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Operationalismus

Der Operationalismus bezeichnet eine vom dem US-amerikanischen Physiker Percy Williams Bridgman entwickelte philosophische Denkweise, die besagt, dass wissenschaftliche Begriffe, Aussagen u.a. nur insoweit einen Sinn haben, als sie sich auf physikalische Operationen (Messungen u.a.) beziehen. Ein und derselbe Begriff knne, sofern er sich auf verschiedenartige, nicht durch einander ersetzbare physikalische Operationen bezieht, etwas ganz Unterschiedliches beinhalten. Beispiel: In den beiden Aussagen "Die heutige Tagestemperatur betrgt 20 Grad Celsius" und "Die Temperfatur im Innern des Fixsterns F betrgt eine Million Grad Celsius" habe der Begriff "Grad Celsius" ganz unterschiedliche Inhalte, da die beiden zugehrigen physikalischen Operationen der Temperaturmessung vllig voneinander verschieden sind. Der subjektiv-idealistische Charakter des Operationalismus wird in neueren Versuchen deutlich, ihn als universale Philosophie der Naturwissenschaften zu etablieren. Anatol Rapoport als Popularisator derartiger Bemhungen hlt fest: "Mir schwebte die Operationale Philosophie als Verschmelzung dreier Richtungen vor: 1. der in die positivistische semantische Analyse eingebetteten Philosophie der Naturwissenschaften 2. der von den Anhngern der Allgemeinen Semantik empfohlenen Internationalisierung dieser Philosophie 3. der von John Dewey vertretenen Ansicht, dass das Bewutsein und folglich auch das Wissen aus dem Handeln erwchst, nicht aus der passiven Betrachtung dessen 'was ist'" (in: Philosophie heute und morgen. Einfhrung in das operationale Denken. 1971) Die Vertreter des Operationalismus suchen die allen positivistischen philosophischen Strmungen eigene Tendenz, die Frage nach dem Was, dem Wesen der Dinge, durch die nach dem Wie, den an ihnen vorzunehmenden Operationen, zum philosophischen Grundprinzip zu erheben: "Die Operationale Philosophie vermeidet die vieldiskutierte Frage, ob die 'Welt unabhngig von unseren Wahrnehmungen besteht'. Dieser Streit konnte nie zu einem Ende kommen, weil die Streitenden keine allgemein anerkannten Kriterien hatten, welche auf die Frage nach der Wirklichkeit angewandt werden konnten. Anstatt die Frage 'Was ist wirklich? ' zu stellen, sucht die Operationale Philosophie nach annehmbaren Kriterien der Wirklichkeit. Der Operationale Philosoph fragt: 'Auf welche Art von Erfahrung beziehen sich die Menschen gewhnlich, wenn sie sagen, etwas sei wirklich?" (ebenda). Dieser Ausgangspunkt bestimmt den Charakter der Operationalen Philosophie. Dies wird auch am Begriff der Wahrheit deutlich: die objektive Wahrheit wird als pragmatisches Produkt interpretiert: Wahrheit bezeichnet lediglich das erfolgreiche Nachprfen bestimmter Voraussagen.