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Gnostizismus

Gnostizismus (von griechisch gnosis Erkenntnis) bezeichnet eine religise Lehre des 2. und 3. Jahrhunderts. Der Begriff wird auch fr moderne esoterische Bewegungen in der Tradition des Gnostizismus verwendet. Gnosis, Gnostik und Gnostizismus werden oft unterschiedslos verwendet. blicherweise bezeichnet Gnosis ein religises Geheimwissen, das die Gnostiker nach eigenem Verstndnis von der brigen Menschheit abhebt. In der christlichen Literatur des zweiten und dritten Jahrhundert war Gnostiker eine gngige Bezeichnung fr (christliche, jdische wie pagane) Intellektuelle; Gnosis bedeutete Erkenntnis im allgemeinen Sinn. Die Selbstbezeichnung als Gnostiker ist oft unspezifisch. Gnostische Bewegungen im spezifischen Sinn wurden nach ihren Fhrern oder Grndern als Valentinianer, Simonianer oder Basilidianer bezeichnet, was aber vermutlich bereits Fremdbezeichnung von Kritikern ist, whrend diese Gruppen sich selbst vermutlich schlicht Christen nannten (so jedenfalls Justin). Die unspezifische Selbstbezeichnung als Wissende oder Erkennende wurde im Gefolge antignostischer Polemik christlicher Theologen (insbesondere Irenus) ausgedehnt auf jene geistig nahestehende Gruppierungen und Lehren, welche Glaubensinhalte mit spekulativ-philosophischen Elementen versahen und unter verschiedenen Hinsichten in Abhngigkeits- oder hnlichkeitsbeziehungen zu stehen scheinen. Die sptere Literatur setzte oft fraglos eine einheitliche Bewegung namens Gnosis voraus. Der Begriff Gnostizismus entstammt der Neuzeit; das Suffix -ismus verdeutlicht, dass der Begriff meist abwertend verwendet wurde. Der englische Philosoph und Theologe Henry More prgte ihn im 17. Jh. zur Zusammenfassung smtlicher christlicher Hresien. Seit dem 18. Jahrhundert dient Gnosis oder Gnostizismus auch als Interpretationskategorie fr zeitgenssische religise oder philosophische Strmungen (etwa bei F. C. Baur, Fichte oder R. Steiner). Damit gert freilich das religionsgeschichtliche Phnomen, welches in der Antike als Gnosis bezeichnet wird, aus dem Blick. Auf dem Gnosis-Kongress von Messina wurde daher 1966 eine przisere Sprachregelung vorgeschlagen. Danach bezeichne Gnosis ein Wissen um gttliche Geheimnisse, das einer Elite vorbehalten ist, Gnostizismus hingegen eine bestimmte Gruppe von Systemen des 2. Jahrhunderts nach Christus, welche durch historische und typologische Merkmale umgrenzt wird. Dieser Vorschlag steht nicht nur in Konflikt mit der Begriffsgeschichte (etwa insofern er das religionsgeschichtliche Phnomen von einem fr Historiker unbrauchbaren Gnosis-Begriff abtrennt), sondern ist auch unterbestimmt. In der jngeren Diskussion ist abhngig von der historischen Einschtzung umstritten, ob Gnosis als Bewegung innerhalb der christlichen Religion (mit mglicherweise vorchristlichen Vorstufen) zu fassen ist (so etwa Harnack) oder als Weltanschauung oder Religion, die sich verschiedenen Religionen anpassen kann (so etwa Quispel und zeitweise Hans Jonas). Hierbei wird unterschiedlich beurteilt, ob Gnosis eine ursprnglich eigenstndige Religion oder einen Versuch darstellt, die jdisch-christliche Religion philosophisch zu untermauern, was dann in der manichischen Religion

endet. Insbesondere jngere Textfunde haben die Einsicht geschrft, dass es ein einheitliches Phnomen Gnosis nur im Rahmen typologischer Konstruktionen gibt (so etwa Markschies). Teilweise behalten Religionswissenschaftler den Terminus Gnostizismus auch den ausgearbeiteteren System des spten 2. und 3. Jahrhunderts vor. Im angelschsischen Sprachgebrauch hat sich der Terminus gnosticism weitgehend zur religionswissenschaftlichen Eingrenzung auf spezifische mythische Erscheinungsformen durchgesetzt.

Hauptmerkmale des Gnostizismus


Der Gnostizismus sieht die materielle Welt als bse Schpfung eines eigenen Schpfergottes oder Assistenten, mithin wird der Krper negativ beurteilt, der Gnostiker erfhrt sich als fremd in der Welt. Von diesem Demiurgen unterschieden gilt ein vollkommen jenseitiger, oberster Gott. Von ihm stammt ein gttliches Element, welches wie in einem mythologischen Drama erklrt wird als gttlicher Funke im Menschen schlummert. Fr den Menschen ist nun entscheidend, diesen verborgenen Funken zu erkennen und nicht der materiellen Welt verhaftet zu bleiben. Eine jenseitige Erlsergestalt verschafft Erkenntnis dieses Zustandes, indem sie aus einer oberen Sphre hinab- und wieder hinaufsteigt. Der Gnostizismus ist also eine dualistische Lehre, nach der sich jeder Mensch in einer Auseinandersetzung zwischen Gut und Bse, Licht und Dunkel, Geist und Krper finde. Der Gnostizismus ist mithin eine Lehre, die sich auf geheimes Offenbarungswissen bezieht, das nicht allgemein zugnglich ist.

Antiker Gnostizismus
hnlichkeiten zum und Einflsse auf den christlichen Gnostizismus diskutiert man fr religise Bewegungen im syrischen, persischen und hellenistisch-jdischen Umfeld. Die exakten Abhngigkeiten und Einflsse dieser Bewegungen untereinander sind schwierig feststellbar und umstritten, inwieweit man sie bereits gnostisch nennen kann, hngt stark davon ab, wie man diesen Begriff versteht. Die Annahme einer jdischen Gnosis etwa ist im Gegensatz zur Rede von jdischen Wurzeln der Gnosis umstritten, weil viele Charakteristika und ein Interesse an alttestamentlichen biblischen Texten fehlen. Aufschluss hat man vor allem vom Gnostizismus im frhen Christentum, wobei Elemente der antiken griechischen Philosophie und Religisitt (insbesondere Mittelplatonismus und Neupythagorer, Seelenwanderungslehre), persischer (insbesondere Zoroastrismus), babylonischer und gyptischer Religionen auszumachen sind. Auch Zusammenhnge mit dem etwa gleichzeitig in Nordindien entstandenen Mahayana-Buddhismus werden erwogen.

Quellen
Bis ins 20. Jahrhundert waren Historiker und Religionswissenschaftler weitgehend angewiesen auf Textberlieferungen bei frhchristlichen Theologen wie Irenus von Lyon, Clemens von Alexandrien, Hippolyt von Rom, Origenes oder Epiphanius von Salamis oder Darstellungen in freilich oft polemischer Verzeichnung etwa bei Justin oder Tertullian. An Originaltexten vor allem in koptischer Sprache sind zu nennen die Codices Askewianus (meist als Pistis Sophia bezeichnet) und Brucianus (meist Bcher des Je genannt), der als Papyrus Berolinensis 8502 inventarisierte Berliner Codex (mit dem Evangelium nach Maria, dem Apokryphon des Johannes und der Sophia Jesu Christi).

Eine wesentlich breitere Textgrundlage kommt in den Blick, seit 1945/1946 bei Nag Hammadi in gypten eine ganze Bibliothek auch gnostischer Schriften gefunden wurde, darunter Parallelen zu den neutestamentlichen Gattungen wie das Thomasevangelium, eine Apokalypse des Paulus und eine des Petrus (smtlich freilich pseudepigraphisch), die Paraphrase des Seem. Des Weiteren sind manichische Texte zu nennen: die Funde aus Turfan und aus der Oase Dakhleh, die Bibliothek von Medinet Madi, der Klner Mani-Kodex. Das Corpus Hermeticum sowie die HekhalotLiteratur sind, was ihren gnostischen Charakter betrifft, zumindest umstritten (es fehlen im ersteren Falle widergttliche Krfte und ein sie bezwingender Erlser, im zweiten Falle fehlt ein mythologisches Drama um den gttlichen Funken, hier ist eher an eine Nebenform des antiken Judentums zu denken).

Nichtchristlicher Gnostizismus
Ursprnge (bzw. Einflsse auf den christlichen Gnostizismus) findet man im Zoroastrismus, der bereits 600 v. Chr. den Unterschied zwischen dem bsen Demiurgen Ahriman und dem guten Gott Ormuzd kannte. Die Mander sind eine bis heute in verschwindenden Minderheiten im Irak und Iran existierende gnostische Religion. Der Manichismus war eine gnostisch geprgte antike Weltreligion, in welche viele christliche gnostische Gemeinden aufgingen und die spter u. a. vom Islam berlagert und vom grokirchlich konstituierten Christentum bekmpft wurde. Im Islam werden einige Gruppierungen der extremen Schia (Ismailiten, Aleviten, Nusairier und Drusen), sowie die aus der extremen Schia hervorgegangenen synkretistischen Religionen, z.B. die Jesiden, zum Gnostizismus gerechnet.

Christlicher Gnostizismus
Fr das frhe im Entstehen begriffene grokirchliche Christentum bedeutete der Gnostizismus die Gefahr einer Abkehr von den jdischen und neutestamentlichen Wurzeln mit ihrem Monolatrismus, ihrer grundstzlich positiven Sicht der Materie und des Leibes (eine Inkarnation wre fr einen Gnostiker undenkbar) hin zu einer esoterischen und elitren Innerlichkeit, einer unkontrollierten Fortschreibung der Offenbarung und einer spekulativen Verfremdung. Reflexe des christlichen Interesses fr die Gnosis diskutiert man etwa fr den Epheserbrief oder den Kolosser-Brief, wo Paulus vor Philosophie und leerem Betrug (2,8) warnt. Fr das Johannesevangelium nahm etwa Bultmann Elemente einer gnostischen Erlsungslehre an, dem widersprechen aber entscheidende Merkmale (kein Mythos einer Weltschpfung durch einen bsen Demiurgen, Inkarnation und Leiden am Kreuz statt Doketismus), wenngleich sich gnostische Theologen gerne auf das Johannesevangelium beziehen, etwa wegen des Beginns mit der Erschaffung der Welt und einer schroffen, nur durch Christus durchbrochenen Trennung zwischen Licht und Finsternis, oben und unten. Frhe Vertreter der Gnosis sind Simon Magus, Menander, Saturninus, Basilides.

Groe Systementwrfe und gnostische Schulen entstehen im 2. und 3. Jh., vor allem die Valentinianer und die sogenannten Barbelo-Gnostiker, auch die Ophiten. Fr die sogenannte sethianische Gnosis wird eine Gruppenidentitt oft bezweifelt, zumal die entsprechenden Texte stark differierende Systeme erkennen lassen. Marcion unterscheidet sich trotz vieler Gemeinsamkeiten in entscheidenen Punkten von ihnen, weshalb sein Status als Gnostiker umstritten ist. Gemeinsam ist diesen Entwrfen der Versuch, eine Synthese jdisch-christlicher Theologie und vulgrplatonistischer Spekulation in mythologischem Gerst auszudrcken, wobei gttliche Eigenschaften personifiziert und irdische heilsgeschichtliche und himmlischen Geschehnissen vorgebildet werden. Die christlichen Gnostiker klassifizierten Menschen in drei Kategorien: pneumatikoi (Geistmenschen): Gnostiker, die unter dem Einfluss des Geistes stehen und so ihrer Erlsung sicher sein knnen. psychikoi (Seelenmenschen): Menschen, die zwar keine Gnostiker sind, denen aber die Erlsung durch Erkenntnis offen steht hylikoi (Stoffmenschen): Menschen, die so von der Materie dominiert werden, dass sie keine Erlsung finden knnen. Diese Auffassungen beinhalteten auch die Gedanken der Emanation und einem ausgeprgten Erlsungsglauben. Daher sah die Kirche gnostische Lehrer wie Marcion als Hretiker an und schloss sie aus. Obwohl vor allem durch die vorgenannten christlichen Theologen kirchlich gechtet, gibt es bis heute noch christliche Gnostiker, vor allem aber eine breite Wirkungsgeschichte bis in die Moderne und Gegenwart.

Moderner Gnostizismus
Eine gnostische Religion, die von der Antike bis heute berlebt hat, sind die Mander. Gnostische Elemente wurden im Mittelalter von der Kabbala, der Alchemie, den Bogomilen und den Katharern bernommen, im islamischen Bereich u. a. von Drusen und Jesiden. Im 19. Jahrhundert bernahmen der Mormonismus und spter die Theosophie verschiedene Wesenszge des Gnostizismus; von letzterer spaltete sich um die Jahrhundertwende die Anthroposophie ab. Fr das 20. Jahrhundert sind Einflsse auf die Rosenkreuzer, den Existenzialismus, Nihilismus und die Psychologie von Carl Gustav Jung zu finden, auch in der neueren Esoterik, beispielsweise bei Ein Kurs in Wundern oder bei der Gralsbewegung. Der sehr populre Film Matrix greift ebenfalls gnostisches Gedankengut auf.

Bekannte Gnostiker
persische Gnostiker Mander bis heute existierend. Manicher=ehemalige Religion. Syrisch-gyptische Gnostiker Sethianer Kerinth Simon Magus und Marcion von Sinope zur Gnosis tendierend, ohne vollstndig Gnostiker zu werden. Mit groer Wirkung. Vermutlich auch der Jnger des Simon Magus Menander.

Die Valentinianer unter Valentin, (Valentinus) (c. 100 - c. 153), entwickelten eine hochkomplexe gnostische Kosmologie. Die Basilidianer Die Ophiten Die Kainiten (verehrten Kain, Esau, Korach, und die Sodomiter, glaubten, das berma der Snde sei der Schlssel der Erlsung, wenn der Leib bse sei, msse er geschndet werden.) Die Karpokratianer Die Borboriten Die Bogomilen Die Katharer (Albigenser).

Liste von Gnostikern


Simon Magus, auch Erzgnostiker genannt "Leucius Charinus" legendrer Autor eines spten Zyklus von "Apostelakten Menander Saturninus Monoimus Karpokrates, seine Frau Alexandra sein Sohn Epiphanes Bardesanes von Edessa Ptolemus (Gnostiker) sowie Colorbasus Valentinus Basilides von Alexandria Marcion von Sinope, mit gnostischen Tendenzen

Literatur
Kurt Rudolph: Die Gnosis - Wesen und Geschichte einer sptantiken Religion Leipzig 1977, (3. Aufl. Vandenhoek 1990), ISBN 3825215776 Christoph Markschies: Die Gnosis, Mnchen : Beck (Beck'sche Reihe 2173), 2001. Benjamin Walker: Gnosis, Diederich's Gelbe Reihe Bd.96, 1992, ISBN 3424011266.