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MAURICE HALBWACHS

Das kollektive Gedchtnis


Mit einem Geleitwort zur deutschen Ausgabe von Heinz Maus
Aus dem Franzsischen von Holde Lhoest-Offermann
FISCHER TASCHENBUCH VERLAG

Zu diesem Buch
Nach Durkheim und Mauss ist Halbwachs der wichtigste und anregendste Klassiker der
modernen franzsischen Sozialwissenschaft. In seinen Schriften verbindet sich ein
hochwachsames Interesse an empirischer Forschung mit einer bahnbrechenden Neugier fr
die lautlosen kulturellen Bestandteile individueller und gesellschaftlicher Erfahrung: fr das
menschliche Gedchtnis, fr die menschliche Vorstellungskraft sowie deren wirkliche
Zeitrechnung. Halbwachs zeigt, wie das kollektive Gedchtnis einer Gesellschaft, einer
Gruppe das Bild der vergangenen Geschehnisse rekonstruiert, es bewahrt und zugleich den
Erwartungen eingliedert, die der Vergangenheit und der Gegenwart jeweils entgegengebracht
werden: Das Neue ist im Vergangenen enthalten.
Das Manuskript des vorliegenden Buchs ist nach Halbwachs' Tod in seinem Nachla entdeckt
worden.
Der Autor
Maurice Halbwachs, 1877 in Reims geboren, war Professor an der Sorbonne und am Collge
de France. Am 16. Mrz 1945 wurde er im KZ Buchenwald ermordet. Sein Werk Das
Gedchtnis und seine sozialen Bedingungen (1925) ist vor mehreren Jahren in deutscher
bersetzung erschienen.

FISCHER WISSENSCHAFT
4-5. Tausend: Juli 1991
Ungekrzte Ausgabe Verffentlicht im Fischer Taschenbuch Verlag GmbH,
Frankfurt am Main, September 1985 Titel der franzsischen Originalausgabe:
>La Mmoire collectives erschienen im Verlag Presses Universitaires de France, Paris
Fr die deutsche Ausgabe:
Ferdinand Enke Verlag, Stuttgart 1967
Alle Rechte an dieser Ausgabe vorbehalten durch
Fischer Taschenbuch Verlag GmbH, Frankfurt am Main
Umschlaggestaltung: Jan Buchholz/Reni Hinsch
Druck und Bindung: Wagner GmbH, Nrdlingen
Printed in Germany 198;

ISBN 3-596-V359-5

Geleitwort
Die Kenntnis der klassischen franzsischen Soziologie ist in Deutschland noch immer wenig
verbreitet. Zwar ist einmal die allgemeine Vorstellung, was unter Soziologie zu verstehen sei,
durch sie bestimmt worden: durch A. Comte, auf den nicht nur ihr Name, sondern auch ihr
erster systematischer Entwurf zurckgeht, der heute freilich als veraltet, ja, als hchst dubios
gilt. Vllig vergessen gar ist G. Tarde, dessen Ansicht, es gebe nur dort Gesellschaft, wo
seelische Wechselwirkung zwischen den Individuen statthabe, gleichwohl inzwischen zum
gngigen Glaubensgut der Sozialpsychologie geworden ist, zu der sich mancherorts die
Soziologie verwandelt hat. Und auch E. Durkheim, mit dem neben Max Weber manche
Autoren erst die wissenschaftliche Phase der Soziologie beginnen lassen mchten, ist
hierzulande bis in die jngste Zeit kaum beachtet worden. Die franzsische Schule" der
Soziologie, die sich um ihn scharte, hat indessen viele Jahrzehnte hindurch nicht blo das
geistige Leben der Dritten Republik, sondern auch die Entwicklung der Soziologie in Nordund Sdamerika, in Japan und Vorderasien mitbestimmt; Juristen und Linguisten, Ethnologen
und Nationalkonomien, Psychologen und Moralphilosophen standen unter ihrem Einflu,
der in Frankreich auch heute noch nicht erloschen ist, nicht zuletzt dank dem wohl
selbstndigsten Schler Durkheims, Maurice Halbwachs, dessen letzte, unvollendet
gebliebene Arbeit hier erstmals in deutscher Sprache vorgelegt wird.
Die Durkheim-Schule wehrte sich lange gegen die Psychologisierung soziologischer
Tatbestnde, aber das kollektive Bewutsein", das zugleich das Gewissen der Gruppe" ist,
da es sich, nach Durkheims Einsicht, in den Normen und Regulierungen niederschlgt, die das
Verhalten der Einzel-Individuen und selbst ihre Gefhle, ihre Glaubensvorstellungen und
noch ihr Denken bestimmen, dieses Generalthema der Durkheimschen Soziologie ist, wie
wir heute wissen, der Sozialpsychologie keineswegs so fremd, wie dies Durkheims
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Argwohn gegenber der psychologischen Ausdeutung sozialer Fakten und die schroffe
Forderung, sich nicht der Introspektion, sondern objektiver Verfahren zu bedienen, anfangs
wahrhaben wollte. Freilich geriet ihm dies kollektive Bewutsein, mit dem er einen
entscheidenden Sachverhalt sozialen Lebens miverstndlich bezeichnete, unter der Hand
gelegentlich zu einer fast metaphysisch anmutenden Substanz; zu den Verdiensten von
Halbwachs zhlt, diesen Begriff entmythologisiert zu haben.
Maurice Halbwachs, 1877 in Reims geboren, war zunchst, wie seine Lehrer Bergson und
Durkheim auch, lange Jahre im hheren Schuldienst ttig, begann whrenddessen jedoch mit
einem neuen Studium der Rechts- und Sozialwissenschaften und der Mathematik und
lehrte danach in Caen, Straburg und an der Sorbonne. Er gehrte der Acadmie des Sciences
morales et politiques und dem Institut international de Statistique an, arbeitete am
Internationalen Arbeitsamt in Genf und im Vlkerbundausschu fr Fragen der
Arbeiterernhrung mit, prsidierte seit 1938 dem Institut franais de Sociologie, war
Vizeprsident der Socit de Psychologie und erhielt, wenige Tage, bevor er deportiert wurde,
am Collge de France eine Professur fr Sozialpsychologie. Am 16. Mrz 1945, fnf Tage
nach seinem Geburtstage und unmittelbar vor der Befreiung, wurde er in Buchenwald
ermordet.
Anfangs hatte er sich literarischen und, vor allem, philosophischen Studien hingegeben und
ber Stendhal und Leibniz gearbeitet, aber zunehmend erlangte die Soziologie sein Interesse;
sie war im genauen Wortsinn noch eine junge Wissenschaft, und es reizte ihn, die neuen
Wege mitzubahnen, die sie von der Spekulation, als die sie zu groem Teile von den
Zeitgenossen noch betrieben wurde, zur empirischen Wissenschaft leiten sollten. Er sttzte

sich hierbei auf die Statistik und diejenigen Arbeiten, in denen er sich ihrer bedient hat die
Untersuchung ber die Grundstckpreise und die soziale Schichtung in Paris, ber die
Moralstatistik Quetelets, ber die soziale Morphologie, ber die Lebensverhltnisse der
Arbeiterklasse zum Beispiel sind Musterstcke frher empirischer Forschung, die von der
theoretischen Soziologie einst, was heute nicht bersehen werden sollte, noch kaum
bercksichtigt wurde. Freilich hat Halbwachs davor gewarnt, die Statistik als diejenige Form
der Erfahrung aufzufassen, auf die die Soziologie sich allein verlassen drfe;
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er ist zwar unter dem Einflu seines Freundes Simiand anfangs durchaus dieser
berzeugung gewesen, aber im Fortgang seiner soziologischen Studien nahmen die
Vorbehalte gegenber dem allzu eng gefaten Begriff der Erfahrung zu, zu dem die Statistik
die Realitt des Sozialen verdnnt.
Denn zu dieser Realitt und zu ihrer Erfahrung zhlt auch, was sich nicht ohne weiteres
quantifizieren lt: das Gedchtnis und das Urteil der Individuen. Aber zur gleichen Realitt
zhlt auch, da Gedchtnis und Urteil spezifischen sozialen Bedingungen unterliegen, die
gleichsam den Rahmen abgeben, in dessen Zusammenhang erinnert und gedacht wird:
innerhalb kollektiver Vorstellungen, die allerdings von Gesellschaft zu Gesellschaft, von
Klasse zu Klasse, Gruppe zu Gruppe variieren und die dennoch jeweils fr eine Gesellschaft,
eine Klasse, eine Gruppe und sei es auch nur die einer Familie bezeichnend sind.
Glaubte Bergson die wirkliche Zeit" als ein unablssig strmendes Bewutsein vom
physikalischen, aus Raumpunkten abstrahierten Zeitbegriff, wie ihn auch die Historiker
bentzten, ablsen zu knnen, so zeigte Halbwachs, da sie vielmehr vom kollektiven
Gedchtnis abhngt, das, unendlich vielfltig, das Bild der vergangenen Geschehnisse
rekonstruiert, es bewahrt und zugleich den Vorstellungen und Erwartungen anpat und
eingliedert, die der Vergangenheit und der Gegenwart jeweils entgegengebracht werden:
Tradiertes bleibt sich nicht gleich und das Neue ist im Vergangenen enthalten.
Seit Halbwachs 1925 in den Sozialen Rahmen des Gedchtnisses" nachzuweisen
unternommen hatte, da die (datierbaren) Erinnerungen der Individuen sich an einem sozialen
Zusammenhang orientieren, dank dessen sie der Erinnerung erst fhig sind, hat ihn das
Problem des sozialen Denkens nicht verlassen. Er fate es als ein Gedchtnis, dessen Inhalt
aus kollektiven Erinnerungen besteht, durch die Vergangenes in einer Weise wiederhergestellt
werde, da es auf aktuelle Bedrfnisse zu antworten vermag; er fhrte es in der Legendren
Topographie der Evangelien im Heiligen Lande" 1941 aus. Seine fr die Wissenssoziologie
wie die Sozialpsychologie gleichermaen bemerkenswerten Reflexionen ber die
Beziehungen von Gedchtnis und Gesellschaft wurden durch seine Ermordung unterbrochen.
Sie sind sein Vermchtnis an die Soziologie der Gegenwart, sich ihrer selbst zu erinnern.

Inhalt
I. Kapitel
Kollektives und individuelles Gedchtnis ......... l
Gegenberstellung .............. l
Das Vergessen durch Loslsung von einer Gruppe ...... 3
Notwendigkeit einer gefhlsmigen bereinstimmung ..... 11
Von der Mglichkeit eines strikt individuellen Gedchtnisses ... 14
1. Kindheitserinnerungen ............ 16
2. Erinnerungen des Erwachsenen ......... 22
Die individuelle Erinnerung als Grenze der kollektiven Interferenzen . 26
II. Kapitel
Kollektives und historisches Gedchtnis ......... 34
Autobiographisches und historisches Gedchtnis : ihr scheinbarer Widerstreit 34 Ihre reelle
gegenseitige Durchdringung (Die Geschichte der Gegenwart) 39 Die von der Kindheit an
erlebte Geschichte ........ 45
Das lebendige Band der Generationen ......... 48
Rekonstruierte Erinnerungen ............ 55
Verhllte Erinnerungen ............. 58
Weitgefate Rahmen und nahehegende Milieus ....... 64
Abschlieende Gegenberstellung des kollektiven Gedchtnisses und der
Geschichte ............... 66
Die Geschichte, Bild der Ereignisse; die kollektiven Gedchtnisse, Sitz
der Traditionen .............. 71
III. Kapitel
Das kollektive Gedchtnis und die Zeit ......... 78
Die soziale Einteilung der Zeit ........... 78
Die reine (individuelle) Zeitdauer und die gemeinsame Zeit" nach Bergson 80
Kritik des Bergsonschen Subjektivismus ......... 85
Das Datum, Rahmen der Erinnerung .......... 90
Abstrakte Zeit und reelle Zeit ........... 92
Die universale Zeit" und die historischen Zeiten ....... 94
Historische Chronologie und kollektive Tradition ....... 99
Vielfalt und Heterogenitt der Arten der kollektiven Zeitdauer . . . 100
Undurchdringlichkeit der Arten der kollektiven Zeitdauer ..... 107
Langsamkeit und Schnelligkeit des sozialen Werdens ...... Hl
Die unpersnliche Substanz der dauerhaften Gruppen ..... 114
Permanenz und Transformierung der Gruppen: ....... 117
Die Epochen der Familie ........... 117
Das Weiterleben entschwundener Gruppen ....... 121
Die kollektive Zeitdauer, einzige Grundlage des sogenannten individuellen
Gedchtnisses ............... 123
IV. Kapitel
Das kollektive Gedchtnis und der Raum ....... 127
Die Gruppe in ihrem rumlichen Rahmen. Macht des materiellen Milieus 127
Die Steine der Stadt ............. 130
Lagen und Verlagerungen. Festhalten der Gruppe an ihrem Platz . . 134
Gruppierungen, die scheinbar keine rumlichen Grundlagen haben: juristische, wirtschaftliche
und religise Gruppierungen ...... 130
Das Sicheinfgen des kollektiven Gedchtnisses in den Raum .... 142

Der juristische Raum und das Rechtsgedchtnis ..... 143


Der wirtschaftliche Raum ........... 149
Der religise Raum .............. 156

Erstes Kapitel
Kollektives und individuelles Gedchtnis
Gegenberstellung
Wir ziehen Zeugenaussagen heran, um zu erhrten oder zu entkrften, aber auch um zu
vervollstndigen, was wir von einem Ereignis wissen, ber das wir schon in irgendeiner
Weise unterrichtet sind, von dem uns indessen mancherlei Umstnde unklar bleiben. Der erste
Zeuge, auf den wir uns stets berufen knnen, sind jedoch wir selbst. Wenn jemand sagt: Ich
traue meinen Augen nicht", so fhlt er, da zwei Wesen in ihm sind: das eine, das
wahrnehmende Wesen, kommt einem Zeugen gleich, der ber das Gesehene vor jenem Ich
aussagt, das nicht gegenwrtig, sondern vielleicht frher gesehen und sich vielleicht ebenfalls
eine Meinung unter Zuhilfenahme der Zeugnisse anderer gebildet hat. So hilft uns das, was
wir wahrnehmen, wenn wir in eine Stadt zurckkommen, in der wir schon einmal gewesen
sind, ein Bild zu rekonstruieren, von dem etliche Teile vergessen waren. Wenn das, was wir
heute sehen, sich in den Rahmen unserer alten Erinnerungen einfgt, so passen sich
umgekehrt diese Erinnerungen der Gesamtheit unserer gegenwrtigen Wahrnehmungen an. Es
ist, als konfrontierten wir mehrere Zeugenaussagen. Da diese trotz gewisser Divergenzen im
Grundlegenden bereinstimmen, knnen wir eine Gesamtheit von Erinnerungen
rekonstruieren, in der wir dies Wesentliche wiedererkennen.
Gewi, wenn sich unser Eindruck nicht nur auf unsere Erinnerung, sondern auch auf die der
anderen sttzt, wird unser Vertrauen in seine Genauigkeit grer sein so als sei die gleiche
Erfahrung nicht nur von derselben Person, sondern von mehreren Personen von neuem
gemacht worden. Treffen wir einen Freund wieder, von dem das Leben uns getrennt hat,
bereitet es uns anfangs einige Mhe, den Kontakt mit ihm wiederaufzunehmen. Aber
beginnen wir nicht,
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gemeinsam zu denken und uns zu erinnern, sobald wir gemeinsam verschiedene Umstnde
haben lebendig werden lassen, an die jeder von uns sich erinnert, und die nicht dieselben sind,
obgleich sie mit denselben Ereignissen zusammenhngen? Gewinnt das vergangene
Geschehen nicht an Gestalt, meinen wir nicht, es intensiver wiederzuerleben, weil wir es uns
nicht mehr allein vergegenwrtigen, weil wir es jetzt so sehen wie wir es frher gesehen
haben, als wir es zugleich mit unseren Augen mit denen eines anderen betrachteten?
Aber unsere Erinnerungen bleiben kollektiv und werden uns von anderen Menschen ins
Gedchtnis zurckgerufen selbst dann, wenn es sich um Ereignisse handelt, die allein wir
durchlebt und um Gegenstnde, die allein wir gesehen haben. Das bedeutet, da wir in
Wirklichkeit niemals allein sind. Es ist nicht notwendig, da andere Menschen anwesend
sind, die sich materiell von uns unterscheiden: denn wir tragen stets eine Anzahl
unverwechselbarer Personen mit und in uns.
Ich bin zum ersten Mal in London und gehe dort wiederholt bald mit diesem, bald mit jenem
Begleiter spazieren. Einmal ist es ein Architekt, der mich auf die Bauten, ihre Proportionen,
auf ihre Lage aufmerksam macht; dann ist es ein Historiker: ich erfahre, zu welcher Zeit eine
bestimmte Strae angelegt worden ist, da in jenem Haus ein berhmter Mann geboren
wurde, da hier oder dort bemerkenswerte Ereignisse stattgefunden haben. Gemeinsam mit
einem Maler bin ich fr die Farbtnung der Parkanlagen empfnglich, fr die Linienfhrung
der Palste, der Kirchen, fr das Spiel von Licht und Schatten auf den Mauern und Fassaden
von Westminster, der Kathedrale, auf der Themse. Ein Kaufmann, ein Geschftsmann fhrt

mich durch die bevlkerten Straen der Innenstadt, lt mich vor den Lden, den
Buchhandlungen, den Kaufhusern innehalten. Aber selbst wenn ich nicht gefhrt worden
bin, gengt es, wenn ich aus all diesen verschiedenen Betrachtungsweisen heraus verfate
Stadtbeschreibungen gelesen habe, wenn man mir geraten hat, diese oder jene Stadtansicht zu
betrachten einfacher noch, wenn ich den Stadtplan studiert habe. Nehmen wir an, ich gehe
allein spazieren. Kann man sagen, da ich an diesen Spaziergang nur individuelle
Erinnerungen, die allein mir gehren, zurckbehalte? Ich bin indessen nur scheinbar allein
spazieren gegangen. Vor Westminster habe ich daran gedacht, was mir mein Freund, der
Historiker, darber gesagt
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hatte (oder was auf dasselbe hinausluft daran, was ich darber in einem
Geschichtsbuch gelesen hatte). Auf einer Brcke habe ich die Wirkung der Perspektive
betrachtet, auf die mein Freund, der Maler, hingewiesen hatte (oder die mir auf einem
Gemlde, auf einem Stich aufgefallen war). Ich habe mich bei meinem Gang in Gedanken von
meinem Stadtplan leiten lassen. Als ich zum ersten Mal in London war vor Saint Paul oder
Mansion House, auf dem Strand" oder in der Umgebung von Court's of Law brachten mir
viele Eindrcke die Romane von Dickens in Erinnerung, die ich in meiner Kindheit gelesen
hatte: so ging ich dort also mit Dickens spazieren. Von keinem dieser Augenblicke, von
keiner dieser Situationen kann ich sagen, da ich allein war, da ich allein nachdachte; denn
in Gedanken versetzte ich mich in diese oder jene Gruppe in die, die ich mit dem
Architekten und darber hinaus mit jenen Menschen, deren Interpret er nur fr mich war, oder
in die, die ich mit dem Maler (und seiner Gruppe) bildete, mit dem Geometer, der den
Stadtplan gezeichnet hatte, oder mit einem Romancier. Andere Menschen haben diese
Erinnerungen mit mir gemeinsam gehabt. Mehr noch, sie helfen, mir diese ins Gedchtnis
zurckzurufen: um mich besser zu erinnern, wende ich mich ihnen zu, mache mir zeitweilig
ihre Denkungsart zu eigen; ich fge mich von neuem in ihre Gruppe ein, der ich auch
weiterhin angehre, da ich immer noch ihre Einwirkungen erfahre und in mir manche
Vorstellungen und Denkweisen wiederfinde, die ich allein nicht htte entwickeln knnen und
durch die ich mit diesen Menschen in Verbindung bleibe.
Das Vergessen durch Loslsung von einer Gruppe
So sind Zeugen im gewhnlichen Sinne des Wortes, d. h. in materieller und fhlbarer Form
gegenwrtige Individuen, nicht notwendig, um eine Erinnerung zu besttigen oder
heraufzubeschwren.
Sie wrden uns im brigen kaum gengen. Tatschlich kommt es vor, da eine oder mehrere
Personen, die ihre Erinnerungen zusammentragen, sehr genau Geschehnisse und Dinge
beschreiben knnen, die wir mit ihnen zugleich erlebt und gesehen haben ja, da sie selbst
die gesamte Folge unserer Handlungen und Worte unter bestimmten Umstnden
wiedererstehen lassen knnen, ohne da wir uns an irgendetwas erinnern knnten. Das
beispielsweise ist eine unbestreitbare Tatsache. Man bringt uns sichere Beweise, da jenes
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Ereignis stattgefunden hat, da wir anwesend und aktiv daran beteiligt waren. Gleichwohl
bleibt uns die Szene fremd, so als habe ein anderer unsere Rolle gespielt. Um auf ein Beispiel
zurckzugreifen, das man uns entgegengehalten hat: es hat in unserem Leben eine bestimmte
Anzahl von Ereignissen gegeben, die notwendigerweise stattgefunden haben mssen. Es ist
gewi, da es einen Tag gegeben hat, an dem ich zum ersten Mal auf dem Gymnasium war,
einen Tag, an dem ich ein Schuljahr begonnen habe, etwa das dritte, das vierte usw. Obgleich

eine solche Tatsache zeitlich und rumlich lokalisiert werden kann und selbst wenn
Verwandte und Freunde mir einen genauen Bericht darber ablegen wrden , stehe ich
einer abstrakten Gegebenheit gegenber, der ich keinerlei lebendige Erinnerung entsprechen
lassen kann: ich erinnere mich an nichts. Ich erkenne auch eine Gegend, durch die ich
bestimmt ein oder mehrere Male gekommen bin, nicht wieder, noch entsinne ich mich eines
Menschen, dem ich sicherlich begegnet bin. Gleichwohl sind die Zeugen da. Verhlt es sich
also so, da diese Zeugen eine vllig nebenschliche und nur komplementre Rolle spielen,
da sie mir zwar zweifellos dazu dienen, meine Erinnerungen zu przisieren und zu
vervollstndigen jedoch nur unter der Voraussetzung, da diese Erinnerungen zuerst
wiederauftauchen, d. h. da sie in meinem Geist fortbestanden haben? Nichts darf uns hieran
jedoch erstaunen. Es gengt nicht, da ich einem Ereignis, das andere als Zuschauer oder
Handelnde erlebt haben, beigewohnt oder an ihm teilgehabt habe, damit sich spter, wenn
jene anderen diese Ereignisse in meiner Gegenwart heraufbeschwren, wenn sie ein Bild
Stck fr Stck in meinem Geist neu rstehen lassen, diese knstliche Konstruktion pltzlich
belebt und das Bild sich in Erinnerung umformt. Es ist wahr, da oft jene Bilder, die uns
durch unsere Umwelt aufgedrngt werden, den Eindruck modifizieren, den wir von einem
frheren Ereignis, von einem ehemals gekannten Menschen haben zurckbehalten knnen. Es
kann mglich sein, da diese Bilder die Vergangenheit ungenau wiedergeben und da die
Spur von Erinnerung, die wir selber daran hatten, der Wirklichkeit weit mehr entsprach:
einigen wirklichen Erinnerungen wird auf diese Weise eine kompakte Masse fiktiver
Erinnerungen beigefgt. Umgekehrt knnen allein die Zeugnisse anderer exakt sein, knnen
unsere Erinnerung korrigieren und sich mit ihr vereinen. Im einen wie im anderen Falle heit
das: wenn jene Bilder
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so eng mit unseren Erinnerungen verschmelzen und wenn sie von ihnen ihre Substanz zu
entlehnen scheinen, konnte unser Gedchtnis nicht vllig leer sein, und wir fhlten uns fhig,
aus eigener Kraft darin wie in einem trben Spiegel einige Zge und (vielleicht
illusorische) Konturen wahrzunehmen, die uns das Bild der Vergangenheit wiederzugeben
vermchten. Ebenso wie man einen Keim, damit er Kristalle bilde, in eine gesttigte Lsung
einfhren mu, ist es notwendig, dieser Gesamtheit uns fremder Zeugnisse so etwas wie den
Samen eines Erinnerns zuzufhren, damit sie sich zu einer konstanten Masse von
Erinnerungen festigt. Wenn dagegen jenes Ereignis sozusagen keine Spur in unserem
Gedchtnis hinterlassen zu haben scheint, d. h. wenn wir uns mangels dieser Zeugen vllig
unfhig fhlen, es auch nur teilweise zu rekonstruieren, kann man uns eine lebensvolle
Beschreibung davon geben sie wird gleichwohl niemals eine Erinnerung sein.
Wenn wir behaupten, da eine Zeugenaussage uns nichts ins Gedchtnis rufen wird, wenn
nicht irgendeine Spur des vergangenen Geschehens, das zu beschwren es gilt, in unserem
Geist haftet, so meinen wir im brigen damit nicht, da die Erinnerung oder ein Teil dieser
Erinnerung unverndert in uns hat fortbestehen mssen, sondern nur, da wir von dem
Zeitpunkt an, zu dem wir und die Zeugen derselben Gruppe angehrten und in bestimmter
Hinsicht gemeinschaftlich dachten, mit dieser Gruppe in Verbindung und fhig geblieben
sind, uns mit ihr zu identifizieren und unsere Vergangenheit mit der ihren zu vereinen.
Ebensogut knnte man sagen: seit diesem Augenblick drfen wir keinesfalls weder die
Gewohnheit noch das Vermgen verloren haben, als Mitglied dieser Gruppe, der wir und ein
bestimmter Zeuge angehrten, zu denken und uns zu erinnern, das heit, die Dinge aus ihrer
Sicht heraus zu sehen und von allen Kenntnissen Gebrauch zu machen, die ihren Mitgliedern
gemeinsam sind.
Nehmen wir den Fall eines Professors, der zehn oder fnfzehn Jahre lang an einem
Gymnasium unterrichtet hat. Er trifft einen seiner frheren Schler und erkennt ihn kaum

wieder. Dieser spricht von seinen damaligen Schulkameraden. Er ruft sich ihre Pltze auf den
verschiedenen Klassenbnken ins Gedchtnis zurck. Er lt manchen Vorfall schulischer Art
Wiederaufleben, der sich in dieser Klasse in einem bestimmten Jahr ereignet hatte, er erwhnt
die Er6
folge dieses oder jenes Kameraden, die Wunderlichkeiten und Streiche eines anderen,
bestimmte Abschnitte des Lehrstoffes, bestimmte Erklrungen, die den Schlern besonders
aufgefallen sind oder sie besonders interessiert haben. Nun kann es sehr wohl mglich sein,
da der Lehrer sich an nichts von allem erinnert. Dennoch tuscht sich sein Schler nicht. Es
drfte im brigen gewi sein, da dem Lehrer in jenem Jahr, whrend jedes einzelnen Tages,
das Bild der Gesamtheit der Schler und die Physiognomie eines jeden einzelnen stets
gegenwrtig waren ebenso wie all die Ereignisse und Zwischenflle, die den Rhythmus des
Klassenlebens verndern, beschleunigen, unterbrechen oder verlangsamen und die bewirken,
da diese Klasse eine Geschichte hat. Wie hat er all dies vergessen knnen? Und woran liegt
es, da die Worte seines ehemaligen Schlers auer wenigen vagen Anklngen keinerlei Echo
in seinem Gedchtnis wachrufen? Der Grund liegt darin, da die von einer Klasse gebildete
Gruppe ihrem Wesen nach ephemer ist zumindest wenn man die Klasse als gleichzeitig
aus den Schlern und dem Lehrer bestehend auffat und darin, da sie nicht mehr dieselbe
ist, sobald die Schler, dieselben vielleicht, von einer Klasse in die andere kommen und sich
auf anderen Bnken wiederfinden. Zu Ende des Schuljahres zerstreuen sich die Schler und
diese bestimmte und besondere Klasse wird sich nie wieder neu bilden. Jedenfalls mu eine
Unterscheidung vorgenommen werden. Fr die Schler wird die Klasse noch einige Zeit
fortbestehen; zumindest wird sich ihnen hufig die Gelegenheit bieten, an sie
zurckzudenken, sich an sie zu erinnern. Da sie etwa gleichaltrig sind, vielleicht demselben
sozialen Milieu angehren, werden sie nicht vergessen, da sie unter demselben Lehrmeister
einander nhergebracht wurden. Die Lehren, die er ihnen bermittelt hat, tragen sein Geprge;
oft, wenn sie an diese Lehren und an manches, was mit ihnen zusammenhing, zurckdenken
werden, werden sie den Lehrer vor sich sehen, der sie ihnen vermittelt hat, und auch ihre
Klassenkameraden, die sie zur gleichen Zeit wie sie empfangen haben. Fr den Lehrer selbst
wird es ganz anders sein. Als er in seiner Klasse war, bte er seine Funktion aus; der
technische Aspekt seiner Ttigkeit ist aber ebenso unabhngig von dieser wie von irgendeiner
anderen seiner Klassen. Tatschlich unterscheidet sich fr den Lehrer, der alljhrlich
denselben Lehrstoff wiederholt, ein jedes dieser Unterrichtsjahre nicht so deutlich von den
anderen wie fr die
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Schler jedes ihrer auf dem Gymnasium verbrachten Schuljahre. Whrend fr die Schler
Unterricht, Ermahnungen, Verweise, ja selbst Gunstbezeigungen des Lehrers, seine Gesten,
seine Sprechweise, sogar seine Scherze neu sind, bedeuten sie vielleicht fr den Lehrer nur
eine Folge gewohnter Handlungen und Verhaltensweisen, die sein Beruf mit sich bringt.
Nichts von alledem kann als Grundlage einer Gesamtheit von Erinnerungen dienen, die sich
eher auf diese Klasse als auf eine andere beziehen wrden. Es besteht keine dauerhafte
Gruppe, der der Lehrer weiterhin angehren wrde, an die zurckzudenken er Veranlassung
htte, und deren Betrachtungsweise er sich wieder zueigen machen knnte, um sich mit ihr
der Vergangenheit zu erinnern.
Aber so ist es in allen Fllen, in denen andere fr uns Ereignisse rekonstruieren, die wir mit
ihnen erlebt haben, ohne da wir in uns das Gefhl des Schn-Gesehenen wieder aufleben
lassen knnten. Es besteht in der Tat eine Diskontinuitt zwischen diesen Ereignissen, den

Menschen, die daran beteiligt waren und uns selbst nicht nur weil die Gruppe, innerhalb
derer wir die Ereignisse wahrgenommen haben, materiell nicht mehr besteht, sondern auch
weil wir nicht mehr an sie gedacht haben und ber keine Mittel verfgen, ihr Bild zu
rekonstruieren. Jedes der Mitglieder dieser Gesellschaft wurde in unseren Augen durch seinen
Platz innerhalb der Gesamtheit der anderen Mitglieder charakterisiert und nicht durch seine
uns unbekannten Beziehungen zu anderen Milieus. Alle Erinnerungen, die innerhalb der
Klasse entstehen konnten, sttzen sich aufeinander und nicht auf auerhalb dieser Gruppe
liegende Erinnerungen. Die Dauer eines solchen Erinnerns war also zwangslufig auf die
Existenzdauer der Gruppe beschrnkt. Wenn trotzdem Zeugen fortbestehen, wenn
beispielsweise ehemalige Schler sich erinnern und versuchen knnen, ihrem Lehrer
Ereignisse zu vergegenwrtigen, an die dieser sich nicht erinnert, so weil diese Schler
innerhalb der Klasse mit einigen Kameraden oder auerhalb der Klasse mit ihren Eltern
kleine, engere, auf jeden Fall aber dauerhaftere Gemeinschaften bildeten, und weil das
Klassengeschehen auch diese kleinen Gesellschaften interessierte, sich in ihnen auswirkte und
seine Spuren hinterlie. Aber der Lehrer war von ihnen ausgeschlossen oder zumindest
wute er selbst nichts davon, wenn diese Gesellschaften ihn mit in sich einbezogen.
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Wie oft kommt es nicht tatschlich vor, da sich innerhalb der verschiedenartigen
Gesellschaften, die die Menschen untereinander bilden, einer von ihnen eine falsche
Vorstellung davon macht, welchen Raum er im Denken des anderen einnimmt, und die Quelle
wievieler Miverstndnisse und Desillusionen ist nicht diese Verschiedenheit der
Betrachtungsweisen. Im Bereich der gefhlsbedingten Beziehungen, in dem die Einbildung
eine groe Rolle spielt, erfhrt ein menschliches Wesen, das sehr geliebt wird und nur mig
liebt, oft erst sehr spt von der Bedeutung, die seinen geringsten Schritten, seinen
unbedeutendsten Worten beigemessen wurde, oder wird sich ihrer niemals ganz bewut. Der
Mensch, der am strksten geliebt hat, wird dem anderen spter Erklrungen und
Versprechungen ins Gedchtnis rufen, an die dieser sich nicht erinnert. Das kann nicht immer
auf Unbestndigkeit, Untreue oder Leichtsinn zurckgefhrt werden, sondern darauf, da der
eine weit weniger stark als der andere an dieser Gesellschaft beteiligt war, die auf einem
ungleich geteilten Gefhl beruhte.
So wrde ein sehr frommer Mann, dessen Leben schlicht erbaulich war und den man nach
seinem Tode heilig gesprochen hat, sehr erstaunt sein, wrde er ins Leben zurckkehren und
seine Legende lesen knnen; diese jedoch ist an Hand sorgfltig aufbewahrter Erinnerungen
zusammengestellt und glubig niedergeschrieben worden, und zwar von jenen Menschen, in
deren Mitte der dargestellte Abschnitt seines Lebens gelebt wurde. In diesem Falle ist es
wahrscheinlich, da viele der zusammengetragenen Ereignisse, die der Heilige nicht
wiedererkennen wrde, nicht stattgefunden haben; aber es gibt Begebenheiten, die ihm
mglicherweise nicht aufgefallen sind, weil er seine Aufmerksamkeit auf das innere Bild
Gottes konzentrierte, die aber von den ihn umgebenden Menschen bemerkt wurden, da ihre
Aufmerksamkeit vor allem auf ihn gerichtet war.
Jedoch ist es mglich, da man sich zunchst ebensosehr wie andere und sogar noch strker
fr ein bestimmtes Ereignis interessiert und trotzdem nichts davon in Erinnerung behlt, so
da man es nicht wiedererkennt, wenn die anderen es einem beschreiben, weil man seit dem
Zeitpunkt, zu dem es geschehen ist, die Gruppe, von der es bemerkt wurde, verlassen hat und
nicht wieder in sie zurckgekehrt ist. Es gibt Menschen, von denen man sagt, da sie stndig
in der Gegenwart leben, das heit, da sie sich nur fr die Menschen und
9

Dinge interessieren, in deren Mitte sie sich augenblicklich befinden und die mit dem
derzeitigen Gegenstand ihrer Ttigkeit, Beschftigung oder Zerstreuung in Verbindung
stehen. Sobald ein Geschft abgeschlossen, eine Reise beendet ist, denken sie nicht mehr an
diejenigen zurck, die ihre Partner oder Gefhrten waren. Sogleich werden sie von anderen
Interessen erfat, in andere Gruppen aufgenommen. Eine Art lebenswichtiger Instinkt befiehlt
ihnen, ihr Denken von allem abzuwenden, was sie von ihrer augenblicklichen Beschftigung
ablenken knnte. Manchmal ergeben die Umstnde, da diese Menschen sich gleichsam im
Kreise drehen und von einer Gruppe der anderen zugefhrt werden so wie in jenen alten
Tanzfiguren, bei denen man, stndig den Partner wechselnd, gleichwohl denselben in kurzen
Intervallen wiederfindet. So verliert man sie nur, um sie wiederzufinden, und da dieselbe
Fhigkeit des Vergessens sich abwechselnd zum Nachteil und zum Vorteil jeder der Gruppen,
die sie durchqueren, auswirkt, kann man sagen, da man sie ganz und gar wiederfindet. Aber
es kommt auch vor, da sie hinfort einen Weg verfolgen, der nicht mehr jenen kreuzt, den sie
verlassen haben, einen Weg, der sie sogar mehr und mehr von diesem entfernt. Trifft man
dann spter Mitglieder der Gesellschaft wieder, die uns so sehr fremd geworden ist, befindet
man sich vergeblich erneut in ihrer Mitte es gelingt einem nicht, die alte Gruppe mit ihnen
neuzubilden. Es ist, als gelange man von der Seite her an eine Strae, die man frher
entlanggegangen ist, so da man sie nun von einem Punkt aus sieht, von dem aus man sie
niemals betrachtet hat. Man ordnet ihre verschiedenen Einzelheiten in eine andere, durch
unsere augenblicklichen Vorstellungen gebildete Gesamtheit ein. Es scheint, als komme man
auf eine neue Strae. Tatschlich nehmen jene Einzelheiten ihren frheren Sinn nur im
Zusammenhang mit einer ganz anderen Gesamtheit an, die von unserem Denken nicht mehr
umspannt wird. Man wird uns alle Einzelheiten sowie ihre Anordnung ins Gedchtnis rufen
knnen. Man mte indessen von der Gesamtheit ausgehen. Dies jedoch ist uns nicht mehr
mglich, da wir uns seit langem von ihr entfernt haben und zu weit in die Vergangenheit
zurckgehen mten.
Alles geht hier vor sich wie im Fall jenes pathologischen Gedchtnisschwundes, der einen
ganz bestimmten und begrenzten Komplex von Erinnerungen betrifft. Es ist festgestellt
worden, da man bis10
weilen infolge eines Gehirnschocks vergit, was sich whrend eines gesamten, im
allgemeinen vor dem Schock liegenden und mit einem bestimmten Datum beginnenden
Zeitraumes zugetragen hat, whrend man sich an alles brige erinnern kann. Oder man
vergit eine ganze Kategorie gleichgearteter Erinnerungen, welches auch der Zeitpunkt
gewesen sein mag, zu dem man sie erworben hat: so beispielsweise alles, was man von einer
fremden Sprache wute. Vom physiologischen Standpunkt aus scheint das leicht erklrbar
nicht etwa dadurch, da die Erinnerungen an denselben Zeitraum oder die Erinnerungen
gleicher Art in einen bestimmten, allein verletzten Teil des Gehirns lokalisiert seien; sondern
die Gehirnfunktion des Erinnerns mu in ihrer Gesamtheit angegriffen sein. Das Gehirn hrt
daraufhin auf, bestimmte und nur diese Ttigkeiten zu verrichten, ebenso wie ein
geschwchter Organismus whrend einiger Zeit unfhig ist, zu gehen oder zu sprechen oder
Nahrung zu verwerten, obgleich alle ndern Funktionen fortbestehen. Jedoch knnte man
ebensogut sagen, da die allgemeine Fhigkeit angegriffen ist, mit den Gruppen in
Verbindung zu treten, aus denen sich die Gesellschaft zusammensetzt. Daraufhin lst man
sich von einer oder einigen unter ihnen los und von diesen allein. Die Gesamtheit der
Erinnerungen, die wir mit ihnen gemeinsam haben, verschwindet jh. Einen Abschnitt seines
Lebens vergessen heit: die Verbindung zu jenen Menschen verlieren, die uns zu jener Zeit
umgaben. Eine fremde Sprache vergessen bedeutet: nicht mehr imstande sein, jene Menschen
zu verstehen, die uns in dieser Sprache anredeten mochten sie im brigen lebendig und

gegenwrtig sein oder Autoren, deren Werke wir lasen. Wenn wir uns ihnen zuwandten,
nahmen wir eine bestimmte Haltung ein, ebenso wie jedweder menschlichen Gesamtheit
gegenber. Es hngt nun nicht mehr von uns ab, diese Haltung einzunehmen und uns dieser
Gruppe zuzuwenden. Nun knnen wir jemanden treffen, der uns versichert, da wir diese
Sprache sehr wohl gelernt, knnen beim Durchblttern unserer Bcher und Hefte auf jeder
Seite sichere Beweise dafr finden, da wir diesen Text bersetzt haben, da wir diese Regeln
anzuwenden wuten. Nichts von alledem wird gengen, den unterbrochenen Kontakt
zwischen uns und jenen Menschen wiederherzustellen, die in dieser Sprache sprechen oder
geschrieben haben. Das bedeutet, da wir nicht mehr genug Aufmerksamkeit aufzubringen
vermgen, um
11
gleichzeitig mit dieser und mit anderen Gruppen in Verbindung zu bleiben, an denen wir
zweifellos enger und unmittelbarer festhalten. Es ist im brigen nicht erstaunlich, da diese
Erinnerungen und ausschlielich sie auf diese Weise alle zugleich ausgeschaltet
werden. Es besagt, da sie ein unabhngiges System bilden, da sie Erinnerungen derselben
Gruppe, untereinander verbunden und aufeinander gesttzt sind, und da diese Gruppe sich
deutlich von allen anderen unterscheidet, so deutlich, da man sich zugleich innerhalb aller
jener und auerhalb dieser einen befinden kann. Liegen keine pathologischen Strungen vor,
entfernen und isolieren wir uns auf vielleicht weniger brske und brutale Weise allmhlich
von manchen Milieus, die uns nicht vergessen, die wir selbst jedoch nur vage in Erinnerung
behalten. Mit allgemeinen Begriffen knnen wir die Gruppen, denen wir angehrt haben,
noch umschreiben. Aber sie interessieren uns nicht mehr, weil alles uns gegenwrtig von
ihnen entfernt.
Notwendigkeit einer gefhlsmigen bereinstimmung
Nehmen wir nunmehr an, wir haben eine Reise mit einer Gruppe von Begleitern gemacht, die
wir seitdem nicht wieder gesehen haben. Unsere Gedanken waren ihnen damals zugleich sehr
nahe und sehr fern. Wir plauderten mit ihnen. Wir interessierten uns mit ihnen fr die
Einzelheiten der Fahrtroute und die verschiedenen Zwischenflle der Reise. Aber gleichzeitig
nahmen unsere Gedanken einen Lauf, der sich ihrer Kenntnis entzog. Tatschlich brachten
wir Gefhle und Vorstellungen mit, deren Ursprung bei anderen wirklichen oder
imaginren Gruppen lag: innerlich unterhielten wir uns mit anderen Menschen; whrend
wir durch dieses Land fuhren, bevlkerten wir es in Gedanken mit anderen Wesen: ein
bestimmter Ort, ein bestimmter Umstand nahm dann in unseren Augen eine Bedeutung an, die
er nicht fr jene haben konnte, die uns begleiteten. Spter werden wir vielleicht einen von
ihnen wiedertreffen und er wird Besonderheiten dieser Reise erwhnen, an die er sich erinnert
und auf die wir uns mten besinnen knnen, wenn wir mit denen in Verbindung geblieben
wren, die die Reise mit uns gemacht und die seitdem oft zusammen ber sie gesprochen
haben. Aber uns ist alles entfallen, was er berichtet und was uns ins Gedchtnis
zurckzurufen er sich vergeblich bemht. Dagegen werden wir uns an das
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erinnern, was wir damals ohne Wissen der anderen empfunden haben so als habe sich
diese Art Erinnerung unserem Gedchtnis tiefer eingeprgt, weil sie allein uns anging. So
vermgen in diesem Fall einerseits die Zeugenaussagen anderer nicht, unsere verblate
Erinnerung wieder aufzufrischen, andererseits erinnern wir uns scheinbar ohne Beihilfe
anderer an Eindrcke, die wir niemandem mitgeteilt haben.
Folgt daraus, da das individuelle Gedchtnis in seiner Eigenschaft als Gegenteil des

kollektiven Gedchtnisses eine notwendige und hinreichende Voraussetzung fr das


Auffinden und Wiedererkennen einer Erinnerung darstellt? In keiner Weise. Denn wenn diese
erste Erinnerung verblat ist, wenn es uns nicht mehr mglich ist, sie wieder aufzufrischen, so
deshalb, weil wir seit langem nicht mehr der Gruppe angehren, in deren Gedchtnis sie
aufbewahrt wurde. Soll unser Gedchtnis das der anderen zuhilfe nehmen, gengt es nicht,
da diese uns ihre Zeugnisse liefern: unser Gedchtnis darf obendrein nicht aufgehrt haben,
mit dem ihren zu harmonieren, und es mssen gengend Verbindungspunkte zwischen dem
einen und dem anderen bestehen, damit die neuerweckte Erinnerung auf einer gemeinsamen
Grundlage rekonstruiert werden kann. Um eine Erinnerung zu wecken, gengt es nicht, Stck
um Stck das Bild eines vergangenen Ereignisses wiederherzustellen. Dieser Wiederaufbau
mu von gemeinsamen Gegebenheiten und Vorstellungen aus unternommen werden, die
sowohl in unserem Bewutsein als auch in dem der anderen enthalten sind, da sie
ununterbrochen vom einen zum anderen berwechseln und umgekehrt , was nur mglich
ist, wenn alle Individuen derselben Gesellschaft angehrt haben und weiterhin angehren. So
nur ist zu verstehen, da eine Erinnerung zugleich wiedererkannt und rekonstruiert werden
kann. Was bedeutet es mir, da die anderen noch von einem Gefhl beherrscht werden, das
ich frher mit ihnen teilte und das ich heute nicht mehr empfinde? Ich kann es nicht mehr in
mir erwecken, da ich seit langem nichts mehr mit meinen frheren Gefhrten gemeinsam
habe. Dafr kann weder mein noch ihr Gedchtnis verantwortlich gemacht werden, sondern
nur das Verlschen eines breiteren, kollektiven Gedchtnisses, das beide zugleich umfate.
So trennen sich bisweilen Menschen, die durch die Notwendigkeit eines gemeinsamen
Unternehmens, durch die Verehrung eines unter ihnen, durch verwandt13
schaftliche Bande, durch eine knstlerische Beschftigung usw. zusammengehalten wurden,
spter in mehrere Gruppen: jede dieser Gruppen ist zu begrenzt, um alles beinhalten zu
knnen, was das Denken der Partei, des literarischen Kreises, der religisen Versammlung,
die sie frher alle zusammen umfaten, beschftigt hat. Auch widmen sich die Gruppen nur
einem Aspekt jenes Denkens und bewahren ein Andenken allein an einen Teil jener Ttigkeit.
Daher mehrere Bilder einer gemeinsamen Vergangenheit, die nicht bereinstimmen und von
denen keines wirklich zutreffend ist. Tatschlich kann von dem Augenblick an, in dem sich
die Gruppen getrennt haben, keine von ihnen den gesamten Inhalt des ehemaligen Denkens
wiedergeben. Wenn nur zwei dieser Gruppen von neuem miteinander in Verbindung treten,
fehlt ihnen zum gegenseitigen Verstndnis und zum gegenseitigen Besttigen der Erinnerung
an diese gemeinsam gelebte Vergangenheit die Fhigkeit, die Schranken zu vergessen, die sie
gegenwrtig trennen. Ein Miverstndnis lastet auf ihnen wie auf zwei Menschen, die sich
wiederfinden und die gleichsam nicht mehr dieselbe Sprache sprechen. Was die Tatsache
anbetrifft, da wir Erinnerungen an Eindrcke bewahren, um die keiner unserer Gefhrten der
damaligen Zeit hat wissen knnen, so stellt auch sie keinen Beweis dafr dar, da unser
Gedchtnis sich selbst gengen kann und nicht stets der Untersttzung durch das der anderen
bedarf. Nehmen wir an, wir seien zum Zeitpunkt des Antritts unserer Reise mit einer Gruppe
von Freunden lebhaft mit Dingen beschftigt gewesen, von denen diese nichts wuten; von
einer Vorstellung oder einem Gefhl vllig in Anspruch genommen, bezogen wir hierauf
alles, was wir sahen oder hrten: wir nhrten unser geheimes Denken mit allem, was
innerhalb unseres Wahrnehmungskreises mit diesen Dingen verbunden werden konnte. Es
war, als htten wir die Gruppe mehr oder minder entfernter menschlicher Wesen, mit der wir
durch unsere berlegungen verknpft waren, nicht verlassen; wir fgten in sie alle Elemente
des neuen Milieus ein, die sie nur aufnehmen konnte; diesem Milieu an sich und vom
Standpunkt unserer Begleiter aus betrachtet gehrten wir jedoch nur zum geringsten Teil
unseres Selbst an. Wenn wir spter an die Reise zurckdenken, kann man nicht sagen, da wir

uns an die Stelle derer versetzen, die sie mit uns gemacht haben. An sie selbst werden wir uns
nur in dem Mae erinnern, als sie in den Rahmen unserer
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berlegungen eingeschlossen waren. Ebenso bleiben, wenn man ein Zimmer zum ersten Male
bei einbrechender Nacht betreten und die Wnde, die Mbel und alle Gegenstnde in einem
Halbdunkel gesehen hat, diese phantastischen und geheimnisvollen Formen in unserem
Gedchtnis als der kaum wirkliche Rahmen des Gefhls von Beunruhigung, berraschung
oder Trauer haften, das uns in dem Augenblick befiel, als wir sie erblickten. Um sie uns ins
Gedchtnis zurckzurufen, wrde es gengen, das Zimmer bei hellem Tageslicht
wiederzusehen: wir mten gleichzeitig an unsere Trauer, an unsere berraschung und
Beunruhigung zurckdenken. Ist es demnach unsere persnliche Reaktion in Gegenwart
dieser Dinge, die sie fr uns in solchem Mae verndert? Ja, wenn man so will aber unter
der Voraussetzung, da man nicht vergit, da unser persnliches Denken und Fhlen seinen
Ursprung in bestimmten sozialen Milieus und unter bestimmten sozialen Umstnden hat, und
da die Kontrastwirkung sich vor allem daraus ergibt, da wir in diesen Gegenstnden nidit
suchten, was die mit ihnen vertrauten Menschen darin sahen, sondern was mit den
Betrachtungen anderer verbunden war, deren Denken sich wie das unsere zum ersten Mal mit
diesem Zimmer beschftigte.
Von der Mglichkeit eines strikt individuellen Gedchtnisses
Wenn diese Analyse exakt ist, wrde das Resultat, zu dem sie uns fhrt, vielleicht erlauben,
dem ernsthaftesten und im brigen natrlichsten Einwand zu begegnen, dem man sich
aussetzt, wenn man vorgibt, sich nur unter der Bedingung zu erinnern, da man den
Standpunkt einer oder mehrerer Gruppen einnimmt und sich von neuem in eine oder mehrere
Strmungen kollektiven Denkens einfgt.
Man wird uns vielleicht zubilligen, da eine groe Anzahl von Erinnerungen wieder
auftaucht, weil andere Menschen sie uns ins Gedchtnis zurckrufen; man wird selbst
einrumen, da man sind diese Menschen materiell nicht gegenwrtig von einem
kollektiven Gedchtnis sprechen kann, wenn wir ein Ereignis Wiederaufleben lassen, das
einen bestimmten Raum im Leben unserer Gruppe einnahm und das wir vom Standpunkt
dieser Gruppe aus sahen und auch augenblicklich, da wir es uns ins Gedchtnis zurckrufen,
noch so sehen. Wir haben sehr wohl das Recht, zu verlangen, da man uns diesen zweiten
Punkt zubilligt, da eine derartige gei15
stige Haltung nur bei einem Menschen mglich ist, der einer Gesellschaft angehrt oder ihr
angehrt hat und, aus der Ferne zumindest, noch ihren Einflu erfhrt. Es gengt, da wir an
einen bestimmten Gegenstand nur denken knnen, weil wir uns als Mitglied einer Gruppe
betragen, um das Bestehen der Gruppe offenbar zur Voraussetzung dieses Gedankens werden
zu lassen. Darum ist ein Mensch, der ohne Begleitung nach Hause geht, zweifellos einige Zeit
lang allein gewesen", wie man sagt. Aber er war es nur scheinbar, denn selbst whrend
dieses Zeitraums erklrt sich sein Denken und Handeln aus seiner Eigenschaft als soziales
Wesen, hat er nicht einen Augenblick aufgehrt, in irgendeine Gemeinschaft einbezogen zu
sein. Da liegt nicht die Schwierigkeit.
Gibt es jedoch nicht Erinnerungen, die wiederauftauchen, ohne da es irgendwie mglich
wre, sie mit einer Gruppe in Verbindung zu bringen, da das Ereignis, das sie wiedergeben,
von uns wahrgenommen wurde, als wir allein waren nicht scheinbar, sondern wirklich
allein , Erinnerungen, deren Bild sich in das Denken keiner menschlichen Gemeinschaft

einfgt und die wir uns aus einer Sicht heraus ins Gedchtnis zurckrufen, die nur die unsere
sein kann? Selbst wenn Flle dieser Art sehr selten und sogar auergewhnlich wren, wrde
es gengen, einige von ihnen beweisen zu knnen, um darzulegen, da das kollektive
Gedchtnis nicht alle unsere Erinnerungen erklrt und vielleicht, da es nicht allein das
Erwecken irgendeiner Erinnerung ermglicht. Schlielich beweist nichts, da all die
Kenntnisse und Bilder, die den sozialen Milieus, denen wir angehren, entlehnt sind und die
im Gedchtnis wirksam werden, nicht wie ein Schirm eine individuelle Erinnerung abdecken,
selbst wenn wir dieser nicht im geringsten gewahr werden. Die gesamte Frage besteht darin,
ob es eine solche Erinnerung geben kann, ob sie denkbar ist. Die Tatsache, da sie
vorgekommen ist wenn auch nur ein einziges Mal , wrde gengen, um zu beweisen,
da nichts ihrem Wirksamwerden in allen Fllen entgegensteht. Jeder Erinnerung lge dann
das Zurckrufen eines rein individuellen Bewutseinzustandes zugrunde, den wir um ihn
von den Wahrnehmungen zu unterscheiden, in die mannigfache Elemente des sozialen
Denkens mit eindringen als intuition sensible" bezeichnen lassen wollen.
Man empfindet einige Beunruhigung", sagte Charles Blondel,
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wenn man sieht, wie aus der Erinnerung aller Abglanz dieser ,intuition sensible' eliminiert
oder nahezu eliminiert wird, die zweifellos nicht die gesamte Wahrnehmung bedeutet, die
aber gleichwohl offensichtlich deren unentbehrliche Einleitung und Bedingung sine qua non
ist... Damit wir nicht die Rekonstruierung unserer eigenen Vergangenheit mit jener
verwechseln, die wir von der Vergangenheit unseres Nachbarn machen knnen, damit diese
empirisch, logisch und sozial mgliche Vergangenheit uns mit unserer wirklichen
Vergangenheit bereinzustimmen scheint, mu sie zumindest in manchen ihrer Teile etwas
mehr als eine an Hand entliehener Elemente bewirkte Wiederherstellung sein" (Revue
Philosophique, 1926, S. 296). Dsir Roustan seinerseits schrieb uns: Beschrnkten Sie sich
darauf zu sagen: ,Wenn man sich auf die Vergangenheit zu besinnen glaubt, besteht dieser
Vorgang zu 99 % aus Rekonstruierung und zu l % aus wahrhaftem Sichbesinnen', gengte
dieser Rckstand, der sich von Ihnen nicht erklren lassen wrde, um das gesamte Problem
des Bewahrens der Erinnerung von neuem aufzuwerfen. Knnen Sie indessen diesen
Rckstand vermeiden?"
1. Kindheitserinnerungen
Es ist schwierig, auf Erinnerungen zu stoen, die uns an einen Zeitpunkt zurckversetzen, zu
dem unsere Empfindungen nur der Abglanz uerer Gegenstnde waren, zu dem wir ihnen
keines der Bilder, keinen der Gedanken beimischten, durch die wir mit den uns umgebenden
Menschen und Gruppen verbunden waren. Wenn wir uns nicht an unsere frheste Kindheit
erinnern, so weil unsere Eindrcke tatschlich ber keinen Anhaltspunkt verfgen, solange
wir noch kein soziales Wesen sind. Meine frheste Erinnerung", erzhlt Stendhal, ist, Frau
Pinson-Dugalland, meine Cousine, eine Frau von fnfundzwanzig Jahren, die beleibt war und
viel Rouge trug, in die Wange oder in die Stirn gebissen zu haben. Ich sehe die Szene vor mir,
jedoch zweifellos deshalb, weil man unverzglich ein Verbrechen daraus gemacht hat und
unaufhrlich ein Verbrechen daraus machte." Ebenso erinnert er sich, eines Tages ein
Maultier gekniffen zu haben, das ihn daraufhin umstie. ,Ein wenig mehr, und er war tot',
sagte mein Grovater. Ich stelle mir das Geschehen vor, aber wahrscheinlich ist dies keine
direkte Erinnerung, sondern nur die Erinnerung an das Bild, das ich mir sehr frh, zur Zeit der
ersten Schilderungen,
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die man mir gab, von der Angelegenheit machte" (Vie de Henri Brulard, S. 31 und 58).
Ebenso verhlt es sich mit vielen der sogenannten Kindheitserinnerungen. Die frheste, auf
die zurckgehen zu knnen ich lange Zeit geglaubt habe, war unsere Ankunft in Paris. Ich
war damals zweieinhalb Jahre alt. Wir stiegen abends die Treppe hinauf (die Wohnung lag im
vierten Stock), und wir Kinder bemerkten ganz laut, da man in Paris auf dem Speicher
wohne. Nun, da einer von uns diese Bemerkung gemacht hat, ist mglich. Aber es war
natrlich, da unsere Eltern, die sie belustigt hat, sie behalten und uns spter wiedererzhlt
haben. Ich sehe noch unser erleuchtetes Treppenhaus, aber ich habe es seitdem sehr oft
gesehen.
Hier nun ein Kindheitsereignis, das Benvenuto Cellini zu Beginn seiner Memoiren" erzhlt:
es ist nicht sicher, ob es eine Erinnerung ist. Wenn wir es dennoch wiedergeben, so weil es
uns helfen wird, das darauffolgende Beispiel, auf das wir besonderen Wert legen werden,
besser zu verstehen. Ich war ungefhr drei Jahre alt, mein Grovater Andrea Cellini lebte
noch und war schon ber hundert. Eines Tages hatte man ein Rohr eines Splbeckens
ausgewechselt, und heraus war ein riesiger Skorpion gekommen, ohne da man es bemerkt
hatte. Er war auf den Fuboden hinuntergekrochen und hatte sich unter einer Bank versteckt.
Ich sah ihn, lief zu ihm und fing ihn ein. Er war so gro, da auf der einen Seite meiner Hand
sein Schwanz und auf der anderen seine beiden Scheren herausschauten. Man hat mir erzhlt,
da ich hocherfreut auf meinen Grovater zusprang und rief: ,Schau, Grovater, mein schner
kleiner Krebs!' Er erkannte sofort, da es ein Skorpion war und wre in seiner Liebe zu mir
vor Schrecken fast tot umgefallen. Er suchte, ihn mir abzuschmeicheln, aber ich prete ihn
nur noch strker und weinte, denn ich wollte ihn nicht hergeben. Mein Vater, der noch im
Hause war, kam bei dem Geschrei herzugeeilt. In seinem Entsetzen wute er nicht, wie er es
verhindern sollte, da dieses giftige Tier mich tte, als ihm eine Schere ins Auge fiel. Er
bewaffnete sich mit ihr und schnitt, mich gleichzeitig liebkosend, dem Skorpion Schwanz und
Scheren ab. Sobald er mich aus der Gefahr befreit hatte, betrachtete er dieses Ereignis als ein
gutes Vorzeichen." Diese bewegte und dramatische Szene spielt sich gnzlich innerhalb der
Familie ab. Als das Kind nach dem Skorpion greift, kommt ihm nicht einen Augenblick lang
der Gedanke, dies sei ein gefhrliches Tier: es ist
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ein kleiner Krebs, wie die, die seine Eltern ihm gezeigt haben, die sie ihn wie ein Spielzeug
haben anfassen lassen. In Wirklichkeit ist ein fremdes Element in das Haus eingedrungen, und
der Grovater, der Vater reagieren jeder auf seine Art. Trnen des Kindes, Flehen und
Schmeicheln der Eltern, ihre Angst, ihr Schrecken und der darauffolgende Freudenausbruch:
jede dieser Familienreaktionen zeigt den Sinn des Ereignisses auf. Nehmen wir an, das Kind
rufe sich dieses ins Gedchtnis zurck: das Bild fgt sich in den Rahmen der Familie ein, da
es von Anfang an darin einbezogen war und ihn niemals verlassen hat.
Hren wir nun Charles Blondel: Ich erinnere mich", erzhlt er, da ich als Kind einmal
beim Durchforschen eines verlassenen Hauses unvermittelt mitten in einem dunklen Zimmer
bis zum Grtel in ein Loch eingebrochen bin, auf dessen Grund Wasser stand, und ich
entsinne mich mehr oder weniger mhelos, wo und wann dies passiert ist; aber hier ist es
mein Wissen, das vllig meiner Erinnerung untergeordnet ist." Nehmen wir an, da die
Erinnerung wie ein nicht lokalisiertes Bild erschienen ist. Man hat sie also nicht dadurch
zurckrufen knnen, da man zuerst an das Haus dachte, das heit, aus der Sicht der Familie
heraus, die dort wohnte dies um so weniger, hat Blondel uns gesagt, als er diesen Vorfall
niemals irgendeinem seiner Verwandten erzhlt hat und als er sicher ist, seitdem nicht wieder
an ihn gedacht zu haben. In diesem Fall", fgt er hinzu, mu ich die Umgebung meiner
Erinnerung konstruieren, ich brauche keineswegs sie selbst wiederherzustellen. Es scheint
wirklich, als htten wir bei Erinnerungen dieser Art einen direkten Kontakt mit der

Vergangenheit, der der historischen Rekonstruierung vorausgeht und sie bedingt" (a. a. O., S.
297). Diese Schilderung unterscheidet sich deutlich von der vorhergehenden vor allem
dadurch, da Benvenuto Cellini uns als erstes angibt, zu welchem Zeitpunkt und an welchem
Ort sich die Szene, die er wachruft, abgespielt hat, was Blondel keineswegs wute, als er
seinen Sturz in ein halb mit Wasser geflltes Loch beschrieb. Er hebt das selbst nachdrcklich
hervor. Aber vielleicht ist dies dennoch nicht der grundlegende Unterschied zwischen den
beiden. Die Gruppe, der das Kind in diesem Alter am engsten zugehrt und die es
unaufhrlich umgibt, ist die Familie. Dieses Mal indessen hat das Kind sie verlassen. Es sieht
nicht nur seine Eltern nicht mehr, sondern es mag scheinen, als seien
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sie ihm auch geistig nicht mehr gegenwrtig. Jedenfalls nehmen sie in keiner Weise an der
Geschichte teil, da sie nicht einmal von ihr in Kenntnis gesetzt worden sind oder ihr nicht
gengend Bedeutung beigemessen haben, um sie in Erinnerung zu behalten und sie spter
dem zu erzhlen, der ihr Held gewesen ist. Aber gengt dies, um behaupten zu knnen, er sei
wirklich allein gewesen? Erklren die Neuheit und die Lebhaftigkeit seines Eindruckes
eines schmerzlichen Eindruckes der Verlassenheit, eines eigenartigen Eindruckes der
berraschung ber das Unerwartete und das nie Gesehene oder Gefhlte , da sein Denken
sich von den Eltern abgewandt hat? Hat er sich nicht im Gegenteil pltzlich in Not befunden,
eben weil er ein Kind war, das heit, ein im Netzwerk des huslichen Denkens und Fhlens
den Erwachsenen eng verbundenes Wesen? Dann aber dachte er an die Seinen und war nur
scheinbar allein. Infolgedessen bedeutet es wenig, da er sich nicht erinnern kann, zu
welchem genauen Zeitpunkt und an welchem bestimmten Ort er sich befand, da er auf
keinen rumlichen oder zeitlichen Rahmen Bezug nehmen kann. Es ist der Gedanke an die
abwesende Familie, der den Rahmen liefert, und das Kind braucht nicht, wie Blondel sagt,
die Umgebung seiner Erinnerung zu rekonstruieren", da die Erinnerung sich innerhalb dieser
Umgebung einstellt. Da das Kind dies nicht bemerkt hat, da seine Aufmerksamkeit in
diesem Augenblick durchaus nicht auf diesen Aspekt seines Denkens gerichtet war, da
spter, wenn der Mann diese Kindheitserinnerung wachruft, er ihn ebenfalls nicht bemerkt,
darf uns in keiner Weise erstaunen. Eine soziale Denkstrmung" ist gewhnlich ebenso
unsichtbar wie die Luft, die wir einatmen. Im normalen Leben sprt man ihre Existenz nur,
wenn man ihr Widerstand leistet aber das Kind, das die Seinen herbeiruft und das ihre
Hilfe braucht, widersetzt sich ihnen nicht.
Blondel knnte uns sehr richtig entgegenhalten, die Tatsache, da er sich an eine Gesamtheit
von Einzelheiten erinnert, stehe in keiner Beziehung zu irgendeinem Aspekt seiner Familie.
Ein dunkles Zimmer erkundend, ist er in ein halb mit Wasser geflltes Loch gefallen. Nehmen
wir an, es habe ihn gleichzeitig erschreckt, sich weit entfernt von den Seinen zu fhlen. Das
Grundlegende, hinter das womglich alles brige zurcktritt, ist dieses Bild, das in sich selbst
als vllig losgelst von dem huslichen Milieu erscheint. Dieses Bild indessen, seine
Aufbewahrung mte erklrt werden. So wie es ist, unter20
scheidet es sich tatschlich von jeglicher anderen Lage, in der ich mich befand, wenn ich
bemerkte, da ich fern von den Meinen war, in der ich mich demselben Milieu und derselben
.Umgebung' zuwandte, um dort Hilfe zu finden. Mit anderen Worten, es ist nicht ersichtlich,
wie ein so allgemeiner Rahmen wie die Familie eine derart besondere Begebenheit wieder
hervorbringen knnte." Diese Formen, die von den durch die Gesellschaft bedingten
kollektiven Rahmen gebildet werden", sagt weiterhin Blondel, bedrfen wohl einer Materie".
Warum nicht einfach behaupten, da diese Materie in der Tat existiert und nichts anderes ist

als eben all das, was in unserer Erinnerung keine Beziehung zu dem Rahmen hat, das heit
die Empfindungen und intuitions sensibles", die in diesem Bild Wiederaufleben wrden? Als
der kleine Dumling von seinen Eltern im Wald verlassen worden ist, hat er sicherlich an
seine Eltern gedacht; aber viele andere Dinge haben sich ihm dargeboten: er ist einem oder
mehreren Pfaden gefolgt, er ist auf einen Baum geklettert, er hat einen Lichtschein entdeckt,
er hat sich einem einsam gelegenen Haus genhert usw. Wie kann man das alles in der
einfachen Bemerkung zusammenfassen: er hat sich verirrt und hat seine Eltern nicht
wiedergefunden? Wenn er einem anderen Weg gefolgt wre, andere Begegnungen gehabt
htte, wre das Gefhl der Verlassenheit dasselbe gewesen, jedoch htte er ganz andere
Erinnerungen zurckbehalten.
Dem antworten wir, da, wenn ein Kind sich in einem Wald oder einem Haus verirrt, alles so
vor sich geht, als werde es das bis dahin der Denk- und Gefhlsstrmung gefolgt ist, die es
mit den Seinen verbindet gleichzeitig von einer anderen Strmung erfat, die es von jener
entfernt. Vom kleinen Dumling kann man sagen, da er innerhalb der Familiengruppe bleibt,
da er seine Brder bei sich hat. Aber er setzt sich an ihre Spitze, er nimmt sie alle in seine
Obhut, er fhrt sie das heit, er wechselt von der des Kindes zur Vaterstelle ber, er tritt in
die Gruppe der Erwachsenen ein und bleibt nichtsdestoweniger ein Kind. Dies aber trifft auch
auf jene von Blondel erwhnte Erinnerung zu, die gleichzeitig eine Kindheitserinnerung und
die Erinnerung eines Erwachsenen ist, da das Kind sich zum ersten Male in der Lage eines
Erwachsenen befunden hat. Als Kind war sein Denken dem eines Kindes gem. Gewohnt,
die ueren Gegenstnde mit Hilfe von Kenntnissen zu beurteilen, die
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es seinen Eltern verdankte, rhren sein Erstaunen und seine Furcht von der Mhe her, die es
ihm bereitete, das, was er jetzt sah, in seine kleine Welt einzuordnen. Erwachsen wurde er
insofern, als er sich da die Seinen nicht mehr in seiner Reichweite waren ihm neuen und
beunruhigenden Dingen gegenber fand, die dies jedoch zweifellos nicht fr einen
Erwachsenen waren, zumindest nicht in demselben Mae. Er hat nicht lange auf dem Grunde
dieses dunklen Schachtes bleiben knnen. Nichtsdestoweniger hat er Verbindung mit einer
Welt aufgenommen, die er spter wiederfinden wird, wenn er mehr sich selbst berlassen sein
wird. Es gibt im brigen im Laufe der Kindheit viele Augenblicke, in denen man so dem
entgegentritt, was nicht mehr dem Familienbereich angehrt sei es, da man sich bei der
Berhrung mit den Dingen stt oder verletzt, sei es, da man sich ihrem Zwang unterwerfen
und beugen mu, so da man unweigerlich eine ganze Reihe kleiner Prfungen durchluft,
die einer Vorbereitung auf das Erwachsenenleben gleichkommen: dies ist der Schatten, den
die Gesellschaft der Erwachsenen auf die Kindheit wirft und mehr noch als ein Schatten,
da das Kind dazu berufen werden kann, an Sorgen und Verantwortungen teilzuhaben, deren
Gewicht gewhnlich auf strkeren Schultern als den seinen lastet, und da es dann zeitweise
zumindest und nur mit einem Teil seiner selbst in die Gruppe der lteren aufgenommen
wird. Daher sagt man bisweilen manchen Menschen nach, sie haben keine Kindheit gehabt,
weil die Notwendigkeit des Brotverdienens sie zu frhzeitig gezwungen hat, in jene Bereiche
der Gesellschaft einzutreten, in denen die Menschen um ihr Leben kmpfen whrend die
Mehrzahl der Kinder nicht einmal wei, da diese Bereiche existieren oder weil sie infolge
eines Trauerfalles eine Art von Leiden kennengelernt haben, das gewhnlich Erwachsenen
vorbehalten ist und dem sie in gleicher Weise wie diese die Stirn bieten mssen. Der
besondere Inhalt solcher Erinnerungen, der sie von allen anderen abhebt, wrde sich also
dadurch erklren, da sie sich an einem berschneidungspunkt zweier oder mehrerer
Gedankenfolgen befinden, durch die sie mit ebenso vielen Gruppen verbunden sind. Es wrde
nicht gengen, zu sagen: am Kreuzungspunkt einer Gedankenfolge, die uns an eine Gruppe
bindet hier die Familie , und der einer anderen, die nur Empfindungen enthlt, die in uns

durch die Dinge ausgelst werden; alles wrde dann von neuem in Frage
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gestellt werden, denn da dieses Bild der Dinge nur fr uns existiert, wrde sich ein Teil
unserer Erinnerungen auf kein kollektives Gedchtnis sttzen. Aber ein Kind hat Angst im
Dunklen oder wenn es sich an einem verlassenen Ort verirrt, weil es diesen Ort mit
eingebildeten Feinden bevlkert, weil es sich in dieser Dunkelheit an wer wei welch
gefhrlichen Wesen zu stoen frchtet. Rousseau erzhlt, da Monsieur Lambercier ihm an
einem sehr dunklen Herbstabend den Kirchenschlssel gab und ihn von der Kanzel die Bibel
holen hie, die dort liegengeblieben war. Als ich das Portal ffnete", sagt er, hrte ich im
Gewlbe einen unbestimmten Widerhall, der Stimmen zu gleichen schien und der anfing,
meine rmische Entschlossenheit wanken zu machen. Ich wollte durch das geffnete Portal
eintreten, aber kaum hatte ich einige Schritte getan, als ich innehielt. Die tiefe Dunkelheit
wahrnehmend, die in diesem weiten Raum herrschte, wurde ich von einem Entsetzen
ergriffen, das mir die Haare zu Berge stehen lie. Ich verhedderte mich in den Bnken, ich
wute nicht mehr, wo ich war, und da ich weder die Kanzel noch das Portal finden konnte,
wurde ich in eine unaussprechliche Verwirrung gestrzt." Wre die Kirche erhellt gewesen,
so htte er gesehen, da niemand da war und htte sich nicht gefrchtet. Die Welt ist fr das
Kind niemals leer von menschlichen Wesen, von wohlttigen und bsartigen Einflssen. Den
Punkten, in denen diese Einflsse sich treffen und berschneiden, entsprechen in der
Vorstellung von seiner Vergangenheit vielleicht deutlichere Bilder, denn ein Gegenstand, den
wir von zwei Seiten und mit zwei Lichtquellen beleuchten, bietet uns mehr Einzelheiten dar
und zieht unsere Aufmerksamkeit strker auf sich.
2. Erinnerungen des Erwachsenen

Beschftigen wir uns nicht weiter mit den Kindheitserinnerungen. Man knnte eine groe
Anzahl von Erinnerungen aus dem Erwachsenendasein anfhren, die so ursprnglich sind und
so festgefgt wirken, da sie durchaus unzerlegbar erscheinen. Aber bei diesen Beispielen
wrde es uns immer mglich sein, die gleiche Illusion aufzuzeigen. Da ein bestimmtes
Mitglied einer Gruppe zufllig auch einer anderen Gruppe angehrt, da die Denkweisen, die
der einen und der anderen entstammen, pltzlich in seinem Geist aufeinandertreffen;
vermutlich nimmt es allein diesen Kontrast wahr.
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Wie sollte es also nicht glauben, da in ihm seine Empfindung entsteht, die nicht im
geringsten dem gleichkommt, was die anderen Mitglieder dieser beiden Gruppen verspren
knnen, wenn diese keine anderen Berhrungspunkte mit ihm haben? Diese Erinnerung ist in
zwei Rahmen zugleich enthalten; aber einer dieser Rahmen hindert es, den anderen
wahrzunehmen, und umgekehrt: es verschwendet seine Aufmerksamkeit auf den Punkt, in
dem sie aufeinandertreffen, und kann so ihrer selbst nicht mehr gewahr werden. So bildet man
sich gerne ein, da, wenn man am Himmel zwei verschiedenen Konstellationen zugehrige
Sterne wiederzufinden sucht und befriedigt ist, vom einen zum anderen eine imaginre Linie
gezogen zu haben, allein die Tatsache, sie so aufzureihen, ihrem Ganzen eine Art Einheit
verleiht; gleichwohl ist jeder nur ein in einer Gruppe enthaltenes Element, und wenn wir sie
haben wiederfinden knnen, so weil keines der Sternbilder in diesem Augenblick von einer
Wolke verdeckt war. Ebenso glauben wir, da zwei Denkweisen, einmal
gegeneinandergestellt, sich gegenseitig zu verstrken scheinen, weil sie kontrastieren, ein
Ganzes bilden, das aus sich selbst heraus existiert, unabhngig von den Gesamtheiten, denen
sie entnommen sind und wir bemerken nicht, da wir in Wirklichkeit zugleich die beiden

Gruppen betrachten, jedoch jede aus der Sicht der anderen.


Greifen wir nun die Annahme wieder auf, die wir zuvor entwickelt haben. Ich habe eine Reise
mit Menschen gemacht, die ich seit kurzem kenne und die wiederzusehen mir spter nur in
groen Zeitabstnden bestimmt war. Wir reisten zu unserem Vergngen. Aber ich sprach
wenig, ich hrte kaum zu. Mein Sinn war angefllt mit Gedanken und Bildern, die die
anderen nicht interessieren konnten und von denen sie nichts wuten, weil sie mit meinen
Eltern, meinen Freunden zusammenhingen, von denen ich im Augenblick entfernt war. So
fanden sich Menschen, die ich liebte, die die gleichen Interessen hatten wie ich eine ganze
Gemeinschaft, die mir eng verbunden war , ohne es zu wissen in ein Milieu eingefhrt, in
Ereignisse verwickelt, Landschaften zugesellt, die ihnen vollkommen fremd oder gleichgltig
waren. Betrachten wir daraufhin unsere Eindrcke. Sie lassen sich zweifellos durch das
erklren, was im Mittelpunkt unseres Gefhls- und Geisteslebens stand. Aber sie haben sich
gleichwohl innerhalb eines zeitlichen und rumlichen
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Rahmens und inmitten von Umstnden entfaltet, auf die unser damaliges inneres
Beschftigtsein seine Schatten warf, die jedoch ihrerseits dessen Hergang und Geprge
modifizierten, so wie am Fue eines antiken Monumentes erbaute Huser, die nicht seines
Alters sind. Wenn wir uns diese Reise ins Gedchtnis zurckrufen, so tun wir dies
selbstverstndlich nicht aus derselben Sicht wie unsere Begleiter, da sie sich in unseren
Augen letztlich aus einer Reihe allein uns bekannter Eindrcke zusammensetzt. Aber man
kann auch nicht sagen, da wir ausschlielich die Betrachtungsweise unserer Freunde, unserer
Eltern, unserer bevorzugten Autoren annehmen, deren Andenken uns begleitete. Whrend wir
auf einer Bergstrae neben Menschen von bestimmtem Aussehen, von bestimmtem Charakter
wanderten, uns zerstreut in ihre Unterhaltung einmischten, unsere Gedanken indessen
innerhalb unseres frheren Milieus weilten, kamen die verschiedenen Eindrcke, die in uns
einander folgten, einer bestimmten Anzahl besonderer, origineller und neuer Arten gleich, die
Menschen, die uns teuer waren und die Bande, die uns mit ihnen verknpften, zu sehen. Aber
andererseits sind diese Eindrcke gerade weil sie neu sind und weil sie viele Elemente
enthalten, die unseren frheren und zutiefst unseren gegenwrtigen Gedankengngen fremd
sind ebenso fremd fr die Gruppen, die uns am innigsten umfassen. Sie bringen diese zum
Ausdruck, aber zugleich auf diese Weise nur unter der Voraussetzung, da sie materiell nicht
mehr da sind, da alle Gegenstnde, die wir sehen, alle Menschen, die wir hren, uns vielleicht
allein in dem Mae auffallen, wie sie uns die Abwesenheit der ersteren fhlen lassen. Diese
Sicht, die weder die unserer augenblicklichen Begleiter ist noch vollkommen und unvermischt
die unserer Freunde von gestern und morgen wie sollten wir sie nicht von den einen wie
von den anderen loslsen, um sie uns selber zuzuschreiben? Stimmt es nicht, da das, was uns
auffllt, wenn wir uns auf diesen Eindruck besinnen, jene Elemente in ihm sind, die sich nicht
durch unsere Beziehungen zu dieser oder jener Gruppe erklren lassen, die von deren
Denkweise und Erfahrung abweichen? Ich wei, da dieser Eindruck von meinen Begleitern
nicht geteilt werden, nicht einmal erraten werden konnte. Ich wei ebenfalls, da er mir in
dieser Form und in diesem Rahmen nicht von jenen Freunden und Verwandten htte
eingegeben werden knnen, an die ich in dem Augenblick dachte, in den ich mich
25
jetzt erinnernd zurckversetzte. Besteht nicht in meinem Gedchtnis etwas wie ein Rckstand
eines Eindruckes, der sich dem Denken und dem Gedchtnis sowohl der einen wie der
anderen entzieht und der nur fr mich existiert?
Im Vordergrund des Gedchtnisses einer Gruppe stehen die Erinnerungen an Ereignisse und

Erfahrungen, die die grte Anzahl ihrer Mitglieder betreffen und die sich entweder aus ihrem
Eigenleben oder aus ihren Beziehungen zu den ihr nchsten, am hufigsten mit ihr in
Berhrung kommenden Gruppen ergeben. Was jene anbelangt, die eine sehr geringe Anzahl
und bisweilen ein einziges ihrer Mitglieder betreffen, so treten sie in den Hintergrund,
obgleich sie im Gedchtnis der Gruppe enthalten sind, da sie zumindest teilweise innerhalb
ihrer Grenzen entstanden sind. Zwei Wesen knnen sich eng aneinander gebunden fhlen und
alle ihre Gedanken gegenseitig austauschen. Wenn sie zu manchen Zeitpunkten innerhalb
verschiedener Milieus leben, mten sie sich obgleich sie durch Briefe, Beschreibungen,
durch ihre Berichte bei ihrem Wiedersehen gegenseitig in allen Einzelheiten die Umstnde
wissen lassen knnen, in denen sie sich befanden, als sie nicht mehr miteinander in Berhrung
waren einer mit dem anderen identifizieren, um alles, was von ihren Erfahrungen dem
einen oder dem anderen fremd war, in ihr gemeinsames Denken eingehen zu lassen. Wenn
Mlle de Lespinnasse an Graf Guibert schreibt, kann sie ihm annhernd verstndlich machen,
was sie fern von ihm, aber innerhalb der ihm bekannten Gesellschaften und mondnen Kreise
empfindet, weil auch er ihnen zugehrt. Er kann seine Geliebte so sehen, wie sie sich aus der
Sicht jener Mnner und Frauen sehen kann, die nichts von ihrem romanhaften Leben wissen
und er kann sie ebenso sehen, wie sie sich selbst sieht, aus der Sicht der geheimen und
geschlossenen Gruppe heraus, die sie zu zweit bilden. Gleichwohl ist er fern, und ohne da er
es wei, knnen innerhalb der Gesellschaft, in der sie verkehrt, etliche Vernderungen
eintreten, von denen ihm ihre Briefe keine hinreichende Vorstellung geben, so da ihm
manches in ihrer Haltung diesen mondnen Kreisen gegenber entgehen und immer entgehen
wird: es gengt nicht, da er sie liebt, so wie er sie liebt, um diese Verhaltensweisen zu
erraten.
Eine Gruppe tritt gewhnlich mit anderen Gruppen in Verbindung. Es gibt etliche Ereignisse,
die sich aus hnlichen Kontakten
26
ergeben, und ebenso manches Gedankengut, dem allein sie zugrunde liegen. Zuweilen sind
diese Beziehungen oder Kontakte permanent oder wiederholen sich jedenfalls recht hufig,
werden whrend einer recht ausgedehnten Zeitspanne fortgesetzt. Wenn beispielsweise eine
Familie lange Zeit in derselben Stadt oder in der Nhe derselben Freunde lebt, bilden Stadt
und Familie, Freunde und Familie gleichsam komplexe Gesellschaften. Alsdann entstehen
Erinnerungen, die in zwei den Mitgliedern der beiden Gruppen gemeinsamen Denkbereichen
enthalten sind. Um eine derartige Erinnerung wiederzuerkennen, mu man zugleich an der
einen und an der anderen teilhaben. Diese Voraussetzung wird eine Zeitlang von einem Teil
der Familienmitglieder erfllt, jedoch in unterschiedlicher Weise zu verschiedenen
Zeitpunkten je nachdem ob das Interesse dieser letzteren auf die Stadt oder auf ihre
Familie gerichtet ist. Und es gengt im brigen, da einige der Familienmitglieder diese Stadt
verlassen, in eine andere ziehen, um sich weniger mhelos an das erinnern zu knnen, was sie
nur behielten, weil sie gleichzeitig in zwei konvergierende Strmungen kollektiven Denkens
einbezogen waren, whrend sie gegenwrtig fast ausschlielich den Einflu einer dieser
Strmungen erfahren. Da nur ein Teil der Mitglieder einer dieser Gruppen in der anderen
enthalten ist und umgekehrt , ist zudem jeder dieser beiden kollektiven Einflsse
schwcher als wenn er sich allein auswirken wrde. Tatschlich ist es nicht die gesamte
Gruppe die Familie beispielsweise , sondern nur ein Teil von ihr, der einem der Ihren
helfen kann, sich diese Art von Erinnerungen ins Gedchtnis zurckzurufen. Man mu sich in
Verhltnissen befinden oder sich in Verhltnisse versetzen, die diesen beiden Einflssen
erlauben, ihre Aktion aufs gnstigste zu verbinden, damit die Erinnerung wieder auftaucht
und wiedererkannt wird. Daraus ergibt sich, da sie weniger vertraut erscheint, da man sogar
deutlich die kollektiven Faktoren wahrnimmt, die sie bestimmen, und da man die Illusion

hat, sie sei weniger als die anderen der Kraft unseres Willens unterworfen.
Die individuelle Erinnerung als Grenze der kollektiven Interferenzen
Es kommt recht hufig vor, da wir uns selbst Vorstellungen und berlegungen oder Gefhle
und Leidenschaften zuschreiben so als sei ihre Quelle nirgendwo als nur in uns selbst ,
die uns von
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unserer Gruppe eingegeben worden sind. Dann sind wir so gut auf unsere Mitmenschen
abgestimmt, da wir mit ihnen im Gleichtakt schwingen" und nicht mehr wissen, wo der
Ausgangspunkt der Schwingungen liegt, ob in uns oder in den anderen. Wie oft bringt man
dann nicht mit einer ganz persnlich scheinenden berzeugung berlegungen zum Ausdruck,
die man einer Zeitung, einem Buch oder einer Unterhaltung entnommen hat? Sie passen so
gut zu unserer Betrachtungsweise, da man uns in Erstaunen versetzen wrde, entdeckte man
uns, wer ihr Urheber ist, und da nicht wir es sind. Wir hatten schon daran gedacht" : wir
bemerken nicht, da wir indessen nur ein Echo sind. Die gesamte Kunst des Redners besteht
vielleicht darin, seinen Zuhrern die Illusion zu verschaffen, da die berzeugungen und
Gefhle, die er in ihnen wachruft, ihnen nicht von auen her eingegeben worden sind, da sie
sie von sich selbst aus entwickelt haben, da er lediglich erraten hat, was im geheimen ihres
Bewutseins entstand, und da er ihnen nur seine Stimme geliehen hat. Auf die eine oder
andere Art bemht sich jede soziale Gruppe, in ihren Mitgliedern eine hnliche berzeugung
zu unterhalten. Wieviele Menschen haben gengend kritischen Sinn, um in dem, was sie
denken, den Anteil der anderen zu unterscheiden und um sich selbst einzugestehen, da sie
meist nichts von sich aus dazu getan haben? Bisweilen erweitert man den Kreis der
Menschen, mit denen man verkehrt, und der Bcher, die man liest; man rechnet sich seinen
Eklektizismus, der uns erlaubt, die verschiedenen Aspekte der Fragen und Dinge zu erkennen
und zu vergleichen, als Verdienst an; selbst dann kommt es oft vor, da die Dosierung unserer
Meinungen, die Komplexitt unserer Gefhle und Neigungen nur der Ausdruck des Zufalls
ist, der uns mit verschiedenartigen oder selbst gegenstzlichen Gruppen in Berhrung
gebracht hat, und da der Teil, den wir von jeder ihrer Betrachtensweisen bernehmen, durch
die ungleiche Intensitt der Einflsse bestimmt wird, die sie auf uns ausgebt haben.
Jedenfalls meinen wir, in dem Mae, in dem wir widerstandslos einer Beeinflussung von
auen her nachgeben, frei zu denken und zu fhlen. So bleibt die Mehrzahl der sozialen
Einflsse, denen wir am hufigsten gehorchen, von uns unbemerkt. Dies aber trifft ebenso
und vielleicht in noch strkerem Mae zu, wenn am Treffpunkt mehrerer sich in uns
kreuzender Strmungen kollektiven Denkens einer dieser komplexen Zustnde entsteht, in
denen
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man ein einzigartiges Ereignis hat sehen wollen, das nur fr uns existieren wird. Da ist ein
Reisender, der sich pltzlich erneut von Einflssen erfat fhlt, die einem seinen Begleitern
fremden Milieu entstammen. Da ist ein Kind, das sich durch ein unerwartetes
Zusammentreffen von Umstnden in einer Situation befindet, die seinem Alter nicht
angemessen ist, und dessen Denken sich Gefhlen und Besorgnissen eines Erwachsenen
aufschliet. Da ist ein Orts-, Berufs-, Familienwechsel, der noch nicht vllig die Bande
zerreit, die uns an unsere alten Gruppen binden. Indessen kommt es vor, da in einem
solchen Fall die sozialen Einflsse komplexer, weil zahlreicher, verworrener werden. Aus
diesem Grunde ermit und unterscheidet man sie weniger deutlich. Man nimmt jedes Milieu
zur gleichen Zeit wie in dem seines eigenen im Lichte des oder der anderen wahr und hat den

Eindruck, da man sich seiner Einflunahme widersetzt. Zweifellos mte bei diesem
Konflikt oder dieser Kombination der Einflsse jeder von ihnen deutlicher hervortreten. Aber
da diese Milieus einander entgegenwirken, meint man, weder an dem einen noch an dem
anderen beteiligt zu sein. Besonders das, was in den Vordergrund tritt die Fremdheit der
Situation, in der man sich befindet , gengt, um das individuelle Denken zu absorbieren.
Dieser Vorgang schiebt sich wie ein Schirm zwischen dies letztere und die sozialen
Denkweisen, aus deren Verbindung es hervorgegangen ist. Er kann von keinem der
Mitglieder dieser Milieus auer von mir voll und ganz verstanden werden. In diesem Sinne
gehrt er mir, und schon in dem Augenblick, in dem er in Erscheinung tritt, wrde ich
versucht sein, ihn durch mich, und durch mich allein, zu erklren. Ich wrde hchstens
zugeben, da die Umstnde, das heit das Aufeinandertreffen dieser Milieus, zum Anla
gedient haben da sie das Sicheinstellen eines seit langem in meinem persnlichen
Schicksal beschlossenen Ereignisses, das Zutagetreten eines Gefhls, das potentiell in mir
persnlich vorhanden war, erlaubt haben. Da die anderen es nicht gekannt und in keiner
Weise zu seinem Entstehen beigetragen haben (zumindest bilde ich mir dies ein), werde ich
spter, wenn es in meinem Gedchtnis wieder aufleben wird, nur ein Mittel haben, mir seine
Wiederkehr zu erklren: weil es auf die eine oder andere Weise unverndert in meinem Sinn
bewahrt worden ist. Dem ist jedoch keineswegs so. Diese Erinnerungen, die uns rein
persnlich und nur fr uns kenntlich und auffindbar scheinen,
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unterscheiden sich von den anderen durch die grere Komplexitt der zu ihrer
Wiederbelebung notwendigen Umstnde; dies aber ist nur ein gradmiger Unterschied.
Bisweilen beschrnkt man sich darauf, zu behaupten, da unsere Vergangenheit zwei Arten
von Elementen enthlt: jene, die wachzurufen uns mglich ist, wann immer wir es wnschen,
und jene, die dagegen unserem Ruf nicht gehorchen, so da es scheint, als stoe sich unser
Wille an einem Hindernis, wenn wir sie in der Vergangenheit suchen. In Wirklichkeit kann
man von den ersten sagen, da sie der Allgemeinheit angehren in dem Sinn, da das, was
uns derart vertraut oder leicht zugnglich ist, es ebenfalls fr die anderen ist. Die Vorstellung,
die wir uns am mhelosesten machen, die aus beliebig persnlichen und besonderen
Elementen zusammengesetzt ist, ist die Vorstellung, die die anderen von uns haben; und die
Ereignisse unseres Lebens, die uns stets am gegenwrtigsten sind, haben auch das Gedchtnis
der uns enger verbundenen Gruppen gezeichnet. So gehren die Begebenheiten und
Kenntnisse, die wir uns am mhelosesten ins Gedchtnis zurckrufen, dem Gemeingut
zumindest eines oder einiger Milieus an. In diesem Mae sind diese Erinnerungen also aller
Welt" zu eigen; und weil wir uns auf das Gedchtnis der anderen sttzen knnen, sind wir
jederzeit und wann immer wir wollen fllig, sie zurckzurufen. Von den zweiten, von denen,
die wir nicht beliebig zurckrufen knnen, wird man gerne sagen, da sie nicht den anderen,
sondern uns gehren, weil allein wir sie haben kennen knnen. So seltsam und paradox es
scheinen mag die Erinnerungen, die zu erwecken uns am schwersten fllt, sind jene, die
nur uns angehen, die unser ausschlieliches Eigentum darstellen, so als knnten sie der
Kenntnis der anderen nur unter der Voraussetzung entgehen, auch uns selbst zu entfallen.
Wird man sagen, da es uns ebenso ergeht wie jemandem, der seinen Schatz in einem
Panzerschrank eingeschlossen hat, dessen Schlo so kompliziert ist, da es ihm nicht mehr
gelingt, es zu ffnen, da er sich nicht mehr auf die Schlsselzahlen besinnen kann und es
dem Zufall berlassen mu, ob es ihm wieder einfllt? Aber es gibt eine zugleich natrlichere
und einfachere Erklrung. Zwischen den Erinnerungen, die wir beliebig heraufbeschwren
und jenen, die sich unserem Zugriff entzogen zu haben scheinen, wrde man in Wirklichkeit
alle Abstufungen finden. Die Voraussetzungen, die not-

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wendig sind, um die einen und die anderen wiedererstehen zu lassen, unterscheiden sich nur
dem Grad der Komplexitt nach. Die ersteren sind immer fr uns erreichbar, weil sie
innerhalb von Gruppen fortbestehen, in die einzudringen uns jederzeit freisteht innerhalb
eines kollektiven Gedankengutes, mit dem wir stets so eng in Berhrung bleiben, da alle
seine Elemente, alle Verbindungen zwischen diesen Elementen sowie ihre unmittelbaren
gegenseitigen bergnge uns vertraut sind. Die zweiten sind uns weniger und seltener
zugnglich, da die Gruppen, die sie uns nahebringen knnten, weiter entfernt sind, weil wir
mit ihnen nur gelegentlich in Berhrung kommen. Es gibt Gruppen, die sich
zusammenschlieen oder hufig zusammentreffen, so da wir von der einen in die andere
bergehen, gleichzeitig in der einen und der anderen sein knnen; zwischen anderen Gruppen
sind die Beziehungen so begrenzt, da wir weder die Gelegenheit haben noch auf den
Gedanken kommen, die verwischten Bahnen zu verfolgen, auf denen sie miteinander
verkehren. Dabei wrden wir auf solchen Bahnen, auf solchen verborgenen Wegen die
Erinnerungen wiederfinden, die uns zu eigen sind ebenso wie ein Reisender eine Quelle,
eine Felsengruppe, eine Landschaft als allein ihm gehrig betrachten kann, zu denen man nur
unter der Bedingung gelangt, von der Strae abzuweichen und ber einen schlecht gebahnten
und unbegangenen Weg eine andere einzuschlagen. Die Anstze dieses Querweges befinden
sich wohl an den beiden Straen, und sie sind einem bekannt: aber es bedarf einiger
Aufmerksamkeit und vielleicht eines Zufalls, um sie wiederzufinden und man kann etliche
Male die eine wie die andere Strae entlanggehen, ohne auf den Gedanken zu kommen, sie zu
suchen; besonders dann, wenn man nicht damit rechnen kann, durch die Passanten auf einer
dieser Straen auf sie aufmerksam gemacht zu werden, da diese nicht dorthin zu gehen
suchen, wo die andere Strae sie hinfhren wrde.
Scheuen wir uns nicht, nochmals auf die Beispiele zurckzukommen, die wir gegeben haben.
Wir werden sehen, da die Ansatzpunkte oder Elemente dieser persnlichen Erinnerungen,
die niemandem als nur uns zu gehren scheinen, sich durchaus in bestimmten sozialen
Milieus befinden und dort fortbestehen knnen, und da die Mitglieder dieser Gruppen
(denen wir selbst anzugehren nicht aufhren), fragten wir sie gehrig aus, sie dort entdecken
und
31
uns zeigen knnten. Unsere Reisegefhrten kennen die Eltern und die Freunde nicht, die wir
daheim gelassen haben. Aber sie haben bemerken knnen, da wir uns ihnen selbst nicht
vllig angeschlossen haben. In bestimmten Augenblicken haben sie gefhlt, da wir eine Art
fremdes Element in ihrer Gruppe waren. Wenn wir sie spter wiedertreffen, werden sie uns
ins Gedchtnis rufen knnen, da wir whrend eines bestimmten Teils der Reise zerstreut
waren, oder da wir eine berlegung angestellt, Worte ausgesprochen haben, die zeigten, da
nicht alle unsere Gedanken bei ihnen waren. Das Kind, das sich im Wald verirrt oder sich in
einer Gefahr befunden hat, die in ihm Gefhle eines Erwachsenen wachgerufen hat, hat nichts
davon seinen Eltern erzhlt. Diese aber haben bemerken knnen, da es daraufhin nicht mehr
so sorglos wie gewhnlich war so als sei ein Schatten ber es hinweggegangen , und da
es eine Wiedersehensfreude bezeigte, die nicht vllig die eines Kindes war. Bin ich von einer
Stadt in eine andere umgezogen, wuten die Einwohner dieser letzteren nicht, woher ich kam;
aber bevor ich mich meinem neuen Milieu angepat habe, sind mein Erstaunen, meine
Neugierde, mein Unwissen einem ganzen Teil ihrer Gruppe gewi nicht entgangen.
Zweifellos haben diese kaum sichtbaren Spuren von Vorgngen, die ohne groe Bedeutung
fr das Milieu selbst waren, dessen Aufmerksamkeit nicht lange angezogen. Ein Teil seiner

Mitglieder wrde sie jedoch wiederfinden oder wte zumindest, wo sie zu suchen sind, wenn
ich ihnen den Vorgang erzhlen wrde, der sie hat hinterlassen knnen.
Wenn berdies das kollektive Gedchtnis seine Kraft und seine Bestndigkeit daraus herleitet,
da es auf einer Gesamtheit von Menschen beruht, so sind es indessen die Individuen, die sich
als Mitglieder der Gruppe erinnern. In dieser Masse gemeinsamer, sich aufeinander sttzender
Erinnerungen sind es nicht dieselben, die jedem von ihnen am deutlichsten erscheinen. Wir
wrden sagen, jedes individuelle Gedchtnis ist ein Ausblickspunkt" auf das kollektive
Gedchtnis; dieser Ausblickspunkt wechselt je nach der Stelle, die wir darin einnehmen, und
diese Stelle selbst wechselt den Beziehungen zufolge, die ich mit anderen Milieus unterhalte.
Es ist demnach nicht erstaunlich, da nicht alle das gemeinsame Werkzeug mit dem gleichen
Nutzen anwenden. Will man diese Verschiedenheit
32
erklren, so stt man indessen immer wieder auf eine Kombination von Einflssen, die alle
sozialer Natur sind.
Von diesen Kombinationen sind manche beraus komplex. Deshalb hngt es nicht von uns ab,
sie wiedererscheinen zu lassen. Man mu sich dem Zufall anvertrauen, mu darauf warten,
da sich innerhalb der sozialen Milieus, in denen wir uns materiell oder gedanklich bewegen,
mehrere Wellensysteme erneut berschneiden und in gleicher Weise wie frher das
Registriergert, das unser individuelles Gedchtnis ist, in Schwingungen versetzen. Aber die
Art der Kausalitt ist hier dieselbe und knnte nur dieselbe wie frher sein. Die Folge der
Erinnerungen, selbst der allerpersnlichsten, erklrt sich immer aus den Vernderungen, die
in unseren Beziehungen zu den verschiedenen kollektiven Milieus entstehen, das heit,
letztlich aus den Vernderungen jedes einzelnen dieser Milieus und ihrer Gesamtheit.
Man wird sagen, es sei seltsam, da Zustnde, die einen so auffallenden Charakter
unwiderlegbarer Einheit aufweisen, da unsere persnlichsten Erinnerungen sich aus der
Verschmelzung so vieler verschiedenartiger und getrennter Elemente ergeben. Zuerst einmal
lst sich bei nherer berlegung diese Einheit durchaus in eine Vielheit auf. Man hat
bisweilen behauptet, da man in einem wahrhaft persnlichen Bewutseinszustand bei
genauerer Untersuchung den gesamten Geistesinhalt, von einem gewissen Gesichtspunkt aus
betrachtet, wiederfindet. Aber unter Geistesinhalt sind alle Elemente zu verstehen, die die
Beziehungen zu den verschiedenen Milieus kennzeichnen. Ein persnlicher
Bewutseinszustand enthllt so die Komplexitt der Kombination, aus der er hervorgegangen
ist. Was seine scheinbare Einheit anbetrifft, so erklrt sie sich aus einer ganz natrlichen
Illusion. Philosophen haben gelehrt, das Gefhl der Freiheit erklre sich aus der Vielfalt der
kausalen Folgen, die sich verbinden, um eine Handlung hervorzubringen.
Wir kommen berein, da jedem dieser Einflsse ein anderer entgegenwirken kann; wir
glauben dann, da unser Handeln von allen diesen Einflssen unabhngig ist, da es von
keinem von ihnen ausschlielich abhngt, und wir bemerken nicht, da es sich in Wirklichkeit
aus ihrer Gesamtheit ergibt und stets vom Gesetz der Kausalitt beherrscht wird. Da die
Erinnerung durch die Auswirkung mehrerer Folgen ineinander verflochtener kollektiver
Denkweisen
33
wiederersteht, und wir sie keiner von ihnen ausschlielich zuschreiben knnen, meinen wir
auch hier, sie sei unabhngig und stellen ihre Einheit deren Vielfalt gegenber. Ebensogut
kann man annehmen, ein schwerer, an einer Anzahl gekreuzt gespannter Fden in der Luft
aufgehngter Gegenstand schwebe frei im Leeren.
Kollektives und historisches Gedchtnis

35
Zweites Kapitel
Kollektives und historisches Gedchtnis
Autobiographisches und historisches Gedchtnis: ihr scheinbarer Widerstreit
Man ist noch nicht daran gewhnt, vom Gedchtnis einer Gruppe zu sprechen, selbst bildlich
nicht. Es scheint, als knne die Fhigkeit des Sicherinnerns nur in dem Mae existieren und
fortdauern, als sie mit einem individuellen Krper oder Geist verbunden ist. Nehmen wir
jedoch an, da die Erinnerungen auf zweierlei Art in Erscheinung treten da sie sich bald
einem bestimmten Menschen zugesellen knnen, der sie aus seiner Sicht betrachtet, bald sich
innerhalb einer groen oder kleinen Gesellschaft verteilen knnen, von der sie eine bestimmte
Anzahl von Teilbildern sind. Es wrde also individuelle und, wenn man so will, kollektive
Gedchtnisse" geben. Mit anderen Worten, das Individuum wrde an zwei Arten von
Gedchtnissen teilhaben. Aber je nachdem, ob es an dem einen oder dem anderen teilhat,
wrde es zwei sehr verschiedene und selbst gegenstzliche Haltungen einnehmen. Einerseits
wrden seine Erinnerungen sich in den Rahmen seiner Persnlichkeit oder seines
persnlichen Lebens einfgen sogar die, die es mit anderen gemeinsam hat, wrden von
ihm allein unter dem Aspekt betrachtet, der es selber als sich von den anderen
unterscheidendes Individuum interessiert. Andererseits wrde es zu bestimmten Zeitpunkten
fhig sein, einfach als Mitglied einer Gruppe aufzutreten, das dazu beitrgt, unpersnliche
Erinnerungen wachzurufen und zu unterhalten in dem Mae, als diese die Gruppe
interessieren. Wenn diese beiden Gedchtnisse einander hufig durchdringen, wenn im
besonderen das individuelle Gedchtnis um bestimmte Erinnerungen zu besttigen, um sie
zu przisieren und selbst um einige seiner Lcken zu schlieen sich auf das kollektive
Gedchtnis sttzen, sich in es hineinversetzen, zeitweise mit ihm verschmelzen kann, folgt es
nichtsdestoweniger seiner eigenen Bahn, und dieser gesamte uere Beitrag wird allmhlich
seiner Substanz angeglichen und in sie aufgenommen. Das kollektive Gedchtnis andererseits
umfat die individuellen Gedchtnisse, aber verschmilzt nicht mit ihnen. Es entwickelt sich
seinen Gesetzen gem, und dringen auch zuweilen bestimmte individuelle Erinnerungen in
es ein, so verndern sie sich, sobald sie in eine Gesamtheit eingefgt werden, die nicht mehr
ein persnliches Bewutsein ist.
Betrachten wir nun das individuelle Gedchtnis. Es ist nicht vollkommen isoliert und in sich
abgeschlossen. Um seine eigene Vergangenheit wachzurufen, mu ein Mensch oft
Erinnerungen anderer zu Rate ziehen. Er nimmt auf Anhaltspunkte Bezug, die auerhalb
seiner selbst liegen und von der Gesellschaft festgelegt worden sind. Mehr noch, das
Ttigsein des individuellen Gedchtnisses ist nicht mglich ohne jene Instrumente, die durch
die Worte und Vorstellungen gebildet werden, die das Individuum nicht erfunden und die es
seinem Milieu entliehen hat. Nichtsdestoweniger trifft es zu, da man sich allein an das
erinnert, was man zu einem bestimmten Zeitpunkt gesehen, getan, gefhlt, gedacht hat das
heit, da unser Gedchtnis nicht mit dem der anderen verwechselt werden kann. Es ist
rumlich und zeitlich ziemlich eng begrenzt. Das kollektive Gedchtnis ebenfalls aber
seine Grenzen sind nicht dieselben. Sie knnen gedrngter, aber auch sehr viel weiter
gespannt sein. Im Laufe meines Lebens ist die nationale Gruppe, der ich angehre, der
Schauplatz einer bestimmten Anzahl von Ereignissen gewesen, von denen ich behaupte, da
ich mich an sie erinnere, die ich jedoch nur aus den Zeitungen kenne oder durch die
Zeugnisse jener, die unmittelbar in sie verwickelt gewesen sind. Sie nehmen im Gedchtnis
der Nation einen bestimmten Raum ein. Aber ich habe ihnen nicht selbst beigewohnt. Wenn
ich sie Wiederaufleben lasse, bin ich gentigt, mich vllig auf das Gedchtnis der anderen zu

verlassen, das hier nicht das meine ergnzt oder verstrkt, sondern das die alleinige Quelle
dessen ist, was ich mir von ihnen vergegenwrtigen will. Ich kenne sie oft weder besser noch
anders als jene frheren Ereignisse, die vor meiner Geburt stattgefunden haben. Ich trage
einen Bestand historischer Erinnerungen in mir, den ich durch Unterhaltungen oder Lektre
bereichern kann. Dies jedoch ist ein ent36
liehenes Gedchtnis und nicht das meine. Im nationalen Denken haben diese Ereignisse eine
tiefe Spur hinterlassen, nicht nur, weil die Institutionen durch sie verndert wurden, sondern
weil ihre berlieferung innerhalb dieses oder jenes Bereiches der Gruppe sehr lebendig
fortlebt innerhalb einer politischen Partei, einer Provinz, einer Berufsklasse oder selbst
innerhalb dieser oder jener Familie und in manchen Menschen, die persnlich ihre Zeugen
gekannt haben. Fr mich sind dies Begriffe, Symbole; sie bieten sich mir in einer mehr oder
minder volkstmlichen Form dar; ich kann sie mir vorstellen; es ist mir gleichwohl
unmglich, mich an sie zu erinnern. Mit einem Teil meiner Persnlichkeit bin ich der Gruppe
verbunden, so da nichts, was in ihr vorgeht, solange ich an ihr teilhabe, nichts sogar, was sie
beschftigt und verndert hat, bevor ich in sie eintrat, mir vllig fremd ist. Aber wenn ich die
Erinnerung an ein solches Ereignis in aller Vollstndigkeit wiederherstellen wollte, mte ich
all die deformierten und partiellen Wiedergaben vergleichend nebeneinanderstellen, die alle
Mitglieder der Gruppe von ihm gemacht haben. Dagegen gehren meine persnlichen
Erinnerungen ganz mir, sind ganz in mir beschlossen.
Es bestnde also die Veranlassung, tatschlich zweierlei Gedchtnisse zu unterscheiden,
deren eines man, wenn man so will, innerlich oder intern und deren anderes man uerlich
nennen wrde, oder auch persnliches Gedchtnis und soziales Gedchtnis. Noch genauer
wrden wir sagen: autobiographisches und historisches Gedchtnis. Das erste wrde das
zweite zu Hilfe nehmen, da schlielich die Geschichte unseres Lebens zur Geschichte
allgemein gehrt. Aber das zweite wrde naturgem sehr viel umfassender sein als das erste.
Andrerseits wrde es uns die Vergangenheit nur in gedrngter und schematischer Form
vergegenwrtigen, whrend die Erinnerung an unser eigenes Leben uns ein sehr viel
zusammenhngenderes und dichteres Bild geben wrde.
Kommt man berein, da wir unser persnliches Gedchtnis nur von innen her und das
kollektive Gedchtnis von auen her kennen, so wird tatschlich zwischen dem einen und
dem anderen ein lebhafter Kontrast bestehen. Ich erinnere mich an Reims, weil ich ein ganzes
Jahr lang dort gelebt habe. Ebenso erinnere ich mich, da Jeanne d'Arc in Reims gewesen ist
und da man dort Karl VII. gesalbt hat, weil ich es erzhlen hrte oder weil ich es gelesen
habe. Jeanne d'Arc
37
ist so oft im Theater, im Film usw. dargestellt worden, da es mir wirklich keinerlei Mhe
bereitet, mir Jeanne d'Arc in Reims vorzustellen. Gleichzeitig wei ich wohl, da ich nicht
Zeuge des Ereignisses selbst habe sein knnen; ich mache hier bei den Worten halt, die ich
gelesen oder gehrt habe bei quer durch die Zeit reproduzierten Zeichen, die alles sind,
was aus der Vergangenheit zu mir gelangt. Ebenso ist es mit allen historischen
Geschehnissen, die wir kennen. Eigennamen, Jahreszahlen, Formeln, die eine lange Reihe von
Einzelheiten zusammenfassen, bisweilen eine Anekdote oder ein Zitat: das ist die Gedenktafel
der Ereignisse frherer Zeiten, ebenso knapp, allgemein und arm an Sinn wie die Mehrzahl
der Inschriften, die man auf Grabmlern liest. Das bedeutet, da die Geschichte in der Tat
einem Friedhof gleicht, dessen Raum abgemessen ist und auf dem jederzeit Platz fr neue
Grber gefunden werden mu.

Wenn das vergangene soziale Milieu fr uns nur in derartigen historischen Formeln bestnde,
wenn allgemeiner das kollektive Gedchtnis nur Jahreszahlen und Definitionen oder
willkrliche Erinnerungen an Ereignisse enthielte, bliebe es uns durchaus fremd. Innerhalb
unserer so ausgedehnten nationalen Gesellschaft fliet manches Leben dahin, ohne mit den
gemeinsamen Interessen der grten Anzahl jener in Berhrung zu kommen, die die Zeitung
lesen und den ffentlichen Angelegenheiten einige Aufmerksamkeit schenken. Wieviele
Zeitabschnitte gibt es nicht selbst dann, wenn wir uns nicht in diesem Mae absondern ,
whrend derer wir, vom Lauf der Tage absorbiert, nicht mehr wissen, was los ist". Spter
werden wir uns vielleicht vornehmen, die bemerkenswertesten zeitgenssischen ffentlichen
Ereignisse whrend eines bestimmten Abschnittes unseres Lebens zusammenzustellen. Was
geschah in der Welt und in meinem Land im Jahre 1877, als ich geboren wurde? Es ist das
Jahr des 16. Mai, in dem sich die politische Lage von einer Woche zur anderen verndert, in
dem die Republik wirklich geboren wurde. Das Kabinett de Broglie war an der Macht.
Gambetta erklrte: Il faut se soumettre ou se dmettre". Zu diesem Zeitpunkt stirbt der Maler
Courbet. Ebenfalls zu diesem Zeitpunkt verffentlicht Viktor Hugo den 2. Band der Lgende
des Sicles". In Paris vollendet man den Boulevard St. Germain und beginnt, die Avenue de
la Rpublique anzulegen. In Europa konzentriert sich alle Aufmerksamkeit auf den Krieg
Rulands gegen die Trkei. Pascha Osman
38
mu nach einer langen und heroischen Verteidigung Plevna bergeben. So rekonstruiere ich
einen Rahmen, der jedoch sehr weitgefat ist und in dem ich mich seltsam verloren fhle.
Von jenem Augenblick an bin ich zweifellos in den Strom des nationalen Lebens
aufgenommen worden, aber ich habe mich ihm kaum angehrig gefhlt. Ich war wie ein
Reisender auf einem Schiff. Die beiden Ufer gleiten am Auge vorber, die Fahrt fgt sich gut
in diese Landschaft ein aber nehmen wir an, der Reisende sei innerlich beschftigt oder
werde durch seine Reisebegleiter abgelenkt: so wird er nur von Zeit zu Zeit darauf achten,
was am Ufer geschieht, und spter wird er sich an die Fahrt erinnern knnen, ohne viel an
Einzelheiten der Landschaft zu denken, oder er wird ihren Verlauf auf der Karte verfolgen
knnen; vielleicht wird er auf diese Weise einige vergessene Erinnerungen wiederfinden,
andere przisieren. Aber zwischen dem durchfahrenen Land und dem Reisenden wird es
keine wirkliche Verbindung gegeben haben.
Manche Psychologen mgen sich vielleicht vorstellen, da die historischen Ereignisse als
Hilfsmittel unseres Gedchtnisses keine andere Rolle spielen als die auf einer Uhr
eingezeichneten oder durch den Kalender festgelegten Zeiteinteilungen. Unser Leben fliet in
einer fortgesetzten Bewegung dahin. Aber wenn wir auf das so Verflossene zurckblicken, ist
es uns stets mglich, seine verschiedenen Abschnitte zwischen die Unterteilungspunkte der
kollektiven Zeit zu verteilen Punkte, die wir auerhalb unserer selbst vorfinden und die
allen individuellen Gedchtnissen von auen her aufgezwungen werden, gerade weil diese
ihren Ursprung in keinem dieser Abschnitte haben. Die so festgelegte soziale Zeit wrde
vllig auerhalb der vom Bewutsein gelebten Zeitdauer liegen. Dies wird offensichtlich,
sobald es sich um eine Uhr handelt, die die astronomische Zeit mit. Aber ebenso ist es mit
den auf dem Zifferblatt der Geschichte eingezeichneten Daten, die den bemerkenswertesten
Ereignissen des Lebens einer Nation entsprechen, von denen wir bisweilen zum Zeitpunkt
ihres Geschehens keine Kenntnis haben oder deren Bedeutung wir erst spter erkennen. Unser
Leben wrde an der Oberflche der sozialen Strukturen liegen, es wrde ihnen in ihren
Vernderungen folgen, wrde die Nachwirkung ihrer Erschtterungen erfahren. Aber ein
Ereignis nimmt seinen Platz innerhalb der Folge der historischen Tatsachen erst einige Zeit
ein, nachdem es geschehen ist. Wir kn-

38
nen also nur nachtrglich die verschiedenen Phasen unseres Lebens den nationalen
Geschehnissen zugliedern. Nichts wrde besser beweisen, wie knstlich und uerlich das
Verfahren ist, das darin besteht, die Unterteilungen des kollektiven Lebens zu Anhaltspunkten
zu nehmen. Ebenso wrde nichts deutlicher zeigen, da man in Wirklichkeit zwei
verschiedene Dinge beobachtet, richtet man seine Aufmerksamkeit einmal auf das
individuelle, zum anderen auf das kollektive Gedchtnis. Die Ereignisse und Daten, die die
Substanz selbst des Lebens der Gruppe darstellen, knnen fr das Individuum nur uere
Zeichen sein, auf die es allein unter der Voraussetzung Bezug nimmt, aus sich selbst
herauszutreten.
Gewi, wenn das kollektive Gedchtnis ber keine andere Materie als ber Reihen von
Jahreszahlen oder Verzeichnisse historischer Fakten verfgte, wrde es nur eine durchaus
sekundre Rolle bei der Verdichtung unserer Erinnerungen spielen. Dies jedoch ist eine ganz
besonders eng gefate Konzeption, die nicht der Wirklichkeit entspricht. Eben aus diesem
Grunde ist es uns schwergefallen, sie in dieser Form darzustellen. Es war jedoch notwendig,
da sie durchaus mit einer allgemein anerkannten These bereinstimmt. Sehr hufig hlt man
das Gedchtnis fr eine im Grunde individuelle Fhigkeit, d. h. die innerhalb eines
Bewutseins wirksam wird, das, abgeschieden von den anderen, allein auf sich selbst
angewiesen und fhig ist sei es willentlich, sei es zufllig , sich auf die Zustnde zu
besinnen, die es ehemals durchlebt hat. Da es indessen unbestreitbar ist, da wir unsere
Erinnerungen oft in einen Raum oder eine Zeit einordnen, ber deren Unterteilungen wir uns
mit den anderen verstndigen, da wir sie zwischen Daten einfgen, die nur Sinn in
Verbindung mit den Gruppen haben, denen wir angehren, nimmt man an, da dem so ist.
Dies jedoch stellt eine Art Mindestkonzession dar, die fr jene, die ihr zustimmen, die
Spezifitt des individuellen Gedchtnisses nicht beeintrchtigt.
Ihre reelle gegenseitige Durchdringung (Die Geschichte der Gegenwart)
Indem ich mein Leben im Jahre 1835 beschreibe", beobachtete Stendhal, mache ich etliche
Entdeckungen . . . Neben erhaltenen Freskenausschnitten fehlen die Daten; ich mu auf die
Jagd nach den Daten gehen ... Wie ist von meiner Ankunft in Paris im Jahre 1799
40
an mein Leben mit den Ereignissen aus der Zeitung verbunden, alle Daten stehen fest ... Im
Jahre 1835 entdecke ich die Physiognomie und das Warum der Ereignisse" (Vie de Henri
Brulard). Die Daten und die historischen oder nationalen Ereignisse, die sie darstellen (denn
in diesem Sinne versteht sie Stendhal), knnen vllig auerhalb zumindest scheinbar
unserer Lebensumstnde liegen; spter aber, wenn wir darber nachdenken, machen wir
etliche Entdeckungen", entdecken wir das Warum etlicher Ereignisse". Dies kann auf
mehrere Arten verstanden werden. Wenn ich eine Geschichte der Gegenwart durchblttere
und die verschiedenen franzsischen oder europischen Ereignisse an mir vorbeiziehen lasse,
die seit meinem Geburtsdatum einander gefolgt sind, so habe ich, was die ersten acht oder
zehn Jahre meines Lebens betrifft, tatschlich den Eindruck eines ueren Rahmens, dessen
Existenz mir unbekannt war und ich lerne, meine Kindheit in die Geschichte meiner Zeit
einzugliedern. Aber wenn ich auf solche Weise diese erste Phase meines Lebens von auen
her beleuchte, wird mein Gedchtnis in seinen persnlichen Elementen dadurch kaum
bereichert, und ich sehe in meiner kindlichen Vergangenheit keine neuen Lichter aufleuchten,
keine neuen Gegenstnde auftauchen und sich enthllen. Dies rhrt zweifellos daher, da ich
damals keine Zeitungen las und mich nicht in die Gesprche der Erwachsenen einmischte.
Gegenwrtig kann ich mir eine Vorstellung, aber eine notwendigerweise willkrliche

Vorstellung der ffentlichen und nationalen Verhltnisse machen, fr die meine Eltern sich
interessiert haben mssen: ich kann mich ebensowenig an diese Ereignisse wie an die
Reaktion erinnern, die sie bei den Meinen auslsten. Mir scheint, als sei das erste die Nation
betreffende Ereignis, das in das Geflecht meiner Kindheitseindrcke eindrang, die Beerdigung
Victor Hugos gewesen (ich war damals acht Jahre alt). Ich sehe mich noch an der Seite
meines Vaters am Vorabend zum Arc de Triomphe de l'Etoile hinaufgehen, wo der Katafalk
errichtet war, und am nchsten Tag dem Trauerzug von einem Balkon an der Ecke der Rue
Soufflot und der Rue Gay-Lussac aus beiwohnen. Hat sich bis zu diesem Zeitpunkt keine
Erschtterung der nationalen Gruppe, in die ich eingeschlossen war, bis zu mir und dem
engen Kreis meiner Beschftigungen hin ausgewirkt? Gleichwohl kam ich mit meinen Eltern
in Berhrung: sie selbst waren fr viele Einflsse empfnglich; teilweise waren sie so und
nicht
41
anders, weil sie eben zu jener Zeit lebten, in jenem Land, in bestimmten politischen und
nationalen Verhltnissen. In ihrer gewhnlichen Erscheinung, in der allgemeinen
Gestimmtheit ihrer Gefhle entdecke ich vielleicht keine Spur bestimmter historischer"
Ereignisse wieder. Aber es herrschte im Frankreich der auf den Krieg von 1870/71 folgenden
zehn, fnfzehn oder zwanzig Jahre sicherlich eine psychologisch und sozial einzigartige
Atmosphre, die man zu keiner anderen Epoche wieder antreffen wrde. Meine Eltern waren
Franzosen dieser Epoche; damals haben sie bestimmte Gewohnheiten und Zge angenommen,
die nie aufgehrt haben, einen Teil ihrer Persnlichkeit auszumachen und die frh meine
Aufmerksamkeit auf sich gezogen haben mssen. Es ist also keine Rede mehr von Daten und
Geschehnissen. Gewi, die Geschichte selbst der Gegenwart besteht zu hufig allein aus einer
Reihe allzu abstrakter Begriffe. Aber ich kann diese vervollstndigen, ich kann die
Vorstellungen durch Bilder und Eindrcke ersetzen, sobald ich die Gemlde, die Portraits, die
Stiche aus dieser Zeit betrachte, sobald ich an die Bcher denke, die erschienen, an die
Stcke, die aufgefhrt wurden, an den Stil der Epoche, an die Scherze und die Art der Komik,
die damals beliebt waren. Bilden wir uns nun nicht ein, da dieses Bild einer seit kurzem
entschwundenen und so durch knstliche Mittel wiederbelebten Welt der ein wenig
unnatrliche Hintergrund werden wird, auf den wir die Profile unserer Eltern projizieren
werden, und da damit so etwas wie ein Milieu besteht, in das wir unsere Vergangenheit
eintauchen werden, um sie zu enthllen". Im Gegenteil, wenn die Welt meiner Kindheit
so wie ich sie, mich erinnernd, wiederfinde sich auf diese Weise natrlich in den Rahmen
einfgt, den das historische Studium dieser nahen Vergangenheit mir wieder herzustellen
erlaubt, so weil sie schon von ihr gezeichnet war. Ich entdecke, da ich mit einem
gengenden Aufwand an Aufmerksamkeit in meinen Erinnerungen an diese kleine Welt das
Bild des Milieus htte wiederfinden knnen, in dem sie einbegriffen war. Viele verstreute
Einzelheiten, zu vertraut vielleicht, als da ich daran gedacht htte, sie miteinander zu
verbinden, als da ich ihre Bedeutung gesucht htte, lsen sich jetzt los und fgen sich
untereinander zusammen. Ich lerne, in der Physiognomie meiner Eltern und im Gesamtbild
dieser Periode das zu unterscheiden, was sich nicht etwa durch die persnlichen Wesensarten,
durch Umstnde, die zu jeder anderen
42
Zeit htten eintreten knnen, erklren lt, sondern durch das zeitgenssische nationale
Milieu. Meine Eltern waren wie alle anderen Menschen Kinder ihrer Zeit desgleichen ihre
Freunde und alle Erwachsenen, mit denen ich zu jener Zeit in Berhrung kam. Wenn ich mir
vergegenwrtigen will, wie man zu dieser Zeit lebte, wie man dachte, so wendet sich meine

berlegung ihnen zu. Dies bewirkt, da mich die zeitgenssische Geschichte in ganz anderer
Weise interessiert als die Geschichte der vorhergehenden Jahrhunderte. Sicherlich kann ich
nicht sagen, da ich mich in allen Einzelheiten an die Geschehnisse erinnere, da ich sie nur
aus Bchern kenne. Aber im Unterschied zu den anderen Epochen lebt diese in meinem
Gedchtnis, da ich in sie hineinversetzt wurde und da ein ganzer Teil meiner Erinnerungen an
frher ihr Abglanz ist.
So ist es besser selbst wenn es sich um Erinnerungen an unsere Kindheit handelt , nicht
zu unterscheiden zwischen einem persnlichen Gedchtnis, das unsere damaligen Eindrcke
unverndert wiedergeben wrde, das uns nicht aus dem engen Kreis unserer Familie, der
Schule und unserer Freunde herausfhren wrde, und einem anderen Gedchtnis, das man
historisch nennen wrde, in dem nur die nationalen Ereignisse enthalten wren, von denen wir
damals keine Kenntnis haben konnten so als wrden wir durch das eine in ein Milieu
eindringen, in dem unser Leben sich schon abspielte, jedoch ohne da wir es wuten,
whrend das andere uns nur mit uns selber oder mit einem Ich in Verbindung setzen wrde,
das in Wirklichkeit bis auf die Grenzen der Gruppe ausgedehnt ist, die die Welt des Kindes
umschliet. Nicht auf die gelernte, sondern auf die gelebte Geschichte sttzt sich unser
Gedchtnis. Unter Geschichte ist dann nicht eine chronologische Folge von Ereignissen und
Daten zu verstehen, sondern alles, was bewirkt, da eine Epoche sich von der anderen
unterscheidet und wovon die Bcher und Berichte uns im allgemeinen nur ein sehr
schematisches und unvollstndiges Bild
bieten.
Man wird uns vorwerfen, diese Form des kollektiven Gedchtnisses, die die Geschichte sei,
jenes unpersnlichen Charakters, jener abstrakten Przision und jener relativen Einfachheit zu
berauben, die aus ihr gerade einen Rahmen machen, auf den unser individuelles Gedchtnis
sich sttzen knnte. Wenn wir uns auf die Eindrcke beschrnken, die bestimmte Ereignisse
oder die Haltung unserer El42
tern Ereignissen gegenber, die spter eine historische Bedeutung haben werden, oder allein
die Sitten, die Sprech- und Handlungsweisen einer Epoche auf uns gemacht haben worin
unterscheiden sie sich von all dem, was unser Kinderleben ausfllt und was das Gedchtnis
der Nation nicht aufbewahren wird? Wie knnte das Kind fhig sein, den
aufeinanderfolgenden Abschnitten des Bildes, das das Leben vor ihm aufrollt, verschiedene
Werte zuzumessen und warum sollten ihm besonders die Geschehnisse oder die Zge
auffallen, die die Aufmerksamkeit der Erwachsenen fesseln, weil diese ber viele zeitliche
und rumliche Anhaltspunkte zum Vergleich verfugen? Ein Krieg, ein Aufstand, eine
nationale Zeremonie, ein Volksfest, ein neues Fortbewegungsmittel, Bauarbeiten, die die
Straen eines Stadtzentrums verndern, knnen in der Tat aus zweierlei Sicht betrachtet
werden. Es sind in ihrer Art einzige Vorkommnisse, durch die das Dasein einer Gruppe
verndert wird. Aber sie lsen sich andrerseits in eine Reihe von Bildern auf, die das
individuelle Bewutsein durchziehen. Betrachtet man nur diese Bilder, werden sie sich im
Bewutsein eines Kindes von den anderen durch ihre Besonderheit, durch ihren Glanz, ihre
Intensitt abheben; ebenso aber ist es mit etlichen Bildern, die nicht Ereignissen von solcher
Tragweite entsprechen. Ein Kind kommt nachts auf einem mit Soldaten berfllten Bahnhof
an. Ob diese aus den Schtzengrben kommen oder dorthin zurckfahren, oder ob sie einfach
im Manver sind sie werden es nicht mehr, nicht weniger beeindrucken. Was war von
weitem die Kanone der Schlacht von Waterloo als nur ein verschwommenes Donnergrollen?
Ein Wesen wie das ganz kleine Kind, das auf seine Wahrnehmungen beschrnkt ist, wird an
solche Schauspiele nur eine schwache und wenig dauerhafte Erinnerung zurckbehalten. Um
hinter dem Bild die historische Realitt zu erfassen, mu es aus sich selbst heraustreten, mu

man ihm die Betrachtungsweise der Gruppe zugnglich machen, mu es sehen knnen, wie
ein bestimmtes Geschehnis Geschichte macht, weil es in den Kreis der Beschftigungen,
Interessen und Leidenschaften der Nationen eingedrungen ist. Aber in diesem Augenblick
hrt das Ereignis auf, einem persnlichen Eindruck gleichzukommen. Wir nehmen wieder
Verbindung mit dem Schema der Geschichte auf. Man mu sich also wohl so wird man
sagen auf das historische Gedchtnis sttzen. In ihm drckt dieses, meinem Kinderleben
fremde Ereignis gleichwohl einem
44
bestimmten Tag, einer bestimmten Stunde sein Zeichen auf, und in ihm wird mich der
Anblick dieses Zeichens an die Stunde oder den Tag erinnern; aber es selbst ist oberflchlich,
von auen her aufgedrckt, ohne Beziehung zu meinem persnlichen Gedchtnis und meinen
Kindheitseindrcken.
Einer solchen Beschreibung liegt auerdem die Vorstellung zugrunde, da die Denkweisen
ebenso deutlich voneinander getrennt sind wie ihre materiellen Trger, die Organismen. Und
jeder von uns ist vor allem und bleibt meistens in sich selbst eingeschlossen. Wie erklrt sich
dann, da er sich den anderen mitteilt und sein Denken auf das ihre abstimmt? Man wird also
annehmen, da sich eine Art knstliches Milieu bildet, das auerhalb all dieses persnlichen
Denkens besteht, es aber umschliet eine kollektive Zeit und ein kollektiver Raum und
eine kollektive Geschichte. Innerhalb eines solchen Rahmens wrden die Denkweisen der
Individuen ineinander bergehen, was voraussetzt, da jeder von uns zeitweise aufhren
wrde, er selbst zu sein. Bald wrde er wieder in sich selbst zurckkehren und in sein
Gedchtnis Anhaltspunkte und Zeit- oder Raumeinteilungen einfhren, die er vllig fertig von
auen her mitbringen wrde. Wir werden unsere Erinnerungen an sie anknpfen, aber
zwischen diesen Erinnerungen und diesen Bezugspunkten wird keine innere Verbindung,
keine Substanzgemeinschaft bestehen. Deshalb wrden diese historischen und allgemeinen
Kenntnisse hier nur eine durchaus zweitrangige Rolle spielen: sie setzen die vorherige und
autonome Existenz des individuellen Gedchtnisses voraus. Die kollektiven Erinnerungen
wrden die individuellen Erinnerungen berlagern und uns somit erlauben, diese bequemer
und sicherer wiederaufzugreifen; aber in diesem Falle mssen die individuellen Erinnerungen
zuerst da sein. Sonst wrde unser Gedchtnis vergeblich arbeiten. So gibt es gewi einen Tag,
an dem ich zum erstenmal einen bestimmten Kameraden getroffen habe, oder, wie Blondel
sagt, einen ersten Tag, an dem ich auf dem Gymnasium war. Dies ist mir ein geschichtlicher
Begriff, aber wenn ich innerlich nicht eine persnliche Erinnerung an dieses erste Treffen, an
diesen ersten Tag habe, wird dieser Begriff in der Luft hngen, dieser Rahmen leer bleiben,
ich werde mich auf nichts besinnen. So gibt es offensichtlich in jedem Gedchtnisakt ein
spezifisches Element, das in der Existenz eines
45
individuellen Bewutseins besteht, das fhig ist, sich selbst zu gengen.
Die von der Kindheit an erlebte Geschichte
Aber kann man wirklich unterscheiden einerseits zwischen einem Gedchtnis ohne Rahmen,
einem Gedchtnis, das, um seine Erinnerungen zu ordnen, nur ber die Wrter der Sprache
und einige dem praktischen Leben entlehnte Begriffe verfgen wrde und andererseits
einem historischen oder kollektiven Rahmen ohne Gedchtnis, d. h. der nicht innerhalb des
individuellen Gedchtnisses konstruiert, rekonstruiert und aufbewahrt werden wrde? Wir
glauben es nicht. Sobald das Kind die Stufe des rein sensitiven Lebens berschritten hat,
sobald es sich fr die Bedeutung der Bilder interessiert, die es wahrnimmt, kann man sagen,

da es gemeinsam mit den anderen denkt und da sein Denken zwischen der Flut ganz
persnlicher Eindrcke und verschiedenen kollektiven Denkstrmungen geteilt ist. Es ist
nicht mehr in sich selbst eingeschlossen, da sein Denken jetzt vllig neue Perspektiven
beherrscht, von denen es wei, da es seine Blicke nicht alleine in ihnen spazieren fhrt.
Jedoch ist es nicht aus sich herausgetreten, und um sich den Gedankenreihen aufzuschlieen,
die den Mitgliedern seiner Gruppe gemeinsam sind, ist es nicht gentigt, sein eigenes Denken
vllig aufzugeben, denn unter irgendeinem Aspekt und in irgendeiner Beziehung interessieren
diese neuen, nach auen gerichteten Beschftigungen immer noch, was wir hier den inneren
Menschen nennen, d. h. sie sind unserem persnlichen Leben nicht vllig fremd.
Stendhal wohnte als Kind von der Galerie des Hauses aus, in dem sein Grovater wohnte,
einem Volksaufstand bei, der zu Beginn der Revolution in Grenoble ausbrach: dem Tag der
Dachziegel" (Journe des Tuiles"). Das Bild", erzhlt er, kann mir nicht deutlicher vor
Augen stehen. Es ist ungefhr 43 Jahre her. Ein Hutmacher, durch einen Bajonettsto im
Rcken verletzt, ging mhevoll auf zwei Mnner gesttzt, auf deren Schultern er seine Arme
gelegt hatte. Er war ohne Rock, sein Hemd und seine gelbliche oder weie Hose waren voll
Blut. Ich sehe ihn noch. Die Wunde, aus der das Blut strmte, war tief unten im Rcken,
ungefhr gegenber dem Nabel... Ich sah diesen Unglcklichen auf allen Etagen der Treppe
des Hauses Prier wieder (in dem man ihn zum sechsten Stock hin46
aufbrachte). Diese Erinnerung ist begreiflicherweise die deutlichste, die mir aus dieser Zeit
geblieben ist" (Vie de Henri Brulard, S. 64). Dies ist in der Tat ein Bild, aber ein Bild, das
sich im Zentrum eines Gesamtgemldes befindet, einer Volks- und Revolutionsszene, deren
Zuschauer Stendhal gewesen ist: er hat spter oft ihre Beschreibung hren mssen, besonders
da dieser Aufstand damals als der Anfang einer sehr bewegten politischen Periode und als von
entscheidender Bedeutung erschien. Selbst wenn er zunchst nicht wute, da dieser Tag
seinen Platz zumindest in der Geschichte Grenobles haben wrde, so gengten doch die
ungewhnliche Lebhaftigkeit auf den Straen, die Gesten und Kommentare seiner
Verwandten, um ihn verstehen zu lassen, da das Ereignis den Kreis seiner Familie oder
seines Straenviertels berschritt. Ebenso sieht er sich an einem anderen Tag whrend dieser
Zeit in der Bibliothek, wie er seinem Grovater in einem mit Menschen gefllten Saal zuhrt.
Aber warum alle diese Menschen? Aus welchem Anla? Das sagt das Bild nicht. Es ist nur
Bild" (ibid. S. 60). Wrde er jedoch die Erinnerung daran behalten haben, wenn es sich nicht,
wie der Tag der Dachziegel", in einen Rahmen geistiger Beschftigungen einfgen wrde,
die zu dieser Zeit in ihm zum Durchbruch kamen und durch die er schon an einer breiteren
kollektiven Denkstrmung teilnahm?
Es kann sein, da die Erinnerung nicht sofort von dieser Strmung erfat wird und da einige
Zeit verstreicht, bevor wir den Sinn des Ereignisses verstehen. Das Grundlegende ist, da der
Augenblick, in dem wir verstehen, recht frh kommt, d. h. whrend die Erinnerung noch
lebendig ist. Dann sehen wir die Erinnerung selbst gewissermaen seine historische
Bedeutung ausstrahlen. Aus der Haltung der Erwachsenen dem Geschehen gegenber, das
uns aufgefallen ist, wuten wir wohl, da es verdienen wrde, behalten zu werden. Wenn wir
uns daran erinnern, so weil wir fhlten, da man sich um uns herum damit beschftigte.
Spter werden wir besser verstehen, warum. Anfangs war die Erinnerung wohl in der
Strmung mit einbegriffen, aber sie wurde durch irgendein Hindernis zurckgehalten, von
den Grsern des Ufers erfat, blieb sie zu nahe am Rand. Auch durchziehen etliche soziale
Denkstrmungen den Geist des Kindes, aber erst auf die Dauer erfassen sie alles, was ihnen
angehrt.
Ich erinnere mich (es ist eine meiner frhesten Erinnerungen), da vor unserem Haus in der
Rue Gay-Lussac, dort wo jetzt das Ozeano-

47
graphische Institut steht, neben dem Kloster ein kleines Gasthaus lag, in dem Russen
abgestiegen waren. Man sah sie mit Pelzmtzen und Schafspelz vor der Tre sitzen, man sah
ihre Frauen und Kinder. Vielleicht htte ich sie trotz der Fremdheit ihrer Kleidung und ihres
Typs nicht so lange betrachtet, wenn ich nicht bemerkt htte, da die Passanten
stehengeblieben und da meine Eltern selbst auf den Balkon kamen, um sie anzuschauen. Es
waren Einwohner Sibiriens, die von tollwtigen Wlfen gebissen worden waren und sich fr
einige Zeit in Paris in der Nhe der Rue d'Ulm und der Ecole Normale niederlieen, um von
Pasteur behandelt zu werden. Ich hrte diesen Namen zum erstenmal, und zum erstenmal
auch vergegenwrtigte ich mir, da es Gelehrte gab, die Entdeckungen machten. Ich wei im
brigen nicht, inwieweit ich verstand, was ich darber sagen hrte. Vielleicht habe ich es erst
spter vllig begriffen. Aber ich glaube nicht, da diese Erinnerung so deutlich in mir
geblieben wre, wenn bei diesem Bild mein Denken nicht schon neuen Horizonten zugewandt
gewesen wre unbekannten Regionen, in denen ich mich immer weniger einsam fhlte.
Diese Anlsse, bei denen das Kind infolge irgendeiner Erschtterung des sozialen Milieus
unvermittelt den engen Kreis, der es einschlo, sich halb ffnen sieht, diese Enthllungen
whrend pltzlicher Ausblicke eines politischen nationalen Lebens, auf dessen Niveau es
normalerweise nicht gelangt, sind sehr selten. Wenn es sich in die ernsthaften Gesprche der
Erwachsenen einmischen, wenn es die Zeitungen lesen wird, wird es das Gefhl haben, ein
unbekanntes Land zu entdecken. Indessen wird es nicht das erste Mal sein, da es mit einem
umfassenderen Milieu als dem seiner Familie oder der kleinen Gruppe seiner Freunde oder
der Freunde seiner Eltern in Berhrung kommt. Die Eltern haben ihre Interessen, die Kinder
haben andere, und es gibt viele Grnde, aus denen die Grenze zwischen diesen beiden
Gedankenzonen nicht berschritten wird. Aber das Kind kommt ebenso mit einer Kategorie
von Erwachsenen zusammen, deren gewhnliche Unkompliziertheit der Anschauungen sie
ihm nher bringt. Dies sind beispielsweise die Dienstboten. Mit ihnen unterhlt das Kind sich
gern zum Ausgleich fr die Zurckhaltung und das Schweigen, zu dem seine Eltern es bei
allem, was nicht seinem Alter gem ist", verurteilen. Die Dienstboten sprechen zuweilen
freimtig vor dem Kind oder mit ihm, und
48 Kollektives und historisches Gedchtnis
es versteht sie, da sie sich oft wie groe Kinder ausdrcken. Fast alles, was ich ber den Krieg
von 1870, die Kommune, das Zweite Empire, die Republik gewut habe und was ich davon
habe verstehen knnen, ist mir aus den Erzhlungen einer alten, vllig aberglubischen und
voreingenommenen Kinderfrau vermittelt worden, die ohne weiteres das Bild dieser
Ereignisse und Regime akzeptierte, so wie es von der Einbildung des Volkes gemalt worden
war. Durch sie gelangte das verworrene Gercht zu mir, das wie die Bewegung der
Geschichte ist, die sich innerhalb der Bauern-, Arbeiter- und Kleineleutemilieus fortpflanzt.
Meine Eltern konnten die Achseln zucken, wenn sie es hrten. In diesen Augenblicken
erreichte mein Denken undeutlich, wenn auch nicht die Ereignisse selbst, so doch zumindest
einen Teil der menschlichen Milieus, die davon bewegt wurden. Heute noch erweckt mein
Gedchtnis diesen ersten historischen Rahmen meiner Kindheit zur gleichen Zeit wie meine
ersten Eindrcke wieder. In dieser Form jedenfalls habe ich mir anfangs die Ereignisse
vergegenwrtigt, die kurz vor meiner Geburt geschehen waren, und wenn ich auch jetzt
erkenne, wie unzutreffend diese Schilderungen waren, so kann ich doch nicht mehr ndern,
da ich mich ber diesen verschwommenen Strom gebeugt habe und da mehr als eines
dieser verworrenen Bilder noch manche meiner Erinnerungen an frher umrahmt und
verzerren.

Das lebendige Band der Generationen


Das Kind kommt ebenfalls mit den Groeltern in Berhrung, und durch sie findet es in eine
noch fernere Vergangenheit zurck. Die Groeltern nhern sich den Kindern an, vielleicht
weil aus verschiedenen Grnden die einen wie die anderen sich nicht fr die
zeitgenssischen Ereignisse interessieren, auf die sich die Aufmerksamkeit der Eltern richtet.
In den lndlichen Gesellschaften", sagt Max Bloch, kommt es recht hufig vor, da
tagsber, whrend Vater und Mutter auf dem Feld oder mit tausend Hausarbeiten beschftigt
sind, die kleinen Kinder der Obhut der ,Alten' anvertraut bleiben, und von diesen werden
ihnen in gleicher Weise, wenn nicht strker als von ihren direkten Eltern Gebruche und
Traditionen aller Art bermittelt" (Mmoire collective, traditions et coutumes. Revue de
Synthse historique, 1925, Heft 118120, S. 79). Gewi gehren auch die Groeltern, die
Bejahrten, ihrer Epoche" an. Ob49
gleich das Kind dies nicht sogleich wahrnimmt und die persnlichen Zge seines Grovaters
nicht erkennt was sich einfach daraus zu erklren scheint, da er alt ist und obgleich es
nicht unterscheidet, was er von der frheren Gesellschaft bernommen hat, in der er gelebt, in
der er sich gebildet hat und von der er gezeichnet bleibt, empfindet das Kind jedenfalls, da
es, wenn es in das Haus seines Grovaters eintritt, wenn es in sein Straenviertel oder in die
Stadt kommt, in der er wohnt, in einen andersgearteten Bereich eindringt, der ihm jedoch
nicht fremd ist, da er zu sehr zu dem Gesicht und der Seinsweise der ltesten Mitglieder
seiner Familie pat. In deren Augen und es wird sich dessen bewut nimmt es
gewissermaen die Stelle seiner Eltern selbst ein, Eltern jedoch, die Kinder geblieben sind
und die nicht vollkommen am Leben und an der Gesellschaft der Gegenwart teilnehmen. Wie
sollte es sich nicht in gleicher Weise wie fr die Ereignisse, die es selbst betreffen und in
die es verwickelt worden ist fr alles interessieren, was jetzt in den Berichten der alten
Menschen wiederersteht, die den Zeitunterschied vergessen und ber die Gegenwart hinweg
die Vergangenheit mit der Zukunft verknpfen? Es sind nicht nur die frheren Geschehnisse,
sondern auch die Seins- und Denkweisen, die so in seinem Gedchtnis haften bleiben. Man
bedauert bisweilen, nicht grndlicher diese einzigartige Gelegenheit genutzt zu haben, mit
Zeitabschnitten in direkte Berhrung zu kommen, die man jetzt nur von auen her kennen
wird durch die Geschichte, durch die Gemlde, durch die Literatur. Jedenfalls hebt sich die
Gestalt eines bejahrten Verwandten in dem Mae als sie durch all das gewissermaen
konkretisiert wird, was sie uns ber eine frhere Epoche und Gesellschaft enthllt, in unserem
Gedchtnis nicht als eine ein wenig verwischte physische Erscheinung ab, sondern mit dem
Relief und der Farbe einer Figur, die im Mittelpunkt eines Gemldes steht, das sie
zusammenfat und verdichtet. Warum hat Stendhal von allen Mitgliedern seiner Familie eine
so tiefgehende Erinnerung besonders an seinen Grovater behalten und warum zeichnet er uns
ein so lebendiges Portrait gerade von ihm? Liegt der Grund nicht darin, da dieser fr ihn das
ausgehende 18. Jahrhundert darstellt, weil er einige der Philosophen" gekannt hatte, weil
Stendhal durch ihn in jene vorrevolutionre Gesellschaft hat eindringen knnen, mit der er
sich unaufhrlich beschftigen wird? Wre die Gestalt dieses Greises
50
nicht frhzeitig in seinem Denken mit den Werken Diderots, Voltaires, d'Alemberts, mit
einem Interessen- und Gefhlsbereich verbunden gewesen, der den Horizont einer kleinen,
engstirnigen und konservativen Provinz berschritt, wre er nicht er selbst gewesen, d. h.
derjenige seiner Verwandten, den Stendhal am meisten geschtzt und am hufigsten erwhnt

hat. Er htte sich vielleicht mit ebensolcher Deutlichkeit an ihn erinnert, aber er htte nicht
eine solche Stelle in seinem Gedchtnis eingenommen. Es ist das 18. Jahrhundert aber das
gelebte 18. Jahrhundert, das sein Denken wirklich durchdrungen hat , das ihm in all seiner
Schrfe das Abbild des Grovaters zeigen wird. Die kollektiven Rahmen des Gedchtnisses
bestehen also nicht nur aus Jahreszahlen, Namen und Formeln, sondern stellen Denk- und
Erfahrungsstrmungen dar, in denen wir unsere Vergangenheit nur wiederfinden, weil sie von
ihnen durchzogen worden ist.
Die Geschichte ist nicht die gesamte Vergangenheit, aber sie ist auch nicht das, was von der
Vergangenheit brigbleibt. Ja, wenn man so will, gibt es neben der geschriebenen Geschichte
eine lebendige Geschichte, die durch die Epochen hindurch fortbesteht oder sich erneuert und
innerhalb der es mglich ist, eine ganze Anzahl jener ehemaligen Strmungen
wiederzufinden, die nur scheinbar verschwunden waren. Wenn das nicht so wre, htten wir
dann das Recht, von einem kollektiven Gedchtnis zu sprechen? Und wozu knnten uns
Rahmen dienen, die nur noch in Form unpersnlicher und nchterner historischer Begriffe
bestehen? Die Gruppen, in denen sich frher Konzeptionen und Geisteshaltungen bildeten,
die eine Zeitlang die gesamte Gesellschaft beherrschten, treten bald zurck und machen
anderen Platz, die ihrerseits whrend einer bestimmten Zeit Sitten und Gebruche bestimmen
und die ffentliche Meinung nach neuen Modellen formen. Man knnte meinen, da die Welt,
die wir noch mit unseren bejahrten Groeltern betrachtet haben, pltzlich entwichen ist. Da
uns an die bergangszeit zwischen jener weit vor unserer Geburt liegenden Welt und der
Epoche, in der die zeitgenssischen nationalen Interessen sich unserer bemchtigen, kaum
Erinnerungen bleiben, die den Familienkreis berschreiten, ist es, als habe es tatschlich eine
Unterbrechung gegeben, in der die Welt der Erwachsenen langsam verblichen ist, whrend
neue Zge das Bild berdeckten. Beachten wir jedoch, da es vielleicht
51
kein frheres Milieu, keinen frheren Denk- oder Gefhlszustand gibt, von dem keine Spuren
fortbestehen ja sogar mehr als Spuren , kurz alles, was notwendig ist, um ihn zeitweise
wieder aufleben zu lassen.
So hat es mir oft geschienen, als htte ich innerhalb der Gruppe, die ich bisweilen mit meinen
Groeltern gebildet und neugebildet habe, die letzten Ausklnge der Romantik
wahrgenommen. Unter Romantik verstehe ich nicht nur eine knstlerische und literarische
Bewegung, sondern auch eine besondere Art der Empfindsamkeit, die nicht mit der Stimmung
der sensiblen Gemter des ausgehenden 18. Jahrhunderts zu verwechseln ist, sich jedoch auch
nicht sehr deutlich von ihr unterscheidet und die sich teilweise in der Frivolitt des Zweiten
Empire aufgelst hat, zweifellos aber hartnckiger in den ein wenig abgelegenen Provinzen
fortlebte (und dort eben habe ich ihre letzten Spuren gefunden). Indessen ist es uns sehr wohl
gestattet, dieses Milieu zu rekonstruieren und um uns herum diese Atmosphre
wiederherzustellen insbesondere an Hand von Bchern, Stichen und Bildern. Es handelt
sich hier nicht in erster Linie um groe Dichter und ihre bedeutendsten Werke. Sie machen
auf uns zweifellos einen ganz anderen Eindruck als auf die Zeitgenossen. Wir haben in ihnen
etliche Entdeckungen gemacht. Aber da gibt es die Zeitschriften der Epoche und jene gesamte
Familien"-Literatur, in denen diese Geisteshaltung, die alles durchdrang und in allen Formen
auftrat, eingefangen ist. Beim Umblttern scheint es uns, als shen wir noch die Groeltern,
die die Gesten, den Ausdruck, die Haltung hatten und die Kleidung trugen, die diese Stiche
wiedergeben; wir meinen ihre Stimmen zu hren und die Ausdrcke, die sie gebrauchten.
Zweifellos ist es ein Zufall, da diese Unterhaltungsbltter fr's Haus" und pittoresken
Illustrierten, Zeitschriften" fortbestanden haben. Man htte sie im brigen ebensogut niemals
aus ihrem Fach herauszunehmen und zu lesen brauchen. Wenn ich jedoch diese Bcher
Snen, wenn ich diese Stiche, Bilder und Portraits wieder anschauen will, gehe ich nicht etwa

hin angeregt durch die Neugierde des Gelehrten oder die Vorliebe fr alte Dinge und
schlage in den Bchern in einer Biblothek nach oder betrachte die Bilder in einem Museum.
Sie sind bei mir oder bei meinen Verwandten, ich entdecke sie bei Freunden, sie fesseln
meinen Blick an den Seineufern, in den Schaufenstern der Antiquittenlden.
52
Zudem hat die Vergangenheit auerhalb der Stiche und Bcher in der heutigen Gesellschaft
etliche bisweilen sichtbare Spuren hinterlassen, die man ebenso im Ausdruck der Gesichter
wie im Aussehen der rtlichkeiten wahrnimmt und selbst in den Arten des Denkens und
Fhlens, die von bestimmten Menschen und in bestimmten Milieus unbewut beibehalten
worden sind. Man gibt gewhnlich hierauf kaum acht. Aber es gengt, da man seine
Aufmerksamkeit in diese Richtung lenkt, um wahrzunehmen, da die modernen Gebruche
auf alten Schichten beruhen, die an mehr als einer Stelle zum Vorschein kommen.
Bisweilen mu man ziemlich weit zurckdenken, um scheinbar unverndert erhaltene Inseln
der Vergangenheit zu entdecken, so da man sich pltzlich um fnfzig oder sechzig Jahre
zurckversetzt fhlt. In sterreich, in Wien, hatte ich eines Tages in der Familie eines
Bankiers, bei dem ich eingeladen war, den Eindruck, mich in einem franzsischen Salon um
1830 zu befinden. Das lag weniger an der ueren Ausstattung, an den Mbeln, als an einer
recht eigenartigen mondnen Atmosphre, an der Art, wie die Gruppen sich bildeten, an
irgendetwas ein wenig Konventionellem, das wie ein Abglanz des Ancien Rgime war.
Ebenso erlebte ich in Algerien in einem Gebiet, in dem die europischen Ansiedlungen recht
zerstreut waren und in das man nur mit einem Postwagen gelangte, da ich neugierig Mnnerund Frauentypen beobachtete, die mir vertraut vorkamen, weil sie jenen glichen, die ich auf
Stichen aus dem Zweiten Empire gesehen hatte, und ich stellte mir vor, da die Franzosen, die
sich dort nach der Eroberung niedergelassen hatten, wie auch ihre Kinder in dieser
Abgeschiedenheit und Ferne mit Vorstellungen und Gebruchen hatten leben mssen, die
noch aus jener Epoche stammten. Auf jeden Fall vereinigten sich diese beiden reellen oder
imaginren Bilder in mir mit Erinnerungen, die mich in hnliche Milieus versetzten: eine alte
Tante, die ich etliche Male in einem bestimmten Salon sah, ein alter Offizier im Ruhestand,
der zu Beginn der Kolonialzeit in Algerien gelebt hatte. Ohne jedoch Frankreich, selbst Paris
oder eine Stadt, in der wir stndig gelebt haben, zu verlassen, knnen wir leicht und hufig
Beobachtungen gleicher Art anstellen. Obwohl sich seit einem halben Jahrhundert das
Aussehen der Stdte recht verndert hat, gibt es mehr als ein Stadtviertel, in Paris selbst mehr
als eine Strae, mehr als einen Huserblock, die sich von der
restlichen Stadt abheben und ihre frhere Physiognomie bewahren. Die Bewohner gleichen
im brigen dem Straenviertel oder dem Haus. Nun besteht zu jeder Epoche eine enge
Beziehung zwischen den Gewohnheiten, der Geisteshaltung einer Gruppe und dem Aussehen
des Raumes, in dem sie lebt. Es hat ein Paris des Jahres 1860 gegeben, dessen Bild eng mit
der zeitgenssischen Gesellschaft und den zeitgenssischen Gebruchen verbunden ist. Um es
Wiederaufleben zu lassen, gengt es nicht, da man die Tafeln aufsucht, die auf die Huser
hinweisen, in denen einige berhmte Persnlichkeiten dieser Epoche gelebt haben und
gestorben sind auch nicht, da man eine Geschichte der Umbauten von Paris liest.
Vielmehr bemerkt der Beobachter in der Stadt und in der Bevlkerung von heute etliche Zge
der damaligen Zeit, besonders in jenen abgeschiedenen Zonen, in die sich das kleine
Handwerk verflchtigt, oder auch an manchen Tagen oder Abenden eines Volksfestes im
Paris der Kleinhndler und Arbeiter, das sich weniger gewandelt hat als das andere. Aber das
Paris von damals findet sich vielleicht noch besser in manchen kleinen Provinzstdten wieder,
aus denen die Menschentypen, die Kleidung selbst und die Sprechweisen nicht verschwunden
sind, die man in der Rue St. Honor und auf den Pariser Boulevards zur Zeit Balzacs antraf.
Im Kreise selbst unserer Eltern haben unsere Groeltern ihre Spur hinterlassen. Frher

bemerkten wir sie nicht, weil wir vor allem fr das empfnglich waren, was die Generationen
voneinander unterschied. Unsere Eltern gingen uns voran und fhrten uns der Zukunft
entgegen. Es kommt ein Augenblick, in dem sie innehalten und wir sie berholen. Dann
mssen wir uns nach ihnen umwenden, und es scheint uns, als seien sie gegenwrtig in die
Vergangenheit aufgenommen worden und mit den Schatten von frher vereint. Marcel Proust
beschreibt auf einigen bewegten und tiefgrndigen Seiten, wie es ihm seit den Wochen, die
dem Tod seiner Gromutter folgten, pltzlich schien, als identifiziere sich seme Mutter in
ihren Zgen, ihrem Ausdruck und ihrem gesamten Aussehen allmhlich mit der Verstorbenen
und als zeige sie ihm deren Bild so als ob innerhalb der Generationen der gleiche Typ in
zwei aufeinanderfolgenden Wesen wiedererstehe. Ist dies einfach ein Phnomen
physiologischer Verwandlung, und mu man sagen, da, wenn wir unsere Groeltern in
unseren Eltern wiederfinden, unsere Eltern altern, und da
54
auf der Leiter der Altersstufen die leergewordenen Pltze schnell besetzt sind, da man sie
unaufhrlich hinuntersteigt? Aber vielleicht rhrt alles vielmehr daher, da wir unsere
Aufmerksamkeit in eine andere Richtung lenken. Unsere Eltern und unsere Groeltern
vertraten fr uns zwei verschiedene und deutlich getrennte Epochen. Wir bemerkten nicht,
da unsere Groeltern mehr der Gegenwart und unsere Eltern mehr der Vergangenheit
verbunden waren als wir glaubten. Zwischen dem Augenblick, in dem ich inmitten der
Menschen und Dinge erwacht bin, und dem Krieg von 1870 waren zehn Jahre verflossen. Das
Zweite Empire war in meinen Augen eine weit entfernte Periode, die einer fast
verschwundenen Gesellschaft entsprach. Gegenwrtig trennen mich zwlf bis fnfzehn Jahre
vom Weltkrieg, und ich nehme an, da fr meine Kinder die Gesellschaft der Zeit vor 1914,
die sie nicht gekannt haben, in gleicher Weise in eine Vergangenheit zurcktritt, die ihr
Gedchtnis nicht zu erreichen glaubt. Aber fr mich wird die Kontinuitt zwischen den beiden
Perioden nicht aufgehoben. Es ist dieselbe Gesellschaft zweifellos durch neue Erfahrungen
gewandelt, vielleicht um frhere Besorgnisse und Vorurteile erleichtert, um jngere Elemente
bereichert, in gewisser Weise an die vernderten Verhltnisse angepat , aber sie ist
dieselbe. Zweifellos fallen ich und meine Kinder mehr oder minder stark einer Tuschung
anheim. Ein Zeitpunkt wird kommen, zu dem ich, wenn ich um mich schaue, nur noch eine
kleine Anzahl derer wiederfinden werde, die wie ich und mit mir vor dem Krieg gelebt und
gedacht haben, zu dem ich verstehen werde wie ich bisweilen das Gefhl und die
Besorgnis habe , da neue Generationen auf der meinen gewachsen sind, und da eine
Gesellschaft, die mir in ihrem Streben und ihren Gebruchen weitgehend fremd ist, den Platz
derjenigen eingenommen hat, mit der ich am engsten verbunden bin; und meine Kinder, deren
Blickwinkel sich gendert hat, werden erstaunt sein, pltzlich zu entdecken, da ich ihnen so
fern bin und da ich in meinen Interessen, Vorstellungen und Erinnerungen meinen Eltern so
nahe war. Sie und ich unterliegen dann zweifellos einer umgekehrten Tuschung: ich werde
ihnen nicht so fern sein, da meine Eltern mir nicht so fern sind; aber je nach Alter und
Umstnden fallen einem besonders die Unterschiede oder die hnlichkeiten der Generationen
auf, die sich bald ganz auf sich
selbst stellen und sich voneinander entfernen, bald sich einander anschlieen und miteinander
verschmelzen.
Rekonstruierte Erinnerungen
Auf diese Weise und das haben wir im Vorausgehenden gezeigt wird das Leben des
Kindes mehr, als man glaubt, in soziale Milieus einbezogen, durch die es mit einer mehr oder
minder entfernten Vergangenheit in Berhrung kommt, die gleichsam der Rahmen ist, der
seine persnlichsten Erinnerungen umschliet. Auf diese gelebte Vergangenheit wird sich

spter sein Gedchtnis viel mehr sttzen knnen als auf die aus der Geschichtsschreibung
erfahrene. Wenn es auch anfangs diesen Rahmen und die Bewutseinszustnde, die sich in
ihn einfgten, nicht erfat hat, so trifft es doch zu, da sich allmhlich in seinem Geist die
Trennung zwischen seiner kleinen internen Welt und der Gesellschaft, die sie umgibt,
vollziehen wird. Aber wenn diese beiden Arten von Elementen ursprnglich eng
verschmolzen waren, wenn sie ihm alle als an seinem kindlichen Ich teilhabend erschienen
sind, kann man nicht sagen, da spter alle die, die dem sozialen Milieu entsprechen, sich ihm
als ein abstrakter und knstlicher Rahmen darbieten werden. Gerade in diesem Sinne
unterscheidet sich die gelebte von der geschriebenen Geschichte: sie verfgt ber alles, was
notwendig ist, um einen lebendigen und natrlichen Rahmen zu bilden, auf den das Denken
sich sttzen kann, um das Bild seiner Vergangenheit zu bewahren und wiederzufinden.
Aber wir mssen jetzt noch weiter gehen. In dem Mae als das Kind heranwchst und
besonders, wenn es erwachsen ist, nimmt es entschiedener und berlegter am Leben und
Denken jener Gruppen teil, denen es angehrte, ohne sich dessen anfangs recht bewut zu
werden. Wie wrde die Vorstellung, die es sich von seiner Vergangenheit macht, dadurch
nicht verndert werden? Wie sollten die neuen Kenntnisse, die es erwirbt Kenntnisse von
Geschehnissen, Betrachtungen und Vorstellungen nicht auf seine Erinnerungen
zurckwirken? Wir haben es oft wiederholt: die Erinnerung ist in sehr weitem Mae eine
Rekonstruktion der Vergangenheit mit Hilfe von der Gegenwart entliehenen Gegebenheiten
und wird im brigen durch andere, zu frheren Zeiten unternommene Rekonstruktionen
vorbereitet, aus denen das Bild von ehemals schon
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recht verndert hervorgegangen ist. Gewi, wenn wir durch das Gedchtnis unmittelbar in
Berhrung mit diesem oder jenem unserer vormaligen Eindrcke gebracht wrden, wrde
sich diese Erinnerung per definitionem von jenen mehr oder minder przisen Vorstellungen
unterscheiden, die uns unsere berlegungen mit Hilfe der Berichte, Zeugnisse und
vertraulichen Mitteilungen der anderen von dem, was unsere Vergangenheit hat sein mssen,
zu machen erlauben. Aber selbst wenn es mglich ist, in so direkter Weise Erinnerungen
heraufzubeschwren, ist es unmglich, solche Flle von jenen zu unterscheiden, in denen wir
uns das Gewesene vorstellen. Wir knnen also viele Vorstellungen als Erinnerungen
bezeichnen, die zumindest teilweise auf Zeugenaussagen und Folgerungen beruhen. Dann
aber ist der Anteil des Sozialen oder, wenn man so will, des Historischen in unserer
Erinnerung an unsere eigene Vergangenheit sehr viel grer, als wir glaubten. Denn seit der
Kindheit haben wir im Kontakt mit den Erwachsenen etliche Mittel erworben, viele
Erinnerungen wiederzufinden und zu przisieren, die wir sonst wohl oft vollkommen oder
teilweise vergessen htten.
Hier stoen wir zweifellos auf einen schon erwhnten Einwand, der nher untersucht zu
werden verdient. Gengt es, die historische Kenntnis eines Ereignisses zu rekonstruieren, das
sicher stattgefunden hat, von dem wir jedoch keinen Eindruck zurckbehalten haben, um aus
dem Nichts eine Erinnerung herzustellen? Zum Beispiel wei ich weil man es mir gesagt
hat und weil es mir bei einiger berlegung als gewi erscheint , da es einen Tag gegeben
hat, an dem ich zum ersten Male auf dem Gymnasium gewesen bin. Dennoch habe ich keine
persnliche und direkte Erinnerung an dieses Ereignis. Vielleicht deshalb, weil da ich
etliche aufeinanderfolgende Tage auf dasselbe Gymnasium gegangen bin alle diese
Erinnerungen ineinander verschmolzen sind. Vielleicht auch, weil ich an diesem ersten Tag
aufgeregt war. Ich habe", sagt Stendhal, keine Erinnerung an die Zeiten und Augenblicke,
whrend derer ich zu lebhaft empfunden habe" (Vie de Henri Brulard, S. 121). Gengt es, da
ich den historischen Rahmen dieses Ereignisses rekonstruiere, um sagen zu knnen, da ich
die Erinnerung daran wiederhergestellt habe?

Gewi, wenn ich in Wirklichkeit keine Erinnerung an dieses Ereignis htte, und wenn ich
mich allein an die historische Kenntnis halten
wrde, auf die ich mich beschrnken mu, wrde das seine Folgen haben: ein leerer Rahmen
kann sich nicht von allein fllen; das abstrakte Wissen und nicht das Gedchtnis wrde
wirksam werden. Aber man kann sich einen Zeitraum ins Gedchtnis rufen, ohne sich an
einen bestimmten Tag zu erinnern, und es stimmt nicht, da die Erinnerung an den Zeitraum
einfach die Summe der Erinnerungen an einige Tage ist. In dem Mae, in dem die Ereignisse
in die Ferne rcken, sind wir gewhnt, sie uns in Form von Gesamtheiten ins Gedchtnis zu
rufen, von denen sich bisweilen einige unter ihnen abheben, die jedoch viele andere Elemente
umfassen, ohne da wir eins vom anderen unterscheiden noch sie jemals vollstndig
aufzhlen knnten. So habe ich, da ich nacheinander mehrere Schulen, Pensionate und
Gymnasien besucht habe und jedes Jahr in eine neue Klasse gekommen bin, eine allgemeine
Erinnerung an alle diese Schulanfnge eine Erinnerung, die den besonderen Tag
mitumfat, an dem ich zum erstenmal ein Gymnasium betreten habe. Ich kann also nicht
sagen, da ich mich an diesen Schulanfang erinnere, aber ich kann auch nicht sagen, da ich
mich nicht daran erinnere. Andererseits ist der historische Begriff meines Eintritts ins
Gymnasium nicht abstrakt. Erstens habe ich seitdem eine bestimmte Anzahl reeller oder
fiktiver Berichte gelesen, in denen die Eindrcke eines Kindes beschrieben werden, das zum
ersten Male in eine Schulklasse kommt. Es kann sehr wohl sein, da, als ich sie gelesen habe,
die persnliche Erinnerung an solche Eindrcke mit der Beschreibung aus dem Buche
verschmolzen ist. Ich rufe mir diese Beschreibungen ins Gedchtnis zurck, und vielleicht ist
in ihnen all das enthalten und ich nehme in ihnen all das unwissentlich wieder wahr, was von
meinem auf diese Weise bertragenen Eindruck fortbesteht. Wie dem auch sei, die so
verdichtete Vorstellung ist kein einfaches Schema ohne Inhalt mehr. Hinzugefgt sei, da ich
von dem Gymnasium, das ich zum ersten Male besucht habe, sehr viel mehr kenne und
wiederfinde als nur den Namen oder die Lage auf einem Stadtplan. Ich bin damals jeden Tag
dort gewesen, ich habe es seitdem mehrere Male wiedergesehen. Selbst wenn ich es nicht
wiedergesehen htte, so habe ich doch andere Gymnasien kennengelernt, habe meine Kinder
dorthin gebracht. Etliche Zge des familiren Milieus, das ich verlie, wenn ich zur Schule
ging, rufe ich mir noch ins Gedchtnis zurck, denn seitdem bin ich mit den Meinen in
Berhrung ge58
blieben: es handelt sich nicht um eine Familie im allgemeinen, sondern um eine lebendige
und konkrete Gruppe, deren Bild natrlicherweise in dem Gesamtbild meines ersten
Schulanfangs so wie ich es neuerstehen lasse enthalten ist. Welchen Einwand erhebt
man demnach dagegen, da es es uns gelingt, beim Nachdenken ber das, was unser erster
Schulanfang hat sein mssen, dessen Atmosphre und allgemeines Bild wiederherzustellen?
Flieendes, zweifellos unvollstndiges und vor allem rekonstruiertes Bild: aber wieviele
Erinnerungen, die wir getreu erhalten zu haben glauben und deren Identitt uns zweifelhaft
erscheint, sind ebenso fast vollstndig auf der Grundlage falschen Wiedererkennens,
Berichten und Zeugenaussagen zufolge geschmiedet worden! Ein Rahmen kann nicht aus sich
heraus eine genaue und persnliche Erinnerung hervorbringen. Aber hier ist der Rahmen mit
persnlichen berlegungen, mit Familienerinnerungen gefllt, und die Erinnerung ist ein in
anderen Bildern enthaltenes Bild, ein in die Vergangenheit zurckversetztes Familienbild.
Verhllte Erinnerungen
Ebenso werden wir sagen: Wenn ich alle diejenigen meiner Erinnerungen sammeln und
przisieren will, die mir die Gestalt und die Person meines Vaters, so wie ich ihn gekannt
habe, wiedergeben knnten, ist es recht unntz, die Begebenheiten der zeitgenssischen

Geschichte der Epoche, in der er gelebt hat, an mir vorbeiziehen zu lassen. Indessen, wenn ich
jemanden treffe, der ihn gekannt hat und der mir Einzelheiten und Umstnde ber ihn mitteilt,
von denen ich nichts wute, wenn meine Mutter sein Lebensbild erweitert und vervollstndigt
und bestimmte Abschnitte erhellt, die mir dunkel geblieben waren ist es dann nicht so, da
ich den Eindruck habe, in die Vergangenheit zurckzugehen und eine ganze Gruppe von
Erinnerungen zu erweitern? Dies ist nicht eine einfache Tuschung der Retrospektive, so als
fnde ich einen Brief von ihm wieder, den ich htte lesen knnen, als er noch lebte so da
diese neuen Erinnerungen, frischen Eindrcken entsprechend, sich den anderen zugesellen
wrden, ohne sich wirklich mit ihnen zu vermischen. Aber die Erinnerung an meinen Vater in
ihrer Gesamtheit verndert sich und erscheint mir jetzt der Wirklichkeit gemer. Das Bild,
das ich mir von meinem Vater, seitdem ich ihn gekannt, gemacht habe, hat
59
sich unaufhrlich weiterentwickelt, nicht allein weil sich whrend seines Lebens
Erinnerungen zu Erinnerungen gefgt haben: sondern ich selber habe mich gendert, d.h.
mein Blickwinkel hat sich verschoben, weil ich innerhalb meiner Familie eine andere Stelle
einnahm und vor allem, weil ich an anderen Milieus teilhatte. Wird man sagen, da es
indessen ein Bild meines Vaters gibt, das durch seinen authentischen Charakter alle anderen
in den Schatten stellen mu: jenes, das ich in dem Augenblick festgehalten habe, in dem er
gestorben ist? Aber wie oft hat es sich bis jetzt nicht schon verndert? Auerdem hlt der
Tod, der dem physiologischen Leben ein Ende setzt, nicht pltzlich den Strom der Gedanken
auf, die sich mit dem Menschen beschftigen, dessen Krper uns verlt. Einige Zeit noch
stellt man sich ihn vor, als sei er lebendig; er bleibt in das tgliche Leben einbezogen, man
berlegt, was er unter bestimmten Umstnden sagen oder tun wrde. Gerade am Tage nach
dem Tode eines Menschen ist die Aufmerksamkeit der Seinen am intensivsten auf ihn
gerichtet. Gerade dann ist sein Bild auch am wenigsten gefestigt, es bildet sich unaufhrlich
um, den verschiedenen Abschnitten seines Lebens entsprechend, die man wiedererstehen lt.
In Wirklichkeit erstarrt das Bild eines Dahingegangenen niemals. In dem Mae, als es in die
Vergangenheit zurckweicht, ndert es sich, weil manche Zge sich verwischen und andere
hervortreten je nach der Perspektive, aus der man es betrachtet, d. h. je nach den neuen
Verhltnissen, in denen man sich befindet, wenn man sida ihm zuwendet. Alles, was ich an
Neuem ber meinen Vater und auch ber jene, die mit ihm in Berhrung kamen, erfahre, alle
neuen Urteile, die ich ber die Epoche flle, in der er gelebt hat, alle neuen berlegungen, die
ich anstelle, lassen mich je fhiger ich werde, nachzudenken, und ber je mehr
Vergleichsmglichkeiten ich verfge dazu neigen, sein Bildnis zu retuschieren". Auf
diese Weise verblat langsam die Vergangenheit, so wie sie mir frher erschien. Die neuen
Bilder berdecken die alten so wie unsere nchsten Verwandten sich zwischen uns und
unsere fernen Vorfahren schieben, so da wir von diesen nur wissen, was jene uns ber sie
berichten. Die Gruppen, denen ich zu den verschiedenen Epochen angehre, sind nicht
dieselben. Ich betrachte indessen die Vergangenheit aus ihrer Sicht. Meine Erinnerungen
mssen sich also in dem Mae, als ich diesen
60
Gruppen enger zugehre und unmittelbarer an ihrem Gedchtnis teilhabe, erneuern und
vervollstndigen.
Es ist wahr, dies setzt eine doppelte Bedingung voraus: einmal, da meine Erinnerungen
selbst, so wie sie waren, bevor ich in diese Gruppen eintrat, nicht gleichmig von allen
Seiten beleuchtet waren so als htte ich sie bis dahin nicht vollkommen wahrgenommen

und verstanden; zum anderen, da die Erinnerungen dieser Gruppen nicht ohne Beziehung zu
den Ereignissen sind, die meine Vergangenheit bilden.
Die erste Bedingung wird dadurch erfllt, da viele unserer Erinnerungen auf Zeiten
zurckgehen, in denen uns aus Mangel an Reife, Erfahrung oder Aufmerksamkeit der Sinn
mehr als einer Begebenheit, die Natur mehr als eines Gegenstandes oder Menschen zur Hlfte
entging. Wir hielten, wenn man will, noch zu sehr an der Gruppe der Kinder fest und hingen
schon mit einem Teil unseres Verstandes, wenn auch in lockerer Form, der Gruppe der
Erwachsenen an. Daher manche Hell-Dunkel-Wirkungen: was einen Erwachsenen
interessiert, fllt auch uns auf oft aber einzig aus dem Grunde, weil wir das Interesse der
Erwachsenen dafr spren und bleibt in unserem Gedchtnis wie ein Rtsel oder wie ein
Problem haften, das wir nicht verstehen, von dem wir jedoch fhlen, da es gelst werden
kann. Bisweilen bemerken wir zunchst nicht einmal diese undeutlichen Aspekte, diese
Zonen der Dunkelheit; wir vergessen sie indessen keineswegs, da sie unsere klarsten
Erinnerungen umgeben und uns helfen, von der einen zur anderen zu finden. Wenn ein Kind
in seinem Bett einschlft und in der Eisenbahn wieder aufwacht, empfindet es das Gefhl,
dort wie hier unter der Obhut seiner Eltern geblieben zu sein, als beruhigend ohne da es
sich im brigen erklren kann, wie und warum sie in der Zwischenzeit gehandelt haben. Es
gibt durchaus Abstufungen dieser Unwissenheit oder dieses Nichtverstehens, und im einen
oder anderen Sinne erreicht man niemals die Grenze der vlligen Klarheit oder des
vollkommen undurchdringlichen Dunkels.
Eine Szene aus unserer Vergangenheit kann uns so erscheinen, als werde niemals etwas davon
abzustreichen noch hinzuzufgen sein und als werde niemals mehr oder weniger davon zu
verstehen sein. Aber sollten wir jemanden wiedertreffen, der in sie verwickelt gewesen ist
oder ihr beigewohnt hat, sollte er sie Wiederaufleben
61
lassen und sie schildern nachdem wir ihn gehrt haben, werden wir nicht mehr so sicher
wie vorher sein, da wir uns in der Reihenfolge der Einzelheiten, in der relativen Bedeutung
der Teile und dem allgemeinen Sinn des Ereignisses nicht tuschen konnten; denn es ist wohl
unmglich, da zwei Menschen, die dasselbe Geschehen beobachtet haben, es auf vllig
gleiche Weise wiedergeben, wenn sie einige Zeit spter darber berichten. Kommen wir hier
noch einmal auf das Leben des Henri Brulard zurck. Stendhal erzhlt, wie er und zwei
Freunde als Kinder einen Pistolenschu auf den Baum der Brderlichkeit abgegeben haben.
Es ist eine Folge sehr einfacher Szenen. Aber in jedem Augenblick macht sein Freund R.
Colomb, whrend er das Manuskript mit Anmerkungen versieht, Irrtmer ausfindig. Die
Soldaten berhrten uns fast", erzhlt Stendhal, wir retteten uns durch die Tre G des Hauses
meines Grovaters, aber man sah uns sehr wohl. Alle Welt war an den Fenstern. Viele Leute
rckten die Leuchter heran und machten Licht." Irrtum", schreibt Colomb, all dies fand vier
Minuten nach dem Schu statt; da waren wir alle drei im Haus." Er und ein anderer", fhrt
Stendhal fort, stiegen im Hause nach oben und suchten bei zwei alten frmmlerischen
Modehndlerinnen Zuflucht." Die Polizisten kommen. Diese alten Jansenistinnen lgen, die
Jungen htten den ganzen Abend bei ihnen verbracht. Notiz von Colomb: Nur H. B.
(Stendhal) ist bei den Demoisellen Caudey eingetreten. R. C. (er selbst) und Mante machten
sich durch die Passage auf den Speichern aus dem Staube und erreichten so die Grande-Rue."
Stendhal: Als wir die Polizisten nicht mehr hrten, kamen wir heraus und stiegen weiter
zur Passage hinauf." Colomb: Irrtmer." Stendhal: Mante und Treillard, gewandter als wir
(Colomb: Treillard war nicht bei uns dreien"), erzhlten uns am nchsten Tage, da sie, als
sie an das Tor zur Grande-Rue kamen, es von zwei Wachposten besetzt fanden. Sie fingen an,
von der Liebenswrdigkeit der Demoisellen zu reden, mit denen sie den Abend verbracht
hatten. Die Posten stellten ihnen keine Fragen, und sie machten sich aus dem Staub. Ihr

Bericht hat mir so sehr den Eindruck der Wirklichkeit vermittelt, da ich nicht sagen knnte,
ob es nicht Colomb und ich waren, die dadurch hinauskamen, da sie von der
Liebenswrdigkeit dieser Demoisellen sprachen." Colomb: In Wirklichkeit kletterten R. C.
und Mante auf die Speicher, wo R. C., der erkltet war, sich den Mund mit Lakritzensaft
fllte, da62
mit sein Husten nicht die Aufmerksamkeit der Sucher auf sich zog. R. C. erinnerte sich an
einen Korridor, ber den man an einen Dieneraufgang gelangte, der auf die Grande-Rue
fhrte. Dort sahen sie zwei Gestalten, die sie fr Polizisten hielten, und fingen an, ruhig und
wie Kinder von den Spielen zu plaudern, die sie gerade beschftigt hatten." Stendhal: Indem
ich dies schreibe, taucht das Bild des Baumes der Brderlichkeit vor mir auf. Mein
Gedchtnis macht Entdeckungen. Ich meine zu sehen, da der Baum der Brderlichkeit von
einer zwei Fu hohen, mit Quadersteinen belegten Mauer umgeben war, die ein fnf oder
sechs Fu hohes Eisengitter trug." Colomb: Nein." Es war nicht unntz, an einem
Beispiel zu beobachten, welche Teile eines Berichtes, die bis dahin ebenso klar wie die
anderen schienen, pltzlich anders aussehen und dunkel und unbestimmt werden, selbst
entgegengesetzten Zgen und Charakteren Platz machen, sobald ein anderer Zeuge seine
Erinnerungen mit den unseren konfrontiert. Stendhals Einbildungskraft hat die Lcken seines
Gedchtnisses ausgefllt: alles in seinem Bericht scheint Glauben zu verdienen dasselbe
Licht spielt auf allen Wnden, aber die Risse zeigen sich, wenn man sie unter einem anderen
Winkel betrachtet.
Umgekehrt gibt es im Gedchtnis keine absolute Leere, d. h. keine Bereiche unserer
Vergangenheit, die so vllig aus unserem Gedchtnis entschwunden sind, da jedes Bild, das
man in sie hineinprojiziert, an keinerlei Erinnerungselement Halt finden kann und auf reine
Einbildung stt oder auf eine historische Vorstellung, die uns fremd bleiben wrde. Man
vergit nichts, aber dies kann auf verschiedene Weise verstanden werden. Fr Bergson bleibt
die Vergangenheit, so wie sie fr uns gewesen ist, vollstndig in unserem Gedchtnis
bestehen; aber bestimmte Hindernisse, insbesondere die Verhaltensweisen unseres Gehirns,
verhindern, da wir alle ihre Teile Wiederaufleben lassen. Jedenfalls sind die Bilder
vergangener Ereignisse in uns gnzlich vollendet (in unserem Unterbewutsein) so wie
gedruckte Seiten in Bchern, die man aufschlagen knnte, auch dann, wenn man sie nicht
mehr aufschlgt. Was fr uns dagegen fortbesteht, sind nicht fertige Bilder in irgendeinem
unterirdischen Schacht unseres Denkens, sondern innerhalb der Gesellschaft all jene
Anhaltspunkte, die notwendig sind, um bestimmte Teile unserer Vergangenheit zu
rekonstruieren, die wir uns in unvollstndiger und
unklarer Weise vergegenwrtigen oder die wir sogar vllig aus unserem Gedchtnis
entschwunden glauben. Wie kommt es in der Tat, da wenn der Zufall uns mit denen
zusammenbringt, die zur gleichen Zeit wie wir an denselben Ereignissen teilgenommen
haben, die ihre Akteure oder Zeugen waren, wenn man uns erzhlt oder wir anderweitig
entdecken, was damals um uns herum geschah wir diese offensichtlichen Lcken
ausfllen? Der Grund liegt darin, da das, was wir fr einen leeren Raum hielten, in
Wirklichkeit nur eine etwas undeutliche Zone war, von der unser Denken sich abwandte, weil
es dort zu wenig Spuren fand. Gegenwrtig, da man uns mit Genauigkeit den Weg angibt, den
wir verfolgt haben, treten die Spuren hervor, wir verbinden sie untereinander, sie vertiefen
sich und gehen von selbst ineinander ber. Sie existieren also, waren jedoch im Gedchtnis
der anderen schrfer ausgeprgt als in uns selbst. Zweifellos rekonstruieren wir, aber dies
Rekonstruieren vollzieht sich in von unseren brigen Erinnerungen und den Erinnerungen der
anderen schon vorgezeichneten Bahnen. Die neuen Bilder knpfen an das an, was in den
anderen Erinnerungen ohne sie undeutlich und unerklrlich bleiben wrde, was aber nicht

weniger wirklich ist. So empfinden wir, wenn wir die alten Viertel einer Grostadt
durchstreifen, eine besondere Befriedigung dabei, uns die Geschichte dieser Straen und
Huser erzhlen zu lassen. Dies alles sind neue Kenntnisse, die uns jedoch bald vertraut
erscheinen, weil sie mit unseren Eindrcken bereinstimmen und sich mhelos in das
bestehende Dekor eingliedern. Es scheint uns, als habe dies Dekor sie allein hervorrufen
knnen und als sei das, was wir uns vorstellen, nur die Weiterfhrung dessen, was wir schon
wahrnahmen. Das bedeutet, da dem Bild, das sich vor unseren Augen aufrollt, eine
Bedeutung innewohnt, die uns dunkel blieb, von der wir jedoch manches errieten. Die Art der
Wesen, mit denen wir zusammengelebt haben, mu uns mit Hilfe unserer gesamten
Erfahrung, die sich whrend der darauffolgenden Zeitabschnitte gebildet hat, entdeckt und
erklrt werden. Auf Geschehnisse projiziert, die wir schon kennen, enthllt uns das neue Bild
in ihnen mehr als einen Zug, der sich in dieses einfgt und so eine klarere Bedeutung erhlt.
So bereichert sich das Gedchtnis mit fremden Beitrgen, die sich, sobald sie Wurzel gefat
und ihren Platz gefunden haben, nicht mehr von anderen Erinnerungen unterscheiden.
64
Weitgefate Rahmen und naheliegende Milieus
Damit das Gedchtnis der anderen auf diese Weise das unsere verstrkt und vervollstndigt,
sagten wir, mssen auch die Erinnerungen dieser Gruppen in irgendeinem Zusammenhang
mit den Ereignissen stehen, die meine Vergangenheit bilden. Jeder von uns ist in der Tat
gleichzeitig Mitglied mehrerer mehr oder minder ausgedehnter Gruppen. Wenn wir indessen
unsere Aufmerksamkeit auf die umfassendsten Gruppen richten beispielsweise auf die
Nation , kann man, obgleich unser Leben und das unserer Eltern oder Freunde in dem ihren
enthalten ist, nicht sagen, die Nation als solche interessiere sich fr das individuelle Schicksal
jedes ihrer Mitglieder. Nehmen wir an, die nationale Geschichte sei eine getreue
Zusammenstellung der bedeutendsten Ereignisse, die das Leben einer Nation verndert haben.
Sie unterscheidet sich von der Orts-, Provinz- und Stadtgeschichte dadurch, da sie nur die
Geschehnisse festhlt, die die Gesamtheit der Brger interessieren, oder, wenn man so will,
die Brger als Mitglieder der Nation. Damit die so verstandene Geschichte, selbst wenn sie
sehr detailliert ist, uns hilft, die Erinnerungen an ein individuelles Schicksal zu bewahren und
wiederzufinden, mu das betreffende Individuum selbst eine historische Persnlichkeit
gewesen sein. Gewi gibt es Augenblicke, in denen alle Bewohner eines Landes ihre
Interessen, ihre Familien, die beschrnkten Gruppen vergessen, an deren Grenzen gewhnlich
ihr Blickfeld endet. Es gibt nationale Ereignisse, die zur gleichen Zeit das Dasein eines jeden
Einzelnen verndern. Sie sind selten. Nichtsdestoweniger knnen sie allen Bewohnern eines
Landes einige zeitliche Anhaltspunkte bieten. Aber gewhnlich ist die Nation zu weit vom
Individuum entfernt, als da es die Geschichte seines Landes als etwas anderes als einen sehr
ausgedehnten Rahmen betrachtet, mit dem seine eigene Geschichte nur sehr wenige
Berhrungspunkte hat. In etlichen Romanen, die das Schicksal einer Familie oder eines
Individuums nachzeichnen, ist es kaum von Bedeutung, da man wei, zu welcher Zeit sich
diese Ereignisse abspielen: sie wrden nichts von ihrem psychologischen Gehalt verlieren,
wenn man sie von einem Zeitraum in den anderen versetzte. Intensiviert sich das Innenleben
nicht in dem Mae, als es sich von jenen ueren Umstnden absondert, die in den
Vordergrund des historischen Gedchtnisses treten? Wenn manche Romane oder
Theaterstcke von
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ihren Autoren in eine um mehrere Jahrhunderte entfernte Zeit hineinverlegt werden ist das

nicht sehr hufig ein Kunstgriff, in der Absicht, den Rahmen der augenblicklichen Ereignisse
beiseite zu schieben und besser fhlen zu lassen, wie sehr das Spiel der Gefhle unabhngig
von den Ereignissen der Geschichte ist und wie es sich zu allen Zeiten gleich bleibt? Wenn
man unter historischem Gedchtnis die Folge der Ereignisse versteht, deren Erinnerung die
nationale Geschichte aufbewahrt, so stellen weder es selbst noch seine Rahmen das
Grundlegende dar, was wir kollektives Gedchtnis nennen.
Aber zwischen dem Individuum und der Nation gibt es etliche andere Gruppen, die begrenzter
sind als diese, die ebenso ihr Gedchtnis haben und deren Vernderungen sich sehr viel
unmittelbarer auf das Leben und Denken ihrer Mitglieder auswirken. Wenn ein Rechtsanwalt
die Erinnerung an die Rechtssachen, die er vertreten hat, bewahrt, ein Arzt die Erinnerung an
die Kranken, die er betreut hat wenn der eine oder der andere sich seiner Berufskollegen
entsinnt, mit denen er in Berhrung gekommen ist wenn er seine Aufmerksamkeit auf all
diese Gesichter lenkt, dringt er dann nicht sehr weit in alle Einzelheiten seines persnlichen
Lebens vor und entsinnt er sich so nicht etlicher Gedanken und Beschftigungen, die mit
seinem frheren Ich verbunden sind, mit dem Schicksal seiner Familie, mit seinen
Freundschaftsbeziehungen, d. h. mit allem, was seine Geschichte ausmacht? Gewi ist dies
nur ein Aspekt seines Lebens. Jeder Mensch aber wir haben daran erinnert taucht
gleichzeitig nacheinander in mehrere Gruppen ein. Jede Gruppe brigens zersetzt sich und
schliet sich fester zusammen zeitlich und rumlich gesehen. Innerhalb dieser
Gesellschaften entwickelt sich eine bestimmte Anzahl origineller kollektiver Gedchtnisse,
die eine Zeitlang die Erinnerung an Ereignisse unterhalten, die nur fr sie von Bedeutung
sind, aber ihre Mitglieder um so mehr interessieren, je weniger zahlreich diese sind. Whrend
es leicht ist, sich in einer Grostadt in Vergessenheit zu bringen, beobachten die Bewohner
eines Dorfes einander ununterbrochen, und das Gedchtnis ihrer Gruppe registriert getreulich
alles, was es an Handlungen und Gesten eines jeden unter ihnen gewahr werden kann, weil sie
auf diese ganz kleine Gesellschaft zurckwirken und dazu beitragen, sie zu verndern. In
solchen Milieus denken und erinnern sich alle Individuen gemeinschaftlich. Jeder sieht
zweifellos die Dinge aus seiner
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eigenen Sicht, aber in so enger Verbindung und bereinstimmung mit der der anderen, da,
wenn seine Erinnerungen sich verformen, er nur den Blickpunkt der anderen einzunehmen
braucht, um sie zu berichtigen.
Abschlieende Gegenberstellung des kollektiven Gedchtnisses und der Geschichte
Aus allem Vorangegangenen geht hervor, da das kollektive Gedchtnis nicht mit der
Geschichte zu verwechseln ist, und da der Ausdruck historisches Gedchtnis" nicht sehr
glcklich gewhlt ist, da er zwei Glieder verbindet, die sich in mehr als einem Punkt
widersprechen. Die Geschichte ist zweifellos das Verzeichnis der Geschehnisse, die den
grten Raum im Gedchtnis der Menschen eingenommen haben. In Bchern gelesen, in den
Schulen gelernt, sind die vergangenen Ereignisse jedoch Notwendigkeiten und Regeln
zufolge ausgewhlt, nebeneinandergestellt und eingeordnet, die nicht fr jene Gruppen von
Menschen zwingend waren, die sie lange Zeit als lebendiges Gut aufbewahrt haben. Das
bedeutet, da die Geschichte im allgemeinen an dem Punkt beginnt, an dem die Tradition
aufhrt in einem Augenblick, in dem das soziale Gedchtnis erlischt und sich zersetzt.
Solange eine Erinnerung fortbesteht, ist es unntig, sie schriftlich festzulegen, sie berhaupt
festzulegen. Ebenso erwacht das Bedrfnis, die Geschichte eines Zeitabschnitts, einer
Gesellschaft und selbst eines Menschen zu schreiben, erst dann, wenn sie schon zu weit in der
Vergangenheit liegen, als da man hoffen knnte, in seiner Umgebung lange Zeit noch viele
Zeugen zu finden, die irgendeine Erinnerung an sie bewahren. Wenn die Erinnerung an eine
Folge von Ereignissen nicht mehr eine Gruppe zum Trger hat jene selbst, die in sie

verwickelt war oder ihre Konsequenzen erfahren hat, die ihnen beigewohnt oder einen
lebendigen Bericht der ersten Akteure und Zuschauer erhalten hat , wenn sie sich ber
mehrere individuelle Gedchtnisse verteilt, die innerhalb jener neuen Gesellschaften verloren
sind, die diese Geschehnisse nicht mehr interessieren, weil sie ihnen entschieden fremd sind,
ist das einzige Mittel, solche Erinnerungen zu retten, sie schriftlich in einer fortlaufenden
Erzhlung festzuhalten, da, whrend die Worte und Gedanken vergehen, die Schriftstcke
bestehen bleiben. Wenn die notwendige Voraussetzung der Existenz eines Gedchtnisses ist,
da
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derjenige, der sich erinnert sei es ein Individuum oder eine Gruppe , das Gefhl hat, auf
seine Erinnerungen in einer kontinuierlichen Bewegung zurckzugehen, wie knnte dann die
Geschichte ein Gedchtnis sein, da die Kontinuitt zwischen der Gesellschaft, die diese
Geschichte liest, und den damaligen Zeugen- oder Teilnehmergruppen der Ereignisse, die
darin beschrieben sind, aufgehoben ist?
Sicherlich kann es gerade eines der Ziele der Geschichtsschreibung sein, eine Brcke
zwischen Vergangenheit und Gegenwart zu schlagen und diese unterbrochene Kontinuitt
wiederherzustellen. Aber wie kann man kollektive Gedankenstrmungen wieder ins Leben
rufen, die in der Vergangenheit entstanden sind, whrend einem nur die Gegenwart greifbar
ist? Die Historiker knnen in genauester Kleinarbeit eine Menge von bedeutenden und
unbedeutenden Geschehnissen entdecken und zutage frdern, die man endgltig verloren
glaubte insbesondere wenn sie das Glck haben, unverffentlichte Memoiren zu
entdecken. Kann man jedoch sagen, da, als beispielsweise die Mmoires de Saint-Simon"
zu Beginn des 19. Jahrhunderts verffentlicht wurden, die franzsische Gesellschaft um 1830
wirklichen Kontakt, einen lebendigen und direkten Kontakt mit dem Ende des 17.
Jahrhunderts und der Epoche der Rgence aufnahm? Was ist von diesen Mmoires" in die
elementare Geschichtsschreibung bergegangen, jene, die von einer hinreichend groen
Anzahl von Menschen gelesen wird, um kollektive Meinungszustnde zu schaffen? Der
einzige Effekt solcher Verffentlichungen besteht darin, verstndlich zu machen, wie weit wir
von dem, der schreibt, und von denen, die er beschreibt, entfernt sind. Um die Schranken
niederzureien, die uns von dieser Epoche trennen, gengt es nicht, da einige verstreute
Individuen auf diese Lektre viel Zeit und Aufmerksamkeit verwandt haben. Das Studium der
so verstandenen Geschichte ist nur einigen Spezialisten vorbehalten, und wenn selbst eine
Gesellschaft der Leser der Mmoires de Saint-Simon" bestnde, wrde sie entschieden zu
begrenzt sein, um ein zahlreiches Publikum zu berhren.
Die Geschichte, die genau das Detail der Geschehnisse untersuchen will, nimmt den
Charakter von Gelehrtheit an, und Gelehrtheit ist Sache nur einer ganz geringen Minderheit.
Wenn sie sich im Gegenteil darauf beschrnkt, jenes Bild der Vergangenheit zu bewahren,
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das innerhalb des heutigen kollektiven Gedchtnisses noch eine Rolle spielen kann, behlt sie
von ihr nur das, was unsere Gesellschaften interessiert, d. h. im ganzen recht wenig.
Das kollektive Gedchtnis unterscheidet sich von der Geschichte in zumindest zweierlei
Hinsicht. Es ist eine kontinuierliche Denkstrmung von einer Kontinuitt, die nichts
Knstliches hat, da sie von der Vergangenheit nur das behlt, was von ihr noch lebendig und
fhig ist, im Bewutsein der Gruppe, die es unterhlt, fortzuleben. Per definitionem erstreckt
sich das kollektive Gedchtnis nicht ber die Grenzen dieser Gruppe hinaus. Sobald eine
Epoche aufhrt, die darauffolgende Epoche zu interessieren, ist es nicht dieselbe Gruppe, die
einen Teil ihrer Vergangenheit vergit: es bestehen in Wirklichkeit zwei Gruppen, die

einander folgen. Die Geschichte teilt die Folge der Jahrhunderte in Perioden ein, so wie man
den Stoff einer Tragdie ber mehrere Akte verteilt. Aber whrend in einem Theaterstck von
einem Akt zum anderen dieselbe Handlung fortgefhrt wird mit denselben Personen, die
bis zum Abschlu ihrer Wesensart treu bleiben und deren Gefhle und Leidenschaften sich in
einer ununterbrochenen Bewegung fortentwickeln , hat man in der Geschichte den
Eindruck, da sich von einer Periode zur anderen alles erneuert treibende Interessen,
Geisteshaltungen, Arten der Beurteilung von Menschen und Ereignissen, wie auch
Traditionen und Zukunftsperspektiven und da das Wiederauftauchen scheinbar derselben
Gruppen bedeutet, da die ueren Unterteilungen, die sich aus den rtlichkeiten, den Namen
und auch aus der allgemeinen Natur der Gesellschaft ergeben, fortbestehen. Aber die
Gesamtheiten von Menschen, die dieselbe Gruppe in zwei aufeinanderfolgenden Perioden
bilden, sind zwei Bruchstcke, die einander allein an ihren beiden entgegengesetzten
Endpunkten berhren und nicht wirklich einen und denselben Krper bilden.
Zweifellos entdeckt man nicht von Anfang an innerhalb der Folge der Generationen einen
hinreichenden Grund, aus dem ihre Kontinuitt zu einem ganz bestimmten Zeitpunkt und
nicht zu anderen unterbrochen wird, da die Zahl der Geburten sich von einem Jahr zum
anderen kaum ndert so da die Gesellschaft jenen Fden hnelt, die man erhlt, wenn
man eine Reihe animalischer oder pflanzlicher Fibern in einer Weise bereinandergleiten lt,
da sie sich regelmig berlagern oder vielmehr dem Tuch, das aus der ber69
kreuzung der Fden entsteht. Es ist wahr, das Woll- oder Seidentuch unterteilt sich, und die
Trennungslinien kommen dem Abschlu eines Motivs oder eines Musters gleich. Ist es mit
der Folge der Generationen ebenso?
Die Geschichte, die auerhalb der Gruppen und ber ihnen steht, zgert nicht, in den Strom
der Fakten einfache Unterteilungen einzufhren, deren Stelle ein fr allemal festgelegt ist.
Indem sie dies tut, gehorcht sie nicht nur einer didaktischen Notwendigkeit der
Schematisierung. Es scheint, als betrachte sie jede Epoche als eine Gesamtheit, die
grtenteils unabhngig von der vorausgehenden und der nachfolgenden ist, da sie ein
bestimmtes Werk sei es gut, schlecht oder keines von beiden zu verrichten hat. Solange
dieses Werk nicht vollendet ist, solange bestimmte nationale, politische, religise Situationen
nicht alle ihre nur immer mglichen Konsequenzen entwickelt haben, wrden junge wie alte
Menschen trotz der Altersunterschiede denselben Gesichtskreis haben. Sobald es beendet ist,
sobald neue Aufgaben sich anbieten oder sich stellen von diesem Augenblick an befinden
sich die kommenden und die vorausgehenden Generationen bildlich auf entgegengesetzten
Abhngen desselben Berges. Es gibt einige Nachzgler. Aber die jungen Leute reien sogar
einen Teil der lteren Erwachsenen mit sich, die ihren Schritt beschleunigen, so als frchteten
sie, den Anschlu zu versumen". Umgekehrt sehen diejenigen, die ber beide Abhnge
verteilt sind, selbst wenn sie der Trennungslinie sehr nahe sind, einander nicht besser; sie
kennen sich ebensowenig, wie wenn sie sich weiter unten die einen auf dem einen Hang,
die anderen auf dem anderen befnden, d. h. weiter in die Vergangenheit oder das, was
nicht mehr die Vergangenheit ist, entrckt wren oder, wenn man so will, sich an auf der
gewundenen Linie der Zeit weiter voneinander entfernten Punkten befnden.
Vieles an diesem Bilde trifft zu. Von weitem und im ganzen, vor allem aber von auen her
gesehen, von einem Zuschauer betrachtet, der den Gruppen, die er beobachtet, nicht angehrt,
lassen sich die Geschehnisse auf diese Art gruppenweise in aufeinanderfolgenden und
getrennten Gesamtheiten zusammenstellen, wobei jede Periode einen Anfang, eine Mitte und
einen Abschlu hat. Aber ebenso wie die Geschichte die sich besonders fr die
Unterschiede und Gegenstze interessiert innerhalb der Gruppe verstreute Zge auf eine

70
individuelle Gestalt konzentriert und bertrgt, damit sie gut sichtbar werden, bertrgt und
konzentriert sie Wandlungen, die sich in Wirklichkeit innerhalb einer viel lngeren Zeit
vollzogen haben, auf einen Zeitraum von einigen Jahren. Es ist mglich, da nach einem
Ereignis, das die Struktur einer Gesellschaft erschttert, teilweise zerstrt oder erneuert hat,
eine neue Periode beginnt. Aber man wird dessen erst spter gewahr werden, wenn tatschlich
eine neue Gesellschaft aus sich selber neue Krfte geschpft und sich andere Ziele gesetzt
haben wird. Die Historiker drfen diese Trennungslinie nicht ernst nehmen und nicht glauben,
da sie von jenen bemerkt wurden, die whrend der Jahre lebten, die sie durchqueren wie
jene Lustspielgestalt, die ausruft: Heute beginnt der hundertjhrige Krieg!" Wer wei, ob
nicht nach einem Krieg, einer Revolution, die eine Kluft zwischen zwei Gesellschaften
aufgerissen haben, die junge Gesellschaft oder der junge Teil der Gesellschaft, so als sei eine
Zwischengeneration verschwunden, im Einverstndnis mit dem bejahrten Teil vor allem
damit beschftigt ist, die Spuren dieser Entzweiung zu verwischen, die entgegengesetzten
Generationen einander anzunhern und trotz allem die Kontinuitt der Entwicklung
aufrechtzuerhalten? Die Gesellschaft mu weiterleben; selbst wenn die sozialen
Einrichtungen tiefgehend verndert wren und vor allem dann, wenn sie es sind , ist das
beste Mittel, um sie Wurzel fassen zu lassen, sie mit all dem zu untermauern, was an
Tradition noch erfabar ist. Nach diesen Krisen sagt man sich dann von neuem: es mu an
dem Punkt wiederangefangen werden, an dem man unterbrochen worden ist; hier mu man
die Dinge von Grund auf neu beginnen. Und tatschlich meint man einige Zeit lang, es habe
sich nichts gendert, da man den Faden der Kontinuitt wieder zusammengeknpft hat. Diese
Illusion, von der man sich bald befreien wird, hat dann zumindest erlaubt, da man von einem
Zeitabschnitt in den anderen berwechselt, ohne da das kollektive Gedchtnis zu
irgendeinem Zeitpunkt unterbrochen schien.
In Wirklichkeit gibt es innerhalb der fortlaufenden Entwicklung des kollektiven
Gedchtnisses keine deutlich gezogene Trennungslinien wie in der Geschichte, sondern nur
unregelmige und unbestimmte Grenzen. Die Gegenwart (verstanden als eine bestimmte, die
heutige Gesellschaft interessierende Zeitspanne) und die Vergangenheit unterscheiden sich
nicht so wie zwei benachbarte histo71
rische Perioden. Denn die Vergangenheit existiert nicht mehr, whrend fr den Historiker
beide geschichtlichen Perioden gleich wirklich sind. Das Gedchtnis einer Gesellschaft
erstreckt sich, so weit es kann, d. h. bis dorthin, wohin das Gedchtnis der Gruppen reicht, aus
denen sie sich zusammensetzt. Es vergit eine so groe Menge frherer Ereignisse und
Gestalten keineswegs aus bsem Willen, aus Antipathie, Widerwillen oder Gleichgltigkeit.
Vielmehr sind diejenigen Gruppen verschwunden, die sie in ihrer Erinnerung bewahrten.
Wrde die Dauer des menschlichen Lebens verdoppelt oder verdreifacht, wre der Bereich
des kollektiven Gedchtnisses, in Zeiteinheiten gemessen, sehr viel ausgedehnter. Es steht im
brigen nicht fest, da dieses erweiterte Gedchtnis inhaltlich reicher sein wrde, wenn die
durch so viele Traditionen belastete Gesellschaft sich beschwerlicher fortentwickeln wrde.
Ebenso wrde, wenn das Menschenleben krzer wre, ein eine beschrnktere Zeitspanne
umfassendes kollektives Gedchtnis deshalb vielleicht keineswegs rmer sein, weil sich in
einer so entlasteten Gesellschaft die Wandlungen berstrzen wrden. Da das Gedchtnis
einer Gesellschaft sich langsam zersetzt, hrt es jedenfalls nicht auf, sich an seinen Grenzen
in dem Mae umzuformen, als seine individuellen Glieder, vor allem die ltesten,
dahinscheiden oder sich absondern, und die Gruppe selbst ndert sich unaufhrlich. Es ist im
brigen schwierig zu sagen, in welchem Augenblick eine kollektive Erinnerung erloschen und

ob sie endgltig dem Bewutsein der Gruppe entfallen ist eben weil es gengt, da sie in
einem begrenzten Teil des sozialen Krpers aufbewahrt wird, um sie stets darin wiederfinden
zu knnen.
Die Geschichte, Bild der Ereignisse; die kollektiven Gedchtnisse, Sitz der Traditionen
Es gibt in der Tat mehrere kollektive Gedchtnisse. Dies ist der zweite Wesenszug, durch den
sie sich von der Geschichte unterscheiden. Die Geschichte ist ungeteilt, und man kann sagen,
da es nur eine Geschichte gibt. Hierunter verstehen wir folgendes: Gewi kann man die
Geschichte Frankreichs, die Geschichte Deutschlands, die Geschichte Italiens und berdies
die Geschichte einer bestimmten Periode oder einer bestimmten Region, einer Stadt (und
selbst eines Individuums) unterscheiden. Man wirft selbst bisweilen der historischen
Forschung jenes berma an Spezialisierung und die ber72
triebene Vorliebe fr die detaillierte Abhandlung vor, die sich vorn Gesamten abwendet und
den Teil gewissermaen als ein Ganzes betrachtet. Aber sehen wir nher hin. Was in den
Augen des Historikers diese Detailuntersuchungen rechtfertigt, ist die Tatsache, da das dem
Detail hinzugefgte Detail ein Ganzes ergibt, da dieses Ganze sich anderen Ganzheiten
angliedert und da innerhalb des Gesamtbildes, das sich aus all diesen einander folgenden
Summierungen ergeben wird, kein Element einem anderen untergeordnet ist, da ein
Geschehnis so interessant ist wie das andere und jedes in gleicher Weise verdient,
hervorgehoben und aufgeschrieben zu werden. Indessen resultiert eine solche Wertungsart
daraus, da der Historiker sich nicht an die Stelle einer der wirklichen und lebendigen
Gruppen versetzt die existieren oder die selbst existiert haben , fr die im Gegenteil die
Ereignisse, Orte und Zeitabschnitte lngst nicht alle von gleicher Bedeutung sind, da sie nicht
in gleicher Weise von ihnen berhrt werden. Aber ein Historiker beabsichtigt durchaus,
objektiv und unparteiisch zu sein. Selbst wenn er die Geschichte seines Landes schreibt,
bemht er sich, eine Gesamtheit von Fakten zusammenzustellen, die einer bestimmten
anderen Gesamtheit, der Geschichte eines anderen Landes, so angegliedert werden kann, da
keine Unterbrechung der Kontinuitt eintritt, und da man innerhalb des Gesamtbildes der
Geschichte Europas nicht etwa die Ansammlung verschiedener nationaler Betrachtensweisen
der Geschehnisse findet, sondern vielmehr die Folge und Totalitt der Geschehnisse, so wie
sie sind, und zwar nicht fr ein bestimmtes Land oder eine bestimmte Gruppe, sondern
unabhngig von jedem Gruppenurteil. Daher sind innerhalb eines solchen Bildes selbst die
Unterteilungen, die die Lnder voneinander trennen, in gleicher Weise wie die anderen
historische Fakten. Alles liegt also auf gleicher Ebene. Die historische Welt ist gleich einem
Ozean, in den alle Teilgeschichten einmnden. Es ist nicht erstaunlich, da man zu Anbeginn
der Geschichtsschreibung und selbst zu alten Zeiten so manches Mal beabsichtigt hat, eine
Universalgeschichte zu verfassen. Das ist die natrliche Ausrichtung des historischen Geistes.
Das ist der verhngnisvolle Drang, von dem jeder Historiker mitgerissen wrde, wenn er nicht
aus Bescheidenheit oder mangelnder Ausdauer im Rahmen begrenzter Arbeiten
zurckgehalten wrde.
Gewi, die Muse der Geschichte ist Polyhymnia. Die Geschichte
73
kann als das universale Gedchtnis des Menschengeschlechtes erscheinen. Aber es gibt kein
universales Gedchtnis. Jedes kollektive Gedchtnis hat eine zeitlich und rumlich begrenzte
Gruppe zum Trger. Man kann die Totalitt der vergangenen Ereignisse nur unter der
Voraussetzung zu einem einzigen Bild zusammenstellen, da man sie vom Gedchtnis jener

Gruppen lst, die sie in Erinnerung behielten, da man die Bande durchtrennt, durch die sie
mit dem psychologischen Leben jener sozialen Milieus verbunden waren, innerhalb derer sie
sich ereignet haben, und da man nur ihr chronologisches und rumliches Schema
zurckbehlt. Es handelt sich nicht mehr darum, sie in ihrer Realitt wiederzuerleben, sondern
sie in jene Rahmen einzufgen, in die die Geschichte die Ereignisse einordnet Rahmen, die
den Gruppen selbst fremd bleiben , und sie durch gegenseitige Gegenberstellungen zu
definieren. Dies will besagen, da die Geschichte sich vor allem fr die Unterschiede
interessiert und von hnlichkeiten absieht, ohne die es indessen kein Gedchtnis gbe, da
man sich nur an Geschehnisse erinnert, deren gemeinsamer Zug die Zugehrigkeit zu ein und
demselben Bewutsein ist. Trotz der Vielfltigkeit der rtlichkeiten und Zeiten betrachtet die
Geschichte die Ereignisse als scheinbar vergleichbare Elemente, was ihr erlaubt, sie wie
Variationen eines oder mehrerer Themen untereinander zu verbinden. Nur so gelingt es ihr,
uns einen verkrzten berblick ber die Vergangenheit zu geben wobei sie langsame
kollektive Entwicklungen in einen Augenblick zusammenfat und durch einige brske
Wandlungen, durch einige Unternehmungen der Vlker und Individuen symbolisiert. Auf
diese Weise bietet sie uns ein einheitliches und totales Bild dar.
Um uns dagegen eine Vorstellung von der Vielfltigkeit der kollektiven Gedchtnisse zu
machen, mgen wir uns ausdenken, wie die Geschichte unseres Lebens ausshe, wrden wir
whrend wir sie erzhlen jedesmal innehalten, wenn wir uns an eine jener Gruppen
erinnern, denen wir angehrt haben, um sie in sich selbst zu untersuchen und alles zu
berichten, was wir von ihr kennengelernt haben. Es wrde dabei nicht gengen, einige
Gesamtheiten zu unterscheiden: wie etwa unsere Eltern, die Schule, das Gymnasium, unsere
Freunde, unsere Berufskollegen, unsere gesellschaftlichen Beziehungen und dazu bestimmte
politische, religise, knstlerische Gesellschaften, an die wir uns haben anschlieen knnen.
Diese groen
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Unterteilungen sind bequem, aber sie entsprechen einer noch uerlichen und vereinfachten
Sicht der Realitt. Diese Gesellschaften enthalten sehr viel kleinere Gruppen, die nur einen
Teil ihres Raumes einnehmen, und wir sind nur mit einem rtlich begrenzten Ausschnitt einer
bestimmten Gruppe in Berhrung gekommen. Die Gruppen verwandeln, zerstreuen sich, so
da es vorkommt selbst wenn wir an Ort und Stelle bleiben und die Gruppe nicht verlassen
, da sie durch eine langsame oder rasche Erneuerung ihrer Mitglieder tatschlich eine
andere Gruppe wird, die nur wenige Traditionen mit jenen Mitgliedern gemeinsam hat, die sie
anfangs bildeten. Ebenso hat man, wenn man lange Zeit in derselben Stadt lebt, neue Freunde
und alte Freunde; und selbst innerhalb der Familie kommen Trauerflle, Hochzeiten,
Geburten einer bestimmten Anzahl aufeinanderfolgender Ausgangs- und
Wiederanfangspunkte gleich. Gewi, diese neueren Gruppen sind bisweilen nur
Unterabteilungen einer Gesellschaft, die sich ausgedehnt und verzweigt hat, der sich neue
Gesamtheiten eingegliedert haben. Wir unterscheiden in ihnen indessen verschiedene Zonen,
und wenn wir von der einen in die andere berwechseln, sind es nicht dieselben
Denkstrmungen und Erinnerungsfolgen, die unser Bewutsein durchziehen. Dies will
besagen, da die Mehrzahl dieser Gruppen, selbst wenn sie augenblicklich nicht geteilt sind,
indessen wie Leibniz sagte eine Art unendlich und den verschiedensten Linien nach
teilbare soziale Materie darstellen.
Betrachten wir jetzt den Inhalt dieser vielfltigen kollektiven Gedchtnisse. Wir wollen nicht
behaupten, da das kollektive Gedchtnis im Unterschied zur Geschichte oder, wenn man so
will, des historischen Gedchtnisses nur die hnlichkeiten behlt. Damit man von einem
Gedchtnis sprechen kann, mssen die Abschnitte der Periode, die es umfat, durchaus in
irgendeiner Weise differenziert sein. Jede dieser Gruppen hat eine Geschichte. Man

unterscheidet darin Gestalten und Ereignisse. Es fllt uns jedoch auf, da im Gedchtnis die
hnlichkeiten gleichwohl in den Vordergrund treten. In dem Augenblick, in dem die Gruppe
auf ihre Vergangenheit zurckblickt, fhlt sie wohl, da sie dieselbe geblieben ist und wird
sich ihrer zu jeder Zeit bewahrten Identitt bewut. Die Geschichte, haben wir gesagt,
bergeht jene Zeitabschnitte, whrend derer sich scheinbar nichts ereignet, innerhalb derer
sich das Leben darauf beschrnkt, sich zu
75
wiederholen in leicht unterschiedlichen Formen zwar, aber ohne grundlegende
Vernderung, ohne Unterbrechung und Umwlzung. Aber die Gruppe, die zuerst und vor
allem fr sich lebt, strebt danach, die Gefhle und Bilder, die die Substanz ihres Denkens
bilden, zu verewigen. So nimmt die Zeit, die verstrichen ist, ohne da irgendetwas die Gruppe
tiefgreifend verndert hat, den grten Raum in ihrem Gedchtnis ein. Die Ereignisse, die
innerhalb der Familie geschehen knnen, sowie die verschiedenen Unternehmungen ihrer
Mitglieder, denen man in einer Familienchronik besonderes Gewicht verleihen wrde, wrden
so fr sie ihren gesamten Sinn dadurch erhalten, da sie dieser Gruppe von Verwandten
erlauben, ihren eigenen, von allen anderen verschiedenen Charakter kundzutun, der sich kaum
verndert. Wenn im Gegenteil ein Ereignis oder das Beginnen eines oder einiger ihrer
Mitglieder oder endlich uere Umstnde in das Leben der Gruppe ein neues, mit ihrer
Vergangenheit unvereinbares Element einfhren wrden, entstnde eine andere Gruppe mit
einem eigenen Gedchtnis, in dem nur eine unvollstndige und verworrene Erinnerung an das
fortbestehen wrde, was dieser Krise vorausgegangen ist.
Die Geschichte ist ein Bild der Wandlungen, und es ist natrlich, da von ihr aus gesehen
die Gesellschaften unaufhrlich im Wandel begriffen sind; denn sie richtet ihren Blick auf
das Ganze, und es vergeht kaum ein Jahr, in dem nicht innerhalb eines Gebietes dieses
Ganzen irgendeine Vernderung vor sich ginge. Da aber fr die Geschichte alles miteinander
verbunden ist, mu jede dieser Vernderungen sich auf die anderen Teile des sozialen
Krpers auswirken und hier oder dort eine weitere Wandlung vorbereiten. Allem Anschein
nach ist die Reihe der historischen Ereignisse diskontinuierlich, da jedes Geschehnis von dem
vorausgehenden oder dem darauffolgenden durch einen Zeitraum getrennt ist, von dem man
glauben kann, es habe sich nichts in ihm ereignet. In Wirklichkeit wissen diejenigen, die die
Geschichte schreiben und die vor allem auf den Wechsel, auf die Unterschiede achten, sehr
wohl, da, um den bergang vom einen zum anderen herzustellen, sich eine Reihe von
Vernderungen entwickeln mu, von denen die Geschichte nur die Summe (im Sinne der
Integralrechnung) oder das Endergebnis wahrnimmt. Die Betrachtungsweise der Geschichte
ist so geartet, weil sie die Gruppen von auen her erforscht und weil sie eine ziemlich lange
76
Zeitdauer umspannt. Das kollektive Gedchtnis dagegen sieht die Gruppe von innen und
whrend eines Zeitabschnittes, der die durchschnittliche Dauer des menschlichen Lebens
nicht berschreitet, der sogar meist viel krzer ist. Es zeigt der Gruppe ein Gesamtbild ihrer
selbst, das sich zweifellos zu einer frheren Zeit aufrollt, da es sich um ihre Vergangenheit
handelt jedoch so, da sie sich in diesen aufeinanderfolgenden Teilbildern jederzeit
wiedererkennt. Das kollektive Gedchtnis ist ein Bild der hnlichkeiten, und es ist natrlich,
da es meint, die Gruppe bleibe dieselbe, sei dieselbe geblieben denn es richtet seine
Aufmerksamkeit auf die Gruppe , und das, was sich gendert hat, seien die Beziehungen
und Kontakte der Gruppe zu den anderen. Da die Gruppe stets dieselbe ist, mssen wohl die
Vernderungen scheinbare sein: die Vernderungen, d. h. die Ereignisse innerhalb der
Gruppe, lsen sich selber in hnlichkeiten auf, da ihre Bestimmung zu sein scheint, einen

gleichen Inhalt, d. h. die verschiedenen grundlegenden Zge der Gruppe selbst, unter
verschiedenen Aspekten darzustellen.
Wie wre berdies ein Gedchtnis mglich, und ist es nicht paradox vorzugeben, man knne
die Vergangenheit in der Gegenwart aufbewahren oder die Gegenwart in die Vergangenheit
einfhren, wenn diese nicht zwei Zonen desselben Bereiches sind und wenn die Gruppe nicht
in dem Mae, in dem sie sich in sich selber zurckzieht, in dem sie sich erinnernd ihrer selbst
bewut wird und sich von den anderen absondert, dazu neigte, sich in eine relativ
unbewegliche Form einzuschlieen? Zweifellos erliegt sie einer Tuschung, wenn sie glaubt,
da die hnlichkeiten strker sind als die Unterschiede, aber es ist ihr unmglich, sich dessen
bewut zu werden, da sich das Bild, das sie sich frher von sich selbst machte, langsam
gewandelt hat. Aber, ob der Rahmen sich erweitert oder verengt hat er ist in keinem
Augenblick gesprengt worden, und man kann jederzeit annehmen, da die Gruppe allmhlich
nur ihre Aufmerksamkeit auf jene Teile ihrer selbst gerichtet hat, die frher in den
Hintergrund traten. Das Grundlegende ist, da die Zge, durch die sie sich von den anderen
unterscheidet, fortbestehen und da sie ihrem gesamten Inhalt den Stempel aufdrcken.
Stimmt es nicht, da, wenn wir uns von einer dieser Gruppen loslsen mssen keineswegs
fr eine zeitweilige Trennung, sondern weil sie sich verluft, weil ihre letzten Mitglieder
dahinschwinden, weil ein Orts-, Berufs-, Sympathienoder Glaubenswechsel uns zwingt, ihr Lebewohl zu sagen und uns dann die gesamte in ihr
verlebte Zeit ins Gedchtnis zurckrufen, sich uns die Erinnerungen wie aus einem Gu
darbieten, so da es uns bisweilen scheint, als seien die ltesten die nchsten oder vielmehr
noch, als wrden alle von einem gleich starken Licht erhellt wie Gegenstnde, die in der
Dmmerung ineinander verschmelzen...

Drittes Kapitel
Das kollektive Gedchtnis und die Zeit
Die soziale Einteilung der Zeit
Die Zeit lastet oft als ein harter Zwang auf uns sei es, da wir eine kurze Zeit zu lang
finden, wenn wir ungeduldig sind oder uns langweilen oder Eile haben, eine undankbare
Aufgabe beendet, eine physische oder moralische Prfung berstanden zu haben, sei es, da
uns umgekehrt eine relativ lange Dauer als zu kurz erscheint, wenn wir uns gedrngt und
gehetzt fhlen, handele es sich nun um eine Arbeit, ein Vergngen oder einfach um den
bergang von der Kindheit zum Alter, von der Geburt zum Tode. Bald wnschen wir, da die
Zeit schneller verstreiche, bald da sie langsamer dahinfliee oder stehenbleibe. Wenn wir im
brigen resignieren mssen, so zweifellos in erster Linie, weil die Folge der Zeit, ihre
Schnelligkeit, ihr Rhythmus nur eine notwendige Ordnung ist, derzufolge sich die Phnomene
der materiellen Natur und des Organismus aneinanderreihen. Aber auch und vielleicht vor
allem, weil die Zeiteinteilungen, die Dauer der so festgelegten Teile, sich aus Konventionen
und Gebruchen ergeben und weil sie die ebenfalls unausweichliche Ordnung ausdrcken,
nach der die verschiedenen Phasen des sozialen Lebens aufeinander folgen. Durkheim hat
nicht versumt, anzumerken, da ein isoliertes Individuum im Extremfall kein Gefhl fr das
Verstreichen der Zeit haben knnte, da jedoch das Leben innerhalb der Gesellschaft bedingt,
da alle Menschen sich ber die Zeiten und die Lngen der Zeitdauer einigen und genau die
Konventionen kennen, deren Gegenstand sie sind. Deshalb gibt es eine kollektive Vorstellung
von der Zeit; sie stimmt zweifellos mit den groen astronomischen und erdphysikalischen
Vorgngen berein; diese allgemeinen Rahmen aber werden von der Gesellschaft mit anderen
berdeckt, die vor allem mit den Verhltnissen und Gewohnheiten der

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konkreten menschlichen Gruppen bereinstimmen. Man kann sogar sagen: die
astronomischen Daten und Zeiteinteilungen werden von den sozialen Einteilungen so
verdeckt, da sie allmhlich verschwinden und die Natur es mehr und mehr der Gesellschaft
berlt, die Zeitdauer zu gestalten.
Ob die Einteilungen nun so oder so sind, die Menschen passen sich ihnen im brigen recht gut
an, da jene im allgemeinen traditionell sind und jedes Jahr, jeder Tag die gleiche zeitliche
Struktur wie die vorausgehenden aufweist so als seien sie alle auf demselben Baum
gewachsene Frchte. Wir knnen nicht darber klagen, in unseren Gewohnheiten gestrt zu
werden. Der Zwang, den wir erfahren, ist anderer Art. Zuerst einmal ist es die
Gleichfrmigkeit, die auf uns lastet. Die Zeit ist fr alle Mitglieder der Gesellschaft in der
gleichen Weise unterteilt. Es kann uns indessen unangenehm sein, da die Stadt jeden
Sonntag nach Miggang aussieht, da die Straen sich leeren oder sich mit einem
ungewohnten Publikum anfllen, da das Schauspiel dort drauen uns veranlat, nichts zu tun
oder uns zu zerstreuen, whrend wir jedoch in Arbeitsstimmung sind. Geschieht es aus Protest
gegen dieses allen gemeinsame Gesetz, da viele Menschen, Milieus, Stadtviertel die Nacht
zum Tage machen oder da die, die es knnen, mitten im Winter die Wrme des Sdens
suchen? Zweifellos wrde das Bedrfnis, uns von den anderen in bezug auf die Art zu
unterscheiden, in der wir unsere Zeit einteilen und normen, noch mehr zutage treten, wenn
wir bei unseren Beschftigungen und Zerstreuungen nicht gentigt wren, uns in dieser
Hinsicht der sozialen Disziplin zu fgen. Wenn ich ins Bro gehen will, kann ich mich nicht
in dem Augenblick dorthin begeben, in dem die Arbeit unterbrochen wird, in dem die
Angestellten sich nicht mehr dort befinden. Die soziale Arbeitsteilung zieht die Gesamtheit
der Menschen in dieselbe mechanische Verkettung der Ttigkeiten hinein: je mehr
Fortschritte sie macht, um so mehr ntigt sie uns, genau zu sein. Ich mu durchaus pnktlich
ankommen, wenn ich einem Konzert, einem Theaterstck beiwohnen will, wenn ich nicht die
Teilnehmer an dem Essen, zu dem ich geladen bin, warten lassen will, wenn ich nicht meinen
Zug verpassen will. Ich bin also gezwungen, mich in meinem Tun nach dem Lauf eines
Uhrzeigers zu richten oder nach dem von den anderen angenommenen Rhythmus der
meinen Hang, mit meiner Zeit zu geizen, keine Zeit zu verlieren, nicht Rech80
nung trgt , da ich sonst einige der Chancen und Vorteile gefhrden wrde, die mir das
Leben innerhalb der Gesellschaft bietet. Aber das Unangenehmste ist vielleicht, da ich mich
stndig gezwungen fhle, das Leben und die Ereignisse, die es ausfllen, unter dem Aspekt
des Messens zu betrachten. Nicht nur, da ich angstvoll ber mein in einer Anzahl von Jahren
ausgedrcktes Alter und ebenso ber die Anzahl von Jahren, die mir noch bleiben, nachdenke
so als ob das Leben eine weie, durch eine Anzahl Linien in gleiche Abschnitte unterteilte
Seite sei, oder vielmehr noch, als ob die Jahre, die ich vor mir habe, abnehmen und sich
zusammenziehen wrden, weil jedes einzelne eine immer kleinere Proportion der
verflossenen Zeit, die anwchst, darstellt. Sondern man kommt durch das viele Messen der
Zeit in der Ansicht, sie wohl auszufllen dahin, nicht mehr zu wissen, was man mit
jenen Teilen der Zeitdauer machen soll, die sich nicht mehr auf die gleiche Weise unterteilen
lassen, weil man in ihnen sich selbst ausgeliefert und gewissermaen aus der Strmung des
ueren sozialen Lebens ausgeschieden ist. Ebensogut knnte dies eine Oase sein, in der man
die Zeit gerade vergit, dafr aber sich selbst wiederfindet. Man empfindet im Gegenteil sehr
stark die leeren Zeitrume, und das Problem besteht dann darin, zu wissen wie man die Zeit
verbringen soll. So macht uns die Gesellschaft, indem sie uns ntigt, unser Leben
unaufhrlich auf ihre Art zu messen, immer unfhiger, auf unsere eigene Weise darber zu

verfgen. Zweifellos bleibt es fr manche Menschen zutreffend, da die verlorene Zeit


diejenige ist, die man am wenigsten bereut (oder, in einem anderen Sinne, die man am
meisten bereut). Aber das sind Ausnahmen.
Die reine (individuelle) Zeitdauer und die gemeinsame Zeit" nach Bergson
Wenn eine soziale Zeit existiert, deren Einteilungen so dem individuellen Bewutsein
aufgezwungen werden, wo nimmt sie selbst ihren Ursprung? Man hat behauptet, da die Zeit
oder die Zeitdauer selbst und ihre Einteilungen zu unterscheiden seien. Genauer gesagt,
wrde jedes mit einem Bewutsein begabte Wesen das Gefhl fr die Zeitdauer haben, da in
ihm verschiedene Bewutseinszustnde aufeinander folgen. Die Zeitdauer wrde nichts
anderes sein als die Folge dieser Zustnde, als die Strmung, die durch sie
81
hindurch, unter ihnen hinweg zu gehen scheint, wobei sie einen nach dem anderen in
Erscheinung treten lt. Jeder Mensch wrde in diesem Sinne seine eigene Zeitdauer haben,
und sie wrde eine jener grundlegenden Gegebenheiten des Bewutseins sein, die wir
unmittelbar kennen und deren Kenntnis nicht von auen her zu uns zu dringen braucht. Da
diese Zustnde verschiedenartig sind, wrde es sogar mglich sein, innerhalb dieser Folge
natrliche Unterteilungen festzustellen, die dem bergang von einem Zustand in den anderen
entsprechen, von einer fortlaufenden Reihe hnlicher Zustnde in eine andere Reihe
gleichfalls hnlicher Zustnde. Mehr noch, da wir die ueren Dinge wahrnehmen und da es
in der Natur viele regelmige Wiederholungen gibt die Aufeinanderfolge der Tage, die
Folge der Schritte, die unseren Gang unterteilen usw. , wrde ein isoliertes Individuum
fhig sein, sich aus eigener Kraft und auf Grund der Gegebenheiten einzig seiner Erfahrung
einen Begriff von einer mebaren Zeit zu machen ...
Aber in bezug auf manche Dinge trifft unser Denken ebenfalls mit dem der anderen
zusammen; jedenfalls stelle ich mir die fhlbare Existenz jener, mit denen ich durch die
Stimme oder durch Gesten in einem bestimmten Augenblick in Verbindung trete, rumlich
vor. So wrden gleichzeitig in meiner Zeitdauer und in der ihren Einschnitte entstehen, die
jedoch dahin tendieren, sich bis auf die Zeitdauer und das Bewutsein anderer Menschen zu
erstrecken aller auf der Welt Lebenden. Nun werden wir uns vorstellen knnen, da
zwischen diesen aufeinanderfolgenden und gemeinsamen Augenblicken, von denen man
annimmt, da wir sie in der Erinnerung behalten werden, eine Art leerer Zeit verstreicht
gemeinsame Hlle der von jedem persnlichen Bewutsein erlebten Zeitdauer, wie die
Psychologen sagen. Da die Menschen bereinkommen, die Zeit mittels bestimmter
Bewegungsablufe zu messen, die in der Natur entstehen wie die der Sterne , oder die
wir knstlich schaffen und regeln wie auf unseren Uhren , heit das, da wir innerhalb
der Folge unserer Bewutseinszustnde nicht gengend bestimmte Anhaltspunkte wrden
finden knnen, die fr jedes Bewutsein gltig sein knnten. Die Eigentmlichkeit der Arten
der individuellen Zeitdauer besteht in der Tat darin, da sie unterschiedlichen Inhalts sind, so
da die Schnelligkeit der Aufeinanderfolge ihrer Zustnde von der einen zur anderen und
ebenso innerhalb jeder
82
einzelnen whrend der verschiedenen Perioden mehr oder minder variiert. Es gibt leere
Stunden und Tage, whrend wir in anderen Augenblicken sei es, da sich die Ereignisse
berstrzen, sei es, da wir rascher denken oder uns in einem Zustand der Erregung oder
Gefhlsaufwallung befinden den Eindruck haben, innerhalb einiger Stunden oder Tage
Jahre durchlebt zu haben. Aber genauso ist es, wenn man in demselben Augenblick mehrere

Bewutseinsarten vergleicht. Auf einen wachen, ungeduldigen und gespannten Geist wrden
viele kommen, die nur ausnahmsweise von irgendeinem ueren Ereignis angeregt werden
und deren gewhnliche Bewegung langsam und eifrmig ist, weil ihr Interesse sich allein
und dazu nicht sehr intensiv auf eine geringe Anzahl von Dingen richtet. Vielleicht erklrt
ein wachsendes Desinteresse, eine fortschreitende Abschwchung der gefhlsmigen
Fhigkeiten, da in dem Mae, als man lter wird, der Rhythmus des Innenlebens sich
verlangsamt, und da, whrend der Tag eines Kindes mit vielfltigen Eindrcken und
Beobachtungen angefllt ist und in diesem Sinne eine groe Anzahl von Augenblicken
umfat, mit dem Abnehmen der Jahre der Inhalt eines Tages wenn man nur den wirklichen
Inhalt bercksichtigt, d. h. das, was unsere Aufmerksamkeit erweckt und uns das Bewutsein
unseres Innenlebens gegeben hat , sich auf sehr viel weniger voneinander verschiedene
Zustnde und in diesem Sinne auf eine geringe Anzahl eigenartig ausgedehnter Augenblicke
reduziert. Der Greis, der seine Kindheit in Erinnerung behalten hat, meint, seine Tage
vergingen gegenwrtig langsamer und seien zugleich krzer was besagen will, da er bald
glaubt, die Zeit fliee langsamer dahin, weil die Augenblicke, so wie er sie zu leben das
Gefhl hat, lnger sind, und dann wieder meint, sie verfliege schneller, weil die Augenblicke,
so wie man sie um ihn herum zhlt, mit soldier Schnelligkeit aufeinander folgen, da es sein
Fassungsvermgen bersteigt: er hat keine Zeit, einen Tag mit all dem anzufllen, was ein
Kind bequem in ihm unterbringen kann: weil seine innere Zeitdauer langsamer verstreicht,
scheint ihm der Zeitraum eines Tages zu klein. Deshalb wrden sich ein Greis und ein Kind,
die Seite an Seite leben wrden und kein anderes Mittel der Zeitmessung htten, als sich auf
ihr Gefhl der Zeitdauer und auf die Einteilungen, die ihr Innenleben mit sich bringt, zu
beziehen, weder ber die Teilungspunkte noch ber die
83
Lnge der als gemeinsame Einheit gewhlten Zeitabschnitte verstndigen knnen eine
Einheit, die dem Kinde als zu klein, dem Bejahrten als zu gro erscheinen wrde. Um die
Zeiteinteilungen festzulegen, ist es besser, da wir uns von den Vernderungen und
Bewegungen leiten lassen, die innerhalb der materiellen Krper entstehen, damit es uns
immer mglich ist, auf sie Bezug zu nehmen. Wir wren nicht ganz von selbst auf den
Gedanken gekommen, diese Wahl zu treffen. Wir muten uns in dieser Hinsicht mit anderen
Menschen verstndigen: was wir als Anhaltspunkte gewhlt haben, ist in Wirklichkeit
innerhalb der periodischen Wiederkehr bestimmter materieller Phnomene die Gelegenheit,
die diese uns bieten uns und den anderen, da wir sie gleichzeitig wahrnehmen , gerade
festzustellen, da zwischen manchen unserer Wahrnehmungen, d. h. manchen unserer
Gedanken der ihren und der unseren , eine Gleichzeitigkeitsbeziehung besteht, und vor
allem, da diese Beziehung in regelmigen Abstnden, die wir als gleich zu betrachten
bereinkommen, sich von neuem einstellt. Von diesem Augenblick an werden uns die
konventionellen Zeiteinteilungen von auen her aufgezwungen. Aber sie haben ihren
Ursprung in den individuellen Denkweisen. Diesen ist nur bewut geworden, da sie in
bestimmten Augenblicken miteinander in Verbindung treten, da sie bisweilen eine
gleichartige Haltung demselben ueren Objekt gegenber einnehmen und da diese Haltung
sich mit derselben periodischen Regelmigkeit wiederholt. Durch ein solches Vorgehen und
durch die Konventionen, die sich daraus ergeben, haben sie nur diskontinuierliche
Anhaltspunkte festlegen knnen, die teilweise auerhalb eines jeden Bewutseins liegen, da
sie allen gemeinsam sind. Aber sie haben keine neue, unpersnliche Zeitdauer schaffen
knnen, die den Raum zwischen den als Anhaltspunkten gewhlten Augenblicken fllen
wrde, d. h. eine soziale und kollektive Zeit, die innerhalb ihrer Einheit selbst alle
individuellen Arten der Zeitdauer umfassen und in allen deren Teilen untereinander verbinden
wrde. In Wirklichkeit gibt es innerhalb des Zeitraumes, der zwischen zwei den

Anhaltspunkten entsprechenden Einschnitten liegt, nur getrennte, individuelle Denkweisen,


eine bestimmte Anzahl verschiedener Denkstrmungen, von denen jede ihre eigene Zeitdauer
hat. Man kann sich, wenn man will, eine leere Zeit vorstellen, die alle individuellen Arten der
Zeitdauer beinhalten und die durch die84
selben Einschnitte unterteilt wrde und zweifellos drngt sich eine derartige Vorstellung in
der Tat jedem Denken auf: aber sie ist nur ein abstraktes Bild, dem keine Realitt mehr
entsprechen wrde, wenn die individuellen Arten der Zeitdauer zu existieren
aufhrten.
Machen wir uns doch einmal diese Bergsonsche Betrachtungsweise zu eigen. Der Begriff
einer universalen Zeit, die jedes Dasein, die alle aufeinanderfolgenden Reihen von
Phnomenen in sich einschliet, wrde sich in einer diskontinuierlichen Folge von
Augenblicken erschpfen. Jeder von ihnen wrde einer zwischen mehreren individuellen
Denkweisen hergestellten Beziehung entsprechen, die sich ihrer gleichzeitig bewut wrden.
Gewhnlich voneinander getrennt, treten diese Denkweisen jedesmal, wenn ihre Wege sich
kreuzen, aus sich heraus und verschmelzen einen Augenblick lang zu einer breiteren
Ausdrucksform, die zugleich die Bewutseinsinhalte und die zwischen ihnen bestehenden
Beziehungen umfat: eben hierin besteht die Gleichzeitigkeit. Die Gesamtheit dieser
Augenblicke wrde einen Rahmen bilden, den umzugestalten, zu regulieren und zu
vereinfachen uns im brigen freistehen wrde. Denn die Zeit, die diese Augenblicke trennt, ist
leer, und alle ihre Teile lassen sich ebenfalls auf die verschiedenste Weise unterteilen: sie ist
wie eine Tafel, auf der man eine unendlich groe Anzahl paralleler Linien ziehen kann.
Nichts hindert uns also, uns eingeschobene Gleichzeitigkeiten an irgendeinem Punkt jener
zeitlichen und abstrakten Linie vorzustellen, die zwei Augenblicke mit der Hlfte, dem
Drittel, dem Viertel dieses Zeitraumes verbinden (und die wir durch das Bild einer
gleichfrmigen Bewegung oder eines gleichfrmigen Wechsels zwischen dem einen und dem
anderen Augenblick darstellen knnen). Auf diese Weise werden die Einteilungen der Zeit in
Jahre, Monate, Tage, Stunden, Minuten und Sekunden entstehen: schlielich knnen wir
durchaus annehmen, da eine bestimmte Anzahl individueller Denkweisen zu all den
bestimmten Zeitpunkten miteinander in Verbindung treten, die die Stunden und selbst die
Minuten voneinander trennen: die Zeiteinteilungen symbolisieren nur alle diese
Mglichkeiten. Nichts wrde deutlicher beweisen, da die Zeit, die als fr die Gesamtheit der
Menschen gltig aufgefat wird, nur eine knstliche Schpfung ist, die durch die
Summierung, die Verbindung und Vervielfltigung
85
der den individuellen Arten der Zeitdauer und nur ihnen entlehnten Gegebenheiten
erhalten wurde.
Kritik des Bergsonschen Subjektivismus
Wenn jedoch diese Zeiteinteilungen nicht schon im voraus in den Bewutseinsinhalten
enthalten und angedeutet sind, gengt es dann, zwei oder eine grere Anzahl dieser letzteren
aufeinander abzustimmen, um sie aus ihnen hervorgehen zu lassen? Dieser Ansicht oder
diesem Postulat mu besondere Beachtung geschenkt werden, denn hier zeigt es sich am
deutlichsten, welche besondere Konzeption der Zeitdauer der Behauptung zugrunde liegt, das
Gedchtnis sei eine individuelle Fhigkeit.
Um uns fhlen zu lassen, was das innere und persnliche Denken ist, lt man uns zuerst alles
daraus entfernen, was an den Raum und die ueren Gegenstnde erinnert. Seine

aufeinanderfolgenden Zustnde bilden zweifellos eine Vielfalt und sind voneinander


verschieden, jedoch auf ganz andere Art als die materiellen Dinge. Sie flieen als ein
ununterbrochener Strom dahin, ohne da es zwischen ihnen eine genaue Trennungslinie gbe.
Diese allerdings ist fr das Gedchtnis erforderlich, oder vielmehr fr jene Form des
Gedchtnisses, das allein wirklich aktiv und psychisch und nicht mit dem Mechanismus der
Gewohnheit zu verwechseln ist. Das (in diesem Sinne verstandene) Gedchtnis kann die
vergangenen Zustnde nur deshalb wiederaufgreifen und sie uns nur deshalb in ihrer frheren
Realitt wiedergeben, weil es sie weder untereinander, noch mit anderen, lteren oder
neueren, verwechselt d, h, da es sich auf die Unterschiede sttzt. Nun sind deutlich
voneinander getrennte Zustnde zweifellos hierdurch selbst verschieden. Wrden sie aus der
Folge der anderen herausgelst, aus der Strmung, in der sie sich befanden, zurckgezogen
was wohl ihr Los wre, wollten wir jeden von ihnen als eine getrennte Realitt mit zeitlich
deutlich markierten Konturen betrachten , wie knnten sie dann jedoch vllig verschieden
von jedem anderen ebenfalls abgesonderten und begrenzten Zustand bleiben? Jede Trennung
dieser Art bedeutet, da man diese Zustnde in den Raum zu projizieren beginnt. Aber
rumliche Dinge, so unterschiedlich sie sein mgen, enthalten viele hnlichkeiten. Die Orte,
an denen sie sich befinden, sind verschieden, liegen jedoch innerhalb eines homogenen
Milieus. Die Unterschiede,
86
die man bei ihnen feststellt, lassen sich in bezug auf eine bestimmte Anzahl gemeinsamer
Arten bestimmen, an denen die einen wie die anderen teilhaben. Dagegen ist die Strmung,
von der die Gedanken innerhalb eines jeden Bewutseins erfat werden, kein homogenes
Milieu, da sich hier die Form nicht von der Materie unterscheidet und der Behlter mit dem
Inhalt eins ist. Innerhalb der verschiedenen Bewutseinszustnde (um brigens einen
inadquaten Ausdruck zu gebrauchen, da es in Wirklichkeit keineswegs Zustnde, sondern
Bewegungen oder ein unaufhrlich im Werden begriffenes Denken gibt) unterscheidet man
Eigenschaften nur durch Abstraktion, da das Grundlegende hier ist, da jeder von ihnen eine
Einheit bildet und da sie eine bestimmte Anzahl von Ausblickspunkten auf das gesamte
Bewutsein darstellen: es gibt unter ihnen keine gemeinsamen Arten, da jeder einmalig in
seiner Art ist. Jeder Versuch eines Vergleichs des einen mit dem anderen wrde die
Kontinuitt der Reihe unterbrechen. Aber gerade diese Kontinuitt selbst erklrt, da die
einen an die anderen erinnern an die, die ihnen vorausgegangen oder gefolgt sind ,
ebenso wie man kein Kettenglied ergreifen kann, ohne die gesamte Kette mitzuziehen. Weil
sie also alle verschieden sind, bilden die individuellen Bewutseinszustnde eine fortlaufende
Reihe, in die jede hnlichkeit, jede Wiederholung ein Element der Diskontinuitt einfhren
wrde. Gerade auch weil die Erinnerungen verschieden sind, rufen sie einander gegenseitig
wach; sonst wrde die Reihe aufhren, sich zu vervollstndigen, und knnte jeden
Augenblick abreien.
Wenn dies aber zutrifft, ist es unverstndlich, wie zwei individuelle Bewutseinsinhalte
jemals miteinander in Verbindung treten knnen, wie es zwei so kontinuierlichen Reihen von
Zustnden gelingen soll, sich wirklich zu berschneiden was notwendig ist, damit ich das
Gefhl habe, da Gleichzeitigkeit zwischen zwei Vernderungen besteht, von denen die eine
in mir, die andere in einem von dem meinen verschiedenen Bewutsein eintritt. Zweifellos
kann ich annehmen, wenn ich uere Gegenstnde gewahre, da ihre Realitt sich in meiner
Wahrnehmung erschpft. Was andauert, sind nicht die Gegenstnde, sondern mein Denken,
das sie mir vergegenwrtigt, und ich trete dabei nicht aus mir heraus. Anders ist es, wenn eine
menschliche Form, eine Stimme, eine Geste mir die Gegenwart eines anderen Denkens als des
meinen offenbart. Dann wrde ich den

87
Gegenstand aus zweierlei Sicht dargestellt vor mir sehen aus der meinen und aus der eines
anderen, der wie ich ein Bewutsein hat, das andauert. Aber wie ist das mglich, wenn ich in
meinem Bewutsein eingeschlossen bin, wenn ich mich nicht aus meiner Zeitdauer
herauslsen kann? Ich kann mich indessen nicht aus ihr herauslsen, wenn, wie behauptet
wird, meine Bewutseinszustnde einander in einer ununterbrochenen Bewegung folgen,
wenn sie so eng miteinander verbunden sind, da es zwischen ihnen keine Trennungslinie
gibt, keinen Stillstand in ihrem Flu, wenn kein scharf umrissener Gegenstand sich von der
Oberflche meines bewuten Lebens reliefartig abhebt.
Man wird sagen, da das, was die Kontinuitt meines bewuten individuellen Lebens
unterbricht, die Einwirkung ist, die ein anderes Bewutsein, das mir eine Vorstellung
aufzwingt, in der es enthalten ist, von auen her auf mich ausbt. Es mag ein Mensch sein,
der meinen Weg kreuzt und mich ntigt, seine Gegenwart zu bemerken. Aber schlielich
drngen sich die materiellen Gegenstnde ebenfalls von auen her meinem
Wahrnehmungsvermgen auf. Wenn wir indessen annehmen, da ich in mich selbst
eingeschlossen bin und nichts von der ueren Welt wei, wrde eine solche sinnliche
Wahrnehmung den Flu meiner Bewutseinszustnde keineswegs eher aufhalten als ein
gefhlsmiger Eindruck oder ein beliebiger Gedanke: sie wird sich in ihn einfgen, ohne
mich aus mir selber heraustreten zu lassen. Genauso wre es, wenn ich immer in der
Annahme eines auf die Kontemplation seiner Zustnde beschrnkten Bewutseins eine
menschliche Form, eine Stimme, eine Geste wahrnehme. Der Verlauf des individuellen
Denkens wrde dadurch keineswegs verndert werden: ich wrde keineswegs den Eindruck
einer anderen Zeitdauer als der meinen haben. Damit es anders sei, mu der Gegenstand wie
ein Zeichen auf mich einwirken. Das aber bedingt, da ich jederzeit fhig bin, den
Gegenstand gleichzeitig aus meiner wie aus der Sicht eines anderen heraus zu sehen und da
ich whrend ich mir mehrere zumindest potentielle Bewutseinsinhalte und die
Mglichkeit, da sie untereinander in Verbindung treten, vorstelle mir gleichfalls eine
Zeitdauer vorstelle, die ihnen gemeinsam ist.
Wir haben ein in sich selbst eingeschlossenes Bewutsein vorausgesetzt, fr das seine
Wahrnehmungen nur subjektive Zustnde w88
ren, die ihm nichts ber die Existenz der Gegenstnde offenbaren wrden. Wie aber wrde ein
solches Denken dann jemals die Kenntnis der ueren Welt erlangen? Sie kann ihm unter
diesen Bedingungen weder von innen, noch von auen her zukommen. Indessen mu
eingerumt werden, da jede sinnliche Wahrnehmung dazu neigt, sich nach auen
auszuwirken, d. h. das Denken aus dem engen Kreis des individuellen Bewutseins, in dem es
sich bewegt, herauszufhren und den Gegenstand so zu betrachten, als sei sein Bild zugleich
in einem oder mehreren anderen Bewutseinsinhalten enthalten oder als knne es jederzeit in
ihnen enthalten sein. Dies aber setzt voraus, da man sich schon eine Gesellschaft der
Bewutseinsinhalte" vorstellte. Mehr noch, wenn wir an Zustnde denken, die uns im
Unterschied zu den sinnlichen Wahrnehmungen nicht mit der ueren Wirklichkeit in
Verbindung zu stehen scheinen, wie die affektiven Zustnde als solche ist dann das, was
sie charakterisiert und ihnen einen rein innerlichen Aspekt verleiht, die Tatsache, da die
Vorstellung jener Bewutseinsinhalte fehlt? Oder ist es nicht vielmehr so, da diese
Vorstellung vorbergehend verdeckt ist, da kein von auen her auf uns ausgebter Einflu
ihr Gelegenheit gibt, sich zu zeigen, da sie jedoch stets latent hinter den scheinbar
persnlichsten Eindrcken fortbesteht? Das wrde der Fall sein, wenn wir seit einiger Zeit
einen physischen Schmerz fhlen und uns ganz in unseren Empfindungen verzehren wrden,

so da der gegenwrtige Schmerz den vorausgegangenen Schmerz zu verlngern und aus ihm
seine gesamte Substanz zu beziehen scheint. Wenn wir nun entdeckten, da dieser Schmerz
durch eine materielle uerliche oder organische Einwirkung hervorgerufen wird, wenn
wir ihn uns nur vorstellen oder wenn wir auerdem bedenken, da andere Wesen denselben
Schmerz fhlen oder fhlen knnten, dann wird sich unsere Empfindung teilweise zumindest
in das verwandeln, was wir eine objektive Vorstellung des Schmerzes nennen wollen. Wie
aber kann die Vorstellung aus der Empfindung hervorgehen, wenn sie nicht schon darin
enthalten war? Und mu man nicht annehmen, da da diese Vorstellung nur so ist, weil sie
mehreren Bewutseinsinhalten gemeinsam, weil sie in genau dem gleichen Mae kollektiv
wie objektiv ist , wenn auch nicht der Schmerz selbst, so doch zumindest das Bild, das ich
mir vorher von ihm machte (und das alles
89
ist, was in der Erinnerung von ihm zurckbleibt), nur eine unvollstndige und verstmmelte
kollektive Vorstellung war?
Auf diese Weise wrde zweifellos das alte metaphysische Paradox von Leibniz in einem
neuen Sinn interpretiert werden knnen wissen, da die physischen Schmerzen und die
Empfindungen im allgemeinen nur verworrene und unvollendete Ideen sind. Der Schmerz
verliert nicht nur deshalb in manchen Fllen allmhlich an Schrfe, weil man sich die Art und
den Mechanismus, die Teile und ihre Beziehungen getrennt vorstellt, sondern es scheint
vielmehr, da wir, indem wir uns vorstellen, er knne von mehreren Menschen empfunden
und ertragen werden (was nicht sein knnte, wenn er eine rein persnliche und daher
einzigartige Empfindung wre), einen Teil seiner Last auf die anderen bertragen und da sie
uns ihn ertragen helfen. Das Tragische des Schmerzes, das bewirkt, da er steigert er sich
bis zu einem bestimmten Punkt in uns ein verzweifeltes Gefhl der Angst und Ohnmacht
hervorruft, besteht darin, da ber ein bel, dessen Ursache in jenen Bereichen unserer selbst
liegt, die den anderen unzugnglich sind, niemand Macht hat, da wir mit dem Schmerz eins
werden und der Schmerz sich nicht selbst zerstren kann. Deshalb suchen wir instinktiv und
finden eine Erklrung dieses bels, die einleuchtend ist, d. h. auf die die Mitglieder einer
Gruppe sich einigen knnen ebenso wie der Zauberer dem Kranken Linderung verschafft,
indem er scheinbar einen Stein, Knochen, eine Spitze oder eine Flssigkeit aus seinem Krper
entfernt. Oder wir berauben das Leiden seines Geheimnisses, indem wir seine andere Seite
entdecken die, die es dem Bewutsein anderer Menschen zukehrt, sobald wir uns
vorstellen, da es von unsresgleichen empfunden worden ist oder empfunden werden kann:
wir verweisen es so in einen vielen Wesen gemeinsamen Bereich zurck und geben ihm eine
kollektive und vertraute Physiognomie wieder.
So fhrt eine tiefergehende Analyse der Gleichzeitigkeit dazu, da wir die Hypothese der rein
individuellen, einander undurchdringlichen Arten der Zeitdauer beiseite schieben. Die Folge
unserer Bewutseinszustnde ist keine feine Linie, deren Teile nur mit denen
zusammenhngen, die ihnen vorausgehen und die ihnen folgen. In Wirklichkeit
berschneiden sich in unserem Denken zu jedem Zeit-Punkt und whrend jeder Periode seines
Verlaufs viele Strmungen, die von einem Bewutsein zum anderen gehen und deren
Treffpunkt
90
es ist. Zweifellos rhrt die offensichtliche Kontinuitt dessen, was man unser Innenleben
nennt, zum Teil daher, da es zeitweise dem Lauf einer dieser Strmungen folgt dem
Verlauf eines Denkens, das sich zugleich in uns und in den anderen entwickelt, der
Ausrichtung eines kollektiven Denkens. Sie erklrt sich ebenfalls aus der Verbindung, die

zwischen unseren Bewutseinszustnden unaufhrlich diejenigen unter ihnen herstellen, die


sich vor allem aus der Kontinuitt unseres organischen Lebens ergeben. Es besteht zwischen
den einen und den anderen im brigen nur ein gradmiger Unterschied, da selbst die
affektiven Eindrcke dazu neigen, sich zu kollektiven Bildern und Vorstellungen zu entfalten.
Wenn man mit Hilfe individueller Arten der Zeitdauer eine breitere und unpersnliche
Zeitdauer rekonstruieren kann, so jedenfalls weil diese selbst sich von dem Hintergrund einer
kollektiven Zeit abheben, aus der sie ihre gesamte Substanz beziehen.
Das Datum, Rahmen der Erinnerung
Wir sprechen von einer kollektiven Zeit im Gegensatz zu der individuellen Zeitdauer. Nun
aber erhebt sich die Frage, ob die kollektive Zeit einheitlich ist, und wir beantworten sie
keineswegs von vornherein. Der Theorie nach, die wir hier errtern, wrde es in der Tat
einerseits ebensoviele Arten der Zeitdauer wie Individuen geben, andrerseits eine abstrakte
Zeit, die sie alle einschlieen wrde. Diese Zeit ist leer, und vielleicht ist sie nur eine Idee.
Die Abschnitte, in die wir sie an den Punkten unterteilen, an denen mehrere individuelle
Arten der Zeitdauer einander berschneiden, sind nicht mit jenen Bewutseinszustnden zu
verwechseln, von denen wir bemerken, da sie sich gleichzeitig einstellen. In diesen
Abschnitten knnte nicht mehr enthalten sein als in der Zeit, die sie unterteilen und die als ein
homogenes Milieu, als eine der Materie beraubte Form gedacht ist. Aber welche Art von
Realitt knnen wir dieser Form beimessen und vor allem, wie kann sie als Rahmen fr die
Ereignisse dienen, die wir in sie hineinverlegen?
Eine so definierte Zeit lt sich auf jede Weise unterteilen. Kann man deshalb alle Ereignisse
in ihr lokalisieren? Bevor diese Frage beantwortet wird, mu bemerkt werden, da die Zeit
hier fr uns nur in dem Mae von Bedeutung ist, als sie uns erlauben mu, die Ereignisse, die
in ihr geschehen sind, in der Erinnerung zu behalten
91
und uns ins Gedchtnis zurckzurufen; das ist der Dienst, den wir von ihr erwarten. Fr die
vergangenen Ereignisse trifft dies zu. Wenn wir uns an eine Reise erinnern, gibt es selbst
dann, wenn wir uns nicht auf ihr genaues Datum besinnen knnen, indessen einen ganzen
Rahmen zeitlicher Gegebenheiten, mit denen diese Erinnerung gewissermaen verknpft ist:
es war vor oder nach dem Krieg, ich war ein Kind, ein junger Mann, ein fertiger Mann in den
besten Jahren; ich war mit einem bestimmten Freund zusammen, der selbst so oder so alt war;
es war zu einer bestimmten Jahreszeit, ich bereitete eine bestimmte Arbeit vor; es war die
Rede von einem bestimmten Ereignis. Gerade dank einer Reihe derartiger berlegungen
nimmt eine Erinnerung hufig Gestalt an und vervollstndigt sich. Wenn im brigen eine
Unklarheit hinsichtlich der Periode besteht, in der das Ereignis stattgefunden hat, fgen sich
dann nicht wenigstens andere Erinnerungen in bestimmte andere Perioden ein? Dies ist eine
weitere Mglichkeit, das Ereignis zu lokalisieren. Zudem ist das Beispiel einer Reise
vielleicht nicht das gnstigste, weil sie ein isoliertes und zu meinen brigen Leben in keiner
besonderen Beziehung stehendes Ereignis darstellen kann. Dann ist es wie wir sehen
werden weniger die Zeit als vor allem der rumliche Rahmen, der wirksam wird. Wenn es
sich aber um ein Ereignis aus meinem Familien-, meinem Berufsleben handelt oder um ein
Ereignis, das innerhalb einer der Gruppen geschehen ist, zu denen mein Denken am
hufigsten zurckkehrt, wird mir vielleicht der zeitliche Rahmen am besten helfen, mich
daran zu erinnern. Ebenso ist es mit einer bestimmten Anzahl von knftigen Ereignissen, die
in der Gegenwart vorbereitet werden: an eine Verabredung erinnert mich hufig der
Zeitpunkt, zu dem ich sie vereinbart habe; daran, da ich einen Verwandten, einen Freund
treffen werde, da ich eine bestimmte Aufgabe erfllen, einen bestimmten Schritt
unternehmen mu, da ich mir eine bestimmte Zerstreuung vorgenommen habe, erinnert mich

das Datum, an dem alle diese Ereignisse eintreten sollen. Ebenso kommt es vor, da wir den
zeitlichen Rahmen erst rekonstruieren, nachdem die Erinnerung wieder aufgetaucht ist, und
da wir gentigt sind, alle ihre Teile im einzelnen zu untersuchen, um das Datum des
Ereignisses ausfindig zu machen. Selbst dann ist die Erinnerung, da sie die Spuren der
Periode bewahrt, auf die sie sich bezieht, vielleicht nur dadurch ins Gedchtnis zurckgerufen
worden,
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da wir die Spuren geahnt und an die Zeit gedacht haben, zu der das Ereignis geschehen ist.
Die anfangs annhernde und sehr grobe Lokalisierung ist hernach, als die Erinnerung da war,
prziser geworden. Nichtsdestoweniger trifft es zu, da wir in einer groen Anzahl von
Fllen, gerade indem wir den Rahmen der Zeit in Gedanken durchmessen, in ihm das Bild der
vergangenen Ereignisse wiederfinden: dazu aber ist es notwendig, da sich die Zeit dazu
eignet, einen Rahmen fr die Erinnerungen zu bilden. j
Abstrakte Zeit und reelle Zeit !
Wir wollen zuerst die Zeit in ihrer abstraktesten Form betrachten: die vollkommen homogene
Zeit der Mechanik und der Physik einer von Geometrie durchdrungenen Mechanik und
Physik , die wir die mathematische Zeit nennen knnen. Sie ist der gelebten Zeit"
Bergsons entgegengesetzt wie ein Pol dem anderen und diesem Philosophen nach
vollkommen leer von Bewutsein". Der Vorteil eines solchen Begriffes wrde sich daraus
ergeben, da er jene Grenze darstellen wrde, der die Menschen sich in dem Mae zu nhern
neigen, als sie, anstatt in ihrem eigenen Denken eingeschlossen zu bleiben, die Dinge aus der
Sicht von Gruppen und ausgedehnteren Gesamtheiten heraus betrachten. Die Zeit mu
allmhlich von jener Materie entleert werden, die erlauben wrde, ihre Abschnitte
voneinander zu unterscheiden, damit sie fr eine wachsende Anzahl verschiedener Wesen
gltig sein kann. Was das Denken der Individuen bei diesem Bemhen, die Zeit zu erweitern
und zu verallgemeinern, leiten wrde, wre die latente Vorstellung eines vollkommen
gleichfrmigen Milieus, die der Vorstellung vom Raum sehr nahe kommt, wenn nicht gar mit
ihr verschmilzt. Jedermann, sagt man uns, ist natrlicherweise Geometer, da er im Raum lebt.
Es ist also nicht erstaunlich, da der Mensch, wenn er an die Zeit denkt, indem er von den
besonderen Ereignissen absieht, von denen das individuelle Bewutsein, das sich in ihr
entfaltet, berhrt wird, sich ein dem geometrischen Raum hnliches homogenes Milieu
vorstellt. Aber wrde eine so verstandene Zeit unserem Gedchtnis irgendeine
Zugriffsmglichkeit bieten? Wo knnten die Erinnerungen auf einer so vollkommen glatten
Oberflche einen Anhaltspunkt finden. Hier kann man vielleicht noch einmal mit Leibniz
sagen, da weder aus dieser Zeit selbst, noch aus ihren Abschnitten ersichtlich ist
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warum ein Ereignis eher hier als dort stattfindet, da alle diese Abschnitte nicht zu
unterscheiden sind. In der Tat tritt die mathematische Zeit nur in Erscheinung, wenn es sich
um Dinge oder Phnomene handelt, deren Platz innerhalb der reellen Zeit festzulegen und in
der Erinnerung zu behalten man nicht die Absicht hat um Ereignisse ohne Datum, deren
Art sich nicht ndert, wenn sie zu verschiedenen Zeitpunkten geschehen. Wenn man durch t0,
t1, t2 ... tn das fortschreitende Anwachsen der Zeit von null an darstellt, legt man zweifellos so
die Dauer und die verschiedenen Phasen einer Bewegung fest einer jener Bewegungen
jedoch, die man jederzeit wiedererzeugen kann, ohne da sie einem anderen Gesetz gehorcht.
Mit anderen Worten, der Anfangspunkt tO ist vllig frei von jeder Bindung an irgendeinen
Augenblick der reellen Zeit. Die Gesetze der physikalischen Bewegungen sind in der Tat und

in diesem Sinne unabhngig von der Zeit. Deshalb kommen die Mathematiker berein, solche
Bewegungen in eine vllig leere Zeitdauer hineinzuversetzen und stellen so nur das Paradox
einer Bewegung dar, die zwar zeitlich ist, da sie andauert, die jedoch zu keinem bestimmten
Zeitpunkt abluft. Aber mit Ausnahme der die Bewegungen der trgen Krper studierenden
Gesellschaft der Mathematiker oder Gelehrten interessieren sich alle menschlichen Gruppen
fr Ereignisse, deren Art und Tragweite dem Zeitpunkt nach wechseln, zu dem sie geschehen.
Eine unbestimmte, allem, was man in sie hineinverlegt, gegenber gleichgltige Zeit wrde
ihrem Gedchtnis in keiner Weise behilflich sein knnen.
Zweifellos scheint es, da wir auf eine Vorstellung dieser Art Bezug nehmen, wenn wir die
Zeit in gleiche Intervalle einteilen. Die Tage, Stunden, Minuten und Sekunden sind indessen
keineswegs mit den Einteilungen einer homogenen Zeit zu verwechseln: sie haben in der Tat
eine bestimmte kollektive Bedeutung. Sie stellen eine bestimmte Anzahl von Anhaltspunkten
innerhalb einer Zeitdauer dar, deren smtliche Teile innerhalb des gemeinsamen Denkens
voneinander verschieden sind und sich gegenseitig nicht ersetzen knnen. Dies beweist die
Tatsache, da, wenn wir erfahren, da ein Zug um 15 Uhr abfahren soll, wir zu bersetzen
und uns zu erinnern gentigt sind, da er in Wirklichkeit um 3 Uhr nachmittags abfhrt.
Ebenso unterscheidet sich fr uns der 30. oder 31. des Monats vom ersten Tag des folgenden
Monats wenn nicht strker,
94
so doch zumindest auf andere Art als der 1. vom 2. oder der 15. vom 16. Selbst wenn unsere
Aufmerksamkeit sich dann nur auf Zahlen heftet, wissen wir wohl, da dies keine
willkrlichen Einteilungen sind und da man sie nicht beliebig ndern kann so wie man in
der Mechanik den Koordinatennullpunkt verschiebt oder zu einem anderen Achsenkreuz
bergeht. Es ist etwas ganz anderes, von der Sommerzeitrechnung zur Winterzeitrechnung
berzugehen und bereinzukommen, da man knftig ein Uhr statt zwlf Uhr mittags sagen
wird: die Gruppe will ihre Zeit nicht verlieren, und wenn diese eine Verschiebung erfhrt,
will das soziale Leben ihren Rahmen nicht verlassen und begleitet sie in ihrer Verlagerung. In
der Tat ist die soziale Zeit nicht unempfindlich fr die Unterteilungen, die man in ihr
vornimmt. So fllt sie nicht mehr als die individuelle Zeitdauer mit der mathematischen Zeit
zusammen. Es besteht ein grundlegender Gegensatz zwischen der wirklichen, individuellen
oder sozialen Zeit und der abstrakten Zeit, und man kann nicht einmal sagen, da die reelle
Zeit sich in dem Mae, wie sie sozialer wird, dieser letzteren annhert.
Die universale Zeit" und die historischen Zeiten
Konkreter, bestimmter wird uns jetzt erscheinen, was man die universale Zeit nennen knnte,
die sich auf alle Ereignisse erstreckt, die an irgendeinem Ort der Welt geschehen sind auf
alle Kontinente, alle Lnder, in jedem Land auf alle Gruppen und in ihnen auf alle Individuen.
Man kann sich in der Tat die Gesamtheit der Menschen als einen ausgedehnten Krper
vorstellen, der im brigen selbst gegenwrtig, besonders aber in der Vergangenheit, nur eine
sehr unvollkommene organische Einheit darstellt, indessen aber so gestaltet ist, da alle Teile,
aus denen er besteht, ein zusammenhngendes Ganzes bilden, weil kaum einer von ihnen
nicht zumindest in Abstnden mit irgendeinem anderen in irgendeiner Weise in Berhrung
gekommen ist, und sie sich so allmhlich durch mehr oder minder lockere Bande mit dem
Ganzen verbinden. Wir wissen, da dies streng genommen nicht zutrifft. Es gibt Regionen,
die zweifellos seit langem bewohnt sind und die man erst ziemlich spt entdeckt hat. Ebenso
gibt es Vlker, um deren Existenz man fast immer gewut hat jedoch nur durch sehr vage
berlieferungen, durch recht knappe Reiseberichte , und die keine eigentliche Geschichte
in dem

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Sinne haben, da man in ihr das Datum frherer Ereignisse festlegen kann, selbst dann nicht,
wenn man irgend etwas von ihnen in der Erinnerung bewahrt hat. Gleichwohl nimmt man an,
da diese Ereignisse zu gleicher Zeit wie jene stattgefunden haben, die wir in unseren
Zivilisationen kennen, und da uns nur schriftliche Dokumente, Inschriften auf Monumenten
oder Annalen fehlen, um sie in jene Zeit hineinverlegen zu knnen, in die unsere Geschichte
uns zurckzugehen erlaubt. Wir begegnen hier der historischen Zeit wieder, von der wir im
vorigen Kapitel gesprochen haben mit dem Unterschied, da wir sie als ber jene Grenzen
hinaus ausgedehnt annehmen, die wir ihr gesetzt hatten, dergestalt, da sie das Leben der
Vlker, die keine Geschichte gehabt haben, und selbst die vorgeschichtliche Vergangenheit
mit einschliet.
So natrlich auch eine solche Ausdehnung erscheinen mag, so mssen wir uns doch fragen,
ob sie wirklich legitim ist und welche Bedeutung fr uns eine Zeit haben kann, an die sich die
Vlker, selbst die ltesten, die wir kennen, nicht erinnern knnen. Zweifellos knnen wir
immer aus Analogien Schlsse ziehen. Wir knnen beispielsweise annehmen, da der Planet
Mars bewohnt ist und immer bewohnt gewesen ist. Werden wir indessen sagen, da seine
Bewohner zur selben Zeit gelebt haben wie jene Erdbevlkerungen, deren Geschichte wir
kennen? Damit eine solche Annahme einen ganz bestimmten Sinn hat, mssen wir auerdem
voraussetzen, da sich die Bewohner dieses Planeten uns durch irgendein Mittel wenigstens
von Zeit zu Zeit haben mitteilen knnen, so da sie und wir miteinander in Verbindung
getreten sind, da wir etwas von ihrem Leben und ihrer Geschichte kennengelernt haben, und
sie von der unseren. Wenn dem nicht so ist, wird alles so sein wie im Fall zweier einander
verschlossener Bewutseinsformen, deren Arten der Zeitdauer sich niemals berschneiden.
Wie kann man dann von einer Zeit sprechen, die ihnen gemeinsam sein wrde?
Aber wir mssen weiter gehen und uns fragen wobei wir uns an die Ereignisse der
Vergangenheit halten, deren Datum und Reihenfolge die Historiker zumindest annhernd
haben festlegen und rekonstruieren knnen ob das Bild, das sie von den Ereignissen
entworfen haben, die zur gleichen Zeit in weit voneinander entfernten Lndern und Regionen
geschehen sind, uns erlaubt, auf die Realitt einer universalen Zeit innerhalb der Grenzen der
Ge96
schichte zu schlieen. Man spricht allgemein von historischen Zeiten, als gbe es mehrere
davon, und vielleicht bezeichnet man damit die mehr oder weniger weit zurckliegenden,
aufeinanderfolgenden Perioden. Aber wir knnen diesem Ausdruck auch einen anderen Sinn
verleihen, so als gbe es mehrere Geschichten", von denen im brigen die einen frher, die
anderen spter beginnen, die aber verschieden sind. Gewi ist es einem Historiker mglich,
sich auerhalb all dieser parallelen Entwicklungen und ber sie zu stellen und sie als eine
bestimmte Anzahl von Aspekten einer universalen Geschichte zu betrachten. Aber wir
empfinden wohl, da in vielen und vielleicht in den meisten Fllen die Einheit, die man
erhlt, vllig knstlich ist, weil man so Ereignisse nebeneinanderstellt, die in keiner Weise
aufeinander eingewirkt haben, und Vlker, die nicht einmal zeitweise in einem gemeinsamen
Denken verschmolzen.
Wir haben die Chronologie Universelle" von Dreyss vor Augen, die 1858 in Paris
verffentlicht wurde, und in der von den fernsten Zeiten an Jahr fr Jahr die
bemerkenswertesten Geschehnisse aufgefhrt werden, die sich in einer bestimmten Anzahl
von Regionen ereignet haben. berschlagen wir die erste Periode von der Erschaffung der
Welt bis zur Sintflut. Schlielich findet man im besonderen die berlieferung der Sintflut bei
sehr vielen Vlkern wieder. Vielleicht entspricht sie der verschwommenen Erinnerung an

einen gemeinsamen Ursprung und verdient als solche, am Anfang einer synchronischen
bersicht ber die Schicksale der Nationen aufgefhrt zu werden. Daraufhin hat der Autor
sich darauf beschrnkt, bis zu Christi Geburt und selbst bis zum 5. Jahrhundert nach Christus
die Geschichte Griechenlands und die Geschichte Roms, die Geschichte der Juden und die
Geschichte gyptens aus dem Ganzen herauszulsen und diese Fragmente
nebeneinanderzustellen. Das ist nur ein kleiner Teil der Welt. Zumindest handelt es sich urn
Regionen, die so nahe beieinander liegen, da alle hufig die Nachwirkung der
Erschtterungen erfahren haben, die in einer von ihnen entstanden. Zwischen diesen Stdten
und Stdtegruppen, die halbgeschlossene Gesamtheiten bildeten, fand ein Austausch von
Ideen statt, verbreiteten sich die Neuigkeiten. Im Jahre 1858, und schon frher, hatte sich der
historische Gesichtskreis hinsichtlich der Vergangenheit gewi erweitert, und es wre
mglich gewesen, innerhalb dieses chronologischen Rahmens des Altertums viel mehr Regio97
nen Beachtung zu schenken. Jedoch gibt jene bersicht, so wie sie uns mit ihren
Begrenzungen dargeboten wird, vielleicht ein der Realitt gemeres Bild. Sie zeigt uns eine
Gesamtheit von Vlkern, deren Schicksale hinreichend eng verbunden waren, um ihre
Wechselflle in dieselbe Zeit hineinverlegen zu knnen. Dies ist nur die Welt, die die Alten
kannten: zumindest bildete sie annhernd ein Ganzes.
Spter und in dem Mae, als man sich der Moderne nhert, erweitert sich die bersicht,
verliert jedoch mehr und mehr an Einheit. Es wird berichtet, da 1453 der Hundertjhrige
Krieg beendet ist und da im selben Jahr die Trken Konstantinopel einnehmen. In welchem
gemeinsamen kollektiven Gedchtnis haben diese beiden Ereignisse ihre Spuren hinterlassen?
Zweifellos hngt alles untereinander zusammen, und man kann zunchst nicht voraussehen,
welche Rckwirkungen ein Ereignis haben wird und bis in welche Bereiche des Raumes sie
sich fortpflanzen werden. Aber nicht das Ereignis, sondern die Auswirkungen gehen in das
Gedchtnis eines Volkes ein, das sie erfhrt und dies erst von dem Augenblick an, in dem
sie es erreichen. Es bedeutet wenig, da Ereignisse in demselben Jahr stattgefunden haben,
wenn diese Gleichzeitigkeit von den Zeitgenossen nicht bemerkt worden ist. Jede rtlich
definierte Gruppe hat ihr eigenes Gedchtnis und eine nur ihr eigene Vorstellung von der Zeit.
Es kommt vor, da Stdte, Provinzen, Vlker zu einer neuen Einheit verschmelzen; dann
erweitert sich die gemeinsame Zeit und reicht vielleicht weiter in die Vergangenheit zurck
zumindest fr einen Teil der Gruppe, der dann an lteren Traditionen teilnimmt. Ebenso
kann das Gegenteil eintreten, wenn ein Volk zerfllt, wenn sich Kolonien bilden, wenn neue
Kontinente sich bevlkern. Die Geschichte Amerikas ist bis zu Beginn des 19. Jahrhunderts
und seit der ersten Besiedlung eng mit der Geschichte Europas verbunden. Whrend des
gesamten 19. Jahrhunderts und bis in die Gegenwart hinein scheint es, als habe sie sich von
ihr losgelst. Wie knnte sich ein Volk, da nur eine kurze Geschichte hinter sich hat,
dieselbe Zeit vorstellen wie andere Vlker, deren Gedchtnis in eine weitentfernte
Vergangenheit zurckreichen kann? Mittels einer knstlichen Konstruktion lt man diese
beiden Zeiten einander durchdringen oder stellt sie nebeneinander in eine leere Zeit, die
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nichts Historisches hat, da sie schlielich nicht mehr ist als die abstrakte Zeit der
Mathematiker.
Vergessen wir nicht, es ist wahr, da zu einer Zeit, da die Kommunikationsmittel
beschwerlich waren, da es weder Telegrafen noch Zeitungen gab, jedoch gereist wurde, und
die Neuigkeiten schneller und innerhalb eines weiteren Umkreises zirkulierten, als wir
vermuten. Die Kirche umspannte ganz Europa und streckte ihre Fhler selbst nach anderen

Kontinenten aus. Ein stark entwickeltes diplomatisches Organisationswesen erlaubte den


Frsten und ihren Ministern, ziemlich rasch zu erfahren, was sich in anderen Lndern
ereignete. Die Kaufleute hatten Warenlager, Niederlassungen, Korrespondenten in den
auslndischen Stdten. Es hat immer bestimmte Milieus und bestimmte Gruppen gegeben, die
als Verbindungsglieder zwischen den entferntesten Lndern dienten. Aber der Gesichtskreis
der Volksmasse wurde dadurch kaum erweitert. Lange Zeit hat sich die Mehrzahl der
Menschen kaum dafr interessiert, was auerhalb der Grenzen ihrer Provinz oder gar ihres
Landes geschah. Deshalb hat es gegeben und gibt es noch ebensoviele verschiedene
Geschichtsschreibungen wie Nationen. Derjenige, der die Weltgeschichte schreiben und
diesen Begrenzungen entgehen will aus der Sicht welcher Gesamtheit von Menschen
heraus mu er dies tun? Sind deshalb in den geschichtlichen Berichten lange Zeit die
Ereignisse, die die Kirche angehen wie die Konzile, die Schismen, die Nachfolge der
Ppste, die Konflikte zwischen geistlichen und weltlichen Frsten , oder die Geschehnisse,
die die Diplomatie betreffen Verhandlungen, Allianzen, Kriege, Vertrge, Hofintrigen ,
in den Vordergrund getreten? Hat man zudem nicht deshalb, weil whrend der neueren Zeiten
jene sozialen Kreise, die die Kaufleute, Geschftsleute, Industriellen und Bankiers umfassen,
ihre speziellen Bettigungen ber den grten Teil der Erde ausgedehnt haben, in die
Universalgeschichtsschreibung dem Fortschritt der Industrie, den Verlagerungen der
Handelsstrmungen, den Wirtschaftsbeziehungen zwischen den Vlkern einen Platz
eingerumt? Aber die so verstandene Universalgeschichte ist nichts weiter als eine
Nebeneinanderstellung von Teilgeschichten, die nur das Leben bestimmter Gruppen
umspannen. Wenn die auf diese Weise rekonstruierte einheitliche Zeit sich auch ber
ausgedehntere Rume erstreckt, umfat sie doch nur einen beschrnkten Teil der Menschheit,
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die diese Erdoberflche bevlkert: die Bevlkerungsmasse, die nicht diesen begrenzten
Kreisen angehrt und die dieselben Gebiete bewohnt, hat indessen ebenso ihre Geschichte
gehabt.
Historische Chronologie und kollektive Tradition
Vielleicht haben wir die Dinge aus einer Sicht heraus gesehen, die nicht die der Historiker ist
und auch nicht sein kann. Wir warfen ihnen vor, innerhalb einer einheitlichen Zeit nationale
und lokale Geschichten" zu verschmelzen, die eine bestimmte Anzahl unterschiedlicher
Entwicklungslinien darstellen. Wenn es indessen jemandem gelingt, uns eine synchronische
bersicht vorzulegen, in der alle Ereignisse, wo sie auch vorgekommen seien,
nebeneinandergestellt sind, so zweifellos weil er sie aus jenen Milieus herauslst, fr die sie
in ihrer eigenen Zeit geschehen sind, d. h. weil er von der reellen Zeit absieht, in der sie
enthalten waren. Es besteht die landlufige Meinung, da die Geschichte sich im Gegenteil
vielleicht zu ausschlielich fr die rein chronologische Reihenfolge der Ereignisse
interessiert. Aber erinnern wir an das, was wir im vorigen Kapitel sagten, als wir einander
gegenberstellten, was man das historische Gedchtnis und das kollektive Gedchtnis nennen
kann. Das erstere behlt vor allem die Unterschiede: aber die Unterschiede oder die
Wandlungen bezeichnen nur den brsken und fast unmittelbaren bergang von einem
Zustand, der andauert, zu einem anderen Zustand, der andauert. Wenn man von den
Zustnden oder Zwischenrumen absieht, um nur ihre Grenzen zurckzubehalten, lt man in
Wirklichkeit das Wesentlichste der Zeit selbst auer acht. Zweifellos erstreckt sich eine
Wandlung ebenfalls ber eine Zeitdauer hin, bisweilen ber eine sehr lange Dauer. Das aber
heit, da sie in eine Reihe von partiellen Wandlungen zerfllt, die durch Zeitrume getrennt
sind, in denen sich nichts ndert. Diese kleineren Zeitrume bleiben von der historischen
Berichterstattung ebenfalls unbercksichtigt. Es wrde im brigen unmglich sein, da sie

uns noch mehr wiedergibt. Um uns wissen zu lassen, was sich nicht ndert, was im wahren
Sinne des Wortes andauert, um uns davon eine angemessene Vorstellung zu geben, mten
wir uns in das soziale Milieu hineinversetzen, dem diese relative Stabilitt bewut wurde
mte man fr uns ein kollektives Gedchtnis wieder aufleben lassen, das es nicht mehr gibt.
Gengt es, uns eine Institution zu beschreiben und
100
uns zu sagen, da sie sich seit einem halben Jahrhundert nicht gewandelt hat? Zuerst einmal
ist dies unrichtig, denn es hat auf jeden Fall eine ganze Anzahl langsamer und unmerklicher
Vernderungen gegeben, die der Historiker nicht wahrnimmt, die jedoch von der Gruppe
empfunden wurden zur gleichen Zeit brigens wie eine relative Stabilitt (die beiden
Vorstellungen sind stets eng verbunden). Es ist andererseits und infolgedessen eine rein
negative Gegebenheit, solange man uns nicht den Bewutseinsinhalt der Gruppe und die
verschiedenen Umstnde zur Kenntnis bringt, unter denen sie hat erkennen knnen, da die
Institution sich tatschlich nicht vernderte. Die Geschichte ist notwendigerweise eine
Raffung, und deshalb drngt und zieht sie in einigen Augenblicken Entwicklungen
zusammen, die sich ber ganze Perioden hin erstrecken: in diesem Sinne lst sie die
Vernderungen aus der Zeitdauer heraus. Nichts hindert uns daran, die so von der wirklichen
Zeit abgelsten Ereignisse zusammenzustellen und in chronologischer Folge zu ordnen. Aber
erne solche fortlaufende Reihe entwickelt sich innerhalb einer knstlichen Zeitdauer, die fr
keine der Gruppen, denen diese Ereignisse entnommen sind, der Wirklichkeit entspricht: fr
keine von ihnen ist das die Zeit, innerhalb derer ihr Denken sich zu bewegen und das zu
lokalisieren gewohnt war, was sie sich von ihrer Vergangenheit ins Gedchtnis rief.
Vielfalt und Heterogenitt der Arten der kollektiven Zeitdauer
Das kollektive Gedchtnis reicht bis zu einer bestimmten Grenze in die Vergangenheit zurck
einer Grenze, die im brigen je nach der Gruppe, um die es sich handelt, mehr oder
weniger weit zurckliegt. Darber hinaus erfat es die Ereignisse und Menschen nicht mehr
in unmittelbarer Weise. Gerade das indessen, was sich jenseits dieser Grenze befindet, fesselt
die Aufmerksamkeit der Historiker. Man sagt bisweilen, die Geschichte interessiere sich fr
die Vergangenheit und nicht fr die Gegenwart. Die wirkliche Vergangenheit ist jedoch fr
sie das, was nicht mehr innerhalb des Bereiches liegt, auf den sich noch das Denken der
gegenwrtigen Gruppen erstreckt. Es scheint, als msse sie warten, bis die alten Gruppen
verschwunden sind, bis ihr Denken und ihr Gedchtnis verlscht sind, um sich damit
beschftigen zu knnen, das Bild und die Reihenfolge der Ereignisse festzulegen, die
aufzubewahren nun sie allein fhig ist. Zweifellos
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mssen dann frhere Zeugnisse zu Hilfe genommen werden, deren Spur in offiziellen Texten,
in Zeitungen jener Epoche, in zeitgenssischen Memoiren fortbesteht. In der Auswahl aber,
die er unter ihnen trifft, in der Bedeutung, die er ihnen beimit, lt der Historiker sich von
Beweggrnden leiten, die nichts mit der damaligen Meinung zu tun haben; denn diese
Meinung existiert nicht mehr, er braucht ihr nicht Rechnung zu tragen, er braucht nicht zu
frchten, da sie ihn dementiert. So kann er seine Arbeit nur unter der Bedingung tun, da er
sich willentlich auerhalb der von jenen Gruppen gelebten Zeit stellt, die den Ereignissen
beigewohnt haben, die mehr oder weniger unmittelbar mit ihnen in Berhrung gekommen
sind und die sich an sie erinnern knnen.
Betrachten wir nun die Dinge aus der Sicht des kollektiven Bewutseins heraus, da dies fr
uns das einzige Mittel ist, innerhalb einer reellen Zeit zu bleiben, die so kontinuierlich ist, da

das Denken alle ihre Teile durchlaufen kann und dabei es selbst bleibt und das Gefhl seiner
Einheit bewahrt. Wir haben gesagt, da man eine bestimmte Anzahl von kollektiven Zeiten
unterscheiden mu ebensoviele wie es getrennte Gruppen gibt. Wir drfen indessen nicht
verkennen, da das soziale Leben in seiner Gesamtheit und in allen seinen Teilen innerhalb
einer Zeit dahinfliet, die in Jahre, Monate, Tage und Stunden unterteilt ist. Dies mu
durchaus so sein; sonst knnte man, wenn die Zeitdauer in jeder der verschiedenen Gruppen,
in die die Gesellschaft zerfllt, unterschiedliche Unterteilungen enthalten wrde, keine
Verbindung zwischen ihren Bewegungen herstellen. Jedoch gerade, weil diese Gruppen
voneinander getrennt sind, weil jede von ihnen ihre eigene Bewegung hat und weil die
Individuen indessen von der einen in die andere berwechseln, mssen die Zeiteinteilungen
berall annhernd gleichartig sein. Wenn man sich in einer ersten Gruppe befindet, mu es
stets mglich sein vorauszusehen, zu welchem Zeitpunkt man in eine zweite eintreten wird,
wobei sich dieser Zeitpunkt wohlverstanden auf die Zeit der zweiten bezieht. Dies ist das
Problem, das sich einem Reisenden stellt, der ins Ausland fahren mu und zur Zeitmessung
nur ber die Uhren seines Landes verfgt. Er wird indessen sicher sein, seinen Zug nicht zu
versumen, wenn die Uhrzeit in allen Lndern dieselbe ist oder wenn es fr die verschiedenen
Lnder eine bersicht ber die einander entsprechenden Uhrzeiten gibt.
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Werden wir nun behaupten, da es wohl eine einzige und universale Zeit gibt, auf die alle
Gesellschaften Bezug nehmen, deren Einteilungen fr alle Gruppen zwingend sind und
da, in alle Regionen der Welt weitergeleitet, diese gemeinsame Schwingung die
Verbindungen und Beziehungen zwischen ihnen wiederherstellt, die die Schranken zwischen
ihnen zu verhindern neigen wrden? Aber zuerst einmal entsprechen sich die Zeiteinteilungen
in verschiedenen benachbarten Gesellschaften viel weniger genau, als wenn es sich um
internationale Eisenbahnfahrplne handelt. Das erklrt sich im brigen aus der Tatsache, da
die Forderungen der verschiedenen Gruppen in dieser Hinsicht nicht dieselben sind. Innerhalb
der Familie hat die Zeit im allgemeinen einen gewissen Spielraum sehr viel mehr als auf
dem Gymnasium oder in der Kaserne. Obwohl ein Geistlicher seine Messe pnktlich abhalten
mu, ist nichts hinsichtlich der genauen Dauer seiner Predigt vorgesehen. Auerhalb dieser
Zeremonien, zu denen sie im brigen oft zu spt kommen und die sie nicht immer bis zum
Schlu verfolgen, knnen die Glubigen zur Kirche gehen, wann es ihnen gefllt, und bei sich
zu Hause ihre Gebete und Andachten verrichten, ohne sich an die astronomische Uhrzeit zu
halten. Ein Kaufmann mu sich pnktlich einstellen, um nicht eine geschftliche Besprechung
zu versumen; aber die Einkufe verteilen sich ber den ganzen Tag hin, und wenn es auch
fr die Bestellungen, die Lieferungen bestimmte Fristen gibt, so werden sie doch im
allgemeinen nur annhernd festgelegt. Es scheint im brigen, als ob man sich in manchen
Milieus von der Genauigkeit erholt oder einen Ausgleich fr die Genauigkeit sucht, zu der
man in anderen gentigt wird. Es gibt eine Gesellschaft, deren Materie sich unaufhrlich
erneuert, deren Elemente sich unaufhrlich gegeneinander verschieben das ist die
Gesamtheit der Menschen, die sich auf den Straen bewegen. Nun sind zweifellos manche
von ihnen in Eile, beschleunigen den Schritt, sehen an den Bahnhofseingngen, bei ihrer
Ankunft und beim Verlassen der Bros auf ihre Uhren; im allgemeinen aber, wenn man
spazieren geht, wenn man bummelt, wenn man die Auslagen der Geschfte betrachtet, mit
man nicht die Dauer der Stunden, gibt man nicht darauf acht, wieviel Uhr es genau ist; und
wenn man eine lange Fahrt machen mu, lt man sich, um ungefhr zeitig anzukommen, von
einem vagen Gefhl leiten so wie man seine Schritte, ohne auf die Straennamen zu
achten,
103

mit einer Art Sprsinn durch eine Stadt lenkt. Da man in den verschiedenen Milieus die Zeit
nicht mit derselben Genauigkeit messen mu, ergibt sich, da die Brozeiten, die huslichen
Zeiten, die Ausgehzeiten, die Besuchszeiten nur innerhalb bisweilen sehr weitgefater
Grenzen bereinstimmen. Wenn man zu einer geschftlichen Besprechung zu spt eintrifft
oder zu einer ungewhnlichen Uhrzeit nach Hause kommt, entschuldigt man sich deshalb
damit, da man jemanden auf der Strae getroffen hat: das will besagen, da man sich auf die
Zwanglosigkeit beruft, mit der man die Zeit in einem Milieu mit, in dem man in dieser
Hinsicht nicht allzusehr auf Genauigkeit achtgibt.
Wir haben vor allem von Stunden und Minuten gesprochen, aber man sagt bisweilen zu einem
Freund: ich werde Sie in diesen Tagen, nchste Woche, in einem Monat besuchen; wenn man
einen entfernten Verwandten wiedersieht, berschlgt man ungefhr die Anzahl der Jahre, seit
denen man sich nicht mehr gesehen hat. Das bedeutet, da diese Art von Beziehung oder von
Gesellschaft keine bestimmte zeitliche Lokalisierung mit sich bringt. So und schon aus dieser
Sicht heraus gesehen, wrde man nicht genau dieselbe Zeit, sondern sich mehr oder minder
genau entsprechende Zeiten innerhalb unserer Gesellschaften vorfinden.
Es stimmt, da sich alle von demselben Typus herleiten lassen und sich auf denselben
Rahmen beziehen, der als die soziale Zeit par excellence betrachtet werden knnte. Wir
brauchen nicht nach dem Ursprung der Einteilung der Zeitdauer in Jahre, Monate, Wochen
und Tage zu forschen. Aber es steht fest, da sie in der Form, in der wir sie kennen, sehr alt
ist und auf Traditionen beruht. Man kann in der Tat nicht behaupten, da sie sich aus einer
zwischen allen Gruppen getroffenen bereinkunft ergibt, da dies einschlieen wrde, da die
Gruppen zu einem bestimmten Zeitpunkt die sie trennenden Schranken beseitigen und fr
einige Zeit zu einer einzigen Gesellschaft verschmelzen wrden, deren Zweck es wre, ein
System der Einteilung der Zeitdauer festzulegen. Aber es ist mglich und zweifellos
notwendig, da diese bereinkunft frher innerhalb einer einheitlichen Gesellschaft realisiert
worden ist, aus der alle Gesellschaften, die wir kennen, hervorgegangen sind. Nehmen wir an
die Institutionen seien frher stark von den religisen Glaubenslehren geprgt worden.
Vielleicht haben die Menschen, die die
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Eigenschaften der Fhrer und Priester in sich vereinigten, die Zeit eingeteilt, indem sie sich
gleichzeitig von ihren religisen Auffassungen und der Beobachtung des natrlichen Laufes
der himmlischen und irdischen Phnomene leiten lieen. Als die politische Gesellschaft sich
von der religisen Gruppe ablste, als die Familien sich mehrten, haben sie weiterhin die Zeit
in der gleichen Weise wie innerhalb der ursprnglichen Gemeinschaft eingeteilt, aus der sie
hervorgegangen sind. Jetzt noch, wenn sich neue Gruppen bilden dauerhafte oder
ephemere Gruppen von Menschen mit demselben Beruf, aus derselben Stadt oder demselben
Dorf, Freundesgruppen mit dem Ziel eines sozialen Werkes, einer literarischen oder
knstlerischen Ttigkeit oder einfach anllich eines Zusammentreffens, einer gemeinsamen
Reise so immer durch Abtrennung von einer oder mehreren umfassenderen und lteren
Gruppen. Natrlich findet man in diesen neuen Formierungen etliche Zge der MutterGemeinschaften wieder, und viele der innerhalb dieser letzteren herangebildeten Kenntnisse
und Vorstellungen gehen in jene ber: die Zeiteinteilung wrde eine dieser berlieferungen
sein, die man im brigen nicht entbehren kann; denn es gibt keine Gruppe, die nicht die
verschiedenen Teile ihrer Zeitdauer unterscheiden und wiedererkennen mu. So findet man in
den Namen der Wochentage etliche Spuren verschwundener Glaubenslehren und Traditionen,
datiert man die Jahre stets von Christi Geburt an und stammt die heutige Einteilung des Tages
in Stunden, Minuten und Sekunden von den alten religisen Vorstellungen von den Tugenden
der Zahl zwlf her.

Indessen ergibt sich daraus, da diese Einteilungen fortbestehen, keineswegs, da es eine


einheitliche soziale Zeit gibt; denn trotz ihres gemeinsamen Ursprungs haben sie eine sehr
unterschiedliche Bedeudeutung innerhalb der verschiedenen Gruppen angenommen. Dies
rhrt nicht nur daher, da wie wir gezeigt haben das Bedrfnis an Genauigkeit sich von
einer Gesellschaft zur anderen ndert; sondern da es gilt, diese Einteilungen auf eine Reihe
von Ereignissen oder Unternehmungen anzuwenden, die in mehreren Gruppen verschieden
sind und in unterschiedlichen Zeitabstnden enden und neubeginnen, kann man zuerst einmal
sagen, da die Zeit in diesen Gesellschaften von verschiedenen Ausgangspunkten an
gerechnet wird. Das Schuljahr beginnt nicht am selben Tag wie das Kirchenjahr. Im
Kirchenjahr bestimmen der Geburtstag Christi sowie sein
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Todestag und der Tag seiner Auferstehung die grundlegenden Einteilungen des christlichen
Jahres. Das weltliche Jahr beginnt am ersten Januar, aber je nach den Berufen und Arten der
Ttigkeit der Menschen bringt es sehr unterschiedliche Einteilungen mit sich. Die des
buerlichen Jahres richten sich nach dem Verlauf der Landarbeiten, der selbst durch den
Wechsel der Jahreszeiten bestimmt wird. Das industrielle oder Handelsjahr zerfllt in
Perioden, in denen man mit vollem Ertrag arbeitet, in dem die Bestellungen zustrmen, und in
andere, in denen das Geschft stockt und selbst stilliegt: es sind im brigen nicht dieselben
Perioden in allen Handels- und Industriezweigen. Das Militrjahr wird bald in direkter
Richtung vom Zeitpunkt der Einziehung an gerechnet, dann wieder dem Zeitpunkt der
Entlassung nach dem Zeitraum zufolge, der einen davon trennt , d. h. in umgekehrter
Richtung und das vielleicht, weil die Monotonie der Tage bewirkt, da diese Dauer sich
am meisten der homogenen Zeit nhert, in der man nach bereinkunft zur Messung die
Richtung whlen kann, die man will. So gibt es ebensoviele verschiedene Zeitursprnge wie
es Gruppen gibt. Nicht einer von ihnen ist fr alle Gruppen zwingend.
Aber ebenso ist es mit dem Tag. Man knnte glauben, da der Wechsel der Tage und Nchte
eine grundlegende Einteilung bedeutet, einen elementaren Zeitrhythmus, der in allen
Gesellschaften derselbe ist. Die dem Schlaf gewidmete Nacht unterbricht in der Tat das
soziale Leben. Sie ist die Periode, whrend der der Mensch fast vollkommen dem Zugriff der
Gesetze, der Gebruche, der kollektiven Vorstellungen entgeht, in der er wirklich alleine ist.
Ist die Nacht indessen in dieser Hinsicht eine auergewhnliche Periode, und ist es nur der
physische Schlaf, der zeitweise die Bewegung jener Strme, die die Gesellschaften bilden,
aufhlt? Wenn wir ihm diese Eigenschaft zuschreiben, so weil wir vergessen, da es nicht nur
eine Gesellschaft, sondern Gruppen gibt, und da das Leben vieler dieser Gruppen lange vor
der Nacht und auch noch zu anderen Zeitpunkten unterbrochen wird. Sagen wir wenn man
so will , eine Gruppe schlft ein, sobald keine Menschen mehr da sind, die sich
zusammengeschlossen haben, um ihre Denkweise zu erhalten und zu entwickeln; aber sie
schlummert nur, sie existiert weiter, solange ihre Mitglieder bereit sind, zusammenzukommen
und sie von neuem so zu bilden, wie sie war, als sie sie verlassen haben. Es gibt
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indessen nur eine Gruppe, von der man sagen kann, da ihr bewutes Leben periodisch durch
den physischen Schlaf der Menschen aufgehoben wird, und das ist die Familie; denn im
allgemeinen sind es die Seinen, von denen man sich verabschiedet, wenn man zu Bett geht,
und die man vor allen anderen beim Erwachen sieht. Aber das Bewutsein der
Familiengruppe trbt sich und verlscht auerdem noch zu anderen Zeitpunkten: wenn ihre
Mitglieder fortgehen der Vater und manchmal die Mutter zur Arbeit, das Kind zur Schule;
und die Perioden der Abwesenheit, die den mit der Uhr gemessenen Stunden nach krzer sind

als die Nacht, erscheinen vielleicht der Familie selbst nicht weniger lang, denn whrend der
Nacht wird sie sich der Zeit nicht bewut; ob ein Mensch eine oder zehn Stunden lang
geschlafen hat beim Erwachen wei er nicht, wieviel Zeit verstrichen ist: eine Minute, eine
Ewigkeit? Was die anderen Gruppen anbetrifit, so wird ihr Leben im allgemeinen lange vor
der Nacht unterbrochen und beginnt lange nach ihr von neuem. Wenn im brigen diese
Unterbrechung auch lnger ist, so ist sie doch nicht anderer Art als andere Pausen, die im
Leben dieser selben Gruppen zu anderen Zeitpunkten des Tages eintreten. Jedenfalls erstreckt
sich der Arbeitstag nicht ununterbrochen ber die gesamte Stundenfolge hin, die das
Erwachen vom Schlaf trennen: er berhrt diese beiden Grenzen nicht, und er wird von
Zeitrumen durchsetzt, die anderen Gruppen angehren. Mehr noch trifft dies auf den
kirchlichen oder gesellschaftlichen Tagesablauf zu. Wenn uns die Nacht indessen den
grundlegenden Einschnitt in die Zeit zu bedeuten scheint, so weil sie dies tatschlich fr die
Familie ist, und weil es keine Gemeinschaft gibt, mit der wir enger verbunden sind. Aber
bleiben wir bei den anderen Gruppen, deren Leben bald aussetzt und bald neubeginnt:
nehmen wir an, die Zeitrume des Stillstandes seien ebenso leer wie die Nacht, und das
Zeitgefhl sei in ihnen ebenso vollkommen ausgelscht. Es wrde sehr schwierig sein zu
sagen, wo in diesen Gruppen der Tag beginnt und wo er endet, und jedenfalls wrde er nicht
in allen Gruppen zu demselben Zeitpunkt beginnen.
Im Grunde indessen, haben wir gesehen, besteht eine ziemlich genaue bereinstimmung
zwischen all diesen Zeiten, obwohl man nicht sagen kann, da sie einander durch eine
zwischen den Gruppen getroffene Abmachung angepat sind. Alle Gruppen teilen die Zeit im
groen und ganzen in derselben Weise ein, weil sie alle in dieser
107
Hinsicht dieselbe berlieferung empfangen haben. Diese traditionelle Einteilung der
Zeitdauer stimmt im brigen mit dem Lauf der Natur berein, was nicht erstaunlich ist, da sie
von Menschen vorgenommen wurde, die den Lauf der Sterne und der Sonne beobachteten. Da
das Leben aller Gruppen unter denselben astronomischen Bedingungen verluft, knnen sie
alle feststellen, da der Rhythmus der sozialen Zeit und der Wechsel der Phnomene der
Natur gut einander angepat sind. Nichtsdestoweniger trifft es zu, da die Zeiteinteilungen,
die bereinstimmen, nicht in allen Gruppen dieselben sind und auf jeden Fall nicht denselben
Sinn haben. Es ist so, als teile ein und derselbe Pendel seine Bewegungen allen Teilen des
sozialen Krpers mit. Aber in Wirklichkeit gibt es keinen einheitlichen Kalender, der
auerhalb der Gruppen besteht und auf den sie Bezug nehmen wrden. Es gibt ebensoviele
Kalender wie verschiedene Gesellschaften, da die Zeiteinteilungen bald mit religisen
Begriffen (jeder Tag ist einem Heiligen gewidmet), bald mit geschftlichen Ausdrcken
(Verfallstag usw.) bezeichnet werden. Es ist wenig wichtig, ob man hier wie dort von Tagen,
Monaten, Jahren spricht. Eine Gruppe knnte sich nicht des Kalenders der anderen bedienen.
Der Kaufmann lebt nicht im religisen Bereich und kann dort keine Anhaltspunkte finden.
Wenn dies zu mehr oder weniger weit zurckliegenden Zeiten auch anders war, wenn die
Messen und Jahrmrkte an den Von der Religion geweihten Tagen stattfanden, wenn der
Ablauf einer Schuldenfrist auf Johannis, auf Lichtme festgesetzt wurde, so weil die
Wirtschaftsgruppe sich noch nicht von der religisen Gesellschaft losgelst hatte.
Undurchdringlichkeit der Arten der kollektiven Zeitdauer
Dann aber erhebt sich die Frage, ob diese Gruppen selbst wirklich getrennt sind. Es wre in
der Tat denkbar, da sie gegenseitig nicht nur zahlreiche Anleihen machen, sondern auch da
sie einander recht ft nahekommen und ineinander verschmelzen, ihre Entwicklungsbahnen
sich unaufhrlich berschneiden. Wenn mehrere kollektive Denkstrme sich so zumindest
von Zeit zu Zeit vermischen, ihre Substanz austauschen und in demselben Bett dahinflieen

knnen wie kann man dann von vielfltigen Zeiten sprechen? Fgt sich nicht wenigstens
ein Teil ihrer Erinnerungen in eine und dieselbe Zeit ein? Wenn wir einen
Entwicklungsabschnitt des Lebens einer Gruppe
108
wie der Kirche verfolgen, werden wir sehen, da ihr Denken das Leben anderer
zeitgenssischer Gesellschaften widerspiegelt, mit denen sie in Berhrung gekommen ist.
Wenn Sainte-Beuve Port Royal" schreibt, dringt er um so tiefer in diese einzigartige
religise Bewegung ein, erfat er um so besser ihre verborgenen Triebkrfte und ihre innere
Originalitt, als er in sein Bild eine Flle von anderen Milieus entliehenen Ereignissen und
Personen hineinbringt, die jedoch eine bestimmte Anzahl von Berhrungspunkten zwischen
dem weltlichen Leben und den Bestrebungen dieser Einsiedler darstellen. Es gibt kaum ein
religises Ereignis, das nicht eine dem ueren Leben zugekehrte Seite htte und keinen
Widerhall in den weltlichen Gruppen fnde. Man achte einmal auf die Gesprche, die bei
einer Familienzusammenkunft oder in einem Salon ber das gefhrt werden, was in anderen
Familien, in anderen Milieus geschieht so als dringe die Gruppe der Artisten, der Politiker
ins Innere dieser von ihnen so verschiedenen Versammlungen ein oder als bezgen sie sie in
ihre Bewegung mit ein. Wenn man von einer Gruppe, von einer Familie, von einem
gesellschaftlichen Milieu sagt, sie seien von der alten Schule oder sie gingen mit der Zeit
denkt man dann nicht gerade an Durchdringungen oder Ansteckungen" dieser Art? Da
jedes bemerkenswerte Ereignis, in welchem Bereich des sozialen Krpers es auch entstanden
sein mag, von jeder beliebigen Gruppe zum Anhaltspunkt fr die Bestimmung der Abschnitte
ihrer Zeitdauer genommen werden kann ist das nicht der Beweis dafr, da die Grenzen,
die man zwischen den verschiedenen kollektiven Strmungen zieht, willkrlich sind, und da
letztere sich in zuvielen Punkten ihres Verlaufes berhren, als da sie getrennt werden
knnten?
Man sagt, da dasselbe Ereignis gleichzeitig mehrere verschiedene kollektive
Bewutseinsarten berhren kann; man schliet daraus, da sie sich in diesem Augenblick
einander nhern und in einer gemeinsamen Vorstellung vereinen. Aber ist es wirklich ein und
dasselbe Ereignis, wenn jede dieser Denkweisen es sich auf ihre Art vorstellt und in seine
Sprache bersetzt? Es handelt sich um Gruppen, die alle rumlich sind. Auch das Ereignis
geschieht im Raum, und es kann sein, da alle Gruppen es wahrnehmen. Wichtig aber ist die
Art, in der sie es interpretieren, der Sinn, den sie ihm geben. Damit sie ihm dieselbe
Bedeutung verleihen, mssen zwei Bewut109
seinsinhalte zuvor ineinander verschmolzen sein. Indessen war angenommen worden, da sie
getrennt sind. In der Tat ist es kaum denkbar, da zwei Denkweisen sich auf diese Art
gegenseitig durchdringen. Zweifellos kommt es vor, da zwei Gruppen ineinander
verschmelzen, aber dann entsteht ein neues Bewutsem, dessen Umfang und Inhalt nicht
dieselben sind wie vorher. Oder aber diese Verschmelzung ist nur scheinbar, wenn die beiden
Gruppen sich spterhin wieder trennen und sich im wesentlichen so wiederfinden wie sie
vorher waren. Ein Volk, das ein anderes besiegt, kann das besiegte sich angleichen; dann aber
wird es selbst ein anderes Volk oder tritt zumindest in eine neue Phase seines Daseins ein.
Wenn der Besiegte dem Sieger nicht angeglichen wird, behlt jedes der beiden Vlker sein
eigenes Nationalbewutsein und reagiert verschiedenartig auf dieselben Ereignisse. Ebenso
aber ist es innerhalb eines und desselben Landes, was die religise und die politische
Gesellschaft anbetrifft. Wenn die Kirche dem Staat untergeordnet, mit seinem Geist erfllt ist,
wird sie zum Organ des Staates und verliert den Charakter einer religisen Gesellschaft; der

Strom des religisen Denkens vermindert sich zu einem schmalen Rinnsal innerhalb jenes
Teils der Kirche, der sich nicht darein schickt dahinzuschwinden. Wenn Staat und Kirche
getrennt sind, wird dasselbe Ereignis beispielsweise die Reformation in den religisen
Gemtern und im Geiste der politischen Fhrer verschiedene Vorstellungen hervorrufen, die
sich ganz natrlich mit dem Denken und den Traditionen der beiden Gruppen verbinden, aber
nicht gleichartig sein werden.
Wenn die Verffentlichung der Lettres Provinciales" einen Markstein in der
Literaturgeschichte und im Leben von Port Royal darstellt, drfen wir uns ebensowenig
einbilden, da in jenem Jahr die Strmung des literarischen Denkens und die religise
Strmung des Jansenismus ineinander bergegangen sind. Wir wissen sehr wohl, da Pascal
M. de Sacy nicht mit Montaigne vershnt hat, da die Jansenisten nicht aufgehrt haben, die
Lsternheit des Geistes zu verdammen, da fr sie Pascal nur ein Instrument Gottes war und
da sie vielleicht dem Wunder der Heiligen Dorne, durch das er innerhalb seiner Familie
ausgezeichnet worden war, mehr Bedeutung zumaen als seiner Schriftstellerttigkeit. Wenn
Sainte-Beuve uns das Portrait derer zeichnet, die in Port Royal eingetreten sind, erfas110
sen wir unmittelbar die Spaltung ihrer Persnlichkeit: es sind durchaus dieselben Menschen;
aber sind es dieselben Gestalten jene, die die Welt in Erinnerung behalten hat und jene, die
sich dem Gedchtnis der Jansenisten eingeprgt haben, in denen alles Schillernde des Geistes,
des Talents verloschen war, deren Konvertierung ein Ende in der einen Gesellschaft und
einen Beginn in der anderen bedeutete, so als seien dies zwei Daten, die nicht innerhalb
derselben Zeit liegen? Wenn es sich wie hier um ein moralisches Ereignis, einen moralischen
Schritt handelt, kompliziert sich es ist wahr . die Frage ein wenig. Es ist denkbar, da
beispielsweise die religise Gruppe und eine bestimmte Familie in derselben Weise davon
berhrt werden, weil die Familie selbst sehr religis ist.
Wenn Mme Prier das Leben ihres Bruders beschreibt, spricht sie von ihm mit einem stark
jansenistischen Akzent wie von einem Heiligen. Aber ebenso bringen in einer Familie, die
sich fr Politik begeistert, die Diskussionen, die sich auf sie beziehen, die Familie mit jenen
Milieus in Berhrung, deren ausschlieliche Beschftigung diese Debatten sind. Sehen wir
indessen etwas nher hin. Es gibt immer zumindest eine Nuance oder das Fehlen einer
Nuance, die uns aufdeckt, ob die Religion oder die Politik alle verwandtschaftlichen
Erwgungen in den Hintergrund hat treten lassen, in welchem Fall wir natrlich nicht mehr
innerhalb der Familie sind.
Es hat Augenblicke gegeben, in denen das Zimmer Pascals sich in eine Zelle oder eine
Kapelle verwandelte und in denen der Salon Mme Rolands sich nicht mehr von einem Club
oder einem Rat der Girondeminister unterschied. In anderen Fllen dagegen bemchtigt sich
das Familiendenken der religisen und politischen Bilder und Ereignisse, um sein eigenes
Leben zu nhren; dann kommt es vor, da die Familie auf den Glanz stolz ist, der dadurch auf
sie zurckstrahlt, da eines ihrer Mitglieder sich auf einem dieser Gebiete ausgezeichnet hat,
da ihre Mitglieder sich nher verwandt oder im Gegenteil auseinandergerissen fhlen, weil
ihre diesbezglichen Anschauungen und berzeugungen sie vereinen oder trennen. Das aber
ist nur mglich, wenn diese Denkelemente, die sich fr die Familie scheinbar auf auerhalb
ihrer selbst existierende Dinge und Personen beziehen, in familire Vorstellungen bertragen
werden, d. h. wohl die uere politische oder religise Form beibehalten, jedoch die
Reaktionen der Verwandtschaft, die Interessen und Neigungen
111

des Hauses, der Brder, der Vorfahren zur Substanz haben. Da solche bertragungen
mglich sind, folgt daraus, da man meist einer bestimmten Religion und einer bestimmten
politischen Meinung anhngt, weil sie seit langem die der Familie sind. Mein Gott und mein
Knig", sagt der Bauer, aber gemeint ist: mein Heim, meine Verwandten. Wieviele Glaubensund berzeugungsgegenstze gibt es nicht, die ebenfalls nur ein getarnter Antagonismus
zwischen Bruder und Bruder, zwischen Kind und Eltern sind! Dies hindert jedoch nicht, da
in manchen Augenblicken alle familiren Betrachtungen dahinschwinden und die Verwandten
vergessen sind. Dann ist man wirklich in die religisen und politischen Gruppen
aufgenommen, wie man auch in Gruppen aufgenommen sein wrde, die sich mit
Wissenschaft, Kunst und Geschften befassen: dann aber darf man in der Unterhaltung mit
den Seinen ber diese Dinge nicht jene Gruppen vergessen, um an die Semen zu denken.
Langsamkeit und Schnelligkeit des sozialen Werdens
Wenn die verschiedenen Strmungen des kollektiven Denkens niemals wirklich einander
durchdringen und nicht miteinander in Berhrung gebracht und gehalten werden knnen, ist
es recht schwierig zu sagen, ob die Zeit fr die einen schneller als fr die anderen verfliet.
Wie knnte man die Geschwindigkeit der Zeit feststellen, da es keinen gemeinsamen Mastab
gibt und man kein Mittel der Messung der Geschwindigkeit der einen im Verhltnis zu der
der anderen sieht? Es ist leicht gesagt, da in bestimmten Milieus das Leben rascher
dahinfliet, die Gedanken in schnellerem Rhythmus aufeinander folgen als anderswo. Knnen
wir die Geschwindigkeit der Zeit der Anzahl von Ereignissen nach bestimmen, die die Zeit in
sich einschliet? Aber wir sagten es schon die Zeit ist etwas ganz anderes als eine Folge
von Geschehnissen oder eine Summe von Unterschieden. Man fllt einer Tuschung anheim,
wenn man sich einbildet, eine grere Anzahl von Ereignissen oder Unterschieden bedeute
dasselbe wie eine lngere Zeit. Das wrde heien, man vergit, da die Ereignisse die Zeit
wohl unterteilen, aber nicht ausfllen. Jene Menschen, die von immer vielfltigeren
Beschftigungen und Zerstreuungen absorbiert werden, verlieren schlielich den Begriff fr
die wirkliche Zeit und zerstren vielleicht am Ende die Substanz der Zeit, die, in soviele
Abschnitte zerteilt, sich nicht mehr
112
ausdehnen kann und keinerlei Dichte mehr bietet. Da fr eine menschliche Gruppe die
Fhigkeit, sich zu verndern, beschrnkt ist, mu wohl in dem Mae, wie die Vernderungen
sich innerhalb ein und derselben Spanne von vierundzwanzig Stunden mehren, jede von ihnen
weniger bedeutend werden. In der Tat, die Aktivitt von Gruppen wie die Aktienbrsen, die
Industrie- und Handelsgesellschaften, innerhalb derer binnen kurzer Zeit eine Flle von
Geschften gettigt wird, ist fast immer mechanischer Art. Es sind dieselben Berechnungen,
dieselben Arten von Kombinationen, die das Denken ihrer Mitglieder durchziehen. Man wird
mehrere Jahre, bisweilen mehrere Jahrzehnte warten mssen, bis aus der Anhufung all dieser
Worte und all dieser Gesten eine bedeutende Vernderung hervorgeht, die in dauerhafter
Weise das Gedchtnis dieser Milieus modifiziert, d. h. das Bild, das sie von ihrer
Vergangenheit zurckbehalten. Inmitten dieses mehr als nur halb automatischen Treibens
findet die Gruppe eine ziemlich gleichfrmige Zeit wieder, die im Ganzen nicht schneller
dahinfliet als die des Anglers.
Ebenso wird immer wieder behauptet, da es Nachzglervlker gibt, deren Entwicklung sich
sehr langsam vollzogen hat, und es ist schon ein Gemeinplatz geworden, innerhalb ein und
desselben Landes den schnelleren Daseinsrhythmus in den Grostdten im Gegensatz zu den
kleinen Marktflecken oder in den Industriegebieten im Gegensatz zum Lande zu betonen.
Vergessen wir indessen nicht, da die Gruppen, die verglichen werden, weder gleicher Art
sind noch die gleichen Beschftigungen haben. Aber folgt aus der Tatsache, da innerhalb des

Zeitraumes eines Tages die Dorfeinwohner weniger Gelegenheiten haben, die Ausrichtung
ihrer Ttigkeit oder ihres Denkens zu ndern, da die Zeit fr sie langsamer dahinfliet als in
den Stdten? Der Stdter ist es, der sich dies einbildet aber warum? Weil er sich das Dorf
als eine Stadt vorstellt, deren Aktivitt sich verlangsamt hat, die nach und nach gelhmt
worden und eingeschlafen ist. Aber ein Dorf ist ein Dorf, und man mu es mit einem Dorf
vergleichen und nicht mit einer andersgearteten Gruppe. Auf dem Lande indessen wird die
Zeit einer Art von Beschftigungen zufolge eingeteilt, die sich selbst nach dem Verlauf der
tierischen oder pflanzlichen Natur richtet. Man mu warten, bis das Getreide aus der Erde
gekommen ist, bis die Tiere ihre Eier gelegt oder ihre Jungen bekommen haben, bis die Euter
der Khe gefllt sind. Es gibt keinen
113
Mechanismus, der diese Vorgnge beschleunigen knnte. Die Zeit ist durchaus, was sie in
einer solchen Gruppe und bei solchen Menschen sein mu Menschen, deren
Denkrhythmus sich ihren Bedrfnissen und Traditionen angepat hat. Zweifellos gibt es
Zeiten der Eile und Tage, an denen man sich ausruht; das aber sind Unregelmigkeiten, die
den Inhalt der Zeit betreffen und keineswegs ihren Verlauf ndern. Ob man sich in ein
Gesprch, eine Trumerei, eine berlegung, eine Erinnerung vertieft, ob man die
vorbergehenden Leute betrachtet oder ob man Karten spielt wenn dies
gewohnheitsmige Seinsweisen und Ttigkeiten sind, wenn jede den Platz und die Dauer
hat, die ihr zukommen, ist die Zeit durchaus so, wie sie immer gewesen ist, nicht zu schnell
und nicht zu langsam. Umgekehrt werden Bauern, die in eine Stadt kommen, darber erstaunt
sein, da der Lebensrhythmus sich hier berstrzt, und werden glauben, da ein Tag, da er
ausgefllter ist, auch mehr Zeit in sich zusammendrngt. Dies rhrt daher, da sie sich die
Stadt als ein von Ttigkeitsfieber erfates Dorf vorstellen, in dem die Menschen bererregt
sind, in dem Denken und Tun in einer schwindelerregenden Bewegung fortgerissen werden.
Aber die Stadt ist die Stadt, d.h. ein Milieu, in dem nicht nur die Produktionsarbeiten
mechanisiert sind, sondern auch das tgliche Hin und Her, die Zerstreuungen und das
Geistesleben. Die Zeit ist so eingeteilt, wie sie es sein mu; sie ist, wie sie sein mu nicht
zu schnell, nicht zu langsam , da sie den Bedrfnissen des stdtischen Lebens angepat ist.
Die Gedanken, die sie ausfllen, sind zahlreicher, aber auch krzer: sie knnen keine tiefen
Wurzeln fassen, weil ein Gedanke nur Dichte annimmt, wenn er sich ber eine gengend
lange Zeitdauer hin erstreckt. Wie aber soll man die Anzahl der aufeinander folgenden
Bewutseinszustnde vergleichen, um die Schnelligkeit des Zeitflusses in den beiden
Gruppen zu messen, wenn es sich nicht um gleichartige Gedanken und Vorstellungen
handelt? In Wirklichkeit kann man nicht sagen, da die Zeit in einer Gesellschaft schneller
oder langsamer dahinfliet als in einer anderen; der auf den Zeitablauf angewandte Begriff
der Schnelligkeit weist kerne bestimmte Bedeutung auf. Dagegen ist es eine bemerkenswerte
Tatsache, da das Denken beim Sicherinnern innerhalb einiger Augenblicke mehr oder
minder groe Zeitrume durchmessen und den Verlauf der Zeitdauer mit einer Schnelligkeit
zurckverfolgen kann,
114
die sich nicht nur von einer Gruppe zur anderen ndert, sondern auch innerhalb einer Gruppe
von einem Individuum zum anderen und selbst bei einem innerhalb derselben Gruppe
bleibenden Individuum von einem Augenblick zum anderen. Bisweilen, wenn man sich an
sehr weit zurckliegende Dinge zu erinnern sucht, ist man erstaunt ber die Leichtigkeit, mit
der der Geist weite Zeitrume berspringt, und, als habe er Siebenmeilenstiefel, beim
berfliegen kaum jene Bilder der Vergangenheit sieht, die allem Anschein nach den

Zwischenraum ausfllen mten.


Die unpersnliche Substanz der dauerhaften Gruppen
Warum aber sich einbilden, da alle diese frheren Erinnerungen da sind, der Reihenfolge
selbst nach geordnet, in der sie nacheinander entstanden sind, so als ob sie uns erwarteten!
Wenn man sich, um in die Vergangenheit zurckzukehren, von diesen voneinander gnzlich
verschiedenen Bildern leiten lassen mte, von denen jedes einem Ereignis entspricht, das nur
einmal stattgefunden hat, dann wrde der Geist keineswegs in groen Sprngen ber sie
hinweggehen, er wrde sich nicht einmal darauf beschrnken, sie zu streifen, sondern sie
wrden eines nach dem anderen unter seinem Blick dahinziehen. In Wirklichkeit betrachtet
der Geist nicht alle diese Bilder, von denen im brigen nichts besagt, da sie fortbestehen. Er
sucht die Erinnerung innerhalb der Zeit wiederzufinden oder vielmehr zu rekonstruieren,
einer Zeit, die die einer gegebenen Gruppe ist und auf die Zeit sttzt er sich. Die Zeit kann
diese Rolle und kann sie allein in dem Mae spielen, als wir sie uns als ein kontinuierliches
Milieu vorstellen, das sich nicht gewandelt hat und das heute so wie gestern ist, so da wir
das Gestern im Heute wiederfinden knnen. Da die Zeit whrend einer recht ausgedehnten
Periode gewissermaen unbeweglich bleiben kann, resultiert daraus, da sie als gemeinsamer
Rahmen des Denkens einer Gruppe dient, die sich selbst whrend dieser Periode nicht ndert,
die annhernd die gleiche Struktur bewahrt und ihre Aufmerksamkeit denselben Dingen
zuwendet. Solange mein Denken in eine derartige Zeit zurckgehen, aus ihr wiederkehren,
ihre verschiedenen Teile in einer fortlaufenden Bewegung erkunden kannn, ohne sich an
einem Hindernis oder einer Schranke zu stoen, die es hindern, ber sie hinaus zu sehen,
bewegt es sich in einem Milieu, in dem alle Elemente untereinander zusam115
menhngen. Es gengt, da es sich innerhalb dieses Milieus bewegt, um alle seine Elemente
wiederzufinden. Natrlich darf diese Zeit keinesfalls mit den Ereignissen verwechselt werden,
die in ihr einander gefolgt sind. Aber sie reduziert sich ebensowenig wir haben es gezeigt
auf einen homogenen und vllig leeren Rahmen. Man findet in ihr in dem Mae die Spur
der frheren Ereignisse oder Gestalten eingezeichnet oder angedeutet, als diese einem
Interesse oder einem Bestreben der Gruppe entsprachen und noch entsprechen. Wenn wir
sagen, da das Individuum das Gedchtnis der Gruppe zu Hilfe nimmt, schliet diese Hilfe
selbstverstndlich nicht die augenblickliche Gegenwart eines oder mehrerer Mitglieder ein.
Tatschlich erfahre ich selbst dann weiterhin den Einflu einer Gesellschaft, wenn ich mich
von ihr entfernt habe: es gengt, da ich all das in mir trage, was mich befhigt, die Dinge aus
der Sicht ihrer Mitglieder zu sehen, mich wieder in ihr Milieu und die ihnen eigene Zeit
hineinzuversetzen und mich im Herzen der Gruppe zu fhlen. Dies verlangt, es ist wahr,
einige Erklrung. Ich sehe mich in Gedanken wieder an der Seite eines Schulkameraden, an
den ich mich eng angeschlossen hatte, wie wir in einem psychologischen Gesprch begriffen
sind; wir analysieren und beschreiben die Charaktere unserer Lehrer, unserer Freunde. Er und
ich gehrten der Gruppe unserer Kameraden an, aber innerhalb dieser Gruppe hatten unsere
persnlichen und im brigen schon vor unserem Schuleintritt entstandenen Beziehungen
zwischen uns eine engere Gemeinschaft geschaffen. Ich habe ihn seit langen Jahren nicht
gesehen, aber unsere Gruppe besteht zumindest in Gedanken weiter, denn wenn wir uns
morgen treffen wrden, wrden wir dieselbe Einstellung zueinander haben wie damals, als
wir uns trennten. Er ist jedoch vor einigen Monaten gestorben. Nun ist unsere Gruppe
aufgelst. Ich werde nicht mehr mit ihm zusammentreffen. Ich kann nicht mehr von ihm wie
von einem gegenwrtig lebenden Menschen sprechen. Wenn ich uns heute sehe, wie wir
frher in einer Unterhaltung begriffen waren wie kann ich dann behaupten, da ich mich,
um diese Erinnerung heraufzubeschwren, auf das Gedchtnis unserer Gruppe sttze, da

unsere Gruppe nicht mehr existiert? Aber die Gruppe ist nicht nur und nicht einmal vor allem
eine Ansammlung bestimmter Individuen, und ihre Realitt erschpft sich nicht in einigen
Gestalten, die wir aufzhlen knnen und von denen aus wir sie rekonstruieren
116
wrden. Was sie im Gegenteil im wesentlichen ausmacht, ist ein Interesse, eine Art von
Vorstellungen und Bestrebungen, die zweifellos ihre Besonderheiten haben und in gewissem
Mae die Persnlichkeiten der Mitglieder der Gruppe widerspiegeln, die aber indessen
allgemein und selbst unpersnlich genug sind, um ihren Sinn und ihre Tragweite selbst dann
fr mich zu bewahren, wenn diese Persnlichkeiten sich wandelten und wenn andere, wohl
hnliche es ist wahr aber doch andersgeartete an ihre Stelle treten wrden. Eben dies
stellt das bestndige und dauerhafte Element der Gruppe dar und weit davon entfernt, es
von ihren Mitgliedern ausgehend wiederzufinden, rekonstruiere ich deren Gestalten von
diesem Element aus. Wenn ich also an meinen Freund denke, so weil ich mich in eine
Gedankenwelt zurckversetze, die uns gemeinsam gewesen ist und die fr mich selbst dann
fortbesteht, wenn mein Freund nicht mehr da ist oder in Zukunft nicht mehr mit mir
zusammentreffen kann vorausgesetzt, da um mich herum jene Bedingungen erhalten
bleiben, die mir erlauben, mich in sie hineinzuversetzen. Sie bleiben indessen erhalten, denn
solche Gedanken waren unseren gemeinsamen Freunden nicht fremd, und ich habe Menschen
getroffen und treffe noch immer mit Menschen zusammen, die meinem Freund zumindest in
dieser Hinsicht gleichen, bei denen ich den gleichen Charakter und das gleiche Denken
wiederfinde, so als seien sie mgliche Mitglieder derselben Gruppe gewesen.
Nehmen wir an, die Beziehungen zwischen zwei oder mehreren Personen seien dergestalt,
da dieses Element des gemeinsamen, unpersnlichen Denkens fehle. Zwei Wesen lieben sich
mit engstirnig egoistischer Leidenschaft; das Denken eines jeden ist vllig von dem anderen
ausgefllt. Sie knnen sagen: ich liebe ihn oder sie, weil er oder weil sie es ist ... Aber sobald
die Leidenschaft geschwunden ist, wird nichts von dem Band, das sie vereinte, fortbestehen,
und dann werden sie einander entweder vergessen oder den anderen nur bla und farblos in
Erinnerung behalten. Worauf sollten sie sich in der Tat sttzen, um sich jeder den anderen, so
wie er ihn sah, ins Gedchtnis zurckzurufen? Bisweilen indessen, wenn die Erinnerung trotz
des Entferntseins, trotz des Todes fortbesteht, so weil es auer der persnlichen Zuneigung
ein gemeinsames Denken gab etwa das Gefhl des Dahinflieens der Zeit, die Betrachtung
der sie umgebenden Dinge, die Natur, irgendein Gegenstand der Medi117
tation; dies stellt das dauerhafte Element dar, das die auf rein affektiver Basis beruhende
Vereinigung der beiden Wesen in eine Gesellschaft umformte, und das weiterhin bestehende
Denken lt die einstige Gemeinschaft Wiederaufleben und rettet das Bild des Menschen vor
dem Vergessenwerden. Htte Auguste Comte Clotilde de Vaux Wiederaufleben lassen und sie
fast mit leibhaftigen Augen sehen knnen, wenn ihre Liebe nicht den Sinn einer geistigen
Vereinigung angenommen htte, und wenn er sie nicht in seine Religion der Menschlichkeit
mit einbezogen htte? So erinnert man sich zweifellos an seine Eltern, weil man sie liebt, vor
allem aber, weil sie die Eltern sind. Zwei Freunde vergessen einander nicht, weil die
Freundschaft eine bereinstimmung des Denkens und ein gemeinsames Bestreben
voraussetzt.
In Wirklichkeit fgen sich unsere Beziehungen zu einigen Menschen in breitere Gesamtheiten
ein, deren brige Mitglieder wir uns nicht mehr in konkreter Weise vorstellen. Diese
Gesamtheiten neigen dazu, den Kreis der Gestalten, die wir kennen, zu berschreiten und
nahezu unpersnlich zu werden. Indessen ist das Unpersnliche auch dauerhafter. Die Zeit, in

der die Gruppe gelebt hat, ist ein halb unpersnliches Milieu, in dem wir mehr als ein
vergangenes Ereignis lokalisieren knnen, da jedes von ihnen eine Bedeutung in bezug auf
die Gesamtheit hat. Eben diese Bedeutung finden wir in der Gesamtheit wieder, und diese
letztere bleibt erhalten, weil ihre Realitt sich nicht mit den einzelnen und flchtigen
Gestalten deckt, die sie durchqueren.
Permanenz und Transformierung der Gruppen: Die Epochen der Familie
Diese Permanenz der sozialen Zeit ist im brigen vllig relativ. Wenn unser
Erfassungsvermgen der Vergangenheit in den verschiedenen Richtungen, die das Denken
dieser Gruppen nimmt, auch recht weit reicht, ist es doch im Grunde nicht unbegrenzt und
berschreitet niemals eine Linie, die sich in dem Mae verschiebt, als die Gesellschaften,
deren Mitglieder wir sind, in eine neue Periode ihres Daseins eintreten. Es ist allem Anschein
nach so, als msse das Gedchtnis sich erleichtern, wenn der Strom der Ereignisse, die es
behalten mu, anschwillt. Es sei im brigen bemerkt, da hier nicht die Anzahl der
Erinnerungen von Bedeutung ist. Solange die Gruppe
118
sich nicht fhlbar ndert, kann die Zeit, die ihr Gedchtnis umspannt, sich verlngern: sie ist
stets ein kontinuierliches Milieu, das uns in seiner gesamten Ausdehnung zugnglich bleibt.
Erst wenn die Gruppe sich wandelt, beginnt eine neue Zeit fr sie, und ihre Aufmerksamkeit
wendet sich allmhlich von dem ab, was sie gewesen und jetzt nicht mehr ist. Aber die
frhere Zeit kann fr jene Mitglieder der Gruppe neben und selbst in der neuen Zeit
fortbestehen, die eine solche Wandlung am wenigsten berhrt hat so als weigere sich die
alte Gruppe, sich von der neuen Gruppe, die aus ihrer Substanz hervorgegangen ist, gnzlich
aufsaugen zu lassen. Wenn das Gedchtnis dann den jeweils in Betracht gezogenen Teilen des
sozialen Krpers zufolge ungleich weit zurckliegende Regionen der Vergangenheit erreicht,
so nicht, weil die einen Gruppenmitglieder sich an mehr Dinge erinnern als die anderen:
sondern die beiden Teile der Gruppe konzentrieren ihr Denken auf Interessengebiete, die
nicht mehr vllig dieselben sind.
Ohne den Bereich der Familie zu verlassen, versetzt das Gedchtnis des Vaters und der
Mutter die Eltern in die Zeit zurck, die ihrer Hochzeit folgte: es erforscht ein Gebiet der
Vergangenheit, das die Kinder nur vom Hrensagen kennen; diese letzteren erinnern sich
nicht an die Zeit, zu der sie neben ihren Eltern noch nicht zu vollem Bewutsein erwacht
waren. Reduziert sich dann das Gedchtnis der Familiengruppe auf eine Anzahl individueller
Erinnerungsreihen, die whrend des gesamten Zeitabschnittes, in dem sie sich auf dieselben
Umstnde beziehen, einander hnlich sind die aber, sobald man den Zeitlauf
zurckverfolgt, an einem mehr oder minder weit entfernten Punkt abbrechen? Gibt es also
innerhalb einer Familie ebensoviele Gedchtnisse, ebensoviele Betrachtungsweisen derselben
Gruppe wie Familienmitglieder, da sie sich ber ungleich weite Zeitrume hin erstrecken?
Nein sondern wir stellen vielmehr im Leben dieser Gruppe charakteristische
Vernderungen fest.
Bis zu dem Zeitpunkt, zu dem die Kinder geboren werden und der Erinnerung fhig geworden
sind, hat seit der Hochzeit wenig Zeit verstreichen knnen. Dieses Jahr oder diese wenigen
Jahre aber sind angefllt mit Ereignissen selbst dann, wenn scheinbar nichts geschieht.
Whrend dieser Zeit treten nicht nur die persnlichen Charaktere der beiden Eheleute zutage,
sondern auch all das, was sie von ihren Eltern, von den Milieus, in denen sie bis dahin gelebt
119
haben, bernommen haben; damit eine neue Gruppe auf diesen Elementen ersteht, bedarf es

einer ganzen Reihe gemeinsamer Bemhungen, begleitet von manchem Erstaunen, etlichen
Widerstnden, Konflikten, Opfern, aber auch von manchem spontanen berein- nd
Entgegenkommen, von Zustimmungen, Ermutigungen und gemeinsam in der Welt der Natur
und der Gesellschaft gemachten Entdeckungen. Es ist die Zeit, die der Errichtung der
Grundmauern des Gebudes gewidmet ist bunter und bewegter als die langen Zeitrume,
whrend derer das Haus fertiggestellt wird: auf dem Baugelnde herrscht Begeisterung,
einmtige Schaffenslust in erster Linie, weil dies ein Beginn ist. Spter wird man gentigt
sein, seine Arbeit darauf abzustimmen, was schon verwirklicht worden ist, wofr man die
Verantwortung trgt und worauf man zugleich stolz ist; man wird sich in die Reihe der
benachbarten Huser eingliedern und die Forderungen und Neigungen jener bercksichtigen
mssen, die das Haus bewohnen werden Neigungen, die man nicht immer voraussieht:
daher etliche Ungelegenheiten, viel verlorene Zeit, Arbeit, die zerstrt und neubegonnen
werden mu. Aber man wird ebenso der Gefahr ausgesetzt sein, aus diesem oder jenem
Grunde mitten in der Arbeit innehalten zu mssen. Es gibt unvollendete Huser, Bauarbeiten,
die lange darauf warten, wieder aufgenommen zu werden. Pendent opera interrupta." Da ist
auch die Unannehmlichkeit, Tag fr Tag am selben Ort arbeiten zu mssen. Selbst in der
Ttigkeit jener, die ein Gebude vollenden, liegt oft mehr Unruhe als Beschwingtheit. Ein
Ausschachtungsplatz erinnert immer ein wenig an die Natur, und die Arbeiter, die den
Erdboden fr die Grundmauern ausheben, gleichen Pionieren. Wie sollte die Periode,
whrend der man die Basis einer neuen Gruppe legt, nicht mit den intensivsten und mehr als
alle anderen zum Dauern bestimmten Gedanken angefllt sein? In mehr als nur einer
Gesellschaft lebt so der Geist der Grnder fort so kurz auch die der Grndung gewidmete
Zeit gewesen sein mag.
Die Ankunft der Kinder erweitert in vielen Fllen nicht nur die Familie, sondern sie
modifiziert auch ihr Denken und die Ausrichtung ihrer Interessen. Das Kind ist immer ein
Eindringling, und zwar in dem Sinne als man wei, da es sich nicht der schon bestehenden
Familie anpassen wird, sondern da sich die Eltern und selbst die schon geborenen Kinder,
wenn nicht den Forderungen des Neuan120
kmmlings, so doch zumindest den Vernderungen, die sich aus seinem Eintritt in die Gruppe
ergeben, beugen mssen. Bis dahin hat das kinderlose Paar glauben knnen, es genge sich
selbst: vielleicht hat es sich auch annhernd gengt, whrend es vielen ueren Einflssen
zugnglich war Lektre, Theater, menschliche Beziehungen, Reisen, berufliche Ttigkeit
des Mannes und vielleicht der Frau , die alle zusammenwirkten, wobei das Paar bei der
Berhrung mit vielen Milieus auf seine Weise reagierte und sich immer strker seiner Einheit
bewut wurde. Es befindet sich zwischen zwei Gefahren: sich zu fest zusammenzuschlieen
und sich zu sehr in sich zurckzuziehen, zu den ueren Gruppen nicht einmal mehr jenen
Kontakt zu unterhalten, den die Lektre erlaubt was es dazu verurteilt, zugrunde zu gehen,
denn es kann nur von seiner sozialen Substanz leben; und deshalb strebt es immer danach, aus
dem Kreis seiner Mitglieder herauszutreten und sich weiter auszudehnen. Das andere Risiko
aber besteht darin, zu sehr aus sich herauszugehen, sich von einer auerhalb der ehelichen
Gemeinschaft bestehenden Gruppe oder von irgendeiner Beschftigung, die ihm zu fern lge,
absorbieren zu lassen. Daraus ergibt sich bisweilen zumindest anfnglich ein Wechsel von
Zeiten, whrend derer das Paar, das gewissermaen noch seinen Platz in der ueren
Gesellschaft sucht, sich bald von ihr erfassen lt und sich bald wieder von ihr entfernt hlt:
Gegenstze, die lebhaft genug zum Vorschein treten, um diese Phase seines Lebens sich von
selbst von den folgenden abheben und fr immer in sein Gedchtnis einprgen zu lassen.
Spter hat es seinen Platz gefunden: es hat seine Beziehungen, seine Interessen, seine
Stellung; seine Verbindungen mit den anderen Gruppen haben sich nahezu gefestigt; seine

wesentlichen Bestrebungen haben eine festere Form angenommen. Wenn ein Paar Kinder hat,
vervielfltigen und verdeutlichen sich seine Beziehungen zu dem sozialen Milieu, das es
umgibt. Wenn eine Gruppe mehr Mitglieder umfat, besonders wenn diese verschiedenen
Alters sind, kommt sie durch zahlreichere Teile ihrer selbst mit der Gesellschaft in
Berhrung. Sie gliedert sich enger dem Milieu ein, das die anderen Familien umfat, wird von
seinem Geist durchdrungen, beugt sich seinen Regeln. Man knnte meinen, eine grere
Familie genge in strkerem Mae sich selbst und bilde ein geschlosseneres Milieu. Das
stimmt nicht ganz. Gewi haben die Eltern nun eine gemeinsame
121
Beschftigung, die sie besonders stark in Anspruch nimmt. Aber die ausgedehntere
Familiengruppe hat es schwerer, sich materiell zu isolieren: sie bietet den Blicken der anderen
eine breitere Oberflche dar, der Meinung der Leute mehr Ansatzpunkte. Die Familie besteht
aus einer Gesamtheit zahlreicherer und komplexerer, auch unpersnlicherer innerer
Beziehungen, da sie auf ihre Weise einen Typus huslicher Organisation darstellt, der
auerhalb ihrer selbst existiert und dazu tendiert, ihre Grenzen zu berschreiten. Dieser
Verwandlung der Gruppe entspricht eine tiefgehende Umgestaltung ihres Denkens. Sie ist wie
ein neuer Ausgangspunkt. Fr die Kinder beginnt hier das gesamte Familienleben, wenigstens
das, wovon sie einiges in der Erinnerung behalten. Das Gedchtnis der Eltern reicht weiter
zurck, zweifellos weil die Gruppe, die sie frher bildeten, nicht vollkommen von der
erweiterten Familie resorbiert worden ist. Sie hat weiterhin bestanden, aber ihr Leben war
unterbrochen und gleichsam abgeschwcht worden. Dessen wird man gewahr, wenn die
Kinder fortgehen. Man hat den Eindruck des Unwirklichen so wie wenn zwei Freunde, die
sich nach langer Zeit wiedersehen, wohl die gemeinsame Vergangenheit heraufbeschwren
knnen, sich aber sonst nichts mehr zu sagen haben. Man fhlt sich am uersten Ende eines
Weges, der sich im Ungewissen verliert, oder wie zwei Spielpartner, die die Spielregeln
vergessen haben.
Das Weiterleben entschwundener Gruppen
Ebenso scheint es, da, wenn eine Gesellschaft einer tiefgehenden Umgestaltung unterzogen
worden ist, das Gedchtnis ber zwei verschiedene Wege die Erinnerung erreicht, die diesen
beiden aufeinanderfolgenden Perioden entsprechen, und nicht kontinuierlich von der einen
auf die andere zurckgeht. Es gibt in Wirklichkeit zwei Zeiten, innerhalb derer zwei Rahmen
des Denkens fortbestehen, und man mu sich bald in die eine, bald in die andere
hineinversetzen, um die Erinnerungen in jedem der Rahmen wiederzufinden, in dem sie
lokalisiert sind. Um eine frhere Stadt im Irrgarten der neuen Straen wiederzufinden, die sie
allmhlich eingekreist und vllig umgewandelt haben, der Huser und Monumente, die bald
die alten Viertel abgedeckt und ausgelscht haben und bald in der Verlngerung oder in den
Zwischenrumen zwischen den Bauten aus frherer Zeit errichtet worden sind, geht man nicht
dadurch von der
122
Gegenwart auf die Vergangenheit zurck, da man in umgekehrter Richtung kontinuierlich
die Reihe von Bauarbeiten, Zerstrungen, Straenanlagen usw. verfolgt, die allmhlich das
Aussehen dieser Stadt verndert haben. Sondern um die alten Straen und Monumente
wiederzufinden seien sie im brigen erhalten oder verschwunden , richtet man sich nach
dem allgemeinen Plan der frheren Stadt, versetzt man sich in Gedanken in sie hinein was
stets jenen mglich ist, die gelebt haben, bevor die alten Viertel erweitert und neuerbaut
wurden, und fr die diese stehengebliebenen Mauerreste, diese Fassaden aus einem anderen

Jahrhundert, diese Straenabschnitte ihre frhere Bedeutung behalten. In der modernen Stadt
selbst findet man die Eigenheiten der frheren Stadt wieder, weil man nur Augen und Sinn fr
diese hat. Ebenso wenn in einer Gesellschaft, die sich gewandelt hat, berreste dessen
fortbestehen, was sie ursprnglich war, knnen jene, die sie in ihrer ersten Form gekannt
haben, gleichfalls ihre Aufmerksamkeit auf diese alten Zge heften, die ihnen den Zugang zu
einer anderen Zeit und einer anderen Vergangenheit ffnen. Es gibt kaum eine Gesellschaft,
in der wir einige Zeit gelebt haben, die nicht fortbesteht, die nicht zumindest irgendeine Spur
ihrer selbst in den neueren Gruppen hinterlassen hat, in die wir einbezogen sind: das
Fortbestehen dieser Spuren gengt, um die Permanenz und die Kontinuitt der dieser frheren
Gesellschaft eigenen Zeit zu erklren und es uns mglich zu machen, jederzeit in Gedanken in
sie einzudringen.
Alle diese noch fortbestehenden Zeiten knnen selbst dann, wenn sie den Stadien und
gleichsam aufeinanderfolgenden Formen einer Gesellschaft entsprechen, die sich tiefgreifend
gewandelt hat, einander durchdringen. Sie bestehen im brigen nebeneinander fort.
Tatschlich dehnen sich die Gruppen, deren Denkweisen verschieden sind, materiell im Raum
aus, und die Mitglieder, aus denen sie sich zusammensetzen, treten gleichzeitig oder
nacheinander in mehrere von ihnen ein. Es gibt keine universale und einheitliche Zeit,
sondern die Gesellschaft zerfllt in eine Vielheit von Gruppen, von denen jede ihre eigene
Zeitdauer hat. Was diese Arten der kollektiven Zeitdauer unterscheidet, ist nicht die Tatsache,
da die einen schneller dahinflieen als die anderen. Man kann nicht einmal sagen, da diese
Zeiten dahinflieen, da jedes kollektive Bewutsein sich erinnern kann, und da das
Fortbestehen der Zeit durchaus eine Voraussetzung
123
des Sicherinnerns zu sein scheint. Die Ereignisse folgen zeitlich aufeinander, aber die Zeit
selbst ist ein unbeweglicher Rahmen. Nur sind die Zeiten mehr oder minder ausgedehnt, sie
erlauben dem Gedchtnis, mehr oder weniger weit in das zurckzugehen, was man die
Vergangenheit zu nennen bereingekommen ist.
Die kollektive Zeitdauer, einzige Grundlage des sog. individuellen Gedchtnisses
Betrachten wir nun die Dinge aus der Sicht des Individuums. Ein jedes ist Mitglied mehrerer
Gruppen, es hat an mehreren sozialen Denkweisen teil, sein Blick taucht nacheinander in
mehrere kollektive Zeiten ein. Es bedeutet schon ein Element der individuellen
Differenzierung, da innerhalb derselben Periode in einem bestimmten Bereich des Raumes
die Bewutseinsinhalte der verschiedenen Menschen nicht an denselben kollektiven
Strmungen teilhaben. Auerdem aber geht ihr Denken mehr oder minder weit, mehr oder
minder rasch in die Vergangenheit oder in die Zeit einer jeden Gruppe zurck. In diesem
Sinne wird von jedem Bewutsein innerhalb desselben Zeitabschnittes eine mehr oder minder
ausgedehnte Zeitdauer zusammengedrngt: sagen wir, es lt denselben Zeitraum gelebter
sozialer Zeitdauer eine mehr oder minder ausgedehnte Spanne vorgestellter Zeit enthalten.
Selbstverstndlich gibt es in dieser Hinsicht groe Unterschiede zwischen dem einen und dem
anderen Bewutsein.
Ganz anders lautet die Interpretation der Psychologen, die glauben, da es ebensoviele
verschiedene, nicht aufeinander zurckfhrbare Arten der Zeitdauer wie individuelle
Bewutseinsinhalte gibt, da jede von ihnen einem Gedankenstrom gleichkommt, der mit einer
ihm eigenen Geschwindigkeit dahinfliet. Erstens aber fliet die Zeit nicht dahin: sie dauert
an, sie besteht fort und das mu so sein; denn wie knnte sonst das Gedchtnis den
Zeitablauf zurckverfolgen? Hinzu kommt, da jede dieser Strmungen nicht als eine
einheitliche und kontinuierliche Reihe aufeinanderfolgender Zustnde erscheint, die sich
mehr oder minder rasch abwickeln wie knnte man sonst aus ihrem Vergleich die

Vorstellung einer dem Bewutsein mehrerer Individuen gemeinsamen Zeit ableiten? Wenn
man, indem man mehrere individuelle Bewutseinsarten nebeneinanderstellt, ihr Denken und
ihre Ereignisse in eine oder mehrere
124
gemeinsame Zeiten einfgen kann, so weil in Wirklichkeit die innere Zeitdauer in mehrere
Strmungen zerfllt, deren Quelle in den Gruppen selbst liegt. Das individuelle Bewutsein
ist nur der Durchgangsort dieser Strmungen, der Treffpunkt der kollektiven Zeiten.
Es ist sonderbar, da diese Konzeption bis heute kaum von jenen Philosophen, die sich mit
dem Studium der Zeit befat haben, in Betracht gezogen worden ist. Das liegt daran, da man
sich jedes Bewutsein stets als von jedem anderen isoliert und in sich selbst eingeschlossen
vorgestellt hat. Der Ausdruck stream of thought" oder auch psychologischer Flu" oder
psychologische Strmung", auf den man in den Schriften William James und Henri Bergsons
stt, bersetzt mit Hilfe eines treffenden Bildes das Gefhl, das jeder von uns erfahren kann,
wenn er als Zuschauer dem Ablauf seines psychologischen Lebens beiwohnt. Alles scheint
tatschlich so vor sich zu gehen, als folgten einander im Inneren eines jeden von uns seine
Bewutseinszustnde wie die Abschnitte eines kontinuierlichen Stromes, wie Wellen, die
einander weitertragen. Bei genauerem Nachdenken hingegen bemerkt man, da dies wohl auf
das Denken zutrifft, das unaufhrlich vorwrtsstrebt, das unaufhrlich von Wahrnehmung zu
Wahrnehmung bergeht, von einem Gemtszustand zum anderen, da es dagegen dem
Gedchtnis eigen ist, uns zum Innehalten zu zwingen, uns zu ntigen, uns zeitweilig von
jenem Strom abzuwenden und, wenn auch nicht ihn zurckzuverfolgen, so doch zumindest
eine Querrichtung einzuschlagen, so als ob sich lngs dieser fortlaufenden Reihe eine Anzahl
von Punkten befnde, an denen Abzweigungen ansetzen. Gewi, selbst beim Sicherinnern ist
das Denken noch aktiv: es ist rege, es ist in Bewegung. Aber bemerkenswert ist, da man
dann und nur dann sagen kann, es bewege sich innerhalb der Zeit. Wie knnte man sich ohne
das Gedchtnis und auerhalb der Augenblicke, in denen man sich erinnert, dessen bewut
werden, da man zeitlich existiert und sich durch die Zeit hindurch bewegt? Wenn man von
seinen Eindrcken absorbiert wird, wenn man sie in dem Mae verfolgt, als sie auftauchen
und wieder verschwinden, verschmilzt man zweifellos erst mit einem Augenblick der
Zeitdauer, dann mit einem anderen; wie aber wrde man sich die Zeit selbst
vergegenwrtigen, d. h. den zeitlichen Rahmen, der zugleich diesen Augenblick und viele
andere umfat? Man kann zeitlich existieren innerhalb der Gegenwart,
125
die ein Teil der Zeit ist und indessen unfhig sein, zeitlich zu denken, sich in Gedanken in
eine nahe oder ferne Vergangenheit zu versetzen. Mit anderen Worten, man mu den Strom
der Eindrcke von den Strmen des eigentlichen Denkens oder des Gedchtnisses
unterscheiden: der erste ist eng mit unserem Krper verbunden, er veranlat uns nicht, aus
uns herauszutreten, erffnet uns aber auch keinen Durchblick auf die Vergangenheit; die
zweiten entspringen und verlaufen grtenteils innerhalb des Denkens der verschiedenen
Gruppen, denen wir angehren.
Wenn wir die Gruppen und ihre Vorstellungen in den Vordergrund treten lassen, wenn wir
dabei das individuelle Denken als eine Reihe aufeinanderfolgender Betrachtungsweisen des
Denkens der Gruppen auffassen, dann werden wir verstehen, da dieses in die Vergangenheit
zurckgehen und mehr oder minder weit zurckgehen kann je nach der Breite der
Perspektive, die dem individuellen Denken eine jede dieser Betrachtungsweisen des in jedem
kollektiven Bewutsein, an dem es teilhat, enthaltenen Bildes der Vergangenheit darbietet.

Die notwendige Voraussetzung hierfr ist, da in jedem Bewutsein die vergangene Zeit, ein
bestimmtes Bild der vergangenen Zeit unverndert fortbesteht, da die Zeit zumindest
innerhalb bestimmter, den Gruppen zufolge variierender Grenzen andauert. Hier liegt das
groe Paradox. Wie aber knnte es bei genauerer berlegung anders sein? Wie knnte eine
Gesellschaft, wie immer sie geartet sei, existieren, fortbestehen, sich ihrer selbst bewut
werden, wenn sie nicht mit einem Blick eine Gesamtheit gegenwrtiger und vergangener
Ereignisse umfate, wenn sie nicht die Mglichkeit htte, den Zeitablauf zurckzuverfolgen
und sich unaufhrlich ber die Spuren zu bewegen, die sie selbst hinterlassen hat? Religise,
politische, wirtschaftliche Gesellschaften, Familien, Freundes- und Bekanntengruppen und
selbst ephemere Versammlungen in einem Salon, in einem Zuschauerraum, auf der Strae
lassen die Zeit auf ihre Weise stillstehen oder ihre Mitglieder der Illusion erliegen, da
zumindest whrend einer bestimmten Zeitspanne in einer Welt, die sich unaufhrlich wandelt,
bestimmte Zonen eine relative Stabilitt und ein relatives Gleichgewicht erworben haben, und
da sich in ihnen whrend einer mehr oder minder langen Periode nichts Grundlegendes
gendert hat.
Gewi, die Grenzen, bis zu denen man auf diese Weise in die Ver126
gangenheit zurckgeht, sind je nach den Gruppen vernderlich, und eben das erklrt, da das
individuelle Denken zu verschiedenen Zeitpunkten, d. h. je nach dem Grad seiner Teilnahme
an diesem oder jenem kollektiven Denken, sich an mehr oder minder weit zurckliegende
Dinge erinnert. Jenseits dieser vernderlichen Spanne der Zeit oder genauer: der kollektiven
Zeiten, gibt es nichts mehr; denn die Zeit der Philosophen ist nichts als eine leere Form. Die
Zeit ist nur in dem Mae reell, als sie einen Inhalt hat, d. h. als sie dem Denken eine aus
Ereignissen bestehende Materie darbietet. Sie ist begrenzt und relativ, aber voller
Wirklichkeit. Sie ist im brigen weit genug, um jedem Individuum einen hinreichend dichten
Rahmen zu bieten, in dem es seine Erinnerungen anordnen und wiederfinden kann.

Viertes Kapitel
Das kollektive Gedchtnis und der Raum
Die Gruppe in ihrem rumlichen Rahmen. Macht des materiellen Milieus
Auguste Comte hat bemerkt, da das geistige Gleichgewicht sich zum groen Teil und in
erster Linie aus der Tatsache ergibt, da die materiellen Gegenstnde, mit denen wir tglich in
Berhrung kommen, sich nicht oder wenig wandeln und uns ein Bild der Permanenz und der
Bestndigkeit darbieten. Sie kommen einer schweigsamen und unbeweglichen, an unserer
Unrast und unseren Stimmungswechseln unbeteiligten Gesellschaft gleich, die uns den
Eindruck von Ruhe und Ordnung gibt. Es trifft zu, da mehr als nur eine psychische Strung
von einer Art Unterbrechung der Verbindung unseres Denkens zu den Gegenstnden begleitet
werde, von der Unfhigkeit, die vertrauten Dinge wiederzuerkennen so da wir innerhalb
eines fremden, bewegten Milieus verloren sind und uns jeglicher Anhaltspunkt fehlt. Selbst
auerhalb dieser psychologischen Flle durchleben wir, wenn irgendein Ereignis uns ntigt,
uns in eine neue materielle Umgebung zu begeben, bevor wir uns ihr angepat haben, eine
Periode der Unsicherheit, so als htten wir unsere gesamte Persnlichkeit hinter uns gelassen:
so untrennbar von unserem Ich sind die gewohnten Bilder der ueren Welt.
Es geht nicht nur darum, da es uns strt, unsere grundlegenden Gewohnheiten zu ndern.
Warum hlt man an den Dingen fest? Warum wnscht man, sie mchten sich nicht ndern
und uns weiterhin Gesellschaft leisten? Lassen wir einmal jede Erwgung der Bequemlichkeit
und der sthetik beiseite! Bestehen bleibt, da unsere materielle Umgebung zugleich von uns

und von den anderen geprgt wird. Unser Haus, unsere Mbel und die Art, in der sie
angeordnet sind, die gesamte Einrichtung der Rume, in denen wir leben, erin128
nern uns an unsere Familie und an die Freunde, die wir oft in diesem Rahmen sehen. Leben
wir allein, so spiegeln der rumliche Bereich, der uns stndig umgibt, sowie seine
verschiedenen Teile nicht nur das wider, was uns von allen anderen Menschen unterscheidet.
Unsere Bildung, unser Geschmack und unsere Neigungen, die in der Auswahl und der
Anordnung dieser Gegenstnde zutage treten, erklren sich in starkem Mae durch die Bande,
die uns stets mit einer groen Anzahl wahrnehmbarer oder unsichtbarer Gesellschaften
verbinden. Man kann nicht sagen, da die Gegenstnde ein Teil der Gesellschaft sind.
Indessen kreisen Mbel, Zierat, Bilder, Hausgerte, Nippsachen innerhalb der Gruppe,
werden in ihr abgeschtzt, verglichen, geben jederzeit einen Begriff von den neuen Modeund Geschmacksrichtungen und rufen uns ebenfalls die frheren Gebruche und sozialen
Unterscheidungen ins Gedchtnis. In einem Antiquittenladen treffen auf diese Weise in den
zerstreuten und auer Gebrauch befindlichen Teilen versprengten Mobiliars alle Epochen und
Klassen aufeinander; und sicherlich fragt man sich: wem haben dieser Sessel, diese
Wandteppiche, dieses Necessaire, diese Schale gehren knnen? Gleichzeitig aber denkt man
(und das ist im Grunde dasselbe) an die Welt, die sich in all diesem wiedererkannte, so als sei
der Stil eines Mobiliars, der Geschmack einer Einrichtung fr sie gleichbedeutend mit einer
Sprache gewesen, die sie verstand. Wenn Balzac eine Familienpension oder das Haus eines
Geizigen beschreibt und Dickens das Arbeitszimmer eines Notars, erlauben uns diese Bilder
schon zu ahnen, welcher Gattung oder sozialen Kategorie die Menschen angehren, die in
einem solchen Rahmen leben. Dies ist nicht eine bloe Harmonie und physische
bereinstimmung des Aussehens der Rumlichkeiten mit den Menschen. Sondern jeder
Gegenstand, auf den wir stoen, und der Platz, den er innerhalb des Ganzen innehat, erinnern
uns an eine vielen Menschen gemeine Seinsweise, und wenn man dieses Ganze analysiert,
wenn man unsere Aufmerksamkeit auf jeden seiner Teile lenkt, so ist es, als zergliedere man
eine Gedankenwelt, in der die Beitrge vieler Gruppen ineinander verschmelzen.
Tatschlich haben die Formen der Gegenstnde, die uns umgeben, durchaus diese Bedeutung.
Wir sagten nicht zu Unrecht, da sie uns wie eine stumme und unbewegliche Gesellschaft
umgeben. Wenn sie auch nicht sprechen, so verstehen wir sie dennoch, da sie einen Sinn
129
haben, den wir spielend entziffern. Sie sind nur scheinbar bewegungslos, denn die sozialen
Neigungen und Gewohnheiten ndern sich, und wenn man eines Mbelstcks oder einer
Zimmereinrichtung berdrssig wird, so ist es, als alterten die Gegenstnde selber. Es stimmt,
da whrend recht langer Zeitabschnitte der Eindruck der Bewegungslosigkeit vorherrscht,
der sich zugleich aus der physischen Trgheit der Dinge und der relativen Bestndigkeit der
sozialen Gruppen erklrt. Es wre bertrieben zu behaupten, da die Umzge und
Ortswechsel und die bedeutenden nderungen, die zu bestimmten Zeitpunkten an der
Einrichtung und Ausstattung einer Wohnung vorgenommen werden, eine bestimmte Anzahl
von Epochenwechseln in der Geschichte der Familie bezeichnen. Die Bestndigkeit des
Wohnraumes und seines Aussehens halten nichtsdestoweniger der Gruppe selber das
beruhigende Bild ihrer Kontinuierlichkeit vor. In einem dermaen gleichfrmigen Rahmen
verflossene Jahre gemeinsamen Lebens lassen sich schlecht voneinander unterscheiden, und
man zweifelt schlielich daran, da viel Zeit verstrichen ist und da man sich in der
Zwischenzeit stark verndert hat. Dies ist nicht vllig unzutreffend. Eine Gruppe, die in
einem bestimmten rumlichen Bereich lebt, formt ihn nach ihrem eigenen Bild um;

gleichzeitig aber beugt sie sich und pat sich denjenigen materiellen Dingen an, die ihr
Widerstand leisten. Sie schliet sich in den Rahmen ein, den sie aufgestellt hat. Das Bild des
ueren Milieus und der dauerhaften Beziehungen, die sie mit ihm unterhlt, tritt in den
Vordergrund der Vorstellung, die sie sich von sich selber macht. Es durchdringt alle Elemente
ihres Bewutseins, verlangsamt und reguliert ihre Entwicklung. Das Bild der Dinge hat an
deren Trgheit selbst teil. Nicht das isolierte Individuum, sondern das Individuum als
Mitglied der Gruppe, die Gruppe selber bleibt auf diese Weise dem Einflu der materiellen
Natur unterworfen und hat an ihrem Gleichgewicht teil. Selbst wenn man meinen knnte, es
sei anders, wenn die Mitglieder einer Gruppe versprengt sind und in ihrer neuen materiellen
Umgebung nichts vorfinden, was sie an das Haus und die Zimmer erinnert, die sie verlassen
haben wenn sie dennoch ber den Raum hinweg vereint bleiben, so weil sie an dieses Haus
und an diese Zimmer denken. Als man die Herren und Nonnen von Port Royal zerstreute, war
damit nichts getan, solange man nicht die Gebude der Abtei dem Erdboden gleichgemacht
130
hatte und nicht diejenigen dahingeschieden waren, die sie in Erinnerung behielten.
So erklrt es sich, da die rumlichen Bilder eine derartige Rolle im kollektiven Gedchtnis
spielen. Der Ort, an dem eine Gruppe lebt, ist nicht gleich einer schwarzen Tafel, auf der man
Zahlen und Gestalten aufzeichnet und dann auswischt. Wie wrde das Bild der Tafel daran
erinnern, was man auf ihr aufgezeichnet hat da die Tafel den Zahlen gleichgltig ist und
man auf derselben Tafel alle beliebigen Gestalten wiedergeben kann? Nein. Aber der Ort hat
das Geprge der Gruppe erhalten und umekehrt. Alsdann knnen alle Unternehmungen der
Gruppe rumlich ausgedrckt werden, und der Ort, an dem sie lebt, ist nur die Vereinigung all
dieser Ausdrcke. Jeder Aspekt, jedes Detail dieses Ortes hat selber einen Sinn, der allein fr
die Mitglieder der Gruppe wahrnehmbar ist, weil alle rumlichen Bereiche, in denen sie
gelebt hat, einer bestimmten Anzahl verschiedener Aspekte der Struktur und des Lebens ihrer
Gesellschaft entsprechen dem zumindest, was in ihr am dauerhaftesten war. Sicherlich
fgen sich auch die auergewhnlichen Ereignisse in einen rumlichen Rahmen ein jedoch
weil anllich ihres Geschehens die Gruppe sich intensiver dessen bewut geworden ist, was
sie seit langem und bis zu diesem Augenblick war, und weil die Bande, die sie mit dem Ort
verbanden, in dem Augenblick deutlicher fr sie hervorgetreten sind, da sie zu zerreien
begannen. Aber ein wirklich schwerwiegendes Ereignis bringt immer eine Wandlung des
Verhltnisses der Gruppe zum Ort mit sich, sei es, sie modifiziere den Umfang der Gruppe
beispielsweise ein Todesfall oder eine Hochzeit , sei es, sie modifiziere den Ort, wenn die
Familie reicher oder rmer wird, wenn der Familienvater in eine andere Stellung berufen wird
oder den Beruf wechselt. Von diesem Augenblick an wird es nicht mehr genau dieselbe
Gruppe geben, auch nicht mehr dasselbe kollektive Gedchtnis; aber gleichzeitig wird auch
die materielle Umgebung nicht mehr dieselbe sein.
Die Steine der Stadt
Die verschiedenen Viertel innerhalb einer Stadt und die Huser innerhalb eines Viertels haben
einen festen Platz und sind ebenso stark im Boden verankert wie Bume und Felsen, wie ein
Hgel oder eine Hochflche. Daraus ergibt sich, da die Gruppe der Stdter
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nicht den Eindruck hat, sich zu verndern, solange das Aussehen der Straen und Gebude
gleichbleibt und es wenige zugleich fester gefgte und dauerhaftere soziale Formationen gibt.
Paris und Rom beispielsweise scheinen trotz der Kriege, Revolutionen und Krisen die
Jahrhunderte berdauert zu haben, ohne da die Kontinuierlichkeit ihres Lebens einen

einzigen Augenblick unterbrochen worden wre. Der nationale Krper kann den heftigsten
Unruhen preisgegeben sein. Der Brger geht auf die Strae, liest die Neuigkeiten, mischt sich
unter die Gruppen, in denen darber diskutiert wird; die jungen Leute werden an die Grenze
geschickt; drckende Steuern mssen bezahlt werden; ein Teil der Einwohner erhebt sich
gegen den anderen, und es beginnt eine Episode eines politischen Kampfes, der im ganzen
Land weitergefhrt wird. Aber all dieser Aufruhr entwickelt sich innerhalb eines vertrauten
Dekors, das von ihm nicht berhrt zu werden scheint. Ist es der Kontrast zwischen der
Unempfindsamkeit der Steine und den Unruhen, denen die Einwohner ausgeliefert sind, der
sie davon berzeugt, da im Grunde nichts verloren ist, da die Mauern und Huser aufrecht
stehen bleiben? Vielmehr mu angenommen werden, da die Einwohner dem, was wir den
materiellen Aspekt der Stadt nennen, eine sehr ungleich starke Aufmerksamkeit schenken,
da aber die Mehrzahl zweifellos das Verschwinden einer bestimmten Strae, eines
bestimmten Gebudes, eines Hauses sehr viel strker empfinden wrde als die
schwerwiegendsten nationalen, religisen, politischen Ereignisse. Deshalb schwcht sich die
Auswirkung der Umwlzungen, die die Gesellschaft wanken machen, ohne die Physiognomie
der Stadt zu ndern, ab, wenn man in diejenigen Kategorien des Volkes eindringt, die enger
mit dem Gemuer als mit den Menschen verbunden sind: beispielsweise der Schuster, der
Handwerker mit seiner Werkstatt, der Kaufmann mit seinem Laden, mit dem Marktplatz, auf
dem man ihn gewhnlich findet; der Spaziergnger mit den Straen, die er berquert, mit den
Balustraden der Uferpromenaden, auf denen er entlangbummelt, mit den Gartenterrassen; die
Kinder mit einem Fleckchen des Platzes, auf dem sie spielen; der Greis mit der
sonnenbeschienenen Mauer, der Steinbank; der Bettler mit dem Eckstein, an dem er
niederkauert. So dauern nicht nur Huser und Gemlde Jahrhunderte hindurch fort, sondern
der gesamte Teil der Gruppe, der unaufhrlich mit ihnen in Berhrung ist und dessen Leben
mit dem
132
der Dinge verschmilzt, bleibt ebenfalls unberhrt, da er sich nicht dafr interessiert, was in
Wirklichkeit auerhalb seines engsten Lebens und unmittelbarsten Gesichtskreises geschieht.
Die Gruppe bemerkt also, da ein Teil ihrer selbst ihren Leidenschaften, Hoffnungen und
ngsten gegenber gleichgltig bleibt: und diese Passivitt der Menschen verstrkt den
Eindruck, der sich aus der Unbeweglichkeit der Dinge ergab. Ebenso aber ist es mit den
Schlgen, die eine bestimmte, begrenztere Gruppe erschttern, die auf den Banden des Blutes,
der Freundschaft, der Liebe, der Trauerflle, der Entzweiungen, des Spiels der Leidenschaften
und Interessen begrndet ist. Wenn man dann unter dem Eindruck einer derartigen
Erschtterung hinaus durch die Straen geht, ist man erstaunt, da das Leben um uns herum
weitergeht als sei nichts geschehen, da sich frhliche Gesichter an den Fenstern zeigen, da
Worte zwischen an einer Kreuzung stehenden Passanten, zwischen Kufern und Hndlern auf
der Schwelle der Lden gewechselt werden, whrend wir, unsere Familie, unsere Freunde den
Sturm einer Katastrophe ber uns dahinziehen fhlen. Das bedeutet, da wir und unsere
Nchsten nur einige Einheiten innerhalb dieser Menge darstellen. Gewi, jeder von denen, die
ich traf, wrde, einzeln genommen und in seine Familie und die kleine Gruppe seiner Freunde
zurckversetzt, fhig sein, mit mir zu fhlen, wenn ich ihm meinen Kummer oder meine
Sorgen entdeckte. Von den Menschenstrmen erfat, die sich die Straen entlang bewegen
sei es, da sie als Masse auftreten, sei es, da sie auseinanderstreben und sich gegenseitig zu
fliehen und zu meiden scheinen , gleichen sie jedoch gegeneinandergepreten oder
bewegten Materiepartikeln, die teilweise den Trgheitsgesetzen der Natur gehorchen. So
erklrt sich ihre scheinbare Gefhllosigkeit, die wir ihnen so wie der Natur ihre
Gleichgltigkeit zu Unrecht vorwerfen wrden; denn wenn sie uns auch verletzt, so trgt
sie doch dazu bei, uns zu beruhigen; sie richtet uns wieder auf, indem sie uns einen

Augenblick lang unter die Einwirkung der Welt und der physischen Krfte stellt.
Um die Art von Einflu genau zu erfassen, die die verschiedenen Anlagen einer Stadt auf die
Gruppen ausben, die sich ihnen langsam angepat haben, mte man in einer modernen
Grostadt vor allem die alten Viertel und diejenigen relativ isolierten Regionen beobachten,
die die Bewohner nur verlassen, um zur Arbeit zu gehen,
133
und die gleichsam kleine, geschlossene Welten bilden oder auch, selbst in den neuen
Stadtvierteln, die vor allem von Arbeitern bevlkerten Straen und Boulevards, auf denen
diese sich zu Hause fhlen; denn zwischen der Wohnung und der Strae besteht ein stndiger
Austausch, und die nachbarlichen Beziehungen mehren sich durch ihn. In den kleineren
Stdten aber, ein wenig abseits der groen Strmungen, oder in den Stdten der orientalischen
Lnder, in denen das Leben noch so geregelt ist und noch so gleichfrmig verluft wie bei uns
vor einem oder zwei Jahrhunderten, sind die lokalen Traditionen am bestndigsten und
erscheint die Stdtergruppe am deutlichsten als das, was sie anderswo in einem geringeren
Mae ist, nmlich als ein sozialer Krper, der in seinen Unterteilungen und seiner Struktur die
materielle Formgebung der Stadt, in der er eingeschlossen ist, wiedergibt. Zweifellos rhrt die
innere Differenziertheit der Stdte ursprnglich von einer Verschiedenheit der sozialen
Funktionen und Gebruche her; aber whrend sich die Gruppe weiterentwickelt, ndert sich
das uere Stadtbild sehr viel langsamer. Die lokalen Gewohnheiten setzen den Krften, die
sie zu verndern bestrebt sind, Widerstand entgegen, und dieser Widerstand erlaubt am besten
wahrzunehmen, in welchem Mae das kollektive Gedchtnis sich in derartigen Gruppen auf
rumliche Bilder sttzt. Tatschlich wandeln sich die Stdte im Laufe der Geschichte. Oft
werden infolge von Belagerungen, einer militrischen Besetzung, der Invasion von
plndernden Banden ganze Stadtviertel zerstrt und bestehen nur noch als Ruinen fort.
Brnde lassen in ihnen dunkle Einschnitte entstehen. Alte Huser verfallen langsam. Frher
von Reichen bewohnte Straen werden von notleidendem Volk berschwemmt, und ihr
Aussehen ndert sich. Stdtische Bauarbeiten, die Anlage neuer Verkehrswege bringen
etliche Zerstrungen und Neubauten mit sich: die Bauplne berlagern einander. Die Vororte,
die sich um den Stadtgrtel herum entwickelt haben, werden an ihn angeschlossen. Das
Stadtzentrum verlagert sich. Die alten Viertel, eingeschlossen von hohen Neubauten, scheinen
das Schauspiel des Lebens von frher zu verewigen. Aber sie bieten uns ein Bild des Verfalls,
und es ist nicht sicher, da ihre frheren Bewohner, wenn sie wiederkmen, sie
wiedererkennen wrden.
Wenn zwischen den Husern, den Straen und den Gruppen ihrer Bewohner nur eine rein
zufllige Beziehung von kurzer Dauer be134
stnde, knnten die Menschen ihre Huser, ihre Straenviertel, ihre Stadt zerstren und auf
demselben Grund eine andere Stadt nach einem andersartigen Plan wiederaufbauen; aber
wenn die Steine sich auch versetzen lassen, so kann man doch nicht ebenso leicht die
Beziehungen verndern, die zwischen den Steinen und den Menschen entstanden sind. Wenn
eine menschliche Gruppe lange an einem ihren Gewohnheiten angepaten Ort lebt, richten
sich nicht nur ihre Bewegungen, sondern richtet sich auch ihr Denken nach der Folge der
materiellen Bilder, die ihr die ueren Gegenstnde darbieten. Man lasse nun diese Huser,
diese Straen, diese Durchgnge verschwinden oder teilweise verschwinden oder modifiziere
ihre Richtung, ihre Anlage, ihre Form, ihr Aussehen oder nur die Lage, die sie zueinander
haben. Die Steine und Materialien werden einem keinen Widerstand entgegensetzen. Die
Gruppen aber werden Widerstand leisten, und in ihnen wird man sich am Widerstand wenn

nicht der Steine, so zumindest ihrer frheren Anordnung stoen. Zweifellos ist diese frhere
Anordnung vormals das Werk einer Gruppe gewesen. Was eine Gruppe gemacht hat, kann
eine andere zerstren. Aber die Absicht der Menschen von damals hat in einer materiellen
Anordnung, d. h. in einer Sache Gestalt angenommen; und die Macht der lokalen Tradition
entstammt dieser Sache, deren Bild sie war. So ahmen die Gruppen mit einem ganzen Teil
ihrer selbst die Passivitt der trgen Materie nach.
Lagen und Verlagerungen. Festhalten der Gruppe an ihrem Platz
Damit dieser Widerstand zutage tritt, mu er von einer Gruppe ausgehen. Hierin drfen wir
uns in der Tat nicht tuschen. Gewi ist es unvermeidlich, da die Vernderungen einer Stadt
und das bloe Abreien eines Hauses einige Individuen in ihren Gewohnheiten stren, sie
verwirren und bestrzen. Der Bettler, der Blinde sucht tastend die Mauerecke, an der er auf
die Passanten wartete. Der Spaziergnger vermit die Baumallee, auf der er frische Luft
schpfte, und ist betrbt darber, mehr als nur einen malerischen Anblick dahinschwinden zu
sehen, der ihm dieses Straenviertel lieb machte. Ein Einwohner, fr den diese alten Mauern,
diese abgebltterten Huser, diese dunklen Durchgnge und diese Sackgassen zu seinem
kleinen Universum gehrten und fr den viele Erinnerungen mit diesen jetzt ausgewischten
Bildern verknpft sind, fhlt, da mit
135
diesen Dingen ein Teil seiner selbst dahingegangen ist, und bedauert, da sie nicht zumindest
so lange fortbestanden haben, wie ihm noch zu leben bleibt. Ein solches Bedauern oder eine
solche individuelle Betrbnis bleiben ohne Wirkung, denn sie berhren nicht die
Kollektivitt. Eine Gruppe hingegen begngt sich nicht damit zu zeigen, da sie leidet, sich
zu empren und augenblicklich zu protestieren. Sie leistet mit der ganzen Kraft ihrer
Traditionen Widerstand, und dieser Widerstand bleibt nicht wirkungslos. Die Gruppe sucht
und teilweise gelingt es ihr in den neuen Verhltnissen ihr frheres Gleichgewicht
wiederzufinden. Sie versucht, sich in einem Stadtviertel oder einer Strae, die nicht mehr fr
sie gemacht sind, sich aber an der Stelle befinden, wo sie gelebt hat, aufrechtzuerhalten oder
neuzubilden. Alte aristokratische Familien, ein altes stdtisches Patriziertum verlassen lange
Zeit nur ungern das Stadtviertel, in dem sie bis zur Gegenwart und seit undenklichen Zeiten
ihren Wohnsitz hatten, obwohl es um sie herum einsam wird und neue, reiche Viertel sich an
anderen Stellen entwickeln mit breiteren Straen, nahen Parkanlagen, luftiger, belebter
und moderner. Aber auch die arme Bevlkerung lt sich nicht widerstandslos verpflanzen,
ohne wiederholt aggressiv zurckzukehren und, selbst wenn sie weicht, ohne etliche Teile
ihrer selbst zurckzulassen. Hinter den neuen Fassaden, an den Zufahrten der von reichen,
unlngst errichteten Husern eingefaten Avenuen, in den Hfen, auf den Alleen, in den
umliegenden Strchen sucht das volkstmliche Leben ehemaliger Zeiten Schutz und weicht
nur Schritt fr Schritt zurck. So ist man berrascht, inmitten neuer Stadtviertel auf
archaische Eilande zu stoen. Es ist recht merkwrdig, da man selbst nach einem
Zeitabschnitt, in dem scheinbar nichts von ihnen fortbestand, die frheren
Vergngungsetablissements, die kleinen Theater, die mehr oder weniger undurchsichtigen
Geldstuben, die Trdlerlden usw. in vollkommen verwandelten Stadtvierteln
wiederauftauchen sieht. Ebenso ist es vor allem mit dem Handwerk, den kleinen
Gewerbetreibenden und all den ein wenig veralteten Erwerbsarten, die kaum noch ihren Platz
in den modernen Stdten haben. Sie bestehen auf Grund ihrer angesammelten Krfte fort und
wrden zweifellos verschwinden, wenn sie nicht hartnckig an dem Ort festhielten, der ihnen
ehemals vorbehalten war. Man findet kleine Lden, die nur dadurch eine Kundschaft haben,
da sie sich seit undenklichen Zeiten an einem Ort befinden,

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der die Aufmerksamkeit des Publikums auf sie lenkt. Es gibt alte Hotels, die aus der Epoche
der Pferdekutschen stammen, in denen man einfach deswegen noch absteigt, weil sie an
einem Ort liegen, der sich im Gedchtnis der Einwohner von allen anderen abhebt. All diese
berbleibsel und Gewohnheiten knnen nur durch eine Art kollektiven Automatismus erklrt
werden, eine in bestimmten Hndler- und Kundenkreisen fortbestehende Unbeweglichkeit des
Denkens. Wenn diese Gruppen sich nicht schneller anpassen, wenn sie in vielen Umstnden
eine auerordentliche Fhigkeit des Sichnichtanpassens an den Tag legen, so weil sie frher
ihre Grenzen und ihre Reaktionen so genau auf eine gegebene Form des ueren Milieus
abgestimmt haben, da sie zu einem wesentlichen Bestandteil der Mauern wurden, gegen die
sie ihre Werksttten bauten, der Pfeiler, die sie umrahmten, der Gewlbe, die ihnen Schutz
boten. Ihren Platz im Winkel einer Strae, im Schatten einer Mauer oder einer Kirche zu
verlieren, hiee fr sie, die Sttze einer sie empfehlenden Tradition, d. h. ihre einzige
Daseinsberechtigung zu verlieren. So erklrt sich, da von den abgerissenen Gebuden, den
verwischten Straen lange Zeit einige materielle berreste fortbestehen, und sei es nur die
traditionelle Benennung einer Strae, eines Platzes, oder sei es ein Ladenschild: Zur alten
Pforte", Zur alten Pforte Frankreichs".
Gruppierungen, die scheinbar keine rumlichen Grundlagen haben: juristische,
wirtschaftliche und religise Gruppierungen
Die Gruppen, von denen wir bisher gesprochen haben, sind natrlicherweise an einen Ort
gebunden; denn gerade die Tatsache, einander rumlich nahe zu sein, lt zwischen ihren
Mitgliedern soziale Beziehungen entstehen: eine Familie, ein Haushalt kann uerlich als die
Gesamtheit der Personen definiert werden, die in demselben Haus, derselben Wohnung und
wie man bei Volkszhlungen sagt unter demselben Schlssel" leben. Wenn die
Einwohner einer Stadt oder eines Stadtviertels eine kleine Gesellschaft bilden, so weil sie
innerhalb desselben rumlichen Bereiches vereint sind. Selbstverstndlich ist dies nur eine der
Voraussetzungen fr die Existenz dieser Gruppen, aber eine grundlegende und durchaus
augenfllige Voraussetzung. Nicht ganz genau so ist es mit den anderen sozialen
Formationen. Man kann sogar sagen, da die meisten von ihnen da137
zu neigen, die Menschen vom Raum loszulsen, da sie von dem Ort, an dem diese leben,
absehen und in ihnen nur Eigenschaften anderer Art in Betracht ziehen. Die Bande selbst der
Verwandtschaft sind nicht auf das Zusammenleben beschrnkt, und die stdtische Gruppe ist
etwas anderes als eine Summe nebeneinanderlebender Individuen. Die juristischen
Beziehungen sind darauf begrndet, da die Menschen Rechte haben und Verpflichtungen
eingehen knnen, die zumindest in unseren Gesellschaften nicht von ihrer Stellung
innerhalb des ueren Milieus abhngig zu sein scheinen. Die wirtschaftlichen Gruppen
ergeben sich nicht aus dem Platz, den die Menschen im Raum einnehmen, sondern aus der
Rolle, die sie innerhalb des Produktionsprozesses spielen, d. h. aus einer Vielfltigkeit von
Funktionen und ebenso aus den verschiedenen Arten der Entlohnung und der Gterverteilung;
auf wirtschaftlichem Gebiet werden die Menschen den der Person und nicht dem Ort eigenen
Qualitten zufolge unterschieden und einander zugeordnet. Noch mehr trifft dies auf die
religisen Gesellschaften zu: sie beruhen auf einer Glaubensgemeinschaft, deren Gegenstand
immaterielle Wesen sind; diese Vereinigungen knpfen zwischen ihren Mitgliedern
unsichtbare Bande und interessieren sich vor allem fr den inneren Menschen. Alle diese
Gruppen berlagern die lokalen Gesellschaften. Weit davon entfernt, mit ihnen eins zu
werden, zerlegen sie diese Gesellschaften Regeln zufolge, die in keiner Beziehung zu der

ueren Form des Raumes stehen. Deshalb gengt es nicht, die Tatsache in Betracht zu
ziehen, da bestimmte Menschen an demselben Ort versammelt sind, und das Bild dieses
Ortes im Gedchtnis zu behalten, um entdecken und sich in Erinnerung rufen zu knnen,
welchen Gesellschaften sie angehren.
Wenn man indessen sehr kurz wie wir es soeben getan haben die bedeutendsten
kollektiven Formationen, die sich von den zuvor untersuchten lokalen Gruppen
unterscheiden, an sich vorberziehen lt, bemerkt man, da sie schwierig zu beschreiben
sind, wenn man jegliches rumliche Bild beiseite lt. Diese Schwierigkeit ist um so grer,
je weiter man in die Vergangenheit zurckgeht. Wir sagten, da die juristischen Gruppen
durch die Rechte und Pflichten ihrer Mitglieder definiert werden knnen. Wir wissen jedoch,
da der Leibeigene frher an die Scholle gebunden war, und
138
da fr einen gemeinen Landarbeiter das einzige Mittel, der Knechtschaft zu entgehen, darin
bestand, sida in eine stdtische Gemeinschaft aufnehmen zu lassen. Der juristische Status
eines Menschen ergab sich also aus dem Ort, an dem er wohnte auf dem Lande oder in
einem Marktflecken. Das Regime, dem die verschiedenen Landgebiete unterworfen waren,
war im brigen nicht berall gleich, und andererseits garantierten die Freibriefe der
verschiedenen Gemeinden diesen nicht die gleichen Privilegien. Man hat gesagt, das
Mittelalter sei das Zeitalter des Partikularismus gewesen, und tatschlich gab es damals eine
Menge von Regierungsformen, die je nach dem Ort verschieden waren so da, wenn sie
wuten, wo sich der Wohnort eines Menschen befand, die anderen und er selbst zugleich ber
seinen Status unterrichtet waren. Es ist unmglich, das Funktionieren der Justiz und des
gesamten Steuersystems zu beschreiben vor der Zeit, die man die Moderne nennt , ohne
auf jede Einzelheit der territorialen Unterteilungen einzugehen: denn jede Provinz, in England
jede Grafschaft, jeder Marktflecken hat lange Zeit sein eigenes Rechtswesen und seine
eigenen Gebruche gehabt. Vom Anbeginn der Moderne an verdrngen beispielsweise in
England die kniglichen Gerichte allmhlich die Gerichtshfe der Schlsser, und in
Frankreich sind seit der Revolution alle Brger rechtlich und steuerlich gleichgestellt. Daher
besteht gegenwrtig eine grere Einheitlichkeit: die verschiedenen Teile eines Landes
weisen nicht mehr so viele unterschiedliche Formen des Rechtswesens auf. Aber das
kollektive Denken beschftigt sich nicht mit den Gesetzen abgesehen von den lokalen
Verhltnissen, auf die sie angewendet werden. Es befat sich vielmehr mit diesen
Verhltnissen selbst. Die indessen sind sehr verschiedenartig; denn, indem man die Regeln
vereinheitlichte, hat man nicht auch die Bodenverhltnisse und die Lebensverhltnisse der
Menschen einander angleichen knnen. Deshalb bewahrt vor allem auf dem Lande ein
Unterschied der rumlichen Lage einige juristische Bedeutung. Einem Landnotar oder einem
Dorfbrgermeister rufen die Wiesen, Felder, Wlder, Gehfte und Huser Eigentumsrechte,
Kaufvertrge, Dienstbarkeiten, Hypotheken, Mietvertrge, Grundstcksaufteilungen, d. h.
eine ganze Reihe juristischer Akte und Situationen in Erinnerung, die das bloe Bild dieses
Landstriches, so wie es einem Fremden erscheint, nicht enthlt, die jedoch im juristischen
Gedchtnis der buerlichen
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Gruppe in diesem Bild einander berlagern. Diese Erinnerungen sind mit den verschiedenen
Teilen des Erdbodens verbunden. Wenn sie sich aufeinander sttzen, so weil die Parzellen,
auf die sie sich beziehen, nebeneinanderliegen. Wenn die Erinnerungen im Denken der
Gruppe bewahrt werden, so weil diese auf dem Boden sehaft bleibt, weil das Bild des
Bodens auerhalb ihrer selbst fortdauert und weil sie es sich jederzeit wieder vor Augen

fhren kann.
Es ist wahr, da auf dem Lande alle Verhandlungen und alle Vertragsabschlsse auf den
Erdboden abzielen. In einer Stadt aber verteilt sich das juristische Denken der Gruppe ber
andere materielle Rahmen hin, erstreckt sich auf andere sichtbare Gegenstnde. Auch hier
werden ein Notar oder ein Auktionator durch Personen, deren Interessen sie vertreten oder in
deren Namen sie Rechtsbertragungen vornehmen, dazu veranlat, an die Dinge zu denken,
auf die sich diese Interessen oder diese Redite beziehen. Es kann sein, da diese Dinge, wenn
die Kunden das Notariat verlassen haben oder wenn die Versteigerung beendet ist, entfernt
werden und ihnen nicht mehr vor Augen kommen: aber der Notar wird sich an die Lage des
Hauses erinnern, das verkauft, zur Mitgift gemacht, vererbt worden ist. Der Auktionator wird
die Erinnerung an die Mindestgebote, an das berbieten, an den Zuschlag mit einem
bestimmten Mbelstck oder Kunstwerk verbinden, das er nicht mehr wiedersehen wird, das
jedoch einer bestimmten Kategorie gleichgearteter Gegenstnde zugehrt: diese aber sind ihm
stets gegenwrtig, da sie ihm unaufhrlich vor Augen kommen.
Zweifellos ist es anders, was die die Diensthandlungen betreffenden Abmachungen und
smtliche Brsen- und Bankgeschfte angeht. Die Leistungen eines Arbeiters, die Ttigkeit
eines Angestellten, die Behandlung eines Arztes, die Beratung eines Rechtsanwalts usw. sind
keine Dinge, die einen rumlich definierten und festen Platz innehaben. Was die durch Aktien
und Depots dargestellten Werte, was die Wertpapiere und Schuldbriefe anbetrifft, so
verbinden wir sie kaum mit einem bestimmten Ort: wir befinden uns hier in der Welt des
Geldes und der geldlichen Abmachungen, einer Welt, in der man von den einzelnen
Gegenstnden absieht und in der das, was man dazugewinnt oder was man abgibt, immer nur
die Fhigkeit ist, irgendetwas zu erwerben oder abzutreten. Trotzdem werden die Dienste und
die Arbeiten an einem Ort geleistet und ausgefhrt: die
140
Arbeit oder die Dienstleistung behlt ihren Wert fr den Arbeitgeber, der sie kauft, nur unter
der Bedingung, da sie an einem bestimmten Ort, in einem bestimmten Bro, in einer
bestimmten Fabrik gebraucht wird. Wenn ein Arbeitsgerichtsrat oder ein
Gewerkschaftssekretr an einer Fabrik vorbergeht oder sich ihre Lage vergegenwrtigt, ist
dieses Bild nur ein Teil eines ausgedehnteren rumlichen Rahmens, der alle Fabriken umfat,
deren Arbeiter und Arbeitgeber sich an ihn wenden, und der ihr erlaubt, die Erinnerung an
Lohnvertrge und ihre Modalitten wiederzufinden, an die Streitigkeiten, zu denen sie Anla
gegeben haben, und ebenso an alle Gesetze, Regeln und lokale oder berufliche Gebruche, die
die Stellung und die gegenseitigen Redite der Arbeitnehmer und Arbeitgeber bestimmen. Was
die finanziellen Geschfte und den Bankverkehr anbetrifft, so finden sie innerhalb des
rumlichen Rahmens der Kreditanstalten statt, zu denen wir haben hingehen mssen, um
unsere Unterschrift unter Anweisungen zu setzen, um Gelder abzuheben oder einzuzahlen:
zweifellos ruft uns das Bild der Bank nur eine geringe Anzahl bestimmter Verfahren ins
Gedchtnis, sondern eher eine regelmige Folge von Vorgngen, die sich kaum
unterscheiden und von denen wir uns nur einen allgemeinen Begriff machen. Aber gerade
darin besteht gewhnlich der gesamte Inhalt einer solchen Art von Gedchtnis, das sich kaum
nur bis auf die nahe Vergangenheit erstreckt. Notar, Brgermeister, Auktionator,
Arbeitsgerichtsrat, Gewerkschaftssekretr: wir haben diese Personen als Beispiele gewhlt,
weil in ihnen das Erinnerungsvermgen an die Rechtsverhltnisse und die juristischen Akte,
die mit der Ausbung ihrer Funktion verbunden sind, die grte Ausdehnung und
Deutlichkeit erreichen mu; aber sie stellen einen Brennpunkt dieses Gedchtnisses dar, das
selber kollektiv ist und das sich auf die gesamte juristische Gruppe erstreckt auf die
buerliche Gemeinschaft, die An- und Verkaufsgenossenschaft, die auf dem Austausch von
Dienstleistungen beruhende Gemeinschaft usw. Es hat gengt, darzulegen, da dieses

Gedchtnis sich bei den Menschen, in denen es am deutlichsten Gestalt annimmt, auf
bestimmte rtliche Verhltnisse sttzt, um vermuten zu knnen, da es bei allen Mitgliedern
der Gruppe genauso ist. Die verschiedenen Dinge und die rumlich unterschiedlichen
Verhltnisse haben in ihren Augen eine bestimmte Bedeutung im Hinblick auf die Rechte und
Pflichten, die mit ihnen verbunden sind, und deshalb
141
bleiben sie, da sie nicht aus diesem materiellen Kreis heraustreten, gleichzeitig in eine von
juristischen Beziehungen bestimmte Welt eingeschlossen, Beziehungen, die in der
Vergangenheit entstanden sind, ihnen aber stets gegenwrtig bleiben.
Auf die gleiche Weise knnte man dies bei vielen anderen Arten von Gesellschaften
aufzeigen. Es ist zum Beispiel nicht notwendig, aufs Land zu gehen, um dort festzustellen,
da der Bauernhof das Wohnhaus und gleichzeitig das Gebude ist, in dem, um das herum
und fr das man arbeitet auch nicht, da man die Altstdte durchwandert und dort die
Straennamen Gerberstrae", Goldschmiedstrae" liest, um eine Epoche
heraufzubeschwren, in der die Berufszweige rtlich gruppiert waren. In unseren modernen
Gesellschaften unterscheiden sich die Arbeitssttten deutlich von den Husern, in denen man
wohnt; wie die Fabrikhallen umrahmen das Bro und der Laden tglich die Arbeitsgruppen
oder Belegschaften, die dort ihre Aufgabe erfllen. Diese kleinen wirtschaftlichen Gruppen
beruhen durchaus auf einer rumlichen Basis. Ebenso unterscheiden sich in den Grostdten
die Stadtviertel durch die mehr oder minder stark hervortretende Vorherrschaft eines
bestimmten Berufs- oder Industriezweiges, durch einen bestimmten Grad an Armut oder
Reichtum. So rollen vor den Blicken des Spaziergngers alle Nuancen der Lebensverhltnisse
ab, und es gibt kaum eine Stadtgegend, der diese oder jene soziale Klasse nicht ihr Geprge
gegeben htte.
Was die Religionen anbetrifft, so sind sie fest im Boden verwurzelt nicht nur, weil dies
eine fr alle Menschen und alle Gruppen zwingende Daseinsbedingung ist; sondern eine
Gesellschaft von Glubigen ist gentigt, die grtmgliche Anzahl der Ideen und Bilder, aus
denen sich ihr Denken nhrt, ber die verschiedenen Bereiche des Raumes zu verteilen. Es
gibt geheiligte Sttten, andere, die religise Erinnerungen heraufbeschwren, es gibt profane
Orte manche sind von Feinden Gottes bevlkert, an ihnen mu man Augen und Ohren
verschlieen, auf manchen lastet ein Fluch. Heutzutage gehen wir in einer alten Kirche oder
im Kreuzgang eines Klosters zerstreut ber die Platten hin, die die Lage der Grften
bezeichnen, und versuchen nicht, die in den Stein, auf den Boden oder in die Mauer des
Allerheiligsten gravierten Buchstaben zu entziffern. Solche Inschriften boten sich
unaufhrlich den Blicken derer dar, die sich in diesem Kloster einschlssen, die lange in
dieser Kirche
142
verweilten; und durch diese Grabsteine sowie durch die den Heiligen geweihten Altre,
Statuen und Bilder wurde der Raum, der die Glubigen umgab und in dessen Mitte sie
verweilten, von religiser Bedeutung durchdrungen. Wir wrden uns eine sehr ungenaue
Vorstellung von der Art machen, in der sich ihrem Gedchtnis die Erinnerungen an die
Zeremonien, an die Gebete und all das Tun und Denken einordneten, das ein gottesfrchtiges
Leben erfllt, wenn wir nicht wten, da jeder von ihnen Platz in irgendeinem Teile dieses
Raumes fand.
Das Sicheinfgen des kollektiven Gedchtnisses in den Raum
So gibt es kein kollektives Gedchtnis, das sich nicht innerhalb eines rumlichen Rahmens

bewegt. Der Raum indessen ist eine Realitt, die andauert: unsere Eindrcke jagen einander,
nichts bleibt in unserem Geist haften, und es wre unverstndlich, da wir die Vergangenheit
wiedererfassen knnen, wenn sie nicht tatschlich durch das materielle Milieu aufbewahrt
wrde, das uns umgibt. Dem Raum, unserem Raum, in dem wir leben, den wir oft
durchmessen, zu dem wir stets Zugang haben und den unsere Einbildungskraft oder unser
Denken auf jeden Fall jederzeit zu rekonstruieren fhig ist, mssen wir unsere
Aufmerksamkeit zuwenden; auf ihn mu unser Denken sich heften, wenn eine bestimmte
Kategorie von Erinnerungen wiederauftauchen soll.
Man wird sagen, da es in der Tat weder eine Gruppe noch eine kollektive Ttigkeitsart gibt,
die nicht in irgendeiner Beziehung zu einem Ort steht, d.h. zu einem Teil des Raumes, da
dies jedoch keineswegs hinreichend erklrt, da man, wenn man sich das Bild des Ortes
vergegenwrtigt, veranlat wird, an eine bestimmte, mit ihm verbundene Unternehmung der
Gruppe zu denken. Jedes Bild hat in der Tat einen Rahmen, aber es besteht keine enge und
notwendige Beziehung zwischen dem einen und dem anderen, und dieser kann jenes nicht
Wiederaufleben lassen. Dieser Einwand wre gltig, wenn man unter Raum" nur den
physikalischen Raum verstehen wrde, d. h. die Gesamtheit der Formen und Farben, so wie
wir sie um uns herum wahrnehmen. Aber ist dies wirklich fr uns der ursprngliche Rahmen?
Nehmen wir wirklich auf diese Weise gewhnlich und am hufigsten das uere Milieu
wahr? Es ist schwer zu erfahren, was der Raum fr einen wirklich isolierten Menschen
143
wre, der keiner Gesellschaft angehren wrde oder angehrt htte. Fragen wir uns einmal, in
welche Verhltnisse wir uns hineinversetzen mten, wenn wir nur die physikalischen und
sinnlich wahrnehmbaren Eigenschaften der Dinge erfassen wollten. Wir mten die
Gegenstnde aus einer Menge unser Denken bedingender Beziehungen herauslsen, die einer
bestimmten Anzahl von Betrachtungsweisen entsprechen, d. h. uns selber von allen Gruppen
loslsen, denen wir angehren, die zwischen den Gegenstnden bestimmte Beziehungen
herstellen, und sie aus einer bestimmten Sicht heraus sehen. Dies wrde uns im brigen nur
gelingen, wenn wir die Haltung einer ganz bestimmten anderen Gruppe einnehmen wrden
der der Physiker oder der Knstler, mgen wir nun vorgeben, unser Augenmerk auf gewisse
abstrakte Eigenheiten der Materie zu heften oder auf die Linien und die Nuancen der
Gestalten und Landschaften. Wenn wir eine Gemldegalerie verlassen und uns an einem
Fluufer, einem Parkeingang oder auf einer belebten Strae wiederfinden, erfahren wir noch
den Einflu der Gesellschaft der Maler und sehen die Dinge nicht so, wie sie sind, sondern so
wie sie denen erscheinen, die sich allein bemhen, ihr Bild wiederzugeben. Nichts ist in der
Tat natrlicher. Gewi, die Erinnerungen, die die anderen Gruppen interessieren, knnen
nicht in den Raum der Gelehrten und der Maler eingehen und in ihm aufbewahrt werden. Es
knnte auch nicht anders sein, denn der Raum der Gelehrten und der Knstler ist unter
Ausschaltung der anderen Rume geschaffen worden Das aber beweist nicht, da diese nicht
ebenso wirklich sind wie jener...
Der juristische Raum und das Rechtsgedchtnis*
Der juristische Raum ist kein leeres Milieu, das nur eine unbestimmte Mglichkeit rechtlicher
Beziehungen zwischen den Menschen symbolisieren wrde: wie knnte dann ein bestimmter
Bereich dieses Raumes an eine ganz bestimmte Beziehung und keine andere erinnern?
Betrachten wir einmal das Eigentumsrecht, das zweifellos die Grundlage jedes juristischen
Denkens bildet, nach dessen Muster und von dem aus begreiflich wird, auf welche Weise alle
anderen
*) Vor dieser Analyse des juristischen Raumes wurde im Manuskript flchtig eine Analyse

des geometrischen Raums entworfen; dieser Entwurf aber ist zu formlos geblieben, um
verffentlicht zu werden.
144
Verpflichtungen definiert worden sind. Es ergibt sich daraus, da die Gesellschaft eine
Haltung und eine dauerhafte Haltung einem bestimmten Teil des Bodens oder einem
bestimmten materiellen Gegenstand gegenber einnimmt. Whrend der Boden unbeweglich
ist, whrend die materiellen Gegenstnde, wenn sie auch nicht stets am Ort bleiben, doch
dieselben Eigenschaften und dasselbe Aussehen bewahren so da man sie verfolgen und
sich dessen versichern kann, da sie sich zu allen Zeiten gleichbleiben , kommt es vor, da
die Menschen den Ort wechseln und da sich ebenso ihre Neigungen und Fhigkeiten, ihre
Krfte und Befugnisse verndern. Nun aber erwirbt ein Mensch oder erwerben Menschen ein
Eigentumsrecht auf ein Grundstck oder eine Sache erst von dem Augenblick an, in dem die
Gesellschaft, deren Mitglieder sie sind, gelten lt, da eine permanente Beziehung zwischen
ihnen und diesem Grundstck oder dieser Sache besteht, oder da diese Beziehung ebenso
unvernderlich ist wie die Sache selber. Das ist ein bereinkommen, das der Wirklichkeit
Gewalt antut, da die Individuen sich unaufhrlich ndern. Welches Prinzip man auch anfhrt,
um das Eigentumsrecht zu begrnden, es erlangt erst dann irgendeinen Wert, wenn das
kollektive Gedchtnis eingreift, um seine Anwendung zu garantieren. Wie wrde man
beispielsweise wissen, da ich als erster einen bestimmten Teil des Bodens in Besitz
genommen oder urbar gemacht habe oder da ein bestimmtes Gut das Produkt meiner Arbeit
ist, wenn man nicht auf einen frheren Stand der Dinge Bezug nehmen wrde und wenn man
nicht bereinkme, da sich die Lage nicht gendert hat und wer knnte die Tatsache, auf
die ich mein Recht grnde, den Ansprchen der anderen entgegenhalten, wenn die Gruppe sie
nicht in der Erinnerung bewahrte? Das Gedchtnis aber, das die Permanenz dieser Lage
garantiert, sttzt sich selber auf die Permanenz des Raumes oder zumindest auf die
Permanenz der Haltung, die die Gruppe diesem Bereich des Raumes gegenber eingenommen
hat. Man mu hier die Dinge und die Zeichen oder Symbole, die die Gesellschaft mit ihnen
verbunden hat und die, wenn die Gruppe ihre Aufmerksamkeit auf die uere Welt richtet,
ihrem Denken stets gegenwrtig sind, als ein Ganzes betrachten. Nicht, da diese Zeichen
auerhalb der Dinge bestnden und ihre Beziehung zu ihnen nur willkrlich und knstlich
wre. Als man nach der Eroberung Englands die Magna Charta aufstellte,
145
erteilte man den Boden nicht auf dem Papier, sondern zeichnete die Machtbefugnisse auf, die
die Barone, unter die er verteilt worden war, ber seine verschiedenen Teile besaen. Ebenso
ist es jedesmal, wenn man ein Grundbuch anlegt oder in einer Urkunde das Bestehen
irgendeines Eigentumsrechtes erinnerlich macht. Die Gesellschaft stellt nicht nur eine
Beziehung zwischen dem Bild eines Ortes und einem Schriftstck her. Sie zieht den Ort nur
als schon mit einer Person verbunden in Betracht sei es, da diese ihn mit Grenzsteinen
und Zunen umgeben hat, sei es, da sie auf ihm gewhnlich ihren Wohnsitz hat, ihn
ausbeutet oder fr sich ausbeuten lt. All dies knnen wir den juristischen Raum nennen,
einen zumindest innerhalb bestimmter Grenzen permanenten Raum, der dem kollektiven
Gedchtnis jederzeit erlaubt, sich bei seiner Wahrnehmung an die mit ihm verbundenen
Rechte zu erinnern.
Es ist nicht nur die Beziehung zwischen Mensch und Ding, es ist der Mensch selbst, von dem
man annimmt, da er unbeweglich ist und sich nicht verndert, wenn man an das Recht der
Menschen auf die Dinge denkt. Gewi, in der buerlichen Gemeinschaft, im Bro eines
Notars, vor einem Gericht sind die Rechte, auf die man verweist, durchaus auf bestimmte

Personen bezogen. Aber in dem Mae, wie sich das Denken dem juristischen Aspekt der
Tatsachen zuwendet, behlt es von der Person nur die Eigenschaft, in der sie in Erscheinung
tritt, zurck: als Titular eines zuerkannten oder bestrittenen Rechts, als Eigentmer, als
Nutznieer, als Beschenkter, als Erbe usw. Whrend indessen ein Mensch sich von einem
Augenblick zum anderen ndert als auf eine juristische Eigenschaft reduziert, ndert er
sich nicht. Man spricht rechtlich wohl vom Willen, vom Willen der Parteien beispielsweise,
aber man versteht darunter die Absicht, die sich aus der juristischen Eigenschaft einer Person
ergibt eine Absicht, die bei allen Personen mit der gleichen Eigenschaft whrend der
gesamten Zeit, in der sich die juristische Lage nicht ndert, als gleich angesehen wird. Diese
Tendenz, von allen individuellen Eigenheiten abzusehen, sobald man sich mit Rechtspersonen
befat, erklrt zwei dem juristischen Geist konforme Fiktionen. Wenn ein Mensch stirbt und
einen natrlichen Erben hinterlt, sagt man: Le mort saisit le vif" (Der gesetzliche Erbe
braucht kein besonderes Testament), d. h. da alles so gehandhabt wird, als entstehe keine
Unterbrechung in der Ausbung der Rechte, als bildeten die Person
146
des Erben und die des de cuius" eine Einheit. Andererseits setzt man voraus, wenn sich
mehrere Personen vereinigen, um Gter zu erwerben und zu verwerten, da die Gesellschaft,
die sie bilden, eine juristische Person ist, die sich nicht ndert, solange der
Gesellschaftsvertrag fortbesteht selbst dann nicht, wenn alle Mitglieder dieser
Gemeinschaft aus ihr ausgetreten und durch andere ersetzt worden sind. So dauern die
Personen fort, weil die Dinge fortdauern, und so kann ein Proze, der um ein Testament
begonnen worden ist, jahrelang fortgefhrt und erst definitiv entschieden werden, nachdem
mehr als ein Menschenleben verflossen ist. Solange die Gter bestehen bleiben, irrt sich das
Gedchtnis der juristischen Gesellschaft nicht.
Aber das Eigentumsrecht erstreckt sich nicht allein auf den Grund und Boden oder auf
materielle und bestimmte Gegenstnde. In unseren Gesellschaften ist der Reichtum an
beweglichen Gtern stark angewachsen, und, weit davon entfernt, an ihrem Platz zu bleiben,
zirkulieren diese Gter unaufhrlich und entziehen sich unseren Blicken. Alles lt sich wohl
auf die zwischen Glubigern und Schuldnern vertraglich eingegangenen Verpflichtungen
beziehen: aber der Gegenstand des Vertrages befindet sich nicht unvernderlich an einem Ort;
denn er besteht in Geld oder Schulden, d. h. in abstrakten Zeichen. Andererseits gibt es etliche
andere Verpflichtungen, die keineswegs Sachen betreffen und die einer Partei bestimmte
Redite auf Dienstleistungen, Handlungen und auch auf Verzichte von Seiten der anderen
Partei geben: da wo allein Personen miteinander in Beziehung treten und es sich nicht mehr
um Gter handelt, scheint es auch, als verlasse man den Raum. Nichtsdestoweniger versetzt
jeder Vertrag, selbst dann, wenn er keine Sachen betrifft, beide Parteien in eine Lage, die,
solange der Vertrag gltig bleibt, als unvernderlich angesehen wird. Dies ist eine weitere von
der Gesellschaft aufgebrachte Fiktion einer Gesellschaft, die, sobald die Klauseln eines
Vertrages festgelegt sind, die Parteien als gebunden betrachtet. Aber es ist unmglich, da die
Unbeweglichkeit der Personen und die Permanenz ihrer gegenseitigen Haltungen sich nicht in
materieller Form ausdrcken und sich nicht im Raum abzeichnen. Jede Partei mu durchaus
jederzeit wissen knnen, wo die andere zu finden ist, und beide Parteien mssen ebenfalls
wissen knnen, wo sich die
147
Linie befindet, die die Machtbefugnisse abgrenzt, die die eine ber die andere hat.
Die Extremform, in der sich die Machtbefugnisse einer Person ber eine andere zeigen, ist das
Redit, nach dem man frher Sklaven hielt. Der Sklave, es ist wahr, war nur ein auf das Niveau

einer Sache herabgewrdigter Mensch: es bestand kein Vertrag zwischen Herr und Sklave,
und das Eigentumsrecht erstreckte sich auf diesen in gleicher Weise wie auf die anderen
Gter. Die Sklaven waren indessen Menschen, die, im Unterschied zu den Dingen, die Rechte
ihrer Herren beeintrchtigen konnten, sei es auch nur dadurch, da sie ihre Freiheit auf Grund
von falschen Papieren forderten oder da sie flohen oder Selbstmord begingen. Deshalb besa
der Sklave einen juristischen Status, der allein, es ist wahr, Verpflichtungen und keinerlei
Redite mit sich brachte. Nun waren in den Husern der Antike die den Sklaven vorbehaltenen
Rumlichkeiten von anderen getrennt, in die sie nur eintreten konnten, wenn sie den Befehl
dazu erhielten und die Trennung dieser beiden Teile des Raumes gengte, um im Geiste
der Herren wie dem der Sklaven das Bild der unbeschrnkten Rechte der einen ber die
anderen fr immer festzulegen. Fern von den Blicken des Herrn konnte der Sklave seine
Knechtschaft vergessen. Betrat er einen der Flgel, die sein Herr bewohnte, kam ihm von
neuem zum Bewutsein, da er Sklave war, so als sei er mit dem berschreiten der Schwelle
in einen rumlichen Bereich versetzt worden, in dem die Erinnerung an das
Abhngigkeitsverhltnis, in dem er sich seinem Herrn gegenber befand, aufbewahrt wurde.
Wir kennen keine Sklaverei mehr, keine Leibeigenschaft, keine Klassen- oder
Standesunterschiede, Adlige, Brgerliche, d. h. wir akzeptieren gegenwrtig keine anderen
Verpflichtungen als die, zu denen wir uns bereiterklrt haben. Man denke jedoch an die
Gefhle eines Arbeiters oder Angestellten, der in das Bro seines Arbeitgebers gerufen wird,
an die Gefhle eines Schuldners, der das Handels- oder Bankhaus betritt, in dem er ein
Darlehen aufgenommen hat, und der nicht kommt, um seine Schulden zu begleichen, sondern
um eine neue Frist zu erbitten oder um sich noch mehr zu verschulden. Auch sie hatten
vielleicht die Dienstleistungen und Zahlungen vergessen, zu denen sie sich verpflichtet haben;
wenn sie sich auf sie besinnen, wenn sie sich pltzlich in ein Abhngigkeitsverhltnis ver148
setzt sehen, so weil die Wohnung oder der gewhnliche Aufenthaltsort des Chefs oder des
Glubigers in ihren Augen eine aktive Zone darstellt, einem Brennpunkt, der die Rechte und
Machtbefugnisse dessen ausstrahlt, der innerhalb bestimmter Grenzen frei ber sie verfgen
kann; und in dem Mae als sie in diese Zone vordringen oder sich diesem Brennpunkt nhern,
scheint es ihnen, als lebten in ihrem Gedchtnis die Umstnde und die Bedeutung des
Vertrages, den sie unterschrieben haben, von neuem auf. Selbstverstndlich sind dies
Grenzflle. Es kommt vor, da man derselben Person zugleich juristisch berlegen und
unterlegen ist: ein Herr Sonntag, der einen Edelmann zum Schuldner hat und als einfacher
Mann nicht wagt, sein Recht zu fordern. Das Grundlegende ist, da in jedem Vertrag
entweder der Ort, an dem er erfllt werden mu, oder der Wohnort der beiden Parteien
besonders angegeben wird der, an dem der Glubiger seinen Schuldner erreichen kann,
und der, der dem Schuldner als Ausgangspunkt eines Zahlungsbefehls bekannt ist. berdies
knnen diese Zonen, in denen sich der eine als Herr und der andere sich abhngig fhlt, dort
wo jede der Parteien ihren Wohnsitz hat, zu einer Art von rtlichem Punkt
zusammenschmelzen oder sich bis zu den Grenzen eines Unternehmens ausdehnen, so da
man beim Betreten der Fabrik oder des Geschftes den Zwang der Rechte sprt, die man den
anderen ber sich selber gegeben hat, und manchmal noch weiter: zur Zeit der Schuldhaft
wagte ein zahlungsunfhiger Schuldner nicht, auf die Strae zu gehen.
Hier aber kommen wir zu dem Fall, in dem es sich nicht mehr nur um einen Vertrag zwischen
zwei Privatpersonen handelt, sondern um Gesetze und Verste gegen die Gesetze. Wir
denken gewhnlich an diese ffentlichen Verpflichtungen nur, wenn wir ihnen nicht
nachkommen oder versucht sind, ihnen nicht nachzukommen. Dann gibt es kaum einen
Bereich des Raumes, in dem die Gesellschaft lebt, die diese Gesetze geschaffen hat, in dem
wir uns nicht unbehaglich fhlten, so als frchteten wir, uns an irgendeiner Strafmanahme

oder einem Verweis zu stoen. Selbst dann aber, wenn wir uns vorschriftsmig verhalten, ist
der juristische Geist nichtsdestoweniger gegenwrtig, erfllt er den Raum. Fr die Menschen
der Antike war das Bild der Stadt eng mit der Erinnerung an ihre Gesetze verbunden. Heute
noch, wenn wir unser Land verlassen und ins Ausland gehen, fhlen wir sehr wohl, da wir
von einer juristischen Zone in
149
eine andere berwechseln und da die Linie, die sie trennt, auf dem Erdboden gekennzeichnet
ist.
Der wirtschaftliche Raum
Das Wirtschaftsleben setzt uns in Beziehung zu materiellen Gtern, aber auf andere Weise als
beim Ausben eines Eigentumsrechtes und beim Abschlieen von Vertrgen ber Sachen.
Wir verlassen die Welt der Rechte, um in die Werte einzutreten: beide sind sehr verschieden
von der physikalischen Welt aber vielleicht entfernen wir uns noch weiter von dieser,
wenn wir die Gegenstnde einschtzen, als wenn wir im Einverstndnis mit den anderen
Menschen die Ausdehnung und die Grenzen unserer Rechte ber die verschiedenen Teile der
materiellen Welt festlegen.
Sprechen wir nicht von Werten, sondern von Preisen, denn letztlich sind sie es, die uns
gegeben sind. Die Preise sind wie Etiketts an die Dinge geheftet: aber zwischen dem
physikalischen Aspekt eines Gegenstandes und seinem Preis besteht keinerlei Beziehung.
Anders wre es, wenn der Preis, den jemand fr etwas bezahlt oder zu zahlen bereit ist,
seinem Wunsch oder seinem Bedrfnis entsprechen wrde, oder auch wenn der Preis, den er
fr etwas verlangt, seiner Mhe und seinem Verlust angemessen sein wrde sei es, da er
auf dieses Gut verzichtet, sei es, da er arbeitet, um es zu ersetzen. Unter dieser Annahme
bestnde keinerlei Anla, von einem wirtschaftlichen Gedchtnis zu sprechen. Jeder Mensch
wrde die Gegenstnde seinen Augenblicksbedrfnissen und dem gegenwrtigen Gefhl der
Mhe nach einschtzen, die ihm ihre Herstellung oder der Verzicht auf sie bereitet. Dem ist
aber nidit so. Wir wissen durchaus, da die Menschen die Dinge und ebenso die
Befriedigung, die sie mit sich bringen, wie auch die Anstrengung und die Arbeit, die sie
darstellen, ihren Preisen nach einschtzen und da diese Preise auerhalb unserer selbst, in
unserer Wirtschaftsgruppe festgelegt werden. Wenn indessen die Menschen so beschlieen,
den verschiedenen Gegenstnden bestimmte Preise zuzumessen, so tun sie dies zweifellos
nicht, ohne in irgendeiner Weise auf die Meinung Bezug zu nehmen, die innerhalb ihrer
Gruppe ber die Ntzlichkeit dieses Gegenstandes herrscht sowie ber das Arbeitsquantum,
das seine Herstellung verlangt. Aber der gegenwrtige Stand dieser Meinung erklrt sich vor
allem aus ihrem frheren
150
Stand und die gegenwrtigen Preise aus den vorhergehenden Preisen. Das Wirtschaftsleben
beruht also auf der Erinnerung an die frheren Preise und zumindest an den letzten Preis, auf
den die Kufer und Verkufer, d. h. alle Mitglieder der Gruppe, Bezug nehmen. Diese
Erinnerungen aber berlagern die Gegenstnde auf Grund einer Reihe sozialer Dekrete: wie
wrde also der Anblick der Gegenstnde und ihre rumliche Lage gengen, diese
Erinnerungen wachzurufen? Die Preise sind Zahlen, die Mae darstellen. Whrend aber die
den physikalischen Eigenschaften der Materie entsprechenden Zahlen in gewissem Sinne in
ihr enthalten sind, da man sie durch Beobachtung und Messung der Materie feststellen kann,
haben die materiellen Gegenstnde hier in der Wirtschaftswelt erst von dem Augenblick an
einen Wert, in dem man ihnen einen Preis beimit. Dieser Preis steht also in keinerlei

Beziehung zu dem physikalischen Aspekt und den physikalischen Eigenschaften des


Gegenstandes. Wie knnte das Bild des Gegenstandes die Erinnerung an einen Preis
hervorrufen, d. h. an eine Geldsumme, wenn der Gegenstand so dargestellt wird, wie er uns
im physikalischen Raum erscheint, d. h. losgelst von jeder Bindung an das Leben der
Gruppe?
Aber gerade weil sich die Preise aus im Denken der Gruppe in der Schwebe befindlichen
sozialen Meinungen und nicht aus den physikalischen Eigenschaften der Gegenstnde
ergeben, ist es nicht der von den Gegenstnden eingenommene Raum, sondern der Ort, an
dem sich diese Meinungen ber den Wert der Dinge bilden und die Erinnerungen an die
Preise weitergegeben werden, der dem wirtschaftlichen Gedchtnis als Sttze dienen kann.
Mit anderen Worten: es unterscheiden sich innerhalb des kollektiven Denkens bestimmte
rumliche Bereiche von allen anderen, weil sie der gewhnliche Versammlungsort der
Gruppen sind, deren Funktion darin besteht, sich und den anderen Gruppen die Preise der
verschiedenen Waren ins Gedchtnis zu rufen. Eben in dem von diesen rtlichkeiten
gebildeten Rahmen lt man gewhnlich die Erinnerung an die Tauschhandlungen und an den
Wert der Dinge, d. h. den gesamten Inhalt des Gedchtnisses der Wirtschaftsgruppe,
wiederaufleben.
Simiand sagte einmal, da ein Hirte in den Bergen, der dem Reisenden eine Schale Milch
gegeben hat, nicht wei, zu welchem Preis er sich bezahlen lassen soll und das verlangt, was
man in der Stadt
151
dafr genommen htte". Ebenso legen die Bauern, die Eier und Butter verkaufen, den Preis
seinem Stand auf dem letzten Markt zufolge fest. Merken wir sogleich und in erster Linie auf,
da diese Erinnerungen sich auf einen sehr naheliegenden Zeitpunkt beziehen und da es im
brigen mit fast allen Erinnerungen so ist, deren Ursprung wirtschaftliche Unternehmungen
und Gedanken sind. Wenn wir in der Tat all das beiseite lassen, was innerhalb des
Produktionsprozesses dem technischen Bereich angehrt und was jetzt in Betracht gezogen
werden soll, so bleibt, da die Ver- und Ankaufsbedingungen, die Preise, die Lhne
dauernden Fluktuationen unterworfen sind und da es im brigen kaum ein Gebiet gibt, auf
dem die nahen Erinnerungen die lteren schneller und vollstndiger auslschen.
Selbstverstndlich kann der Rhythmus des Wirtschaftslebens mehr oder weniger schnell sein.
Zur Zeit des Korporationswesens und der Kleinindustrie, als sich die Fabrikationsmethoden
sehr langsam nderten, hielten sich in den Stdten, in denen die Anzahl der Kufer und
Verkufer ebenfalls nur schwachen Variationen unterworfen war, die Preise lange Perioden
hindurch ungefhr auf demselben Niveau. Anders ist es, wenn die Technik sich gleichzeitig
mit den Bedrfnissen wandelt und wenn in der bis an die Grenzen der Nation und selbst
darber hinaus erweiterten wirtschaftlichen Gesellschaft bei freier Konkurrenz das
Preissystem, sehr viel komplexer als frher, Gesamt- nd Teilfluktuationen unterworfen ist, die
sich von einer Region zur anderen, von einer Industrie zur anderen fortpflanzen. Dann mssen
sich Kufer und Verkufer unaufhrlich neuen Gleichgewichtsverhltnissen anpassen und
jedesmal ihre frheren Gewohnheiten, Ansprche und Erfahrungen vergessen. Man denke nur
an jene Perioden der Inflation, der berstrzten Geldentwertung, der ununterbrochenen
Preiserhhung, als man sich von einem Tag zum anderen und manchmal zwischen Morgen
und Abend eine neue Wertskala einprgen mute. hnliche Unterschiede kann man jedoch
beobachten, wenn man zu ein und demselben Zeitpunkt oder whrend ein und derselben
Periode von einem Bereich des Wirtschaftslebens in den anderen berwechselt. Wenn auf
dem Lande die Bauern in recht langen Zeitabstnden zum Markt oder in die Stadt fahren,
knnen sie meinen, die Preise htten sich seit dem Augenblick, in dem sie Kufer oder
Verkufer gewesen sind, nicht gendert: sie leben mit Erinnerungen an alte Preise. Anders ist

es schon in denjenigen Milieus, in


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denen die Beziehungen zwischen Hndlern und Kunden hufiger sind besonders in jenen
Gruppen von Kleinhndlern und Grohndlern, die nicht allein einkaufen, um ihre
Konsumbedrfnisse zu befriedigen, und die nicht allein verkaufen, um ihre Erzeugnisse
abzusetzen, sondern die fr und wie im Auftrag aller Verbraucher und Hersteller kaufen und
verkaufen. Gerade in derartigen Kreisen mu sich das wirtschaftliche Gedchtnis
unaufhrlich erneuern und sich jederzeit den neuesten Stand der Verhltnisse und Preise
einprgen. Mehr noch trifft dies auf die Brsen zu, in denen Aktien gehandelt werden, deren
Preise sich nicht nur von einem Tag zum anderen, sondern whrend ein und derselben
Brsenversammlung von einer Stunde zur anderen ndern, weil alle Krfte, die die Meinung
der Verkufer und der Kufer modifizieren, hier ihre Einwirkung direkt fhlbar machen und
weil es kein anderes Mittel gibt, die Preise zu erahnen oder vorauszusehen, als sich danach zu
richten, wie sie im Augenblick vorher waren. Je mehr man sich von den Kreisen mit der
intensivsten Handelsttigkeit entfernt, um so mehr verlangsamt sich das wirtschaftliche
Gedchtnis, sttzt sich auf eine weiter zurckliegende Vergangenheit und bleibt hinter der
Gegenwart zurck. Es sind die Kaufleute, die ihm neuen Auftrieb geben und es zwingen, sich
zu erneuern.
Es sind die Kaufleute, die ihren Kunden mitteilen und sie daran erinnern, wie hoch der Preis
eines jeden Artikels ist. Die Kufer, die nur Kufer sind, haben also nur dann am Leben und
am Gedchtnis der Wirtschaftsgruppe teil, wenn sie in die Kreise der Kaufleute eintreten oder
sich erinnern, in sie eingetreten zu sein. Wie wrden sie sonst den Wert der Dinge kennen,
und wie wrden sie, in ihre Familie eingeschlossen und von den Handelsstrmungen
unberhrt, dazu kommen, die Gter, ber die sie verfgen, geldlich einzuschtzen?
Betrachten wir nun jene Kaufmannsgruppen, die, wie wir gesagt haben, den aktivsten Teil der
wirtschaftlichen Gesellschaft bilden, da bei ihnen die Werte aufgestellt und aufbewahrt
bleiben. Ob sie auf den Mrkten, hinter den Auslagen versammelt oder in den
Geschftsstraen der Stdte nahe beieinander sind es kann zuerst scheinen, als seien sie
eher getrennt als miteinander verschmolzen und durch eine Art von gemeinsamem
Bewutsein verbunden. Den Kunden zugewandt, treten sie mit diesen und nicht mit den
benachbarten Hndlern in Verbindung Hndlern, die Konkurren153
ten sind, die vorgeben, sich nicht zu kennen oder die nicht die gleichen Artikel wie sie
verkaufen, so da sie sich in ihrer Eigenschaft als Verkufer nicht fr sie interessieren. Aber
selbst dann, wenn keine direkte Verbindung zwischen dem einen und dem anderen besteht,
ben sie nichtsdestoweniger dieselbe kollektive Funktion aus. Sie werden von demselben
Geist beherrscht, sie legen gleichartige Fhigkeiten an den Tag, gehorchen derselben
Berufsmoral. Obwohl sie sich gegenseitig Konkurrenz machen, fhlen sie sich solidarisch,
wenn es sich darum handelt, die Preise aufrechtzuerhalten und sie den Kufern aufzubrden.
Vor allem stehen sie alle mit anderen Milieus in Verbindung denen der Grohndler und
durch diese mit den Handelsbrsen, andererseits mit den Bankiers und Geschftsleuten, d. h.
mit dem Teil der Wirtschaftsgesellschaft, in dem alle Informationen zusammenlaufen, der
unmittelbar die Auswirkung aller Handelsgeschfte erfhrt und der am wirksamsten zur
Preisbildung beitrgt. Er ist das regulierende Organ: durch ihn sind alle Kaufleute
untereinander verbunden, da der Absatz eines jeden von ihnen Seinesteils dazu beitrgt, seine
Reaktionen zu modifizieren, und da alle seinen Impulsen gleichzeitig gehorchen. So weist der
Einzelhandel die Umrisse und Grenzen der Wirtschaftsgesellschaft der Kaufleute auf, die ihr

Zentrum und ihren Sitz in den Brsen- und Bankkreisen hat: zwischen ihm und dem Zentrum
halten Vertreter, Makler, Informationsund Werbeagenten jederzeit die Verbindung aufrecht
oder stellen sie jederzeit wieder her.
In diese gesamte Art der Ttigkeit werden die Kunden als Verbraucher nicht eingeweiht. Der
Ladentisch des Hndlers wirkt wie ein Schirm, der ihre Blicke daran hindert, bis in jene
Regionen vorzudringen, in denen die Preise gebildet werden. Dies ist mehr als nur ein Bild,
und wir werden sehen, da, wenn die Hndlergruppe sich so rumlich festsetzt, sich an
bestimmten Stellen niederlt, an denen der Hndler auf den Kunden wartet, so weil sie allein
unter dieser Voraussetzung die Funktion erfllen kann, die ihr innerhalb der
Wirtschaftsgesellschaft zukommt. Nehmen wir also den Standpunkt der Kunden ein. Wir
haben gesagt, da sie nur dann lernen knnen, den Wert der Konsumgter einzuschtzen,
wenn die Hndler sie den Preis wissen lassen. Die Kunden mssen also die Hndlerkreise
aufsuchen. Es ist im brigen eine notwendige Voraussetzung des Handels, da der Kunde
wei, an welchem Ort er den Hndler
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finden kann (zumindest im allgemeinen und ohne zu vergessen, da es Hausierer gibt, die an
den Haustren verkaufen; das aber ist eine Ausnahme, die, wie wir sehen werden, die Regel
besttigt). Die Hndler erwarten die Kunden also in ihren Lden.
Zugleich warten in denselben Lden die Waren auf die Kufer. Dies sind keineswegs zwei
verschiedene Umschreibungen ein und derselben Tatsache, sondern vielmehr zwei getrennte
Tatsachen, die gleichzeitig in Augenschein genommen werden mssen, weil die eine und die
andere sowie ihre gegenseitigen Beziehungen zugleich in das wirtschaftliche Bild des Raumes
hineingehren. Weil die Ware wartet, d. h. am selben Ort bleibt, ist auch der Hndler in der
Tat gezwungen zu warten, d. h. sich zumindest whrend der gesamten Zeit, die bis zum
Verkauf verstreicht, an einen festen Preis zu halten. Unter dieser Bedingung wird der Kunde
tatschlich zum Kauf ermutigt und hat den Eindruck den Gegenstand nicht einem ganzen
Spiel komplizierter, unaufhrlich wechselnder Einschtzungen nach, sondern seinem Preis
entsprechend zu bezahlen, so als ergebe sich dieser aus der Natur des Gegenstandes selbst.
Dies ist selbstvertndlich eine Tuschung, da der Preis der Sache wie ein Etikett einem
Artikel anhaftet und sich in Wirklichkeit unaufhrlich verndert, whrend der Gegenstand
unverndert bleibt. Aber selbst dann, wenn man handelt so als werde man sich all der
Kunstgriffe bewut, die bei der Preisbestimmung mitwirken bleibt man in Wirklichkeit
davon berzeugt, da es einen eigentlichen, dem Wert des Gegenstandes entsprechenden
Preis gibt, den der Hndler einem nicht eingesteht, den man von ihm erfahren mchte, oder
der seiner Angabe entspricht, den man ihn aber vergessen lassen mchte. Was die Vorstellung
betrifft, der Preis komme von auen und sei nicht in dem Gegenstand enthalten, so ist sie es,
die der Hndler dem Kufer auszureden sich bemht, indem er ihn berzeugt, da der
Gegenstand seinem Preis entsprechend verkauft wird. Nur dadurch, da er die Sache whrend
einer mehr oder minder langen Zeitspanne zum selben Preis anbietet, gelingt es ihm, ihr den
Preis allmhlich anhaften zu lassen, ihn mit ihr zu vereinigen.
Jemand, der ein Mbelstck, ein Kleidungsstck oder selbst einen alltglichen
Gebrauchsartikel gekauft hat und ihn mit nach Hause bringt, kann sich einbilden, da es oder
er seinen durch den Preis
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gemessenen Wert, der dem Hndler bezahlt wurde, die ganze Zeit hindurch, whrend der er
ihn braucht, und bis er gebrauchsunfhig geworden oder verschwunden ist, beibehlt. Dies ist
oft ein Irrtum denn wenn man denselben Gegenstand sofort oder nach einiger Zeit

wiederverkaufen wrde oder ihn ersetzen mte, wrde man feststellen, da sich sein Preis
gendert hat. Der Kufer lebt mit alten Erinnerungen. Die Erinnerungen des Hndlers in
bezug auf den Preis sind frischer; denn indem er an viele Personen verkauft, setzt er seinen
Warenbestand ab und mu ihn schneller wieder erneuern als ein Kunde seinen Einkauf bei
demselben Hndler wiederholt.Er befindet sich jedoch dem Grohndler gegenber in der
gleichen Lage wie der Kunde ihm gegenber. Deshalb ndern sich die Einzelhandelspreise
langsamer, spter als die Grohandelspreise. Die Rolle der Einzelhndler ist also folgende: sie
mssen die Preise hinreichend festigen, damit die Kunden kaufen knnen. Dies ist nur eine
besondere Anwendung einer Funktion, die die gesamteGesellschaft erfllen mu: whrend
sich alles unaufhrlich wandelt, mssen ihre Mitglieder davon berzeugt werden, da sich die
Gesellschaft nicht wandelt zumindest nicht whrend einer bestimmter Zeit und in
bestimmten Punkten. Ebenso mu die Gesellschaft der Hndler die Kunden davon
berzeugen, da sich die Preise nicht ndern - zumindest nicht whrend der Zeit, die diese
bentigen, um sich zum Kauf zu entschlieen. Dies gelingt ihr nur unter der Voraussetzung
da sie sich selbst festigt und sich an bestimmten Orten niererlt. wo Hndler und Waren
unbeweglich auf die Kufer warten. Mit anderen Worten, die Preise knnten sich dem
Gedchtnis der Kufer und der Verkufer selber nicht einprgen, wenn nicht die einen und die
anderen gleichzeitig sowohl an die Gegenstnde als auch die Orte denken wrden, an denen
sie ausgestellt und angeboten worden sind. Da die Wirtschaftsgruppe ihr Gedchtnis sich
nicht ber eine ziemlich lange Zeitspanne ausdehnen und ihre Erinnerungen die Preise nicht
in eine ziemlich weit entfernte Vergangenheit zurckgehen lassen kann, ohne selbst
anzudauern, d. h. ohne so zu bleiben wie sie ist an demselben Ort, in derselben Lage -, ist
es natrlich, da sie und ihre Mitglieder, indem sie sich wirklich oder in Gedanken an diese
rtlichkeiten versetzen, die Welt der Werte, deren Rahmen diese weiterhin bilden,
rekonstruieren
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Der religise Baum
Da die Erinnerungen einer religisen Gruppe ihr durch den Anblick bestimmter Sttten,
bestimmter Lagen und Anordnungen der Gegenstnde ins Gedchtnis gerufen werden, ist
nicht erstaunlich. Fr derartige Gesellschaften vollzieht sich die grundlegende Trennung der
geheiligten und der profanen Welt materiell im Raum. Sobald der Glubige eine Kirche, einen
Friedhof, eine geheiligte Sttte betritt, wei er, da er dort von neuem in einen
Gemtszustand versetzt werden wird, den er oft schon erfahren hat, und da er mit anderen
Glubigen zur gleichen Zeit wie eine sichtbare Gemeinschaft eine gemeinsame Denkart und
gemeinsame Erinnerungen Wiederaufleben lassen wird die, die whrend vorhergehender
Epochen an diesem selben Ort entstanden und genhrt worden sind. Gewi, schon in der
profanen Welt im Verlauf von Beschftigungen, die in keinerlei Beziehung zur Religion
stehen, bei der Berhrung mit Kreisen, die ganz andere Ziele haben , zeigen sich etliche
Glubige als fromme Leute, die nicht vergessen, ihr Tun und Denken so viel wie mglich auf
Gott zu beziehen. In den Stdten des Altertums griff die Religion auf alles ber, und in vielen
sehr alten Gesellschaften, in China beispielsweise, gibt es kaum eine Region, in der man dem
Einflu irgendwelcher bernatrlicher Mchte entgehen knnte. Je mehr sich die
hauptschlichen Ttigkeitsarten des sozialen Lebens dem religisen Zugriff entzogen haben,
um so mehr sind Anzahl und Ausdehnung der der Religion geweihten oder gewhnlich von
den religisen Gesellschaften bewohnten Sttten reduziert worden. Gewi, fr den Heiligen
ist alles heilig", und es gibt keinen scheinbar noch so profanen Ort, an dem sich der Christ
nicht auf Gott besinnen knnte. Nichtsdestoweniger empfinden die Glubigen das Bedrfnis,
sich in Bauten und an Sttten, die der Frmmigkeit geweiht sind, regelmig in bestimmten

Abstnden zu treffen und zusammenzuscharen. Es gengt nicht, da wir die Schwelle einer
Kirche berschreiten, um uns im einzelnen und genau unsere Beziehungen zu der Gruppe
derjenigen ins Gedchtnis zu rufen, die denselben Glauben haben wie wir. Jedenfalls befinden
wir uns in einer Gemtsverfassung, die den Glubigen gemeinsam ist, wenn sie sich an einer
kultischen Sttte einfinden; und obwohl es sich nicht eigentlich um Ereignisse handelt,
sondern um eine bestimmte einheitliche Ausrichtung des Fhlens und Denkens, ist gerade
dies die Grundlage und
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der wichtigste Inhalt des religisen kollektiven Gedchtnisses. Es ist indessen nicht zu
bezweifeln, da dieser Inhalt in den geweihten Regionen erhalten bleibt; denn sobald wir sie
von neuem betreten, finden wir ihn dort wieder.
Wir knnen uns sogar einbilden, da das Gedchtnis unserer Gruppe ebenso kontinuierlich ist
wie die Sttten, an denen es uns aufbewahrt zu werden scheint, und da derselbe Strom
religisen Denkens unter diesen Gewlben hindurchgegangen ist. Gewi gibt es Zeitpunkte,
zu denen die Kirche fast leer, zu denen sie vllig leer ist, Perioden, in denen ihre Tren
geschlossen sind und es dort nur Mauern und leblose Gegenstnde gibt. Whrend dieser Zeit
ist die Gruppe zerstreut. Sie dauert indessen fort und bleibt, was sie war; wenn sie sich von
neuem bilden wird, wird nichts sie vermuten lassen, da sie sich verndert oder einige Zeit zu
existieren aufgehrt hat vorausgesetzt, da in der Zwischenzeit die Glubigen vor der
Kirche vorbeigegangen sind, da sie sie von weitem gesehen, da sie die Glocken gehrt
haben, da das Bild ihrer Zusammenkunft an diesem Ort und der Zeremonien, denen sie
zwischen diesen Mauern beigewohnt haben, ihnen gegenwrtig geblieben ist oder da sie
stets die Mglichkeit gehabt haben, es unmittelbar heraufzubeschwren. Wie aber wrden sie
sich andererseits dessen versichern, da ihre religisen Gefhle sich nicht gendert haben,
da sie heute sind, was sie frher waren, und da man in ihnen nicht unterscheiden kann, was
der Vergangenheit und was der Gegenwart entstammt, wenn die Permanenz der Sttten ihnen
nicht die Garantie hierfr gbe? Eine religise Gruppe hat mehr als jede andere das Bedrfnis,
sich auf ein Objekt zu sttzen, auf irgendeinen fortdauernden Teil der Realitt; denn sie selbst
gibt vor, sich in keiner Weise zu wandeln, whrend sich um sie herum smtliche Institutionen
und Gebruche verndern und die Ideen und Erfahrungen sich erneuern. Whrend die anderen
Gruppen sich darauf beschrnken, ihre Mitglieder davon zu berzeugen, da ihre Regeln und
ihre innere Ordnung whrend eines Zeitabschnittes, aber eines begrenzten Zeitabschnittes
dieselben bleiben, kann die religise Gesellschaft weder gelten lassen, da sie heute nicht so
wie zu Anbeginn sei, noch da sie sich in Zukunft verndern msse. Aber da innerhalb der
Welt der Gedanken und Gefhle jedes dauerhafte Element fehlt, mu sie ihr
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Gleichgewicht mit Hilfe der Materie und in einem oder mehreren rumlichen Bereichen
sichern.
Die Kirche ist nicht nur der Ort, an dem sich die Glubigen versammeln, und der Raum, in
dessen Innerem nicht mehr die Einflsse des profanen Milieus eindringen. Zuerst einmal
unterscheidet sie sich durch ihr ueres von allen anderen Versammlungsorten, von allen
anderen Mittelpunkten sozialen Lebens. Die Anordnung und Ausstattung ihrer Teile
entsprechen den Bedrfnissen des Kultes und richten sich nach den Traditionen und dem
Denken der religisen Gruppe. Sei es, da in ihr unterschiedliche Pltze fr die verschiedenen
Kategorien von Glubigen bereitgehalten werden, sei es, da die wesentlichen Heiligtmer
und die Hauptformen der Andacht sich an einer ihnen angemessenen Sttte befinden oder
vollzogen werden die Kirche selbst erlegt den Mitgliedern der Gruppe eine Anordnung

und Verhaltensweisen auf und prgt ihnen eine Gesamtheit von Bildern ein, die ebenso genau
festgelegt und ebenso unvernderlich sind wie die Riten, die Gebete und die Artikel des
Dogmas. Es ist zweifellos bei der Religionsausbung notwendig, da an den geheiligten
Sttten bestimmte Bereiche von den anderen abgetrennt sind, da das Denken der Gruppe seine
Aufmerksamkeit auf bestimmte Punkte konzentrieren, gewissermaen ein Groteil seiner
Substanz dorthin projizieren mu und da whrend fr die Priester, die besser ber die
Traditionen unterrichtet sind, alle Einzelheiten dieser inneren Ausstattung ihren Sinn haben,
d. h. einer Richtung des religisen Denkens entsprechen , im Geiste der glubigen Menge
in Gegenwart dieser materiellen Bilder das Gefhl des Mysteriums vorherrscht. Aber ebenso
wurden in den Tempeln der Antike, im Tempel Jerusalems nicht alle Glubigen zu den
heiligsten Bereichen, dem Heiligtum und dem Allerheiligsten, zugelassen. Eine Kirche ist wie
ein Buch, dessen Schriftzeichen nur eine kleine Anzahl von Menschen buchstabieren und
entziffern kann. Jedenfalls nimmt, da man im Innern dieser Gebude den Gottesdienst abhlt
und die religise Lehre empfngt, alles Denken der Gruppe die Form der Gegenstnde an, auf
denen es verweilt. Da es berall und in einem Dekor von Lichtern, Ornamenten und
Kirchengewndern die Bilder Gottes, der Apostel, der Heiligen findet, stellt es sich so und in
diesem Rahmen die heiligen Wesenheiten und das Paradies vor und setzt die bersinnlichen
Wahrheiten des Dogmas in derartige Ge159
mlde um. So drckt sich die Religion in symbolischen Formen aus, die sich im Raum
entfalten und nebeneinanderliegen: nur unter dieser Voraussetzung kann man sicher sein, da
sie fortbesteht. Deshalb mu man die Altre der alten Gtter umstrzen und ihren Tempel
zerstren, wenn man im Gedchtnis der Menschen die Erinnerung an die veralteten Kulte
auslschen will; die versprengten Glubigen beklagen, fern von ihrem Heiligtum zu sein, so
als htte ihr Gott sie verlassen; und jedesmal, wenn eine neue Kirche errichtet wird, fhlt die
religise Gruppe, da sie anwchst und sich festigt. Jede Religion aber hat ebenfalls ihre
Geschichte oder vielmehr: es gibt ein religises Gedditnis, das aus berlieferungen besteht,
die auf oft sehr fern in der Vergangenheit liegende Ereignisse zurckgehen, die an
bestimmten Orten stattgefunden haben. Es wre indessen sehr schwierig, sich auf das Ereignis
zu besinnen, ohne an den Ort zu denken, den man kennt nicht ganz allgemein kennt, weil
man ihn gesehen hat, sondern kennt, weil man wei, da es ihn gibt, da man ihn sehen
knnte, und weil sein Bestehen auf jeden Fall von Zeugen verbrgt wird. Deshalb gibt es eine
religise Geographie oder eine religise Topographie. Als die Kreuzfahrer nach Jerusalem
kamen und die Heiligen Sttten wieder in Besitz genommen hatten, begngten sie sich nicht
damit, die Stellen aufzusuchen. an denen der berlieferung nach die hauptschlichen in den
Evangelien berichteten Ereignisse stattgefunden haben. Oft lokalisierten sie mehr oder minder
willkrlich bestimmte Einzelheiten aus dem Leben Christi oder der christlichen Urkirche,
indem sie sich nach ungewissen Spuren richteten und selbst in Ermangelung jeglicher Spuren
der Eingebung des Augenblicks gehorchten. Seitdem sind viele Pilger zum Beten an diese
Sttten gekommen, neue berlieferungen sind entstanden, und es fllt einem heute schwer,
die Erinnerungen an diese Sttten Erinnerungen, die auf die ersten Jahrhunderte der
christlichen Zeitrechnung zurckgehen von allem, was die Phantasie hinzugefgt hat, zu
unterscheiden. Indessen ist zweifellos keine dieser Lokalisierungen glaubwrdig, da keine
durch eine hinreichend kontinuierliche und alte berlieferung bezeugt wird. Man wei im
brigen, da es von demselben Ort gleichzeitig mehrere verschiedene berlieferungen
gegeben hat, da mehr als eine dieser Erinnerungen offensichtlich ber die Abhnge des
lberges oder des Hgels von Zion hingeirrt ist, sich von einem Stck Erde zum
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anderen bewegt hat, da manche von ihnen die anderen angezogen oder sich im Gegenteil
getrennt haben wenn sie beispielsweise die Reue des Heiligen Petrus von der Verleugnung
loslsen und an einem anderen Ort stattfinden lassen. Wenn indessen die Kirche und die
Glubigen diese Abweichungen und Widersprche hinnehmen, ist es nicht deshalb, weil das
religise Gedchtnis gentigt ist, sich die Sttten vorzustellen, um die Ereignisse
Wiederaufleben zu lassen, die es damit verbindet? Zweifellos knnen sich nicht alle
Glubigen auf Pilgerfahrt nach Jerusalem begeben und mit eigenen Augen die Heiligen
Sttten betrachten. Aber es gengt, da sie sich diese Sttten vorstellen und wissen, da sie
weiterhin bestehen: niemals haben sie hieran gezweifelt.
Auerdem und welche Rolle der Kult der Heiligen Sttten in der Geschichte des
Christentums wie in der der anderen Religionen auch gespielt haben mag ist das Besondere
am religisen Raum, da es, da Gott allgegenwrtig ist, keinen Bereich gibt, der nicht ebenso
heilig sein knnte wie diese bevorzugten Orte, an denen er sich gezeigt hat, und da es
gengt, da die Glubigen in diesem Bereich kollektiv eines bestimmten Aspektes und einer
bestimmten Handlung der Gestalt Gottes gedenken wollen, damit diese Erinnerungen sich
tatschlich mit ihm verbinden und man sie in ihm wiederfinden kann. Jede Kirche, so haben
wir gesehen, kann sich zu einem solchen Gottesdienst eignen: man kann sagen, da Jesus
Christus nicht nur auf Golgatha gekreuzigt worden ist, sondern berall da, wo man das Kreuz
anbetet, und da er nicht nur im Znakel das Abendmahl mit seinen Jngern eingenommen
hat, sondern berall dort, wo man das Meopfer feiert und wo die Glubigen zum Tisch des
Herrn gehen. Dem mssen die der Jungfrau, den Aposteln, den Heiligen geweihten Kapellen
und etliche Sttten, die die Glubigen wegen einer dort aufbewahrten Reliquie anziehen, eine
heilige Quelle, ein Grab, an dem Wunder geschehen sind usw., hinzugefgt werden. Gewi,
in Jerusalem, in Palstina und in Galila sind die Gedenksttten zahlreicher: die gesamte
Evangeliengeschichte ist auf den Erdboden geschrieben; sie sind im brigen doppelt geweiht
nicht nur durch den Willen und den Glauben derjenigen, die sich dort versammeln oder
einander folgen, sondern weil man gerade hier (zumindest glaubt man es) zu Christi Lebzeiten
hat sehen knnen, was in der Heiligen Schrift erzhlt wird. Da aber schlielich nur
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der unsichtbare und ewige Sinn dieser Geschehnisse von Bedeutung ist, gibt es keinen Ort, an
dem man ihn nicht Wiederaufleben lassen kann vorausgesetzt, da man die gleiche
Haltung einnimmt, d. h. da man materiell das Kreuz und die Heiligtmer nachbildet, die sich
ber dem historischen Schauplatz der Evangelien erheben. Auf diese Weise ist die Anbetung
des Kreuzweges entstanden, so als vermge man dadurch, da man weit entfernt von
Jerusalem den Leidensweg und seine Stationen nachvollzieht, ebenso wie die Pilger innerlich
von neuem die aufeinanderfolgenden Szenen der Passion zu erleben. Jedenfalls ist es stets
dasselbe Ziel, das man verfolgt. Die religise Gesellschaft bildet sich ein, sich in keiner
Weise gewandelt zu haben, whrend alles um sie herum sich vernderte. Dies gelingt ihr nur
unter der Voraussetzung, da sie die Sttten wiederfindet oder um sich herum ein zumindest
symbolisches Bild der Sttten rekonstruiert, an denen sie sich zuerst gebildet hat. Denn die
Sttten haben an der Bestndigkeit der materiellen Dinge teil, und indem es sich an sie heftet,
sich in ihre Grenzen einschliet und sein Verhalten nach ihrer Anlage richtet, hat das
kollektive Denken der Gruppe die meiste Aussicht, unvernderlich zu werden und
anzudauern: dies eben ist fr das Gedchtnis erforderlich.
Alles Vorausgehende zusammenfassend, knnen wir sagen, da die Mehrzahl der Gruppen
nicht nur die, die sich aus dem permanenten Nebeneinanderleben ihrer Mitglieder innerhalb
der Grenzen einer Stadt, eines Hauses oder einer Wohnung ergeben, sondern auch viele
andere gewissermaen ihre Form auf den Erdboden zeichnen und ihre kollektiven

Erinnerungen innerhalb des auf diese Weise festgelegten rumlichen Rahmens wiederfinden.
Mit anderen Worten: es gibt ebensoviele Arten, sich den Raum zu vergegenwrtigen, wie es
Gruppen gibt. Man kann seine Aufmerksamkeit auf die Grenzen der Besitzungen heften, auf
die Rechte, die mit den verschiedenen Teilen des Bodens verbunden sind, man kann die Orte,
an denen sich Herren und Sklaven, Lehnsherren und Lehnsleute, Adlige und Brgerliche,
Glubiger und ihre Schuldner aufhalten, wie aktive und passive Zonen unterscheiden, die die
an eine Person gebundenen oder ihr entzogenen Rechte ausstrahlen oder auf die sie
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ausgebt werden. Man kann ebenso an die Lagerungssttten der Wirtschaftsgter denken, die
nur in dem Mae einen Wert erhalten, als sie auf den Mrkten und in den Lden zum Verkauf
feilgeboten werden, d. h. an der Grenze, die die Wirtschaftsgruppe der Verkufer von ihren
Kunden trennt; auch hier gibt es einen rumlichen Bereich, der sich von den anderen
unterscheidet: der, in dem sich der aktivste Teil der Gesellschaft, die sich fr die Gter
interessiert, gewhnlich aufhlt. Schlielich kann man vor allem der in den Vordergrund des
religisen Bewutseins tretenden Trennung der geheiligten und profanen Sttten besondere
Beachtung schenken, weil es von der Gruppe der Glubigen gewhlte Teile des Bodens und
Bereiche des Raumes gibt, die allen anderen Gruppen verboten" sind, in denen sie zugleich
einen Schutz und eine Sttze ihrer Traditionen findet. So unterteilt jede Gesellschaft den
Raum auf ihre Weise, aber ein fr allemal oder immer denselben Linien nach, so da sie einen
festen Rahmen aufstellt, in dem sie ihre Erinnerungen einschliet und wiederfindet...
Sammeln wir uns nun, schlieen wir die Augen, gehen wir so weit in die Vergangenheit
zurck, wie es uns mglich ist, solange unser Denken sich auf Szenen und Personen heften
kann, die wir in der Erinnerung bewahren! Wir finden uns im brigen nicht in einem
unbestimmten Raum wieder, sondern in Regionen, die wir kennen und von denen wir wohl
wissen, da wir sie lokalisieren knnten, da sie noch immer demselben materiellen Milieu
angehren, in dem wir uns heute befinden. Ich strenge mich vergeblich an, diese rtliche
Umgebung auszuwischen, mich an die Gefhle zu halten, die ich frher empfunden, und die
berlegungen, die ich frher angestellt habe. Gefhle, berlegungen mssen sich durchaus
wie alle beliebigen Ereignisse in einen Ort eingliedern, an dem ich mich zu diesem Zeitpunkt
aufgehalten habe oder durch den ich zu diesem Zeitpunkt gekommen bin und der immer noch
existiert. Versuchen wir, weiter zurckzudenken! Wenn wir an die Epoche rhren, in der wir
uns noch keine, auch nicht eine undeutliche Vorstellung der rtlichkeiten machten, gelangen
wir damit an diejenigen Bereiche der Vergangenheit, die unser Gedchtnis nicht mehr
erreicht. Es stimmt also nicht, da man sich, um sich zu erinnern, gedanklich auerhalb des
Raumes stellen mu, da uns im Gegenteil allein das Bild des Raumes
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infolge seiner Bestndigkeit die Illusion gibt, zu allen Zeiten unverndert zu sein und die
Vergangenheit in der Gegenwart wiederzufinden. Aber gerade so kann man das Gedchtnis
definieren; und allein der Raum ist bestndig genug, um ohne zu altern oder einen seiner Teile
zu verlieren, fortdauern zu knnen.