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7/20/13

Opferbereitschaft - general-conference

Opferbereitschaft
Elder Dallin H. Oaks
vom Kollegium der Zwlf Apostel

Wenn wir hufig etwas fr andere tun und Opfer bringen, ist unser Leben die beste Art zu zeigen, dass wir gewillt sind, dem Herrn und unseren Mitmenschen zu dienen.

Das Shnopfer Jesu Christi wurde einmal als das alles berragende Ereignis seit der Morgendmmerung der Schpfung bis in die unendlichen Zeitalter der Ewigkeit 1 bezeichnet. Dieses Opfer ist die zentrale Botschaft aller Propheten. Die Tieropfer, die im mosaischen Gesetz v orgeschrieben waren, kndigten es an. Ein Prophet erklrte, dass ihre gesamte Bedeutung auf das groe und letzte Opfer des Sohnes Gottes hindeutete, das unbegrenzt und ewig ist (Alma 34:1 4). Jesus Christus ertrug unfassbares Leid, um sich selbst als Opfer fr die Snden aller darzubringen. Hier wurde das hchste Ma an Gutem das reine Lamm ohne Makel fr das hchste Ma an Bsem die Snden der ganzen Welt geopfert. In den denkwrdigen Worten v on Eliza R. Snow:

Sein teures Blut gab er dahin, sein Leben fr die Welt; fr unsre Schuld ward Gottes Sohn als Opfer dargestellt.2
Dieses Opfer das Shnopfer Jesu Christi ist der Mittelpunkt des Erlsungsplans. Das unfassliche Leiden Jesu Christi setzte dem Opfern durch Blutv ergieen ein Ende, aber es setzte nicht die Bedeutung auer Kraft, die dem Opfern im Ev angeliumsplan zukommt. Unser Heiland v erlangt v on uns, dass wir weiterhin Opfer darbringen, doch die Opfer, die er uns nun gebietet, bestehen darin, dass wir [ihm] als Opfer ein reuiges Herz und einen zerknirschten Geist darbringen (3 Nephi 9:20). Er gebietet uns auch, einander zu lieben und einander zu dienen wir sollen also eine kleine Nachahmung seines Opfers darbringen, indem wir unsere Zeit und unsere ichbezogenen Prioritten opfern. In einem inspirierten Kirchenlied heit es, dass Opferbereitschaft die Segnungen des Himmels herv orbringt. 3 Ich mchte ber diese Art v on Opfern im irdischen Leben sprechen, um die der Erlser uns bittet. Darunter fallen weder Opfer, zu denen man sich gentigt sieht, noch Handlungen, v on denen man sich V orteile v erspricht und die nichts damit zu tun haben, dass man dienen oder Opfer bringen mchte (siehe 2 Nephi 26:29).

I.
Die Geschichte des christlichen Glaubens ist v on Opfern geprgt, auch was das grte Opfer, das berhaupt gebracht werden kann, angeht. In den ersten Jahren des christlichen Zeitalters erlitten Tausende wegen ihres Glaubens an Jesus Christus den Mrty rertod durch die Rmer. In spteren Jahrhunderten, als die Christenheit wegen unterschiedlicher Lehrmeinungen gespalten war, v erfolgten einige Gruppierungen die Anhnger anderer
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Gruppen und brachten sie sogar um. Christen, die v on anderen Christen umgebracht wurden, sind die tragischsten Mrty rer des christlichen Glaubens. V iele Christen haben aus eigenem Antrieb Opfer gebracht getragen v on ihrem Glauben an Christus und dem Wunsch, ihm zu dienen. Einige haben sich dafr entschieden, ihr gesamtes Erwachsenenleben dem Dienst fr den Herrn zu weihen. Diese v ortrefflichen Menschen finden sich unter anderem in den religisen Orden der katholischen Kirche und unter den christlichen Missionaren unterschiedlicher protestantischer Glaubensrichtungen, die ihr Leben lang dienen. Ihr Beispiel ist gleichermaen fordernd wie inspirierend, aber v on den meisten Menschen, die an Christus glauben, wird weder erwartet, dass sie ihr gesamtes Leben dem Dienst fr Gott widmen, noch sind sie dazu in der Lage.

II.
Die meisten Nachfolger Christi bringen ihre Opfer bei dem, was sie Tag fr Tag in ihrem ganz gewhnlichen Leben tun. Ich kenne keine V ereinigung, deren Mitglieder in diesem Sinne mehr Opfer bringen als die Heiligen der Letzten Tage. Deren Opfer Ihre Opfer, meine Brder und Schwestern stehen im Gegensatz zum allseits bekannten weltlichen Streben nach Selbstv erwirklichung. Das erste Beispiel, das ich erwhnen mchte, sind die Pioniere aus unserer V ergangenheit. Die immensen Opfer, die sie gebracht haben darunter das eigene Leben, Familienbeziehungen, die Heimat mit ihren Annehmlichkeiten , bilden einen Teil des Fundaments, auf dem das wiederhergestellte Ev angelium ruht. Sarah Rich ging darauf ein, was diese Pioniere motiv ierte, als sie beschrieb, wie ihr Mann Charles auf eine Mission berufen worden war, die ihn v on zu Hause fortfhrte: Diese Zeit war fr mich und auch fr meinen Mann sehr schwierig, aber die Pflicht machte eine zeitweilige Trennung erforderlich, und da wir wussten, dass wir dem Willen des Herrn gehorchten, waren wir der Auffassung, wir sollten unsere eigenen Gefhle opfern, um bei dem Werk , das Reich Gottes auf Erden aufzurichten, mitzuhelfen. 4 Heutzutage liegt die sichtbarste Strke der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage im selbstlosen Dienst ihrer Mitglieder und in den Opfern, die diese bringen. V or der erneuten Weihung eines unserer Tempel wurde Prsident Gordon B. Hinckley einmal v on einem christlichen Geistlichen gefragt, warum es im Tempel denn keine Darstellungen des Kreuzes gebe, des bekanntesten Sy mbols fr den christlichen Glauben. Prsident Hinckley antwortete, dass das Sy mbol unseres christlichen Glaubens die Lebensfhrung unserer Mitglieder 5 sei. Wenn wir hufig etwas fr andere tun und Opfer bringen, ist unser Leben wahrhaftig die beste Art zu zeigen, dass wir gewillt sind, dem Herrn und unseren Mitmenschen zu dienen.

III.
Wir haben in der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage keine fachlich ausgebildeten und bezahlten Geistlichen. Deshalb mssen einfache Mitglieder, die dazu berufen werden, unsere Gemeinden zu leiten und dort zu dienen, die gesamte Last unserer zahlreichen V ersammlungen, Sitzungen, Programme und Aktiv itten tragen. Dies geschieht allein in den V ereinigten Staaten und in Kanada in mehr als 1 4.000 Gemeinden. Wir sind natrlich nicht die Einzigen, die Laien als Lehrer und Fhrungskrfte amtieren lassen. Aber der Zeitaufwand, den unsere Mitglieder inv estieren, um einander zu schulen und zu betreuen, ist besonders hoch. Unsere Bemhungen, dass jede Familie in unseren Gemeinden monatlich v on Heimlehrern besucht wird und jede erwachsene Frau jeden Monat v on Besuchslehrerinnen der Frauenhilfsv ereinigung, sind ein Beispiel dafr. Wir kennen keinen
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v ergleichbaren Dienst in irgendeiner anderen Organisation dieser Welt. Das bekannteste Beispiel fr den einzigartigen Dienst und die Opfer der Heiligen der Letzten Tage ist die Ttigkeit unserer Missionare. Im Augenblick beluft sich die Zahl der jungen Mnner und jungen Frauen auf mehr als 50.000, die der reiferen Mnner und Frauen auf ber 5000. Sie widmen sechs Monate bis zwei Jahre ihres Lebens der V erkndigung des Ev angeliums Jesu Christi oder leisten humanitre Hilfe in ber 1 60 Lndern der Erde. Ihre Arbeit ist immer mit Opfern v erbunden, darunter die Jahre, die sie fr das Werk des Herrn einsetzen, und die Opfer, die fr die Finanzierung ihres Unterhalts gebracht werden. Die Daheimgebliebenen die Eltern und die brigen Angehrigen opfern auch, denn sie v erzichten auf die Gesellschaft und die Hilfe der Missionare, die sie aussenden. Zum Beispiel erhielt ein junger Brasilianer seine Missionsberufung nach dem Tod seiner Eltern, zu einer Zeit, als er fr den Lebensunterhalt seiner Geschwister sorgte. Eine Generalautoritt berichtete, wie diese Kinder einen Familienrat abhielten und sich in Erinnerung riefen, dass ihre v erstorbenen Eltern sie gelehrt hatten, dass sie immer bereit sein sollten, dem Herrn zu dienen. Der junge Mann nahm seine Missionsberufung an, und sein sechzehnjhriger Bruder bernahm die Aufgabe, fr den Lebensunterhalt der Familie zu sorgen. 6 Die meisten v on uns kennen noch v iele andere Beispiele, die zeigen, welche Opfer gebracht werden, um eine Mission zu erfllen oder einen Missionar zu untersttzen. Aus anderen Organisationen in der Welt ist uns kein mit solchen Opfern v erbundener Freiwilligendienst bekannt. Wir werden hufig gefragt: Wie bringen Sie Ihre jungen Leute und Ihre lteren Mitglieder dazu, ihre Ausbildung zu unterbrechen oder aus dem Ruhestand zurckzukehren, um ein solches Opfer zu bringen? V on v ielen der Betreffenden habe ich diese Erklrung gehrt: Da ich wei, was mein Erlser fr mich getan hat mit welcher Gnade er fr meine Snden gelitten und den Tod berwunden hat, damit ich wieder leben kann , ist es mir eine Ehre, dieses unbedeutende Opfer, um das ich in seinem Dienst gebeten werde, zu bringen. Ich mchte die Erkenntnis, die er mir v erliehen hat, weitergeben. Wie bringen wir solche Nachfolger Christi dazu, zu dienen? Ein Prophet hat es so erklrt: Wir [fragen] sie einfach. 7 Andere Opfer, die sich aus dem Dienst der Missionare ergeben, sind die Opfer derjenigen, die auf die Belehrungen der Missionare hin handeln und sich der Kirche anschlieen. V iele Bekehrte mssen weitreichende Opfer bringen, manche v erlieren sogar Freunde oder den Kontakt zu Angehrigen. V or v ielen Jahren erfuhren die Teilnehmer dieser Konferenz v on einem jungen Mann, der das wiederhergestellte Ev angelium fand, als er in den V ereinigten Staaten studierte. Kurz v or der Rckkehr dieses Mannes in sein Heimatland fragte Prsident Gordon B. Hinckley ihn, was ihm geschehen werde, wenn er als Christ nach Hause komme. Meine Familie wird enttuscht sein, antwortete der junge Mann. V ielleicht v erstoen sie mich und betrachten mich als tot. Und was meine Zukunft und meine Karriere betrifft, so bleiben mir v ielleicht alle Mglichkeiten v erschlossen. Sind Sie denn bereit, fr das Ev angelium einen so hohen Preis zu zahlen?, fragte Prsident Hinckley . Unter Trnen entgegnete der junge Mann: Es ist doch wahr, oder? Als dies bejaht wurde, erwiderte er: Was ist dann noch wichtig? 8 Solcherart ist die Opferbereitschaft, die v iele unserer neuen Mitglieder an den Tag legen. Andere Beispiele fr Einsatzwillen und Opferbereitschaft finden sich im Leben der treuen Mitglieder, die in unseren Tempeln dienen. Der Dienst im Tempel ist zwar eine Besonderheit der Heiligen der Letzten Tage, aber die Bedeutung dieses Opfers msste eigentlich v on allen Christen v erstanden werden. Die Heiligen der Letzten
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Tage haben keine Klostertradition, aber wir knnen dennoch das Opfer der Menschen nachv ollziehen und ehren, deren christlicher Glaube sie motiv iert, ihr Leben diesem religisen Brauch zu weihen. Bei der Konferenz v or genau einem Jahr schilderte Prsident Thomas S. Monson ein Beispiel fr Opferbereitschaft in V erbindung mit dem Dienst im Tempel. Auf einer abgelegenen Pazifikinsel v errichtete ein glaubenstreuer V ater, der der Kirche angehrt, sechs Jahre lang fern v on daheim schwere krperliche Arbeit, um gengend Geld zu v erdienen, damit er mit seiner Frau und den zehn Kindern zur Eheschlieung und Siegelung fr die Ewigkeit in den Neuseeland-Tempel reisen konnte. Prsident Monson sagte: Wer die ewigen Segnungen des Tempels begreift, wei, dass kein Opfer zu gro, kein Preis zu hoch und keine Anstrengung zu schwer ist, um diese Segnungen empfangen zu knnen. 9 Ich bin dankbar fr die wunderbaren Beispiele christlicher Liebe, christlichen Dienens und Opferns, die ich unter den Heiligen der Letzten Tage gesehen habe. Ich sehe, wie Sie Ihre Berufungen in der Kirche ausben, oft unter hohem Einsatz an Zeit und Mitteln. Ich sehe, dass Sie auf eigene Kosten eine Mission erfllen. Ich sehe, wie Sie Ihr Fachknnen freudig fr den Dienst an Ihren Mitmenschen einsetzen. Ich sehe, wie Sie fr die Armen sorgen, indem Sie persnlich Anteil nehmen oder das Wohlfahrtsprogramm und die humanitren Bemhungen der Kirche untersttzen. 1 0 All das wird durch eine landesweit durchgefhrte Studie besttigt, aus der herv orgeht, dass die aktiv en Mitglieder der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage betrchtlich mehr ehrenamtlichen Dienst leisten und Geld spenden als der Durchschnittsamerikaner; sie sind sogar noch grozgiger mit Zeit und Geld als die oberen [20 Prozent] der religis gesinnten Amerikaner. 1 1 Solche Beispiele dafr, was es heit, anderen zu geben, strken uns alle. Sie bringen uns diese Worte des Heilands in Erinnerung: Wer mein Jnger sein will, der v erleugne sich selbst Denn wer sein Leben retten will, wird es v erlieren; wer aber sein Leben um meinetwillen v erliert, wird es gewinnen. (Matthus 1 6:24,25.)

IV.
Die wohl gelufigsten und wichtigsten Beispiele fr selbstloses Dienen und Opfern finden wir in unseren Familien. Die Mutter widmet sich der Erziehung und V ersorgung ihrer Kinder. Der Ehemann widmet sich der Aufgabe, fr den Lebensunterhalt seiner Frau und der Kinder zu sorgen. Die Opfer, die zu dem fr die Ewigkeit so wichtigen Dienst in der Familie gehren, sind zu zahlreich, um erwhnt zu werden, und zu alltglich, um einer Erwhnung zu bedrfen. Ich sehe auch selbstlose Heilige der Letzten Tage, die Kinder adoptieren, darunter Kinder mit Behinderungen, oder die Pflegekindern Hoffnung und Chancen bieten, die ihnen unter den bisherigen Umstnden v ersagt geblieben waren. Ich sehe, wie Sie sich um Angehrige und Nachbarn kmmern, die Geburtsschden haben, an mentalen oder krperlichen Erkrankungen oder den Auswirkungen des Alters leiden. Auch der Herr sieht Sie und er hat seine Propheten v erknden lassen, dass der Herr Sie segnen wird, wenn Sie freinander und fr Ihre Kinder Opfer bringen. 1 2 Ich bin der Auffassung, dass Heilige der Letzten Tage, die selbstlos dienen und Opfer bringen, weil sie unserem Heiland ehrfurchtsv oll nacheifern wollen, sich in hherem Mae an ewige Wertv orstellungen halten als jede
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andere Gruppierung. Heilige der Letzten Tage betrachten ihre Opfer an Zeit und Mitteln als Teil dessen, was sie fr die Ewigkeit lernen und beherrschen mssen. Diese Wahrheit wurde in den Lectures on Faith (V orlesungen ber den Glauben) offenbart. Dort heit es: Eine Religion, die nicht v erlangt, dass man alles opfert, hat niemals gengend Macht, den Glauben herv orzubringen, der fr Leben und Errettung erforderlich ist. Gott hat v erfgt, dass der Mensch einzig und allein durch dieses Opfer ewiges Leben erlangen soll. 1 3 So wie das Shnopfer Jesu Christi im Mittelpunkt des Erlsungsplans steht, mssen wir als Nachfolger Christi unsere eigenen Opfer darbringen, um uns auf das v orzubereiten, was nach diesem Plan fr uns bestimmt ist. Ich wei, dass Jesus Christus der einziggezeugte Sohn Gottes, des ewigen V aters, ist. Ich wei, dass uns dank seinem Shnopfer die Unsterblichkeit zugesichert ist und uns das ewige Leben offensteht. Er ist unser Herr, unser Erretter und unser Erlser, und ich lege Zeugnis v on ihm ab. Im Namen Jesu Christi. Amen.

Anmerkungen

1 . Bruce R. McConkie, The Promised Messiah: The First Coming of Christ , 1 981 , Seite 21 8

2. Wie gro die Weisheit und die Lieb, Gesangbuch , Nr. 1 22

3. Siehe Praise to the Man, Hymns , Nr. 27

4. Sarah Rich, zitiert v on Guinev ere Thomas Woolstenhulme, I Hav e Seen Many Miracles, in: Richard E. Turley Jr. und Brittany A. Chapman, Hg., Women of Faith in the Latter Days , Band 1 , 1 7 7 51 820, 201 1 , Seite 283

5. Gordon B. Hinckley , Das Sy mbol unseres Glaubens, Liahona , April 2005, Seite 3

6. Siehe Harold G. Hillam, Sacrifice in the Serv ice, Ensign, Nov ember 1 995, Seite 42

7 . Gordon B. Hinckley , Das Wunder des Glaubens, Liahona , Juli 2001 , Seite 84

8. Gordon B. Hinckley , Es ist doch wahr!, Der Stern, Oktober 1 993, Seite 4; siehe auch Neil L. Andersen, Es ist doch wahr, oder? Was ist dann noch wichtig?, Liahona , Mai 2007 , Seite 7 4

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9. Thomas S. Monson, Der heilige Tempel ein Leuchtfeuer fr die Welt, Liahona , Mai 201 1 , Seite 92

1 0. Siehe beispielsweise Naomi Schaefer Riley , What the Mormons Know about Welfare, Wall Street Journal, 1 8. Februar 201 2, Seite A1 1

1 1 . Ram Cnaan und andere, Called to Serv e: The Prosocial Behav ior of Activ e Latter-day Saints, Entwurf, Seite 1 6

1 2. Ezra Taft Benson, To the Single Adult Brethren of the Church, Ensign, Mai 1 988, Seite 53

1 3. Lectures on Faith , 1 985, Seite 69

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