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von Dr.

Berit Hildebrandt
Was ist die Mykenologie und womit beschftigt sie sich?
Die Mykenologie ist der jngste Zweig der Altertumswissenschaften. Sie hat die Erforschung der
frhgriechischen ?mykenischen? Schrift und Sprache sowie der zugehrigen Kultur und Geschichte zum
Gegenstand. ?Mykenisch? wird diese Epoche deshalb genannt, weil die Ausgrabungen des berhmten
Troja-Forschers Heinrich Schliemann in Mykene auf der Peloponnes wegbereitend fr die Erforschung
dieser frhen griechischen Hochkultur waren.
In der Mykenologie verbinden sich verschiedene Disziplinen wie die indogermanische Sprachwissenschaft,
die klassische griechische Philologie, die Epigraphik (Inschriftenkunde), die Archologie und die
Geschichtswissenschaft. Diese Interdisziplinaritt erschwert allerdings auch die Zuweisung der Mykenologie
an eine bestimmte Fachdisziplin. Im deutschsprachigen Raum beschftigen sich sowohl Indogermanisten als
auch klassische Philologen, Althistoriker, Ur- und Frhgeschichtler sowie Klassische Archologen mit
mykenologischen Fragestellungen. Die Fundamente fr diesen Forschungszweig wurden bereits im frhen
19. Jahrhundert gelegt, als im Zuge von Ausgrabungen immer wieder ?mykenische? Keramik und andere
Fundstcke zum Vorschein kamen, die allerdings damals noch keiner bekannten Epoche zugeordnet werden
konnten. Entscheidende Fortschritte erzielte Heinrich Schliemann mit seinen genannten Forschungen in
Mykene sowie Arthur Evans, der im Palast von Knossos auf Kreta ausgrub und dort Hinterlassenschaften der
kretisch-minoischen Kultur sowie der frhgriechischen mykenischen Kultur zum Vorschein brachte.
Aufgrund von Funden mykenischer Keramik auerhalb Griechenlands, vor allem in gypten, wo die
Befunde mit den dortigen Herrschaftsdynastien und -chroniken in Verbindung gebracht werden konnten,
gelang schlielich auch die zeitliche Verortung der mykenischen Epoche zwischen ca. 1600 und 1200 v. Chr.
Die Grnde fr die Entstehung der mykenischen Palste mit ihrem Territorium (in der Forschung zuweilen
auch als ?Palaststaaten? bezeichnet) im spten 15. oder frhen 14. Jh. v. Chr. sowie vor allem fr ihr Ende in
der Zeit um 1200 v. Chr. sind nicht einfach zu fassen. Liegen ihre Anfnge bislang noch weitgehend im
dunkeln, scheint ihr Ende durch multifaktorielle, regional unterschiedlich ausgeprgte Ereignisse bestimmt
gewesen zu sein, zu denen neben Naturkatastrophen wie Erdbeben und Drren auch feindliche Angriffen von
auen (etwa durch die in den gyptischen Texten erwhnten ?Seevlker?) sowie die negativen Auswirkungen
eines hypertrophen Verwaltungssystems gehrt haben knnten. Die These, da die Einwanderung dorischer
Bevlkerungselemente fr den Untergang der mykenischen Palste verantwortlich sei, ist heute nicht mehr
haltbar.
Die Ausgrabungen legten groe palastartige Anlagen mit zentralen Thronhallen (?Megaronbauten?) und
zahlreichen Neben-, Speicher- und Archivrumen frei, deren materielle Kultur sich ebenso wie ihre soziale
Hierarchie und ihr kultisch-religiser Bereich als erstaunlich einheitlich erwiesen (weshalb man auch von der
?mykenischen Koin? spricht). Mykenische Palste konnten archologisch sowohl auf dem griechischen
Festland in Mykene, Tiryns, Midea, Pylos, Theben und Orchomenos sowie in Knossos auf Kreta
nachgewiesen werden. Ob sich in Lakonien, Athen, Eleusis, Iolkos, im botischen Gla und in
Chania/Kydonia auf Kreta Palste befunden haben, konnte noch nicht zweifelsfrei nachgewiesen werden.
Wenn auch zu Beginn des 20. Jahrhunderts wichtige Fortschritte bei der archologischen Erforschung der
mykenischen Kultur gemacht wurden, konnte erst in den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts die Schrift dieser
Zeit entziffert werden. Bereits Arthur Evans suchte in Knossos nach Hinweisen auf frhe Schriftzeugnisse,
die er auch fand. Er unterschied zwischen drei verschiedenen Schriften, die er als Hieroglyphisch (nicht mit
den gyptischen Hieroglyphen zu verwechseln), Linear A und Linear B bezeichnete. Keines dieser
Schriftsysteme lt sich formal mit der noch heute gebruchlichen, dem phnizischen Alphabet entlehnten
griechischen Schrift vergleichen, die jedem Laut einen Buchstaben zuordnet. Stattdessen besteht die
Linear-B-Schrift aus Zahl-, Ma- und Gewichtszeichen sowie Silben- und Bildzeichen (Ideogrammen),
Mykenologie
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wobei letztere zur Przisierung einer Bedeutung auch miteinander kombiniert werden konnten.
Linear-B-Texte auf etwa 5000 Tontafeln aus der Zeit zwischen ca. 1400 und 1200 v. Chr. (die Datierungen
sind z. T. umstritten) sind mittlerweile in Knossos, Pylos, Theben, Mykene, Tiryns und Chania gefunden
worden, wobei Neufunde, zuletzt vor allem in Theben und nun auch in Iolkos, unser Bild stndig erweitern.
Linear-B-Schrift findet sich ferner auf Vasen und Tonsiegeln.
Das Wissen um Bedeutung und Inhalt der Linear-B-Schrift verdanken wir vor allem dem englischen
Architekten und begeisterten Sprachenforscher Michael Ventris, dem als 33jhrigem im Jahr 1952 der
entscheidende Durchbruch gelang. Zuvor waren zwar bereits grundlegende Erkenntnisse ber den Aufbau
der Linear-B-Schrift bekannt geworden, wobei besonders die Verdienste der frh verstorbenen
US-amerikanischen Philologin Alice Kober hervorgehoben werden mssen, doch erst Ventris konnte
zusammen mit dem Philologen John Chadwick berzeugend nachweisen, da es sich um eine frhe Form des
Griechischen und damit eine indogermanische Sprache handelte. Tragischerweise kam Ventris bereits 1956
bei einem Autounfall ums Leben.
Obwohl die Ergebnisse von Ventris und Chadwick unmittelbar durch neue Linear-B-Tafelfunde bei den
Ausgrabungen Carl Blegens in Pylos besttigt wurden, gab es vor allem in Deutschland Forscher, die die
Entzifferung anzweifelten (besonders einflureich war der Philologe Ernst Grumach) und damit die
Entfaltung einer mykenischen Philologie in Deutschland erheblich beeinfluten. Die Skeptiker sahen sich
unter anderem dadurch in ihren Zweifeln besttigt, da die Linear-B-Schrift das Griechische nur
unvollkommen wiedergab und viele Interpretationen nicht eindeutig beweisbar waren. Dies ist dem Umstand
geschuldet, da die Linear-B-Schrift auf der frheren, im minoischen Kreta gebruchlichen und bis heute
nicht entzifferten Linear-A-Schrift basiert, die fr eine nicht-indogermanische Sprache geschaffen worden
war. Dies fhrte bei der Wiedergabe des konsonantenreichen Griechisch zu Mehrdeutigkeiten, die zum Teil
bis heute nicht eindeutig gelst werden konnten. Zum Beispiel kann pa-te in den Linear-B-Tafeln sowohl fr
griechisch pantes, ?alle?, als auch fr pat?r, ?Vater? stehen. Der Vergleich mit spteren griechischen
Schriftzeugnissen, vor allem den Epen Homers, spielte daher eine wichtige Rolle bei der Entzifferung und
Deutung der Texte.
Das Verstndnis der Linear-B-Texte wird auch dadurch erschwert, da es sich primr um stichwortartige
Verwaltungstexte auf Tontafeln handelt, die nur durch Zufall in den groen Brnden beim Untergang der
Palste gehrtet wurden und sich in der Regel nur auf ein Verwaltungsjahr beziehen (selten auch auf das
vorangegangene und folgende). Die Texte enthalten vor allem lange Listen mit Bestandsangaben,
Zuteilungen und Ablieferungen von handwerklich gefertigten Gtern (z. B. Tuche, Metallobjekte), Tieren,
Menschen und Nahrungsmitteln, die die zentrale politische und konomische Bedeutung des redistributiven
Palastwirtschaftssystems bezeugen. Wir besitzen aber keine Herrscherlisten, keine Historiographie und keine
Lyrik. Historische Informationen zu Wirtschaft, Religion und Kult sowie zur sozialen und administrativen
Struktur lassen sich daher nur indirekt gewinnen. Es zeichnet sich jedoch eine hierarchisch organisierte
Sozialstruktur ab, an deren Spitze ein Herrscher (?Knig?) stand. Viele der Termini finden ihre sprachliche
Entsprechung in spteren griechischen Texten, etwa den Epen Homers, wie z. B. der genannte Herrscher
(wa-na-ka, homerisch anax) oder ein lokales Gemeindekollektiv, der da-mo, dessen Aufgaben und
Befugnisse in mykenischer Zeit allerdings von denen eines damos bzw. demos (?Volk?) in archaischer Zeit
zu unterscheiden sind. Auch die Namen griechischer Gtter und Helden archaischer Zeit finden ihre
Entsprechungen in den Linear-B-Texten, ohne da wir in allen Fllen sagen knnten, ob und inwiefern diese
tatschlich identisch waren. ber die Bedeutung weiblicher ?Titel? wie ?po-ti-ni-ja? (homerisch potnia),
?Herrin? wird gestritten.
Zusammenfassend leistet die Mykenologie nicht nur die Erforschung einer der ersten europischen
Hochkulturen, sondern gibt auch zentrale Impulse an benachbarte Disziplinen wie die Homerforschung: Erst
durch die Entzifferung der Linear-B-Texte traten die groen Unterschiede zwischen der kleinteiligen Welt
der homerischen Helden und den zentral verwalteten Palaststaaten mit ihren Territorien zutage, die auch in
Mykenologie
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der damaligen internationalen Diplomatie Gewicht besaen.
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