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Das Nibelungenlied Ein Heldenepos in 39 Abenteuern

Er umbevie mit armen - daz tugenrche wp, mit minneclchem kssen - er trte ir schnen lp. mit urloube er dannen - schiet in kurzer stunt. sine gesach in leider - dar nch nimmer mr gesunt.

Neu bersetzt und mit Erluterungen versehen von Albrecht Behmel

DAS NIBELUNGENLIED
Ein Heldenepos in 39 Abenteuern neu bersetzt und mit Erluterungen versehen von ALBRECHT BEHMEL

ibidem-Verlag Stuttgart

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Gedruckt auf alterungsbestndigem, surefreien Papier Printed on acid-free paper ISBN-13: 978-3-89821-145-1 Zweite, berarbeitete Auflage
ibidem-Verlag

Stuttgart 2011 Alle Rechte vorbehalten


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Printed in Germany

Das Nibelungenlied Ein Heldenepos in 39 Abenteuern Vorwort zur bersetzung Die vorliegende bersetzung des Nibelungenliedes folgt dem Original aus der Stauferzeit (vorrangig der sog. Handschrift B) Strophe fr Strophe und erzhlt in 39 Kapiteln die Abenteuer der Burgunder - von der Ankunft Siegfrieds in Worms ber den Streit der beiden Kniginnen, bis hin zum Untergang der Burgunder im Land des Hunnenknigs. Die Strophenform des Originals (Die Nibelungenstrophe besteht aus vier sich paarweise reimenden Langzeilen) wurde durch eine zeitgeme Prosaform ersetzt, wobei Wiederholungen geglttet und getrennte oder sich wiederholende Strophen behutsam zusammengefasst wurden. Gestrafft und sprachlich erfrischt tritt uns das Nibelungenlied also in neuer Gestalt entgegen. Wo es allerdings ntig erschien, wurde zeitgenssisches Vokabular erhalten, auch wenn es nicht in unseren modernen Sprachgebrauch eingegangen ist, etwa in Brunhilds Rede ber die soziale Stellung Siegfrieds in Worms, wo sie ihn als "Eigenhold" bezeichnet, um dadurch dessen, ihrer Ansicht nach, niedere Stellung in der Lehenshierarchie auszudrcken. Solche Flle werden jedoch im 40. Abenteuer, den Erluterungen zum Text allesamt kommentiert. Die unterlegten Textstellen verweisen auf entsprechende Positionen im Anhang, wo die fraglichen Formulierungen oder Hintergrnde erlutert werden. Auf diese Weise konnten Funoten vermieden werden. Das mittelalterliche Nibelungenlied hat man, was die Reimform ja auch nahe legt, eher laut vorgetragen als leise gelesen, und so ist der Stil der Vorlage, drastisch und ziemlich direkt, ganz auf den mndlichen Vortrag ausgerichtet; gleichzeitig verzichtete der Erzhler jedoch darauf, spektakulre Szenen in allzu vollen Farben zu schildern. Freilich existierten mehrere Fassungen, wie bei einem Werk, das der mndlichen Tradition entstammt auch nicht weiter verwunderlich. Die vorliegende bersetzung
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des Stoffes orientiert sich an der Handschrift B. Doch wurden fr die Hintergrnde im 40. Abenteuer auch die anderen Fassungen bercksichtigt. Das Nibelungenlied steht, was die Quellenlage betrifft in einer ehrwrdigen Reihe mit der Odyssee, dem Gilgameschepos und anderen Growerken der Literatur, die, immer wieder neu bearbeitet und bersetzt, sich einer einzigen kanonischen Fassung entziehen. Dennoch handelt es sich um ein klar definiertes Werk. Heinrich Heine schrieb ber den "Ton" des Nibelungenlieds: Es ist eine Sprache von Stein, und die Verse sind gleichsam gereimte Quadern. Hie und da, aus den Spalten, quellen rote Blumen hervor wie Blutstropfen oder zieht sich der lange Epheu herunter wie grne Trnen. Doch das ist der Blick der Romantik auf ein Werk der mittelalterlichen Unterhaltungsliteratur. Denn im Gegensatz zu geistlichen Dichtungen stellte das Nibelungenlied sozusagen den Actionfilm seiner Zeit dar. Es ist sicher nicht bertrieben, Siegfried und Hagen mit Terminator und Rocky zu vergleichen, um den Wert dieser Figuren fr ein breites Massenpublikum zu beschreiben. Dennoch richtete sich das Werk vor allem an die gebildeten Stnde, Geistlichkeit und Adel. Viele berhmte Szenen des Epos, wie der Drachenkampf Jung-Siegfrieds etwa, tauchen im Lied selber nur in Form von Erwhnungen auf; die ganze Vorgeschichte wird als bekannt vorausgesetzt. Das Lied ist stilistisch von den Ansprchen des mndlichen Vortrags geprgt, denn Alltagssprache und Hochsprache mischen sich ebenso, wie bereits damals schon historisches Vokabular und zeitgenssische Begriffe des frhen dreizehnten Jahrhunderts. Kunstvollen literarischen Ton und komplizierte Konstruktionen sucht man vergebens. Viel eher finden wir lange Aufzhlungen, wiederkehrende Formulierungen und einfache, fast distanzierte Schilderungen durch den Erzhler, der sich selbst nur an wenigen Stellen des Werks erwhnt.

Diesen Aspekten will die vorliegende bersetzung des Nibelungenliedes gerecht werden, ohne die Atmosphre von Unheil und Unrecht aufzugeben, die sich durch das gesamte Werk zieht und freilich mit perfekt inszenierter Genauigkeit von frechen, respektlosen und humorvollen Beobachtungen durchbrochen wird. Daher wurde fr die bersetzung ein Ton gewhlt, der die Lebendigkeit der literarischen Vorlage wieder zum Ausdruck bringen soll. Dabei kann es vorgekommen sein, dass sich diese bersetzung hin und wieder von dem ehrwrdigen Ideal eines Karl Simrock ein wenig entfernt hat. Dessen reizvolle, aber heute nur schwer durchzustehende bersetzung aus dem Mittelhochdeutschen aus dem Jahr 1827 hat unser modernes Bild des Nibelungenlieds mageblich geprgt, allerdings in dem gleichzeitig berhhten, distanzierten und auch verniedlichenden Pathos, mit dem im 19. Jahrhundert nicht nur das Nibelungenlied, sondern berhaupt alle alte Dichtung seit der Odyssee versehen wurde und die das Lebendige und die erfrischend-ironische Direktheit des Originals aus jener Verklemmtheit heraus oft nicht gengend wiedergeben, die das 19. Jahrhundert auch prgte. Ein wesentlicher Reiz des Nibelungenliedes besteht schlielich in seinen zahlreichen Anspielungen, um nicht zu sagen, Gags, und bildhaften Beschreibungen. Die fr den modernen Leser oft nur schwer verstndlichen Hinweise und Symbole sind ebenfalls im letzten Kapitel des Buches, dem "Vierzigsten Abenteuer", erlutert worden. Daher konnte darauf verzichtet werden, textfremde Erklrungen oder Funoten in den Textkrper aufzunehmen. A. B. Berlin, 2010

Inhalt 1. Wie Griemhild trumte 2. Von Siegfried und wie er erzogen wurde 3. Wie Siegfried nach Worms kam 4. Wie Siegfried mit den Sachsen stritt 5. Wie Siegfried Griemhild zuerst sah 6. Wie Gunther nach Isenland fuhr, um Brunhild zu gewinnen 7. Wie Gunther Brunhild gewann 8. Wie Siegfried zu den Nibelungen fuhr 9. Wie Siegfried nach Worms gesandt wurde 10. Wie Brunhild zu Worms empfangen wurde 11. Wie Siegfried mit seinem Weib heimkehrte 12. Wie Gunther Siegfried zu einem Hofgelage einlud 14. Wie die Kniginnen aneinander gerieten 15. Wie Siegfried verraten wurde 16. Wie Siegfried erschlagen wurde 17. Wie Siegfried beklagt und begraben wurde 18. Wie Siegmund wieder heimkehrte 19. Wie der Nibelungenschatz nach Worms kam 20. Wie Knig Etzel bei den Burgundern um Griemhild anhielt 21. Wie Griemhild zu den Hunnen reiste 22. Wie Griemhild bei den Hunnen empfangen wurde 23. Wie Griemhild sich vornahm, ihr Leid zu rchen 24. Wie Werbel und Schwemmel die Botschaft berbrachten 25. Wie die Knige zu den Hunnen fuhren 26. Wie Dankwart Gelfrat erschlug 27. Wie der Markgraf die Knige empfing 28. Wie Griemhild Hagen empfing 29. Wie er nicht vor ihr aufstand 30. Wie Volker und Hagen Schildwacht standen 31. Wie die Herren zur Kirche gingen 9 13 17 29 43 51 57 67 73 79 91 95 105 113 117 127 133 137 143 157 161 167 171 179 187 193 201 207 215 219

32. Wie Bldel erschlagen wurde 33. Wie Dankwart seinen Knigen die Nachricht brachte 34. Wie sie die Toten hinabwarfen 35. Wie Iring erschlagen wurde 36. Wie die Knigin den Saal anznden lie 37. Wie Rdiger erschlagen wurde 38. Wie Dietrichs Recken alle erschlagen wurden 39. Wie Gunther, Hagen und Griemhild erschlagen wurden Das vierzigste Abenteuer: Anmerkungen zu den Kapiteln Glossar Literaturangaben Personen-, Sach- und Ortsregister

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Europa zur Zeit des historischen Attila; Historical Atlas von William R. Shepherd, 1911.

1. Wie Griemhild trumte

Uns ist in alten Mren Wunders viel geseit Von vorbildlichen Helden und groer Arebeit Von Freuden, Hochzeitsfesten, von Weinen und von Klagen, Von Kmpfen khner Helden, mgt ihr nun Wunder hren sagen:

VOR

ALTEN

ZEITEN, da lebte im Knigreich von Burgund ein junges Md-

chen, von dem man sagte, dass in keinem Land weit und breit eine attraktivere zu finden sei. Dieses Mdchen hie Griemhild, und sie sah einfach umwerfend gut aus, und als sie zur Frau herangewachsen war, verlor so mancher tapfere Recke wegen ihr das Leben. Seit jeher hatte es tapferen Helden ja gut angestanden, um schne Damen zu freien, und gerade Griemhild war bei den heiratswilligen jungen Mnnern aus kniglichem Hause ber die Maen beliebt. Sie hatte nmlich eine ausgesprochen sexy Figur. Sie war ein Vorbild aller Weiblichkeit, sozusagen eine Zierde der Frauen und gerne nahm sie die Ehrungen entgegen, die ihr die hfische Welt bereitwillig darbrachte. Denn sie war ja nicht dumm. Griemhild hatte drei Brder: Gunther, Gernot und Geiselher, der jngste, weswegen man ihn "Geiselher das Kind" nannte, aber auch er war schon ein mutiger Krieger, da sollte man sich nichts vormachen. Alle drei Brder standen im Rang eines Knigs und waren reich und edel. Da Griemhild ihre Schwester war, zeichneten die drei Brder als Vormund fr sie verantwortlich. Gunther, Gernot und Geiselher waren milde, gerechte Knige, mit tadelloser Herkunft, und sie galten als ungemein tapfer und stark. Ihr Land, Burgund, war nach seinen Bewohnern, den Burgundern, benannt, ein Name, der durch gewisse Taten an Etzels Hof spter leider unsterblich werden sollte.

Die drei Herrscher hatten in Worms am Rhein ihren glanzvollen Sitz inmitten einer stolzen Ritterschaft, doch am Ende starben sie alle miteinander einen jmmerlichen Tod, verursacht durch den Neid zweier edler Frauen. Ihre knigliche Mutter nannte sich Ute, und Dankrat war der Name ihres seligen Vaters, der zu Lebzeiten, und da vor allem in seiner Jugend, ein auergewhnlich krftiger Held gewesen war. Er hatte seiner Familie nach seinem Tod ein reiches Erbe hinterlassen. Die drei Knige standen also in voller Machtflle, denn sie waren nicht nur sehr reich, sondern sie befehligten auch die besten Recken, die je einen Kampf unverzagt bestanden hatten. Hier sind die edelsten dieser Recken der Reihe nach: Da wre als erster, und den sollte man sich unbedingt merken, Hagen von Tronje zu nennen, mit seinem Bruder dem schnellen Dankwart, dann Herr Ortewein von Metz und die beiden Markgrafen Gere und Eckewart; schlielich Volker von Alzei, ein Mann in der Blte seiner Jahre. Unter ihnen kamen in der Rangfolge Rumold, der Kchenmeister, Einold, der Schenk, und Hunold, der Kmmerer, die fr die technischen Ablufe bei Hof zustndig waren. Die drei Knige befehligten ein dazu passendes, groes Gefolge, die Elite der Ritterschaft, und man kann sagen: Seit ihrer Zeit hat die Welt keine vergleichbaren Helden mehr gesehen, daher wre es vollkommen unmglich, sie hier alle aufzulisten. Es wren einfach zu viele Namen. Die meisten von diesen Recken waren irgendwie miteinander blutsverwandt: Dankwart, der Marschall, zum Beispiel, Hagens Bruder, hatte einen Neffen, der den angesehenen Posten des Truchsess bekleidete, und das war der erwhnte Herr Ortewein von Metz. Ich kann den vollen Umfang des hfischen Glanzes kaum schildern, der in Worms jeden Tag gepflegt wurde: Freudig und mit Hingabe widmeten sich die Herren und Damen ihren edlen Pflichten und sorgten dafr, dass der Hof allergrten Glamour gewann.

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Inmitten dieser exklusiven Gesellschaft nun lebte die junge und schne Griemhild so anstndig wie es ging. Eines Nachts aber hatte sie einen ganz besonderen Traum: Sie trumte nmlich, dass sie einen wilden Falken liebevoll zhmte und pflegte. Doch zwei Adler griffen ihn pltzlich an, tteten und zerrissen den prchtigen Vogel direkt vor ihren Augen, so dass sie tatenlos zusehen musste: Etwas Schlimmeres htte ihr berhaupt nicht zustoen knnen. Sie war auer sich. Griemhild erzhlte ihrer Mutter davon und bat sie, den Traum zu deuten, denn das war eine ihrer Gaben. Da sprach die gute Mutter zu Griemhild, denn sie konnte nicht umhin, den Traum genau so auszulegen: "Mein Kind, die Sache sieht so aus: Also, der Falke, den du herangezogen hast, das ist ein edler Mann, und Gott steh ihm bei, denn sonst wirst du ihn frh verlieren." Griemhild erschrak und sagte: "Gute Mutter, was erzhlt ihr mir da von irgendwelchen Mnnern, die umkommen werden? Wenn das Schicksal mir solch einen Schmerz vorbestimmt hat, dann will ich lieber gleich ganz ohne Mann bleiben, bis an meinen Tod, weil nmlich nichts auf der Welt schlimmer ist, als wenn ein Mann einem das Herz bricht!" Aber Knigin Ute hatte noch nicht ausgeredet und so sprach sie weiter: "Ach Kind, du bist ja noch so jung und du weit nicht wovon du da redest. Ohne Mann ist das Leben nur halb so schn, das sage ich aus eigener Erfahrung. Willst du aber glcklich werden, dann strube dich nicht, wenn eines Tages ein ansehnlicher Knigssohn um dich freit, was brigens recht bald geschehen mge, so Gott will." "Mutter, davon will ich nichts hren! Ich wei es aus den ganzen Geschichten, die man mir immer erzhlt, dass Liebe am Schluss fast nur mit Leid entlohnt wird, deshalb will ich das alles fr alle Zeit meiden, so dass ich von Schmerz und Kummer verschont bleibe." Griemhild in ihrem Eigensinn tat genau das, was sie angekndigt hatte und verschloss sich gegen jegliche Heiratsangebote wie berhaupt gegen alles, was entfernt nach Minne und Hochzeit aussah. Lange Zeit verging
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bis sich schlielich und endlich doch einer fand, der ihr in allen Ehren gefiel. Das war nur leider eben derselbe edle und schne Falke, den sie damals im Traum erblickt hatte und dessen gewaltsamen Tod ihre Mutter vorhergesagt hatte. Fr den Mord an diesem Einen, begangen von Griemhilds eigenen Verwandten, bte sie spter selbst wiederum blutigste Vergeltung an einer Vielzahl von tapferen Mnnern - soviel verrate ich schon einmal im voraus. *

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2. Von Siegfried und wie er erzogen wurde IN DEN FLACHEN NIEDERLANDEN lebte und herrschte Knig Siegmund mit seiner Frau Sieglinde in der reichen und luxurisen Burg von Xanten, ganz unten am Rhein. Vllig ohne Sorgen wuchs dort das Kind der beiden Herrscher heran. Zeit seines Lebens sollte er seinem Namen alle Ehre machen und immer ohne Tadel bleiben: Siegfried hie nmlich dieser junge Held. Er war hochgewachsen, sehr gutaussehend und krftig, seine Einstellung zu allen mageblichen Fragen war edel und korrekt. Insgesamt war er wie dafr gemacht, spter einmal ein berhmter und historischer Herrscher zu werden. Diese vielen Ehren gewann er tatschlich in seinem zu kurzen Leben, indem er so manches Knigreich mit seinem Gefolge oder auch allein besuchte - aber erst bei den Burgundern sollte er bekanntlich und in der Tat auf ganz besondere Recken treffen. In seiner wilden Zeit, also noch bevor er vollends erwachsen war, hatte er schon so viele Heldentaten vollbracht, wie andere in ihrem ganzen Leben nicht. Kurz und gut, er war ein richtiger Held. Die edlen Damen in der Gegend wurden schnell auf ihn aufmerksam, als er so heranwuchs und seine schne Gestalt in der ffentlichkeit zu zeigen begann; sie dachten alle mit bestimmten Hintergedanken an ihn und jedes Mal marterte sich so manches zarte Herz in tiefster Sorge, bis er wieder glcklich von seinen Streifzgen und Abenteuern heimkehrte, so beliebt war er. Seine Erziehung war standesgem aufwndig, und sein edler Sinn stand ohne Frage vor allem nach Ruhm. "Zierde des Vaterlandes" wurde er genannt - und das ganz zu Recht, wenn man einmal an Xanten denkt. Als er nun volljhrig geworden war und das heit, stark genug, Waffen zu tragen und bei Hofe aufzutreten, da wnschte sich der ganze Hof, Siegfried mge fr immer in Xanten bleiben. Siegfried blieben diese Wnsche freilich nicht verborgen, da sich alle dermaen um ihn sorgten, lie man ihn nur uerst ungern allein auf Abenteuer ziehen oder verreisen, und

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wenn, dann nur bestens eingekleidet und mit vielfltigen Ratschlgen seiner Lehrer versehen. Das war die Grundlage seines Erfolgs. Doch Siegfried stand der Sinn nach weiteren Abenteuern, und er berlegte sich, um welche Knigstochter er freien wolle. Er htte ja im Grunde jede haben knnen. Da lie sein Vater Siegmund folgendes verlautbaren: Es wrde demnchst ein groes Hofgelage in Xanten abgehalten. Alles, was Rang und Namen habe, sei eingeladen. Man verteilte Geschenke an jedermann und rstete Botschafter aus, dass sie sich nicht wrden schmen mssen, ganz gleich, an welchen Hof sie auch kmen. Denn das war ein Grundprinzip des hfischen Lebens: Tu nie was, fr das du dich spter schmen musst. Die Knappen, die nach Alter und Geburtsrecht bald den Ritterschlag empfangen sollten, lud man allesamt an den Hof Siegmunds, damit sie, am gleichen Tag wie Siegfried das Schwert empfingen, vierhundert Jungs an der Zahl. Von berallher kamen sie und wurden vom Knigspaar reich beschenkt; zahllose junge Burgfrulein waren damit beschftigt, die Gaben noch besser auszuschmcken als sie es ohnehin schon waren. Da wurden zum Beispiel die Borten der Gewnder mit schnen Edelsteinen bestckt, die Sitze der Recken und Helden bei Tisch mit feinen Tchern bedeckt, so dass fr das groe Fest, am Tag der Sonnenwende wirklich absolut alles bereit war. Vor dem hohen Mnsterturm versammelten sich dann die Edlen und die brigen Zuschauer. Alte und junge gleichermaen waren von dem Schauspiel geradezu berwltigt. Dann wurde zu Ehren Gottes die Messe gefeiert: Ein so gewaltiger Klang erscholl beim Gesang, wie er wohl in spteren Zeiten nie wieder vernommen wurde. Dann wurden an jenem Tag die Vierhundert zu Rittern - vorschriftsgem. Sie bestiegen ihre prchtigen Rosse, die vor dem Mnster gewartet hatten, und das ganze Gefolge begab sich zurck zum Hof Siegmunds, wo man Ritterspiele abzuhalten gedachte, exakt wie es die Sitte verlangte. Palast und Saal hallten wider vom Waffengeklirr und dem frhlichen Geschepper der couragierten Athleten, wie sie gegeneinander anritten. Ob alt oder jung, alle droschen sie
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aufeinander ein: mancher Schaft einer Lanze zerbrach knallend an der Wucht eines Angriffs, mancher Sto prallte auf die Rstungen, so dass die Splitter bis hin zum Saal flogen. Kurzum, alle amsierten sich ganz hervorragend. Doch schlielich ergriff Siegmund das Wort und beendete die Lustbarkeit: Die Rosse wurden abgezumt und die zerbeulten Schilde fortgetragen, berall auf dem Platz lagen Edelsteine herum, die durch die gewaltigen Schlge von den kostbaren Gewndern und Schildspangen abgerissen worden waren. Ein tolles Fest. Die Gste setzten sich nun an den ihnen bestimmten Pltzen zu Tisch, wo sie sich bei einem kstlichen Essen von den Anstrengungen des Turniers erholten. Alles war vom Feinsten. Der allerbeste Wein wurde grozgig ausgeschenkt und von Einheimischen wie Fremden gleichermaen in unglaublichen Mengen heruntergeschluckt. Obwohl nun dieser Tag wahrhaftig keinen Mangel an Abwechslung gelitten hatte, gab das fahrende Volk der Schausteller immer noch keine Ruhe: Spielleute und Artisten traten auf und unterhielten die Anwesenden mit ihren Kunststcken, bis Knig Siegmund erneut um Ruhe und Aufmerksamkeit bat. Siegmund hob die Hnde und verlieh seinem Sohn feierlich Land und Burgen, den Schwertgenossen dazu reichlich Gaben, so dass es keiner bereuen musste, zu dem Fest gekommen zu sein. Sieben Tage lang ging das dann genau so weiter, bis Knigin Sieglinde einem alten Brauch gem rotglnzendes Gold unter die Gste verteilte und sich auf diese Weise betrchtliche Sympathien sicherte. Kein einziger Armer war mehr im ganzen Land zu finden, als das Fest seinem Ende zu ging; so reichlich hatten die Frsten alle beschenkt. Geradezu als sei es der letzte Tag ihres Lebens. Siegfried aber blieb bei diesem Rummel vollkommen gelassen; das viele Gold stieg ihm nicht zu Kopfe und so begehrte er beispielsweise niemals die Krone von Niederland, solange seine Eltern noch lebten, auch wenn die Frsten des Landes nach diesem Fest bekrftigten, dass Siegfried ein
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Herrscher ganz nach ihrem Geschmack sei. Viel eher stand ihm indessen der Sinn nach Abenteuern, nach Streit und Kampf auerhalb; er wollte sich mit anderen Recken messen und dadurch groen Ruhm gewinnen. In der Tat, seit seinem ersten Tag als Ritter lie er sich nichts zuschulden kommen, keinen einzigen Versto gegen Sitte und Recht und davor war das natrlich schon ganz genauso gewesen.

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3. Wie Siegfried nach Worms kam ER LEBTE VON SORGEN FREI bis er eines Tages von einem ganz bestimmten schnen Mdchen erzhlen hrte, das in Worms sich aller Minne regelrecht zu widersetzen schien. Das war gerade jene Griemhild von vorhin, durch die Siegfried spter, wie es eben so zu geschehen pflegt, viele Freuden, wohl aber auch groes Leid erfahren sollte. Ganz gleich, wo er hinkam, alle sprachen von ihrer Schnheit und rhmten ihren Charakter. Gewissermaen angelockt von diesen Gerchten zog es viele Recken in das Land Knig Gunthers. Geradezu unbersehbar gro war die Menge der Bewerber, die sich um die blonde Knigstochter mhten, aber Tatsache war: Sie wollte keinen haben. Siegfried hrte nun also auch davon, denn die Schnheit Griemhilds war in der Tat in aller Munde, und so beschloss Siegmunds Sohn, das teure Mdchen fr sich zu gewinnen und tatschlich, spter wurde die edle Griemhild seine Frau. Die Edlen im Umkreis des Knigs Siegmund, Freunde und Vasallen, hatten nmlich fter schon zu Siegfried gesprochen und ihn ermutigt, auf Brautschau zu ziehen. Das lief dann so: "Whl' dir eine aus, derer du dich nicht zu schmen brauchst", rieten sie ihm. Da sprach der mutige Siegfried, Siegmunds Sohn: "Soll ich mich einer niemals schmen, so werd ich wohl die Griemhild nehmen, diese edle Jungfrau aus Worms, im Land der Burgunder. Mir ist bereits fters erzhlt worden, wie schn sie ist, darum will ich um sie werben gehen. Sie wre sogar eines Kaisers wrdig, sagt man! Was meint ihr dazu?" Man hinterbrachte das alles sofort seinem Vater, dem Knig, der zugleich ziemlich stolz wurde, aber auch eine bse Vorahnung bei der ganzen Sache hatte. Kurz darauf wiederum hatte man bereits die Knigin informiert, die edle Sieglinde, die sich sofort allerschlimmste Sorgen machte, denn sie frchtete, ihr Kind an das Gefolge Knig Gunthers zu verlieren, und sie versuchte, ihren Sohn mit allen Mitteln von seinem Vorhaben wieder abzubringen. So waren Mtter damals auch schon. Da sprach Siegfried zu seinem Vater:

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"Hochverehrter Vater, ohne die Liebe kann man doch nicht glcklich werden; wenn ich also nicht nach Herzenslust minnen drfte, dann wre das doch sicher ziemlich hart fr mich, oder?" Alle konnten ihn sehr gut verstehen, sie fhlten ganz hnlich, und auch der Vater war schlielich einmal jung gewesen, und so sprach er zu seinem Sohn: "Na gut, wenn du wirklich nicht davon lassen kannst, so bin ich auch deines Willens und gebe dir von ganzem Herzen meinen Segen. Ich helf' dir natrlich auch, wenn du mich brauchst, denn der edle Knig Gunther hat so manchen bermtigen Mann an seinem Hof, sei mal nur vorsichtig: Vor allem muss Hagen genannt werden, dieser tapfere Degen, der kann schon einmal im bermut ber die Strnge schlagen, so dass ich schon befrchten muss, dass uns allen hier deine Entscheidung noch leid tun wird." "Der wird uns nicht gefhrlich", hob da Siegfried an, "was ich mir nmlich nicht friedlich erwerben kann, das will ich mir auf andere Weise besorgen, mit dieser starken Hand hier. Ja, ich werde sie schon bezwingen!" Knig Siegmund erwiderte seinem Sohn: "Au, sag sowas nicht. Ich kenne Gunther und Gernot von Burgund. Wenn die das jetzt gehrt htten, niemals drftest du in ihr Land reiten und sei es mit noch so vielen Recken oder auch allein. Und merk dir eins: Mit Gewalt erwirbt man sich keine Dame; aber wenn du es friedlich und anstndig versuchen willst, so gebe ich dir gern meine besten Leute mit." "Danach steht mir auch gar nicht der Sinn, die edle Griemhild mit einem Kriegszug zu erobern; ich will es lieber so versuchen: Mit zwlf Gefhrten ziehe ich nach Burgund, ganz friedlich, doch dafr brauche ich eure Hilfe, mein Vater." Da gab man den Gefhrten Kleider fr die Fahrt mit, graue und auch bunte. Als dann die Mutter durch die Vorbereitungen von dem Plan erfuhr, begann sie, um ihr liebes Kind zu trauern und hatte schon bange Ahnungen, dass sie ihren Sohn durch die Mnner in Gunthers Bann verlieren wrde; sie sagte zwar nichts, doch begann sie zu weinen. Siegfried sah den Schmerz der Mutter und wollte sie trsten:
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"Mutter weint nicht um meinetwillen, ich bin doch der Strkste hier und berall, kein Feind kann mir etwas anhaben. Helft mir lieber die Reise vorzubereiten, dass meine Recken und ich mit schnen Gewndern geziert an Knig Gunthers Hof glnzen knnen. Ich will euch auch immer dafr dankbar sein." Sieglinde hob da ihren Kopf und sagte: "Du bist doch mein einziges Kind, Liebling. Wie knnte ich dir etwas abschlagen? Das schnste Gewand, mit dem je ein Ritter Staat gemacht hat, damit werde ich dich ausrsten; deine Mnner sollen aber auch nicht viel schlechter dastehen. Warte, ich habe da schon was ganz bestimmtes im Auge." Vielmals dankte Siegfried ihr dafr, dieser mutige Held, und er sprach: "Nicht mehr als zwlf Mann werden mich begleiten, aber auch nicht weniger. Die soll man mir bestens ausrsten! Auerdem mchte ich bitte noch mehr ber die schne Griemhild erfahren!" Tag und Nacht nun saen die Mgde beisammen, gnnten sich kaum Ruhe und nhten die Kleider fr die Gefhrten, bis sie alles fertig hatten, auerdem wurde Siegfried schon langsam ungeduldig. Da wurden schlielich die Panzer und Helme poliert, bis sie hell glnzten; die breiten Schilde lagen auch bereit, und mit Gold bestickt war das Zaumzeug der schnen Rosse. Der Abschied rckte nun nher und diejenigen, die zurckbleiben sollten, fragten sich, ob man die Gefhrten je gesund wieder sehen wrde. Weit war schlielich die Reise in das Land der Burgunder und voller Gefahren noch obendrein. Da gab Siegfried das Zeichen zum Aufbruch, die Pferde wurden aufgezumt und die Helden schwangen sich in den Sattel. Siegfried bat offiziell bei seinen Eltern um Urlaub zu den Burgundern, und trauernd gewhrten ihm Knig und Knigin die Bitte. Siegfried sprach zu ihnen: "Ihr sollt um mich nicht weinen, sondern immer ohne Sorgen um mein Leben sein! Vertraut mir, ich schaff das schon." Trotzdem wurde so manche Trne vergossen bei diesem Abschied, mancher Krieger fhlte sich ganz beklommen, denn viele hatten das Gefhl,
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dass sie fr immer Abschied nhmen und ehrlich gesagt, so ganz falsch lagen sie damit ja nicht. Sieben Tage dauerte die Reise von Xanten bis nach Worms immer flussaufwrts den Rhein entlang. Dort wurden sie mit groem Staunen empfangen: Die Schilde waren stark und breit, ihre Helme leuchteten weither, das goldbestickte Zaumzeug der Pferde glnzte, dass es eine echte Pracht war. Niemals zuvor, da waren sich alle einig, hatte man einen vergleichbar edlen Zug auserlesener Helden gesehen. Die Enden ihrer Schwerter hingen bis an die Sporen hinab, die scharfen Speere trugen die Recken mit Anmut, Siegfrieds Speer beispielsweise hatte eine Breite von sage und schreibe zwei Spannen und bertraf damit natrlich alle anderen an Schmuck und Kostbarkeit. Fest hielten sie auch die feinen Zgel in den Fusten, die Brustriemen der Pferde waren von reiner Seide und darum war es auch kein Wunder, wenn die einfachen Leute sie angafften, als die Truppe vorbeiritt. Die Mnner in Gunthers Bann hrten natrlich von dem Zug und ritten ihnen sofort entgegen. Man begrte sie ganz wie die Sitte es verlangte und nahm ihnen die Schilde ab. Sie wollten ihnen auch die Rosse fhren und zur Rast bringen, aber da sprach der junge Held Siegfried: "Lasst die Rosse nur kurze Zeit stehen, wir reiten ja bald wieder von hinnen. Tragt auch die Schilde nicht zu weit fort, wir wollen weiter zu Knig Gunther. Kann mir vielleicht jemand sagen, wie man da am besten hinkommt?" Darauf sprach einer, der es wusste: "Es ist gar nicht schwer, den Knig zu finden. In jenem groen Saale da hinten im zweiten Stock des Palasts hab ich ihn zuletzt gesehen, umgeben von seinen Helden." Doch zu diesem Zeitpunkt war dem Knig Gunther die Neuigkeit schon lngst hinterbracht worden, dass nmlich eine ganze Reihe von gut gekleideten Rittern angekommen sei. Zwar kannte sie keiner, aber ihre Ausrstung lie auf beste Herkunft schlieen. Der gute Knig Gunther fragte sich nun also ebenfalls, wer da wohl gekommen sei und als niemand es ihm sagen konnte, wurde er beinahe et20

was ungehalten. Da trat Herr Ortewein von Metz zu ihm heran und machte folgenden Vorschlag: "Da es von uns keiner sagen kann, sollten wir nach meinem Onkel schikken, nach Hagen von Tronje, der wird uns Aufschluss geben knnen. Er kennt ja alle Reiche und jedes fremde Land; und kennt er auch diese Leute, so wird er damit sicher nicht hinterm Berg halten." Das war ein guter Rat und so lie Knig Gunther Hagen von Tronje herbeirufen, diesen edlen Kmpfer, auerdem sollte das ganze Gefolge des Tronjers kommen, und bald schon sah man sie alle im Eiltempo heranmarschieren. Auf seine mrrische Frage, warum er eigentlich habe kommen mssen, antwortete ihm der Knig: "Es wurde mir von der Ankunft fremder Reiter hier bei Hof berichtet, keiner von uns hier kennt sie, also haben wir nach euch geschickt. Habt ihr auf euren Reisen in fremden Lndern jemals solche Waffen gesehen? Sagt es mir, Herr Hagen!" "Das will ich tun!" sprach da der Tronjer, ging zum Fenster und blickte ber den Hof, wo die Ankmmlinge sich versammelt hatten und darauf warteten, empfangen zu werden. "Woher auch immer sie kommen, das werden wohl Frsten sein, nach ihrer Kleidung zu schlieen, mindestens jedoch Frstenboten. Ihre Waffen sind sehr teuer; sie reiten hervorragende Pferde und obwohl sie eine weite Reise hinter sich haben und im Moment mde aussehen, kann ich eins sagen: Das sind garantiert irgendwelche Helden." Hagen drehte sich zu seinem Knig und sprach noch weiter: "Und wenn ich auch noch nie in meinem langen Leben den Held Siegfried gesehen habe, so wrde ich doch meine Hand dafr ins Feuer legen, dass der da in der Mitte Siegfried ist. Er bringt sicher Neuigkeiten von Bedeutung in unser Land; er ist es brigens, der die beiden Shne Niblungs, Schildung und Nibelung, erschlug, die sich zerstritten hatten. Damals ist er zwar ganz alleine unterwegs gewesen, was brigens seinen Eltern nicht sehr gefiel, denn sie machen sich immer furchtbare Sorgen um ihn, kurz, er kam an einen Berg, wo eine Streitmacht lagerte. Die beiden K21

nigsshne Schildung und Nibelung waren gerade dabei ihr Erbe aufzuteilen, aber sie konnten sich, wie gesagt, berhaupt nicht einigen. Daher baten sie Siegfried als Unparteiischen, die Sache in die Hand zu nehmen und fr eine gerechte Aufteilung des Schatzes zu sorgen: Dann lieen sie den Schatz aus dem hohlen Berg herausbringen. Nebenbei gesagt, "Schatz" ist noch milde ausgedrckt, so einen Berg von Reichtmern hatte die Welt bislang noch nicht gesehen. Einhundert Doppelwagen voll mit rotem Gold und sogar noch mehr, dazu jede Menge Edelsteine, Waffen, Schmuck und Geschmeide sollen es gewesen sein. Als Lohn fr die Schiedsarbeit bekam Siegfried das Schwert von Knig Niblung. Aber der Schatz war einfach zu gro und konnte gar nicht geteilt werden, jedenfalls nicht gerecht und also gab Siegfried auf. Das machte die beiden Erben wtend und sie gingen gemeinsam auf Siegfried los. Das htten sie besser nicht getan, denn dummerweise hatten sie ihm schon seine Belohnung, das Schwert, ausgehndigt; es war das berhmte Schwert Balmung, und damit machte er sie jetzt alle beide fertig." Hagen fuhr fort: "Als dann noch zwlf Riesen auftauchten, um die beiden erschlagenen Erben zu rchen; diese Riesen waren mit Schildung und Nibelung verwandt, da haute Siegfried auch noch die Riesen in Stcke, so dass er am Ende selbst Herr des Schatzes wurde. Insgesamt gaben an diesem Tag rund siebenhundert Recken den Geist auf oder wurden wenigstens besiegt. Die Geschichte endete damit, dass die berlebenden dem Siegfried die Herrschaft ber den Schatz und das ganze Nibelungenland anboten. Aber die Sache hatte noch einen Haken: Da war nmlich der Zwergenfrst Alberich, ein frchterlicher Kerl, der eidlich verpflichtet war, den Tod seiner beiden Knige Schildung und Nibelung zu rchen. Er machte sich mittels seiner Tarnkappe unsichtbar und ging wie ein Lwe zum Angriff ber. Aber auch er wurde von Siegfried besiegt; der Witz dabei ist jedoch folgender: Siegfried besiegte ihn in einem Ringkampf, wobei er dem Zwerg die Tarnkappe abnahm, ohne ihn zu tten.

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Jeder Zwerg hat ja bekanntlich so eine Tarnkappe, und wenn ein Mensch diese Tarnkappe in seine Gewalt bekommt, so wird der Zwerg automatisch zum Diener dieses Menschen. Genau das passierte dem Alberich. Damit war Siegfried unumstrittener Herrscher der Nibelungen geworden, und in dieser Eigenschaft lie er allen, die noch lebten befehlen, den Schatz wieder zurck in den Berg zu tragen. Alberich wurde als Kmmerer eingesetzt und somit wenigstens teilweise entschdigt. Kurz gesagt: Einen Held wie diesen Siegfried hat die Welt noch nicht gesehen." So sprach Hagen von Tronje, aber bevor ein anderer das Wort ergreifen konnte, hatte er noch eine andere Geschichte parat: "Euer Hagen wei aber noch von einem anderen Abenteuer zu berichten. Auch nicht schlecht: Siegfried hat in seiner Jugendzeit einen Lindwurm erschlagen, einen bsen Drachen, und als das Vieh schon verreckt war, kam Siegfried auf eine ekelhafte Idee: Er schlitzte dem Drachen den Bauch weit auf und badete in dessen Blut. Seitdem ist er so gut wie unverwundbar. Er hat mit seinen Zauberkrften aber auch noch andere Wundertaten vollbracht." Gunther sah nun ebenfalls aus dem Fenster und sagte zu Hagen: "Gewiss sprecht ihr die Wahrheit. Schaut nur, wie ritterlich er dasteht vor seinen Gefhrten. Kommt, lasst uns hinunter gehen und sie alle miteinander empfangen!" "Das knnt ihr in allen Ehren tun", sagte Hagen, "Siegfried ist von edlem Stamme und der Sohn eines sehr respektablen Herrschers; ich vermute fast, bei Gott, er ist nicht wegen einer Kleinigkeit hier." "Wie auch immer, er sei uns willkommen," sprach da der Landesvater, "er ist khn und edel, das ist mir jetzt klar, daher soll er sich bei uns wohl fhlen." Sie gingen hinab und empfingen Siegfried nach allen Regeln des Anstandes, und die zwlf Recken erwiderten den Gru sehr hflich und ganz nach der Weise von Helden.

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"Was mich nur wundert", sprach da Knig Gunther zu seinem Gast, "ist, woher ihr jetzt geritten kommt, edler Siegfried, und auch, was euch zu uns gefhrt hat." Da sprach der Gast zum Knig: "Das kann ich gerne sagen: Ich habe am Hofe meines Vaters oft gehrt, dass hier bei euch die besten Recken versammelt wren, auch euch selbst hat man gelobt und da bin ich einfach neugierig geworden und wollte das alles mal mit eigenen Augen sehen. Darum sind wir jetzt hier." So sprach Siegfried zu Knig Gunther, und noch weiter: "Ich werde ja auch eines Tages die Krone tragen und daher will ich, dass die Leute sagen, zu Recht bese ich die Krone wie das Land. Es geht ja dabei auch um meine Ehre. Wenn ihr also tatschlich so seid, wie man euch immer schildert, nmlich verwegen und streitschtig, so frage ich nicht lange und werde das, was jetzt noch euch gehrt, mit meiner starken Hand erzwingen und erobern, die Burgen und auch das ganze Land drumherum, das ist ja klar!" Da staunten die Burgunder nicht schlecht, als sie das hrten und schon wollten die ersten zornig werden, denn das war ja geradezu ungeheuerlich, da sprach der Knig von Burgund: "Was mein Vater erwarb und lange pflegte, das soll ich jetzt einfach so herschenken, weil irgendein hergelaufener Held mit bisschen Zauberkraft versehen ist? Das wre noch schner! So, als ob wir hier gar keine Ritter htten!" "Ich kann es nicht ertragen," sprach da Siegfried wieder, "dass dein Land so schlecht organisiert ist, und deshalb will ich es ab heute verwalten. Andererseits: Mein Erbe kann dir gehren, wenn du es mir abringen kannst, denn mein Erbe und deines sind ja ungefhr gleich viel wert, und wer den anderen besiegen kann, der soll sie alle beide bekommen." Der edle Gernot ergriff da das Wort und widersprach heftig: "So steht uns aber gar nicht der Sinn, mein Freund, neues Land brauchen wir hier nicht, wir sind reich genug, auch ohne ein Blutbad."

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Des Knigs Freunde standen in grimmigem Mut um die Fremden herum, da sprach Herr Ortewein: "Es ist mir vollkommen unerklrlich, warum der Herr Siegfried in dermaen feindlicher Absicht zu uns kommt, dazu noch ohne jeden Grund. Wenn ich also nun auch ganz allein stnde und zwar gegen die gesamte Kriegsmacht des Herrn Siegfried, so wollte ich doch nicht eher ruhen noch rasten, bis ich ihm gehrig Anstand eingeblut htte." Jetzt wurde Siegfried noch hitziger und er sprach zu Herrn Ortewein: "Wider mich darfst du deine Hand nicht erheben, du Gernegro, denn ich bin ein reicher Knig und du nur ein Befehlsempfnger; es ziemt dir nicht, meinesgleichen zum Kampf herauszufordern." Da begann Herr Ortewein, lautstark zu rufen, man solle ihm sein Schwert bringen, Knig hin oder her. Gernot, der Knig, sprach da zu Ortewein: "Immer mit der Ruhe, noch hat Siegfried gar nichts Bses getan, das Ganze lsst sich sicher in Gte regeln." Hagen mischte sich nun auch ein und sprach folgende Worte: "Das wre doch ewig schade, wenn wir uns jetzt gegenseitig zu Klumpp hauen wrden, aber wenn es denn sein muss, dann muss es eben sein. He, Knappe, wo ist mein Schwert?" "Wenn schon meine Worte euch so missfallen haben, Herr Hagen, so wartet nur, welchen Eindruck diese Hand hier bei den Burgundern hinterlassen wird!" Gernot drngte sich in die Mitte, und er rief mit gewaltiger Stimme: "Schluss jetzt! Keiner redet mehr, jede Menge tapferer Helden wrde bei einem solchen Gefecht draufgehen, das kommt gar nicht in Frage! Wenig Ehre brchte uns jetzt ein so ungleicher Kampf auerdem." Siegfried setzte noch eins drauf: "Herr Hagen, Herr Ortewein, na, was zgert ihr? Was kommt ihr nicht her?" Doch die beiden sagten gar nichts, weil es ihnen ihr Knig verboten hatte. Siegfried musste da pltzlich wieder an die herrliche Maid denken, de-

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rentwegen er ja eigentlich gekommen war, und auch er benahm sich ab da deutlich verhaltener. Eine neue Stimme meldete sich da: "Ihr seid uns hier willkommen", sprach Geiselher das Kind, "Ihr und eure Leute, die mit euch geritten sind. Wir wollen euch gastfreundlich empfangen, auch wenn es gerade zu einem kleinen Missverstndnis gekommen sein sollte." Die allgemeine Stimmung beruhigte sich daraufhin tatschlich, denn immerhin war Geiselher ja auch Knig von Burgund, und so hie man die Gste letztlich doch willkommen. Man brachte sie gut unter und verpflegte sie aufs Beste, so dass alle zufrieden sein konnten. Man erwies Siegfried alle Ehren und bald war er bei jedermann wieder hoch angesehen. Bei den Ritterspielen bertraf er sie nmlich alle; er warf den Speer am weitesten, den Stein am hchsten und der Schnellste war er ohnehin. Das alles wurde wie blich von den Damen beobachtet, die sich dabei so ihre eigenen Gedanken machten. Bald sprach es sich auch bei ihnen herum, wer der stolze Recke sei, der so schn gewachsen und stets so geschmackvoll gekleidet war. Was auch immer angefangen wurde, Siegfried war mit dabei, nie verzog er den Mund; er hatte immer gute Laune, denn er trug ja das herrliche Mdchen im Herzen, das er gewinnen wollte, obwohl er sie berhaupt noch nie gesehen hatte. Griemhild andererseits hatte sich schon genauestens ber Siegfried informieren lassen und war ihrerseits beraus gespannt auf die erste Begegnung. Jedes Mal also, wenn unten auf dem Hof die Waffen bei Ritterspielen zu scheppern begannen, stand Griemhild am Vorhang und sah nach unten, keine andere Zerstreuung konnte sie mehr reizen als genau dieser Anblick. Htte Siegfried unten etwas davon gewusst, dass sie ihn von oben aus beobachtete, es htte ihm gewaltig gut getan, denn er wnschte sich ja nichts sehnlicher, als sie endlich einmal zu sehen. Wenn er bei den anderen Recken auf dem Hof stand, dann war er immer irgendwie der Mittel-

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punkt und den Damen fiel das natrlich sofort auf. Er aber dachte im Stillen: "Wie schaffe ich das blo, dass ich die mal zu sehen kriege. Diese Spannung bringt mich schier um." Wann immer der Knig einen seiner hufigen und vor allem langen Ausritte machte, mussten alle Mann mit, auch Siegfried, was den Damen bei Hofe auerordentlich leid tat. So verging ein ganzes Jahr, in dem er Griemhild nicht zu Gesicht bekam und trotzdem tapfer alles mitmachte, was die Etikette bei Hof von ihm verlangte. Ritterspiele, Ausritte, Gelage und Ratssitzungen mit allem Drum und Dran.

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