sie mir mit, was Sie von diesem Vorschlag halten, denn Sie wissen am besten, was Sie tun sollen." Dann fgte er ohne bergang hinzu: Sollten wir jedoch in Richblidc,

Und

dann, meine liebe und teure


ich

in

dem

eine

endgltige

mu

mond oder in Lowell glcklicher sein? denn idi vermute, da wir in Fordham niemals gldlich sein werden, und, Muddy, ich ." Und einige Zeilen dort sein, wo idi Annie sehen kann
.

Muddy, das beste wre, Sie sagen, ich sei krank oder etwas hnliches und verabschieden sich in Fordham, um hierher zu kommen. Teilen Sie mir sofort mit, was
teure
Sie fr das Riditige halten. Sie wissen, da wir leicht bezahlen knnen, was wir in Fordham schulden, und Fordham ist ein schner Ort aber ich will in der Annies leben." Und er

spter: Schlielich glaube ich,

Nhe

sdiHet:

Schreiben Sie mir nichts ber Annie

idi

kann

es

diesem Augenblidi nicht ertragen, von ihr sprechen zu hren, solange Sie mir nicht mitteilen knnen, Herr R. sei tot. Idi habe schon den Ehering gekauft, und es wird mir hoffentlich nidit schwer-

in

fallen,

mir einen Frads zu verschaffen." ^'

223) Poe an Frau Clemm, September 1849, Mittwoch abends (V.E., Bd. 17, S. 368 ff.). And now, my own precious Muddy, the very moment I get a definite answer about everything, I will write again teil you

Elmira talks about visiting Fordham but I do not know whether that would do. I think, perhaps, it would be best for you to give up everything there come on here in the Padcet. Write immediately give me your advice about it for you know best. Could we be happier in Ridimond or Lowell? for I suppose we could never be happy at Fordham and, Muddy, I must be somewhere where I can see
to do.

what

&

&

&

. .

Annie

I think,

upon the whole, dear Muddy,


I

it

will be better for

to say that at

am
so

ill,

or something of that kind,

you and break up

Fordham,

that

you may
best.

come on

here.

Let

me know

immediately what you think

You know we

could easily pay

340

Das Leben Edgar Poes

Aus diesem Brief erfahren wir sehr interessante Dinge: da die Heirat zwischen Poe und Frau Shelton beschlossen war; zweitens, da Eddy sidi noch nicht entsdilossen hatte, die Muddy selbst aus Fordham abzuholen; drittens, da
erstens,

das

affektive

Ergebnis

der Verlobung

mit Elmira die Er-

weckung der Sehnsucht nadi Annie war. In dem Augenblick, in dem Poe sein Leben an das
andern Frau
hervor,

einer

binden sollte, brach also das


diese

Bedauern aus ihm


"Wohl war Elmira
in

da

Frau nicht Annie

sei.

frher einmal die


der ernsten
zierlichen

Flamme

des jungen

Edgar gewesen; aber

und frommen

vierzigjhrigen

Dame

blieb

von dem

und

leichtfigen

Mdchen von fnfzehn Jahren


brig,

wahrscheinlich nicht

mehr genug

da

die Phantasie des

Diditers sich an der Berhrung mit ihr neu htte entznden

knnen. Es

ist

daher kein Zufall, da die Zeilen, welche

vom

Tod des Herrn Richmond sprechen, und jene andern, in denen vom Ankauf des Eherings die Rede ist, gleich nebeneinander stehen. Diese Nebeneinanderstellung hat im Unbewuten den
"Wert eines gedachten Bandes;
nicht
sie sagt

gleichsam:

Warum

ist

Annie Witwe

und

frei? Ich

wrde dann

diesen Ehering

an

ihren

Finger stecken."
deshalb,

Poe verehrte Annie aber hauptschlich


nidit "Witwe

weil

sie

und

nicht frei war. Bei Elmira hingegen


sie

kam

zu

Augen Edgars hatte, hinzu, jedoch erfllte auerdem eine Annie wurde. da sie erreichbar der Liebesbedingungen, die Edgar schon mit zwanzig Jahren
den andern Fehlern, die
in den

besungen hatte:

off

but

what we owe I want to


not
teil
it

at

Fordham and

the place

is

a beautiful one
to

live near Annie.

Do
hear

now

I cannot bear me anything about Annie unless you can teil me that Mr. R. is dead.

have got the wedding ring

and

shall

have no

difficulty,

think, in getting a dress-coat.

Die letzten Fluchtversuche

341

lA Labe nur
Oder
dort,

dort lieben knnen,

wo

der

Tod

seinen

Atem

mit

dem

wo

der

Hymen,

der Schnheit vermischte die Zeit und das Schicksal zwischen ihr

und mir weiterzogen."


Jetzt

war

dieselbe Elmira, die,

zum

Teil wenigstens, Edgar

damals zu jenen Zeilen


Schicksal oder

inspiriert hatte, nicht

mehr durch das


sagte

Hymen von ihm


soeben

getrennt!

Daher

Edgar

von

ihr in seinem nchsten Brief


ist

an Muddy:
Idi
liebt

Elmira
gestrigen

vom Land zurckgekommen.


Idi glaube,
sie

habe den
midi mit

Abend mit

ihr verbradit.

mehr Ergebenheit als irgendeine der Frauen, die idi habe, und idi kann nicht umhin, sie dafr auch zu

bisher gekannt
lieben."^''*

Die wahre
wie
er in

haben gesehen, einem andern Brief an die gleiche Frau Clemm von
. .

Leidenschafl; spricht anders. "Wir

Annie sprach

Elmira und Annie waren fr ihn zwei Pole geworden, zwei mit tiefer unbewuter Bedeutung besetzte Symbole, zwischen denen in diesen letzten Monaten seines Lebens das
Schicksal

Edgar Poes hin und her pendeln

sollte.

Auf der

einen Seite stand eine "Witwe

von

fast

vierzig

Jahren, seine Gattin von morgen, mit der ein Versudi unter-

nommen werden

mute, den zu unternehmen Poe wahrscheinlich noch nie gewagt hatte. Elmira reprsentierte daher trotz ihres
prosaischen Benehmens
Sinnlichkeit.

und

ihrer

Frmmigkeit die gefhrliche


nodi nicht dreiigjhrige,
nie in solche Gefahr"

Auf der andern


brachte,

Seite stand die

verheiratete ferne Geliebte,

die ihn

um

die er tausend

sonders

den schnsten

Trume spinnen konnte Traum, in ihren Armen zu

be-

sterben.

224) Poe an Frau Clemm. Richmond, Dienstag, 18. September 4g (V. E., Bd. 17, S. 366)-

Elmira has just got home from the country. I spent last evening with her. I think she loves me more devotedly than any one I ever knew and I cannot help loving her in return.
^

34Z

Das Leben 'Edgar Poes

Die eine war

die Frau, mit der er in Prosa sozusagen

und

in der Gefahr" kmpfen und leben sollte. Mit der andern hingegen lebte er im Traum und in der Poesie; bei ihr konnte er davon trumen, an der Brust der Mutter zu liegen, und in

den Schlaf gewiegt zu werden.

Und

der Vorrang

im

Schicksal

Poes

kam

unzweifelhafl:

jener Frau zu, der nadi

dem Tod

der Virginia auf Annie ber-

tragen" worden war. Frau Shelton reprsentierte durch ihren

beschtzenden Reichtum eher die Mutter, welche das verlassene

Kind adoptiert

hatte,

sie

war

also

eine versptete Frances

Allan. Annie hingegen, mit der er sterben mdite, reprsentierte

im Unbewuten Poes
hineinfunkelten,

die erste Liebe seiner Kindheit: durch das

Sternenleuchten ihrer Augen, die bis in das

Herz

des Geliebten
die

durch geheimnisvolle Zusammenklnge,

uns heute entgehen und an denen jene Augen zweifellos groen


Anteil hatten. In ihr fand er die wahre Mutter Elizabeth
wieder, der er' mit seinem ganzen kleinen verliebten Kinder-

herzen hatte folgen wollen,


trennten

als

grausame Mnner ihn von

ihr

und ihn daran hinderten, nodi einmal an ihrer kalt gewordenen Brust einzuschlummern. Das Heimweh nadi
solchem verlorenen Glck sollte er ja sein ganzes Leben hin-

durch nicht berwinden.

Ein Herr

St.

Leon Loud suchte Poe beim Examiner auf und

bot ihm hundert Dollar an,

wenn

er die Verffentlichung der

Gedichte seiner Frau, einer Dichterin aus Philadelphia, ber-

nehmen

wollte.

Der arme Teufel Poe nahm

natrlich an; in

dem

schon zitierten Brief

vom

j.

September erzhlte er seiner

Muddy von

diesem Geschft: und meinte, die Sache werde ihn

nur drei Tage lang aufhalten. In

dem

gleichen Brief schlug

Poe der Frau Clemm vor,

sie

mge nach Richmond kommen,

um

ihn dort zu treffen. In


mit, er

Poe jedoch

werde

selbst

dem Brief vom i8. September teilt kommen, um Muddy abzuholen,

Die letzten Fludjtversuche

343

allerdings nidit nach

Fordham,

wo

er

besser nicht hingeht,

sondern nach

New

York. Er werde in einer Woche abreisen


in Philadelphia aufhalten,

und

sich

auf

dem Wege

um

dort

die Verffentlichung

der Gedidite der Frau Loud, die ihm


sollte,

hundert Dollar einbringen


allerdings

zu berwachen. Bis dahin

knne

er auch nicht einen einzigen Dollar sdiicken.


in dreizehn Tagen seinen ursprnglichen knapp vor der Heirat, zu Muddy zu reisen

So nderte Poe
Plan, er beschlo

und in den Norden, wo fern der Stern Annies leuchtete. Schon einmal hatte er in die gleiche Richtung einen Fluchtversuch" unternommen, damals, als er sich in Providence beinahe mit
andern Frau verlobt hatte; auch damals stieg er in den Zug nach Boston, nadi dem Norden, wo bereits Annie
einer

und in der Tasche hatte er zwei Unzen Laudanum. Diesmal trug er kein Laudanum mit sich, wohl aber in einem zu allem Unheil bereiten Krper eine Psyche, die sicher ebenso wirksam war wie jenes Gift.
herrschte,

Die Melancholie Poes oder vielmehr


dsterungen seiner Laune
er in
fielen in

diese pltzlichen

Ver-

jenen letzten Wochen, die

Richmond

verbrachte, jedem auf, der ihn sah.

Er hatte
Vortrge
die

groe

literarische

und

gesellschaftliche Erfolge, seine

ber das
er in

poetische Prinzip,
hielt,

sein Lieblingsthema,
viel Beifall.

Richmond und Norfolk

fanden

Er war

mit einer in der Stadt angesehenen Frau verlobt, er wurde nun von allen seinen ehemaligen Freunden in Gnaden wieder auf-

genommen. Aber sogar inmitten der


feiert

frhlichsten Gesellschaften,

inmitten der Veranstaltungen, bei denen er

am
oft

lautesten ge-

wurde, verdsterte

sich pltzlich,

und

gerade in

dem

Augenblick, in

dem man
er

meinte, er

sei

von der allgemeinen von den

Heiterkeit angesteckt, sein Gesicht; eine Melancholie bemchtigte


sich

seiner,

setzte

sidi

irgendwo,

abseits

andern, nieder, oder irrte durch einen nahegelegenen Garten und sprach mit irgendeinem Freund von der Vergangenheit.

344

Das Leben Edgar Poes

Die Vergangenheit scheint Poe

in dieser

Periode seines Lebens

mehr

als

je besdiftigt

zu haben. Miss Talley (spter Frau


einer Spazierfahrt, die er mit ihr in die

"Weiss) erzhlt uns

von

Eremitage, in das frhere

Haus der Mayo,

in

dem Poe
leere

als

Kind

spielte,

gemacht hatte; in unsagbarer Melancholie

irrte

der Dichter durch die verlassenen Grten

und das

Haus.

Miss Ingram

berichtet, er sei mit ihr in Norfolk spazieren-

gegangen, habe das Irisparfm, mit

dem

ihr Kleid besprengt

war, bemerkt und gemeint, das

sei

auch

das

Parfm der

Schubladen des Wsdiekastens der Frau Allan gewesen, es


fhre ihn in die Zeit zurck, in der er ein kleiner Junge war"
.^^^
. .

und

erinnere ihn an seine Adoptivmutter

Samstag, den 22. September, verbrachte Poe den Abend bei


Elmira. Die Hochzeit

wurde fr den

17.

Oktober angesetzt.
Broche montierte
sein.

Poe schenkte seiner Braut eine groe

als

Kamee;

er schien

an diesem Abend glcklich zu

Elmira

versprach ihm,

Muddy zu

schreiben, ein Versprechen, das sie

audi hielt, als er fortgegangen war.


Sie

kenne

Muddy zwar
sehr lieb

noch

nicht, schreibt sie,

wolle

sie

aber gerne lieb


moralisch

haben. Sie lobte Eddy, der nun nchtern, mig,


sei.

und

Dann

fgte die

fromme Dame

hinzu:
Idi hoffe, die Vorsehung wird ihn schtzen

und auf den Pfad

Wahrheit leiten, damit sein Fu nidit ausgleite." Und sie sdiliet: Eben hat es Mitternacht gesdilagen, Sabbat ist da und Himmel idi will daher schlieen. Gute Nacht, teure Freundin, der
der
segne
dieser

und beschtze

Sie,

und mgen

die Tage,

die Sie

noch auf
. .

Erde verbringen werden, friedliche und glckliche sein So betet Ihre Ihnen zwar unbekannte, aber von Herzen zugetane
Elmira."
==^

Freundin

225) Israfel, S. 831, 83J. 226) Elmira an Frau Clemm.

Ridimond,

22.

September 1849

(V.E.. Bd. 17, 3.396/397)-

. .

Die letzten Fluchtver suche

34 j

Aber

adi! die glcklichen Tage, welche

Maria Clemm

er-

leben durfte, waren vorbei.


Elmiras, Edgars

Und

ebenso vergeblich war die Bitte

Fu mge
hielt

nicht

mehr

ausgleiten

Am

24.

September

Poe seinen

letzten Vortrag in Ridi-

mond, immer wieder ber das


machten, die Reise nach
nchsten

poetische Prinzip.
es

Alle

Freunde waren anwesend, damit die Einnahmen


lich

ihm mgin

dem Norden zu unternehmen.


Poe den Nachmittag
sein.

Am
hatte

Tag

verbrachte

Talavera bei den Talleys. Er schien gut gelaunt zu

Nie

man

ihn so heiter

und hoffnungsvoll gesehen wie an

diesem Abend. Er erklrte, sein letzter Aufenthalt in Rich-

mond

gehre zu den glcklichsten Zeiten seines Lebens und


die

er blieb bis lange in

Nacht hinein

auf,

um

mit seinen

Freunden zu plaudern. Er bedauerte, wie


nadi

er sagte, diese Reise er bei der

New

York unternehmen zu mssen. "Whrend


lief

Haustr von den Freunden Abschied nahm,

gerade ber

seinem Kopf ein Meteor ber den Himmel; dieses Ereignis


soll

einen tiefen Eindruck auf

sie

gemadit haben

Poe kehrte dann nadi Duncan Lodge zurck, Nacht verbrachte;


er

wo

er

die

war aber

jetzt

wieder deprimiert und von

dunklen Ahnungen befallen. Er blieb lange Zeit beim Fenster


stehen

und

rauchte.

Am

nchsten

Morgen packte

er

den Koffer,

denselben Koffer, den ihm Allan 1829 nach Baltimore geschickt hatte,

nachdem Poe aus dem Elternhaus geflohen war.


Richmond. Er
der ihm fnf

Mittwoch, den 26. September, den Tag vor seiner Abreise,

widmete Poe den verschiedenen Freunden


besuchte unter anderem

in

Thompson im Messenger,

Dollar

lieh.

Beim Fortgehen

sagte Poe: Ja richtig, Sie sind

immer

freundlich zu mir gewesen

da

ist

eine Kleinigkeit,

Wert haben kann." Und er berreichte ihm ein Manuskript der Annabel Lee. Nachmittags kam Rosalie zu Miss Susan Talley und bergab ihr im Auftrage des Bruders ein Manuskript von Fr A n n i e. So sahen die
die fr Sie einigen

346

Dus Leben Edgar Poes

Legate aus, die Poe zu vergeben hatte.


mittag begab er
sidi

An

demselben Nach-

noch einmal nach Church Hill,

um

sich

von
sie,
-

Frau Shelton zu verabschieden. Er war

sehr traurig, sagte

und beklagte
Puls,

sich

darber, krank zu sein. Sie befhlte seinen


er

fand, da

Fieber habe und meinte, er knne

am

nchsten

Tag
er

in diesem

Zustand nicht abreisen.


Shelton,^^'' er-

Beim Fortgehen", erfahren wir von Frau


klrte
er,

msse

sich

noch nach

New York
er

begeben,

um

einige wichtige Angelegenheiten


nacii ihrer

zu erledigen;

werde sofort da
midi

Erledigung wieder nadi Richmond zurckkommen,

gestand aber zu gleidier Zeit seine


nie

Ahnung

ein,

er

mehr wiedersehen werde." Nach diesem Besuch bei Elmira

hielt sich

Poe

bei seinem

dem Dr. John Carter auf. Er las hier die Zeitung und nahm beim "Weggehen den Stock des Doktors mit statt des eigenen. Dann ging er in das Haus gegenber, in das
Freund,

Restaurant Sadler, essen, traf dort Freunde und blieb mit ihnen
bis

spt

in

die

Nacht hinein

auf.

Blakey und Sadler, die

damals in seiner Gesellschaft waren, sagen, der Son of Temperance" habe an diesem Abend nicht getrunken. Dann begab
sicii

Poe, von einigen Gsten begleitet, zur Landungsstelle.


lichtete

Der
nacii

Steamer

um

vier

Uhr morgens den Anker, um

Baltimore zu fahren ...

"Warum hat Poe

diese

Reise
in

nommen?

Um

das Landhaus

nadi dem Norden unterFordham zuzusperren, um

Muddy
seiner

abzuholen,

um

mit Griswold ber die Herausgabe

gesammelten "Werke zu sprechen? Oder gar,

um

auf der

Durchreise in Philadelphia die "Verffentlichung der Gedichte


der Frau Loud, welciie ihm hundert Dollar einbringen
sollte,

vorzubereiten?
227) Appleton's Journal, XIX, Poe, sa vie et son ceuvre, S. 252).
S.

421

(nach

Lauvri^re,

Edgar

Die letzten Fluchtversuche

347

In Wahrheit war diese Reise keineswegs unbedingt ntig.

Und

alle die

genannten Motive waren fr Poe nur Ratio-

nalisierungen" einer viel tiefer

im Unbewuten verankerten
noch

Motivierung. Das Landhaus htte von

werden knnen;
allein

er

schlug

ihr

Muddy am 5.

allein zugesperrt

September vor,
sie

mit

dem Steamer
zu
dieser

aus

Fordham zu kommen. Oder hat


entsdilossen;
als er

ihn in ihrem Antwortbrief gerufen? Ich glaube eher, er allein

hat

sich

Reise

von

diesen

beiden

Menschen war weniger


rufen,

Muddy

gewohnt,
litt,

um

Hilfe zu
sie sich

und

als sie

Ende August Hunger


zu knnen.

da wandte

nicht an

Eddy, sondern an Griswold und Frau Lewis,

um

sich

ein Stck Brot kaufen

Auch

die gesammelten "Werke htten noch warten knnen,

und

die

Gedichte der Frau


erst

Loud

sollten

nach den eigenen

"Worten Poes

gegen Weihnachten verffentlidit werden.^^^


letzten "Vorlesung, mit
bestritten

Der Reinertrag aus der


der Reise nach

dem

die Kosten
also
17.

dem Norden

wurden, htte

ganz

gut dazu dienen knnen, Edgar bis zur Hochzeit


tober, bei der er reidh

am
am

OkSep-

werden

sollte,

ber Wasser zu halten.

W enn
man kann
dazu,

es

mglich

is t",

schrieb

Edgar

1 8.

tember an Muddy, werde


es nicht

ich

vor der Abreise heiraten, aber


sagen.''^^"

mit Gewiheit

Die Krfte,

die

Poes Natur determinierten, zwangen ihn nun, zu seinem Unheil

vor

der Heirat

nach

dem Norden zu

reisen.

Der

negative" psychische Tropismus", durch den er jede Frau in

dem Augenblick
mute
sich bei

verlor, in

dem

er sie htte besitzen knnen,

dem

vierzigjhrigen

Poe

in seinem "Verhalten

gegen Frau Shelton ebenso auswirken wie bei


228) Poe an Frau Clemm, September Bd. 17, S. 369. 229) V. E., Bd. 17, S. 367.
// possihle,
I

dem Dreiund-

1849,

Mittwodi abends,

"V. E.,

will get married before

Start

but there

is

no

telling.

348

Das Leben Edgar Poes

zwanzigjhrigen, der einer

Mary Devereaux
eines

gegenberstand.

"Wir erinnern uns noch daran, da er sidi seiner Freundin

Mary

nach vielen

Monaten der Werbung


sie

Abends derart be-

trunken genhert hatte, da

ihn hinausjagen mute. Eine

solche Verlegenheit sollte Elmira erspart bleiben, dafr


sich

benahm

Poe

um

so radikaler,

um

sie

zu verlieren.

Man

darf aber

auch nicht den positiven" psychischen Tropismus" vergessen,


der Edgar zu Annie trieb, oder vielmehr zu
letzte

dem Wesen,

dessen

Verkrperung

sie

gewesen

wei nicht genau, wann Edgar Poe, der Son of Temperance", seinen Schwur, nchtern zu bleiben, gebrochen

Man

hat.

Trank

er schon bei Sadler,

was

allerdings Sadler

und

Blakey ableugnen? Oder auf dem Steamer, auf dem


eine Bar war,

sicher

whrend der achtundvierzig Stunden,


in

die er auf

ihm verbrachte, oder


er erlag hier

dem Hotel in Baltimore? Tatsache ist, oder dort dem pltzlich auftretenden kategoDipsomanen, der
alle

rischen Imperativ" des

Schwre brechen

und dazu beraus vernnftige Grnde zur Verfgung stellt. Und wenn auch Untergang und Tod am Ende stehen, was liegt daran! Fr Edgar Poe war der im Glas verborgene
lt

Tod nur

eine

unbewute Lockung mehr.

Samstag, den 29. September, an Baltimore angekommen war,

dem Tag, an dem Poe

in

kam

er jedenfalls betrunken zu

seinem Freund,

wir ihn fr

dem Dr. Nathan C. Brooks. Dann fnf Tage aus dem Auge.

verlieren

Es gibt verschiedene Meinungen darber,


dieser Zeit herumgetrieben

wo

sich

Poe

in

gemacht hat.

und was er in diesen fnf Tagen Die grte Wahrscheinliciikeit hat folgende Dar-

stellung fr sicht^" Es

war gerade Wahlzeit, und


{Israfel, S.

die politi-

230)

Nadi Hervey Allen


folgt.

842

ff.),

der

Woodberry und

Harrison

Die letzten Fluchtversuche

349

sehen Sitten in Amerika waren beraus korrumpiert. Es gab keine Wahlkarten: die Whler erschienen vor der Kommission,

schwuren

und gaben ihre Stimme ab. Nun wurden von den


betrunken maditen und so zu den

Tage vor der Wahl Razzien abhielten, die Unglcklichen, welche ihnen in die

Parteien Banden organisiert, die einige

Hnde
Urnen

fielen, einsperrten,

schleppten.

Man

nannte die Orte, an denen

Gefangenen bewachte, coops" Hhnerkfige". Nun fand am 3. Oktober in Baltimore die Wahl der Mitglieder des Kongresses

man

die

und der

staatlichen

Gesetzgebung

statt.

Fnf Tage
fiel

vorher hatte die Jagd nach


vermutlich in die

dem Whler begonnen. Poe

Hnde

einer der

Banden, wurde in einem

der Hhnerkfige" gefangengehalten, wobei der Alkohol in

Strmen

flo.

In einem solchen Gefangenenlager" der Whig-Partei, es hie Ryan's Fourth Ward Polls (Ryans Whlersaal im vierten Bezirk) wurden 1849 hundertdreiig bis hundertvierzig Whler
hineingepfercht.

Neben diesem Lager befand

sich ein

Wirtshaus,

Cooth

&

Sergeant's Tavern, das ber eine bedeutende

Kund-

den coops" verfgte. In der nchsten Nhe wohnte audi der Dr. Snodgrass.

schaft aus

Und
Zeilen:

dieser Doktor, der ein alter


3.

Freund Poes war, bekam


Bleistift

Mittwoch, den

Oktober, folgende mit

geschriebenen
3.,

Baltimore,

am

1849.

Sehr geehrter Herr! In Ryan's 4th

ward

polls ist ein

Herr

in

einem frditerlichen Zustand; er heit Edgar A. Poe, sdieint sidi in groer Not zu befinden und behauptet, er kenne Sie; idi betone,
er braucht Ihre unverzgliche Hilfe.

In hdister Eile, Ihr ergebener


Jos.

W.

Walker."

Dr. Snodgrass erkannte die

Schrift:.

Der

Brief

kam von
flchtig

einem Druckereiarbeiter des Baltimore Sun, den er

350

Das Leben Edgar Poes


kalten Oktoberregen, der

kannte. Er begab sidi

nun

bei

dem

an diesem Tage

fiel,

sofort an den bezeidineten

Ort und fand

Poe

in Cooth Sc Sergeant's Tavern. Dort sa der grte Dichter Amerikas, von Leuten niedrigsten Standes umgeben, zusammengebrochen auf einem Stuhl,

mit verstrtem, aufgedunsenem und ungewaschenem Gesidit; die Haare waren nicht gekmmt und sein ganzes Aussehen
abstoend. Die groe Stirn
.

und

die weiten, sanflen

und

seelenvollen Augen, die fr ihn so diarakteristisdi


er er selbst

waren, wenn

war

bemerken konnte

sahen ohne Glanz und versteckten

darein, wie ich bald

sidi

unter einem ganz


hatte,

zerrissenen Palmenhut, der beinahe keine


zerfetzt

Krempe mehr

und ohne Band war. Sein Anzug

bestand aus einem

Paletot

von dnnem, glnzendem Alpacastoff, war an mehreren an den Nhten aufgerissen, verschossen und beschmutzt, Stellen und aus einer Hose aus Cassinette, die ganz abgewetzt und
arg
zugerichtet

war,

wenn man

so

etwas berhaupt sagen

kann. Er hatte weder eine "Weste noch ein Halstuch, und die ."^" Brust seines Hemdes war zerknittert und beschmutzt
. .

Whrend Zimmer herrichten

Dr. Snodgrass
lie,

sofort

im Wirtshaus

selbst

ein

kam

Herring, der Vetter Poes.

Wir

wissen nicht, wer ihn benachrichtigt hatte. Die beiden betransporschlossen, Edgar Poe in das Washington Hospital
tieren

zu

lassen.

Es wurde ein

Wagen

herbeigeholt,

man hob

den Unglcklichen, der das Bewutsein nodi nidit wiedergewonnen hatte und trotzdem den Stock des Dr. Carter
krampfhaft
festhielt, in

den

Wagen und

brachte ihn

um

fnf

Uhr dem diensthabenden

nachmittags ins Washington Hospital zu Dr.


Arzt.

J. J.

Moran,

231)
Poe's
S.

Nadi Hervey Allen, der in Israfel, Death and Burial by J. E. Snodgrass


1867, zitiert.

S. 844,

The

Facts of

in Beadle's Monthly,

283 288,

Die letzten Fluchtversuche

Wir zitieren nun den Bericht des Dr. Moran nadi dem Brief, den er bald nachher an Frau Clemm sdirieb:
Als er ins Spital gebradit wurde ... war er bewutlos; er wute weder, wer ihn dorthin gebradit hatte, noch mit wem er vorher beisammen gewesen. Er blieb in diesem Zustand von fnf Uhr nachmittags, der Stunde seiner Aufnahme, an, bis drei

Das war am

Uhr morgens

3.

Oktober.

Auf
_

diesen

ein

unaufhrliches
ein

Zustand folgte ein Zittern in den Gliedern und Delirieren ohne jede Gewaltttigkeit oder
unaufhrliches

Heiligkeit,
tastische

Reden, bei

dem

er

sich

Wesen wandte, die er an den Wnden sah. Das Gesicht war bleich und der ganze Krper mit Schwei bedecit. Wir waren auerstande, ihn vor dem zweiten Tag seiner Autnahme zu beruhigen.
eingebildete

und

an phan-

er nicht wisse, er jene Stadt verlassen, nodi was aus seinem Koffer geworden sei. Idi versudite, die sdinell wieder sdiwindende Hoffnung zu beleben und zu erhalten; daher sagte idi ihm, idi hoffe, er

wann

den Krankenwrtern dazu den Auftrag gegeben hatte, zu ihm geholt, als das Bewutsein wiederkamich fragte ihn nadi seiner Familie, nach seiner Wohnung, nadi seinen Eltern usw.... Er gab nur zusammenhanglose, ungengende Antworten. Er sagte jedoch, er habe eine Frau in Riehmond (was nicht wahr ist, wie ich seither erfahren habe), da
idi

Da

wurde

idi

sofort

wemgen Tagen wieder

in der Gesellsdiaft seiner

knnen, und
einer

werde Freunde sein

idi wre sehr glcklich darber, wenn idi in irgendWeise zu seinem Wohlbefinden und zu seiner Bequemlidikeit

beitragen knnte. Bei diesen


aut, das Beste,

Worten

schrie er laut

und

sehr heftig

Freund fr ihn tun knne, sei, ihm eine Kugel durdi den Kopf zu jagen, am liebsten mchte er unter der Erde versdiwincien, damit er seine eigene Erniedrigung nidit mehr sehe usw. Bald nadi diesen Worten sdiien Herr Poe einzusdilafen und id, verlie ihn fr einige Augenbliie. Aber als ich zurdkam, befand er sidi wieder mitten in einem heftigen Ausbruch und leistete den beiden Krankenwrtern, die ihn im Bett zurAhalten
.
.

was

sein bester

(er wurde Mittwoch aufgenommen); er begann nun hmdurch bis Sonntag morgen um drei

wollten, strksten Widerstand. Dieser Zustand dauerte bis Samstag abend an


die

ganze Nadit

Uhr

Reynolds zu rufen. Nadi drei Uhr ging eine offensidididie Ver-

nadi einem gewissen

3J2

Das Leben Edgar Poes


Er war durdi seine Anstrengungen

nderung

in

ihm vor

sich.

zu schlummern, geschwcht, beruhigte sich, schien einige Zeit hindurch helfe wandte er sanft den Kopf zur Seite, sagte: ,Der Herr

dann

meiner armen Seele' und verschied."^"''

Leben Durch diesen Anfall von Delirium tremens war das des vierzigjhrigen Edgar Poe beendigt.

Nadidem einige der bedeutendsten Persnlichkeiten der sehen, beerdigte Stadt gekommen waren, um den Leichnam zu

man
auf

ihn Montag, den

8.

Oktober, auf Kosten seiner Vettern

dem Friedhof
episkopalen

zum

der presbyterianischen Kirche, obwohl er Ritus gehrte. Der Reverend W. T. D.

Clemm,

waren Neilson

Anwesend ein methodistisdier Pfarrer, las die Messe. gewisser ein Snodgrass, Dr. Herring, Poe, Herr
Z. CoUins Lee, ein Sdiulkollege Poes. die mit der er hatte sterben wollen, und Annie,
sein

Edmund Smith und


Die Muddy,

ihm hatte versprechen mssen, wo immer er auch nicht da^ sein Totenlager zu kommen, waren

mge, an

Der Brief ist vom ij. No232) Dr.Moran an Frau Clemm. City Marine Hospital Baltimore dem aus datiert, vember 1849 Zeile dieses Briefes und letzten der (V E, Bd.i, S.335). Man kann in
in

dem Faktum, da dem

zugesdirieben werden, gesdiilderten Ereignisse entdeden, die sidi spter so herrlidi um die nmlidi im Verkut versdinerte Moran Dr. sollte. entwiieln

bereits das

Diditer heftige, moralische" Gewissensbisse Embryo der erbaulidien Legende

herum

Lebens ber den Tod der Vorlesungen, die er whrend seines langen immer mehr und mehr, und des Dichters gehalten hatte, dieses Ende Zuletzt gar zwar ohne Rdssidit auf seine medizinischen Kenntnisse. den banalsten, aber erbaulidisdiilderte er das Sterben Edgar Poes in sechzehn behauptete, der Diditer sei whrend der
sten Farben

und

fnfzehn Stunden Stunden, die er im Spital verbradit hatte, ganze gewesen, er war auch Vernunft bei und Bewutsein vollem bei nidit im germgsten na* nidit betrunken, als man ihn aufgriff, rodi und an das Heil Alkohol, und beim Sterben habe er nur an Gott Drude, den die den durdi kann sehr So gedadit. seiner Seele Geist, wie Dr. Moran, soziale Zensur auf einen unbedeutenden diesem Thema: Israfel, ausbt, die Wahrheit verndert werden. (Zu
S. 895/896,

vom

27.

wo audi ein Brief des Dr. Moran an Edward Abbott Februar 1882 zitiert wird.)

Die letzten Fluchtversuche

3j5

Sie erfuhren die tragische Nadiricht vermutlich durch die

Zeitungen.

Muddy

schrieb hierauf voll

Verzweiflung an Annie:

Annie, mein Eddy ist t o t! Er ist gestern in Baltimore gestorben. Annie! beten Sie fr midi, fr Ihre verzweifelte Freundin. Mein Verstand verlt mich. Idi werde Ihnen sdireiben, sobald idi
Einzelheiten

erfahren habe.

Idi

habe nadi Baltimore geschrieben.

Schreiben Sie mir

und raten

Sie mir,

was

idi

machen
ist,

soll.

Ihre Freundin, die ganz

von Sinnen

M. C.""

Annie antwortete auf diesen


Brief:

so tiefen

Schmerz verratenden

Ach, meine Mutter, meine teure, teure Mutter, wie soll ich zu Ihnen sprechen? Wie kann ich Sie trsten ach! Mutter, das ist mehr, als idi ertragen kann und wenn idi an Sie, seine Mutter

denke, die

alles,

was

sie

besa, verloren hat,

das nicht sein


ich

soll,

nein,
bitte,

da

es

nidit sein
Sie

dann fhle idi, da kann ach, knnte

Sie

nur sehen,

Ihrer
eine

kommen teure Mutter, Tochter sein wenn nur mein


Annie
Sie,

kommen
ich

so

schnell

idi

als mglidi zu werde Ihnen wirklich Leben htte hingeben


."=>"
.

knnen fr das

seine,

damit er Ihnen erhalten geblieben wre


nicht

Aber Annie hatte


knnen,

einmal das
in

Versprechen

halten

beweinten Mutter spielen durfte! Der mit seinen Gespenstern von jeher

einzusdilfern", fr den sie ein ganzes Jahr hindurdi so ideal die Rolle der wirklichen, immer wieder von neuem

wie in

dem

Gedicht

ihren

Armen den

Fu stehende Poe mute sidii auch mit seinen Phantomen begngen, als er in seiner Agonie einschlief. Die
233) Frau
S. 338).

auf vertrautem

Clemm an

Annie,

8.

Oktober 1849 (V.

E.,

Bd.

i,

234) Annie an Frau Clemm, Oktober 1849, Mittwoch morgens S. 358). Frau Clemm wurde brigens erst von Annie, dann von Stella (Frau Lewis) aufgenommen. Sie starb am 16. Februar 1871, mehr als 80 Jahre alt, im Churdi Home and Infirmary, dem Altersversorgungsheim von Baltimore.
(V. E., Bd. 17,
Bonaparte: Edgar Poe.
I.

354

Das Leben Edgar Poes den "Wnden, mit denen er gesprochen hatte,
Virginias,

Gestalten an

waren

Ligeias,

das heit

sie

waren hinter

allen

Verwandlungen immer wieder nur

die eine, einzige Mutter.

Und
Ruf
der

Nadit des Todes, der den Anwesenden so unerklrlich war, ersetzte auf seine Art den nach der Mutter so vieler Sterbender. War nidit Reynolds
der

Ruf nach Reynolds

in der

Mann, der wie Gordon Pym den Pol hatte erobern wollen, glaubte das weie Symbol fr die eiskalt erstarrte Mutter? Poe
sich in

nun,

den Eroberer des Eismeers verwandelt zu haben,


mit ihm in

er identifizierte sidi
selbst in

dem

Augenblick, in
in

dem

er

den Abgrund strzte und von neuem


treu wieder zu ihr zurck, ohne

di

e versank,

aus der er hervorgegangen war.

Er kam
suchungen
lust in

je,

trotz aller Ver-

dessen kann man

fast sicher sein

vor FleischesUnd
die

den Armen einer andern Frau gebebt zu haben.

mit Gefahr", die Krise" waren diesmal endgltig vorbei und


ihnen das Fieber", genannt Leben". Die Mutter hatte den Sohn wieder zu

sich

genommen.

INHALTSVERZEICHNIS DES
Vorwort von

I.

BANDES
^""

Sigmund Freud
TEIL:

I.

LEBEN UND DICHTUNG


^

Edgars Eltern
der Mutter Die Adoptiveltern

Der Tod

Die

erste

Erziehung Edgars
.
.

Edgar in Grobritannien

Helen

'.'.'..'.
Lafayettes

^^

Der Besuch
Elmira

und

die Erbschaft William Galts

!! 44

Auf

der Universitt

von Virginia
l^

Bruch mit John Allan


Bei der

Armee
der Frances Allan
'.

Nach dem Tode


In

'

'

'

Point. Die Morgenrte der groen Dichtungen In Baltimore bei Frau Clemm. Die ersten

West

'

'

'

L
112

Erzhlungen

In Richmond. Der Kritiker des Southern Literary Messenger' Die Heirat mit Virginia

InNewYorkundPhaadelphia. Der Redakteur von Burion'sGentleman's Magazine. Grotesken und Arabesken


In Philadelphia.
geangstigter Gatte
. .

g
^

Der Redakteur von Graham's Magazine!

Virginias

In

New

York. Der Rabe und der

170

Ruhm
Lee
."

In Fordham.

Vor dem Tod der

193
'
'

Virginia. Ann'abel

'

In Fordham. Nach

213

dem Tod

der Virginia. Ulalume

und Heureka

Irovidence und Lowell. Helen und Annie


Philadelphia,

242

....

Richmond und

276

Baltimore. Die letzten Fluchtversuche

322

VERZEICHNIS DER BILDTAFELN


Edgar Poe (Daguerreotypie 'Whitman")
Karte der Ostkste der Vereinigten Staaten
Elizabeth Poe,
geb.

Titelbild
vor
Seite

9
nadi Seite

Arnold

16

Frances Keeling Allan, geb. Valentine

24

Das Wohnhaus Allans


Sarah Elmira Royster

in

Richmond

40
48
56

Die Universitt von Virginia zur Zeit Poes

John Allan
Maria Clemm,
Rufus
geb.

64

Poe

88

Edgar Poe (Um 1840)

176

W.

Griswold

200 216 224

Faksimile einer Manuskriptseite aus Annabel Lee"

Frances Sargent Osgood

Das Landhaus Poes

in

Fordham

232 240

Virginia Eliza Poe, geb.

Clemm
Shew

Faksimile des Briefes Edgar Poes an Mrs.

272
288

Sarah Helen Whitman, geb. Power

Edgar Poe (Daguerreotypie Mac-Farlane)

296

Von

MARIE BONAPARTE
sind

im

Internationalen Psychoanalytischen Verlag ferner folgende Werke erschienen:

ber die Symbolik der Kopftrophen


1928. 48 Seiten. In Leinen

Mark

3.30

In der Studie der Prinzessin Marie von Griechenlarid (verffentlicht unter dem Mdchennamen der Verfasserin) wird das Problem, warum das Geweih das Attribut des betrogenen Ehemannes ist, mit Mitteln der modernen Tiefenpsychologie gelst. Im Kapitel Magische Hrner" werden Hrner als Amulette gegen den bsen Blick behandelt. Das Kapitel Jagdtrophen" geht vom kniglichen Weidwerk, der Parforcejagd, aus, deutet die Herkunft aus dem kollektiven Menschenopfer und stellt ihr die individuelle Hirschjagd, das Pirschen, gegenber.

Der Deutsche Jger":

Der

Fall

Lefebvre
2.40, in Leinen

Psychoanalyse einer Mrderin


1929. 54 Seiten. Geheftet

Mark

Mark

3.80

Vossische Zeitung": Marie Bonaparte,


in

die Prinzessin

von Grie-

chenland, hat den Fall Lefebvre in einem schmalen Band dargestellt, welchem sie das Verhalten der sittsamen Spiebrgerin, die bekanntlich seinerzeit eines Tages ohne jegliche Prliminarien

ihre

Schwiegertochter auf einem Ausflug in Gegenwart ihres Sohnes erscho, motivisch wenigstens soweit aufgeklrt, als es das sprliche Material zult. Es ist wohl so ziemlich das erstemal, da ein Kriminalfall eine systematische analytische Darstellung erfhrt.

Aus der Analyse


Zwei
193
1.

einer mutterlosen Tochter


Mark
i.

Beitrge zur psychoanalytischen Kasuistik


31 Seiten. Geheftet

Deutsche medizinische Wochenschrift":

Selbstdarstellung

der Pariser Psychoanalytikerin im Sinne der Lebensbeeinflussung durch Identifizierung mit der verstorbenen Mutter (dipuskomplex) und eine kurze kasuistische Mitteilung ber eine kleptomane Anwandlung.

Die Sexualitt des Kindes


und
Sonderheft (V/io)
Inhalt

die

Neurosen der Erwachsenen

der Zeitschrift fr psychoanalytische Pdagogik 193 1. 44 Seiten. Geheftet Mark i.

Die Verbreitung der Neurosen Die infantile Sexualitt und ihre Verdrngung Die Sexualitt der Erwachsenen und ihre Schdigungen Einige Vorschlge zu einer Reform der Erziehung
:

Von

MARIE BONAPARTE
sind

MARIE BONAPARTE
MARIE BONAPARTE
folgende

im Internationalen Psychoanalytischen Verlag

ferner

Werke

erschienen:

:dgar POE
3.30

ber die Symbolik der Kopftrophen


1928. 48 Seiten. In Leinen

EDGAR POE

Mark

BAND!

/:

In der Studie der Prinzessin Marie von Griechenland (verffentlicht unter dem Mdchennamen der Verfasserin) wird das Problem, warum das Geweih das Attribut des betrogenen Ehemannes ist, mit Mitteln der modernen Tiefenpsychologie gelst. Im Kapitel Magische Hrner" werden Hrner als Amulette gegen den bsen Blick behandelt. Das Kapitel Jagdtrophen" geht vom kniglichen Weidwerk, der Parforcejagd, aus, deutet die Herkunft aus dem kollektiven Menschenopfer und
stellt

Der Deutsche Jger":

ihr die individuelle Hirschjagd, das

Pirschen, gegenber.

Der

Fall

Lefebvre
2.40, in Leinen

Psychoanalyse einer Mrderin


1929. 54 Seiten. Geheftet

Mark

Mark

3.80

Vossische Zeitung": Marie Bonaparte,

die Prinzessin

von Grie-

chenland, hat den Fall Lefebvre in einem schmalen Band dargestellt, in welchem sie das Verhalten der sittsamen Spiebrgerin, die bekanntlich seinerzeit eines Tages ohne jegliche Prliminarien ihre

Schwiegertochter auf einem Ausflug in Gegenwart ihres Sohnes erscho, motivisch wenigstens soweit aufgeklrt, als es das sprliche Material zult. Es ist wohl so ziemlich das erstemal, da ein Kriminalfall eine systematische analytische Darstellung erfhrt.

Aus der Analyse


Zwei

einer mutterlosen Tochter


Mark
i.

Beitrge zur psychoanalytischen Kasuistik


1931. 31 Seiten. Geheftet

Deutsche medizinische Wochenschrift":

Selbstdarstellung

der Pariser Psychoanalytikerin im Sinne der Lebensbeeinflussung durch Identifizierung mit der verstorbenen Mutter (dipuskomplex) und eine kurze kasuistische Mitteilung ber eine kleptomane An-

wandlung.

EINE PSYCHOANALYTISCHE STUDIE MIT EINEM VORWORT VON SIGM. FREUD

Die Sexualitt des Kindes


und
Sonderheft (V/io)

die

Neurosen der Erwachsenen

BAND

Inhalt : Die Sexualitt der Erwachsenen

der Zeitschrift fr psychoanalytische Pdagogik 193 1. 44 Seiten. Geheftet Mark i.^ Die Verbreitung der Neurosen Die infantile Sexualitt und ihre Verdrngung

und ihre Schdigungen Reform der Erziehung

Einige Vorschlge zu einer

INTERNATIONALER PSYCHOANALYTISCHER VERLAG

IN

WIEN