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Inhaltsangabe

Der Roman Homo faber stammt aus der Feder des Schweizer Autors Max Frisch
und wurde im Jahre 1957 verffentlicht. Darin berichtet die Hauptfigur Walter Faber,
ein Ingenieur mit streng rationalistischem Weltbild, von Ereignissen seines Lebens,
die eben dieses technisch-naturwissenschaftliche Weltbild ins Wanken bringen und
entscheidende Grundfragen menschlicher Existenz nach Schicksal,
Entscheidungsfreiheit und Gestaltungsmglichkeiten des Individuums aufwerfen.
Zeitlich angesiedelt ist der Roman Ende der 1950er Jahre. Seine Schaupltze
reichen von europischen Metropolen wie Paris und Athen ber die Vereinigten
Staaten bis nach Mittel- und Sdamerika.
Homo faber beginnt mit der Schilderung der Notlandung eines
Propellerflugzeuges in der mexikanischen Wste. An Bord befindet sich neben dem
Schweizer Ingenieur und UNESCO-Entwicklungshelfer Walter Faber auch der
Mitreisende Herbert Hencke. Whrend die Passagiere auf Hilfe warten, stellt sich in
Gesprchen heraus, dass Hencke der Bruder von Fabers Jugendfreund Joachim ist.
Joachim Hencke hatte Walters Jugendliebe Hanna Landsberg nach ihrer Trennung
von diesem geheiratet. Wie Faber jetzt von Joachims Bruder Herbert erfhrt, hielt
die Ehe jedoch nur wenige Jahre. Weil Herbert lange Zeit nichts mehr von Joachim
gehrt hat, der in Guatemala im Auftrag einer deutschen Firma eine Tabakplantage
leitet, hat er entschieden, seinen Bruder persnlich aufzusuchen. Nachdem die
Passagiere einige Tage in der mexikanischen Wste verbracht haben, werden sie
schlielich gerettet spontan beschliet Faber in dieser Situation, Herbert Hencke
auf der Suche nach dessen Bruder Joachim zu begleiten; vielleicht in der Hoffnung,
dadurch grere Klarheit ber seine damalige Trennung von Hanna und ber ihr
spteres Schicksal zu gewinnen. Nach einer abenteuerlichen Fahrt durch Dschungelund Sumpfgebiete erreichen sie schlielich die Plantage, wo sie Joachim erhngt in
seiner Unterkunft auffinden.

Faber fliegt daraufhin weiter zur Betreuung eines Bauprojektes nach Venezuela,
seiner ursprnglichen Destination. Nach abgeschlossener Arbeit kehrt er zurck
nach New York, wird der Stadt jedoch bald berdrssig, weil ihn hier seine Geliebte
Ivy mit Heiratsplnen bedrngt. Um Ivy, von der er sich innerlich bereits getrennt
hat, zu entkommen, bucht er eine Schiffsreise nach Europa, wo er in Paris an einem
Kongress teilnehmen will. Die Reise wird zu einer Schicksalsfahrt, denn an Bord lernt
Homo Faber, wie ihn seine Jugendliebe Hanna in Anspielung auf sein
rationalistisches Weltbild und seine Ingenieursttigkeit genannt hatte, eine junge
Frau kennen, die ihn ungewhnlich stark an Hanna erinnert: Elisabeth Piper,
genannt Sabeth. Fasziniert von der blonden Frau, sucht er immer wieder das
Gesprch mit ihr, versucht aber nicht, ihr auch krperlich nher zu kommen. An
seinem 50. Geburtstag, kurz vor der Ankunft des Schiffes in Le Havre, macht er ihr
allerdings einen Heiratsantrag Sabeth sagt weder ja noch nein. Sie verabschieden

sich, laufen sich jedoch schon kurz darauf in Paris wieder ber den Weg. Faber
beschliet, Sabeth auf dem Weg zu ihrer Mutter nach Athen zu begleiten. Die Fahrt
wird zu einer elegischen und gefhlvollen Reise quer durch Sdfrankreich, Italien
und Griechenland. In Avignon verbringen die beiden, berwltigt vom Erlebnis einer
Mondfinsternis, ihre erste gemeinsame Nacht. Spter erfhrt Walter durch Sabeths
Erzhlungen, dass sie die Tochter von Hanna Landsberg ist er verdrngt jedoch die
Vorstellung, dass sie auch seine eigene Tochter sein knnte. Zwar war Hanna
schwanger, als er sich von ihr getrennt hatte, die beiden hatten aber damals
gemeinsam mit dem Arzt Joachim Hencke den Schwangerschaftsabbruch
besprochen. Walter kommt nicht auf die Idee, dass Hanna nach der Trennung von
ihm anders entschieden haben knnte. So stolpert er sehenden Auges in eine
inzestuse Beziehung mit Sabeth hinein.

In Akrokorinth kommt es zur Katastrophe, als Sabeth von einer Schlange gebissen
wird, whrend Faber im Meer schwimmen geht. Faber hrt Sabeths Schreie und eilt
herbei, doch sie weicht vor dem nackten Mann zurck und strzt dabei eine
Bschung hinunter. Sie ist bewusstlos und Faber vermutet, dass sie mit dem
Hinterkopf aufgeschlagen ist. Faber bringt sie in ein Athener Krankenhaus, wo ihr
ein Gegengift gespritzt wird ihre Kopfverletzungen bleiben jedoch aufgrund von
Fabers Schweigen unentdeckt. An ihnen stirbt Sabeth schlielich im Krankenhaus. In
der Klinik trifft Faber auf Hanna 21 Jahre nach ihrer letzten Begegnung und
erfhrt, dass Sabeth seine eigene Tochter ist. Die Ereignisse veranlassen Faber,
seine Lebenseinstellung grndlich zu berdenken und bringen ihn schlielich zu
dem Entschluss, einen Schnitt zu machen und sich und sein Leben zu wandeln. Er
will Hanna heiraten und in Athen bleiben, muss zuvor jedoch noch sein Bauprojekt
in Venezuela abschlieen. In Caracas wird er von heftigen Magenschmerzen
berfallen, die ihn ans Hotelbett fesseln. Hier schreibt er seinen Bericht ber die
zurckliegenden Ereignisse, die zugleich den ersten Teil des Romans ausmachen,
die Erste Station.

Der zweite Teil oder die Zweite Station des Berichts entsteht dann im
Krankenhaus von Athen, wo Faber, dessen Symptome auf Magenkrebs hinweisen,
auf seine Operation wartet. In diesem zweiten Teil zieht er ein Resmee seines
Lebens, regelt seine Hinterlassenschaften und beschliet wozu ihn auch ein kurzer
Aufenthalt in Havanna veranlasst hat sein Leben radikal zu verndern, es mehr zu
genieen und brgerlichen Lebensvorstellungen zu entsagen. Er kndigt seine
Stelle bei der UNESCO, um ein einfaches und glckliches, bescheidenes Leben mit
Hanna zu fhren, ein Leben, wie es die Kubaner seiner Auffassung nach fhren. Der
Bericht endet kurz vor der Operation Fabers.

Der Roman Homo faber bedient sich einer trockenen, sachlich-khlen Sprache,
wie sie zum Ich-Erzhler Walter Faber, einem fortschrittsglubigen Technokraten,
passt. Erst die Begegnung mit Sabeth und die schicksalhaften Ereignisse
veranlassen ihn, sein rein rationalistisches Weltbild in Frage zu stellen die Revision
seiner schon zwanghaft nchternen Anschauungen auch persnlich in seinem Leben
umzusetzen und ihm mehr Raum fr Kunst, Gefhl und Magisches einzurumen,
bleibt ihm durch seine tdliche Krankheit jedoch versagt.

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Kurze Inhaltsangabe
Der Roman umfasst zwei Stationen. Eine direkte Einteilung in Kapitel gibt es
nicht; durch Abstze (Leerzeilen) lassen sich aber Unterabschnitte erkennen.

Der Ingenieur Walter Faber, Protagonist und Verfasser des Berichts, lernt auf einer
Schiffsreise eine junge Frau (Sabeth) kennen und verliebt sich in sie. Bei einem
Aufenthalt in Paris trifft Faber Sabeth wieder und begleitet sie nach Griechenland,
wo Sabeth ihre Mutter besuchen will. In Frankreich kommt es zu einer Liebesnacht
zwischen den beiden. Allmhlich wird Faber klar, dass Sabeth seine leibliche Tochter
ist und ihre Mutter seine frhere Geliebte Hanna, die er seinerzeit verlassen hatte,
als sie schwanger wurde. Entgegen der Absprache hat Hanna das gemeinsame Kind
aber nicht abtreiben lassen.

In Griechenland kommt es zu einem Unfall, an dessen Folgen Sabeth stirbt. Faber


selbst trifft Hanna wieder. Er muss sich in Athen in ein Krankenhaus einweisen
lassen, um sich einer Magenoperation (Krebs) zu unterziehen. Er berlebt diese
Operation nicht.

Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.


Chronologie und Schaupltze

Der Handlungskern umfasst rund fnf Monate (Mrz bis Juli 1957), die Vorgeschichte
geht aber bis in die Jahre 19341936 zurck. Die Chronologie wird durch
Rckblenden (Vorgeschichte) und Vorgriffe unterbrochen, es kommt also nicht zu
einem linearen Erzhlprozess.

Handlungsorte sind u. a. New York, Caracas, Frankreich, Italien, Kuba und


Griechenland, Stadt-, Dschungel- und Wstenlandschaften.

Die innere Dramaturgie des Erzhlprozesses wird ber Motive,


Motivverbindungen, thematische Komplexe, metaphorische Elemente und Symbole
aufgebaut.

Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.


Hauptpersonen
Walter Faber:

50 Jahre alt, Ingenieur, fr die UNESCO ttig


Er lebt in der Welt der Vernunft, des Berechenbaren, der Mathematik; die Natur, die
Sinnlichkeit und das Emotionale sind ihm eher fremd.
Er leidet hufig unter starken Magenschmerzen, ignoriert seine Krankheit aber
lange.
Hanna:
Hanna Landsberg ist als Kontrastfigur zu Faber angelegt.
Sie ist temperamentvoll, spontan und willensstark.
Als Halbjdin flieht sie zur Zeit des Nationalsozialismus aus Deutschland.
Sie hat Kunstgeschichte studiert und arbeitet am Archologischen Institut in Athen.
Sabeth:
Sabeth (eigentlich: Elisabeth), 20 Jahre alt, ist ambivalent angelegt.
Sie interessiert sich fr Kunst, begeistert sich auf der Reise mit Faber fr Natur und
Landschaft, ist aber auch mit Attributen zeitgenssischer Jugendlichkeit
ausgestattet.
Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.
Zeitgeschichtlicher Hintergrund

Max Frisch lebte von 1911 bis 1991, die meiste Zeit in Zrich.

Der Zweite Weltkrieg ist bei Erscheinen des Romans zwlf Jahre vorbei. An seine
Stelle ist der Kalte Krieg getreten, in Deutschland setzt die Phase des
Wirtschaftswunders und der Restauration ein.

Homo faber erscheint 1957. Zuvor sind bereits einige Theaterstcke Frischs zur
Auffhrung gekommen, und auch sein Roman Stiller ist schon erschienen (1954).

Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.


Entstehung und Quellen
Als eine Quelle des Romans wird eine Skizze in Frischs Tagebuch aus dem Jahre
1946 angesehen. Bedeutender sind aber wahrscheinlich Eindrcke von den Reisen,
die Frisch zur Zeit der Entstehung des Romans unternahm, so etwa in die USA, nach
Italien, Griechenland und Kuba.
Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.
Stil und Sprache Frischs
Untertitel des Romans: Ein Bericht
Rollensprache, die durch die Sprache des erzhlenden (berichtenden) Ingenieurs
Walter Faber geprgt ist.
hufig ein nchterner, trockener, vom Nominalstil dominierter Sprachgebrauch
Typenbezeichnungen, Produktnamen und bernahmen aus dem AngloAmerikanischen
Mit den Vernderungen der Hauptfigur im Laufe der Erzhlung gehen teilweise
Vernderungen der Sprache einher, so etwa eine Neigung zum Bildlichen.

Dies ist ein Auszug aus Knigs Erluterungen zu Homo faber.


Interpretationsanstze
Als Interpretationsanstze bieten sich an:
die Bildnisthematik,

die Bezge zur antiken Mythologie (Anspielungen, Verweise, Namen),


im Kontext damit die Frage nach der Schuld Fabers, hier besonders im Vergleich zu
dipus (Inzestproblematik, Selbsterkenntnis, Verantwortung und Schicksal).