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Armaturenentwickler aus Leidenschaft

Interview mit Norbert Stock


von Wolfgang Pauser
Norbert Stock ist mehr als ein Designer. Oder er ist das, was ein Designer im Grunde sein sollte:
Ingenieur, Erfinder, Produktentwickler, Visionr und Gestalter in einer Person. In den 1990er Jahren
hat er Armaturen entwickelt, die ihrer Zeit weit voraus waren. Eine davon konnte er als Kleinserie
realisieren. Ihr Design hat bis heute nichts vom Glanz des Avantgardistischen verloren. Dass deren
Exemplare bis heute wartungsfrei perfekt funktionieren, danken sie ihrem erfindungsreichen
Innenleben.

Herr Stock, wie sind Sie darauf gekommen,


technische Innovationen fr Sanitrarmaturen auf
eigene Faust voranzutreiben?
Vor 25 Jahren war ich hauptschlich als
freiberuflicher Designer ttig und gestaltete auch
Badezimmer fr Menschen, die bereit waren, fr
ultramodernes Design und personalisierte
Einzelanfertigungen etwas mehr auszugeben, als fr
teure Produkte von der Stange. Ich bin ein
Entwickler und Knstler, und als solcher
leidenschaftlich und beharrlich auf der Suche nach
aus meiner Sicht und Empfindung bestmglichen
technischen und gestalterischen Problemlsungen.
Daher waren es vor allem marktgngige Produkte
fr die Architektur, die eine Art
Bedienerschnittstelle zwischen Mensch und
ntzlicher Infrastruktur darstellen, die meine
Unzufriedenheit provozierten. Das, was in der Welt
der elektronischen Gerte als UI, als Userinterface
bezeichnet wird und fast die wichtigste funktionale Ebene der Gerte darstellt, ist und war es, was
mich an der Bedienung eines Raumes durch den Menschen ungemein interessiert. Der Griff nach
dem Wasserhahn, das Drcken des Lichtschalters oder der Trklinke. Menschliche Aktionen, die
etwas auslsen und steuern sollen. So stie ich auf die Armaturen und stie zugleich an deren
funktionale und gestalterische Grenzen. Mein eigentlicher Ansatz war es also, nicht nur ein
neuartiges sichtbares Design von groer sthetischer Qualitt zu entwickeln, sondern vor allem
eines, das im Dienst eines bestimmten Bediener- Erlebnisses (Userexperience) zu stehen hatte.
Salopp war der Anfang, ungemein langwierig die Durchfhrung, denn es stellte sich alsbald heraus,
dass meine Vorstellungen mit keinen der am Markt verfgbaren Komponenten realisiert werden
konnten. Also musste nicht nur die Oberflche gestaltet werden, sondern auch das Innenleben neu
konzipiert werden. Ein Groprojekt.

Wie sollten Ihre Armaturen denn aussehen?


Die konkrete Vorstellung des geplanten Bediener- Erlebnisses, gepaart mit der Vorstellung einer
ebenso puristischen und gleichzeitig symbolischen Erscheinungsform, konnte ich durch die
Ansteuerung der Ventile mit frbigen Glasgriffhebeln verwirklichen, hnlich den manuellen
Geschwindigkeitsreglern von Motorbooten, die man nach vorne drckt, wenn man Gas gibt. Mit
einer Hand knnen beide Hebel gleich oder gegenlufig bettigt werden. Es wurde also eine
Zweigriff- Einhandarmatur. Auch etwas, was es damals noch nicht gegeben hat und soweit ich im
Bilde bin, bis heute nicht gibt. Die Revolution der Technik entsprang der Notwendigkeit dieses
ungewohnte Design technisch lebendig zu machen.

Folgte noch eine zweite Armatur?


Ja, spter entwickelte ich eine Armatur, die nur durch einen magischen Drehknopf aus rotem und
blauem Glas bedient wird. Eine Zusammenfhrung der Bedienhebel meiner ersten Mischbatterie,
sozusagen. Mit einer Drehbewegung steuert man nicht nur den Durchfluss, sondern auch die
Temperatur. Leider blieb diese Konstruktion bisher unrealisiert. Sie zeigt aber meine Auffassung von
Design, dass eine neue Form untrennbar mit einer neuen Funktionsweise verbunden ist. Genauso gilt
die umgekehrte Beziehung. Die funktionale Verbesserung des Produkts steht genauso im Zentrum
wie der Versuch, ein unverwechselbares Bedienerlebnis und ein Erscheinungsbild zu schaffen, das in
irgendeiner Kleinigkeit an die Grundbilder unseres Daseins erinnert. Elemente jeder Ikone.

Warum waren Sie mit dem Design der marktgngigen Serienprodukte nicht zufrieden?
Ich habe mich lange Zeit gefragt, warum viele verfgbare Serienprodukte auf unterschiedliche Art
hsslich und oftmals auch unergonomisch oder grauenvoll umstndlich und fehleranfllig montierbar
waren. Dies traf und trifft auch auf manche der bei Architekten beliebten Armaturen-Designklassiker
zu. Ich bin ja auch kritischer Handwerker, der mit anderen Handwerkern mitfhlt, die derartige Teile
montieren sollen. Zuerst vermutete ich einmal naiv , dass groen Firmen zu wenig Verstndnis fr
gutes Design htten oder sich keine teuren DesignerInnen leisten wollten. Als ich dann mehr und
mehr in die Welt der Armaturentechnik eindrang, wurde mir klar, dass technische und konomische
Grnde den Gestaltungsspielraum mageblich limitierten. Paradoxer Weise hat gerade der immer
strkere Wettbewerb, die Auslagerung vieler Produktionen nach Fernost und der Trend, die
eigentliche Technik in mglichst einer einzigen Einheit zu vereinen, die mittlerweile fast
ausschlielich von Drittherstellern zugekauft wird, den Gestaltungsspielraum weiter eingeengt.
Diesen wollte ich mit meinen eigenen Ideen erweitern. Ein khnes und aufwndiges Unterfangen.

Aber es gibt doch auch ausgezeichnetes Design, etwa von Philippe Starck?
Ja sicher. Ich hatte ein Gesprch mit dem damaligen Hans Grohe-Juniorchef zu diesem Thema. Er
verriet mir, dass Philippe Starcks ursprngliche Entwrfe fr Hans Grohe, genau wie bei meinen
Entwrfen, die Entwicklung eigener Ventilkartuschen erforderlich gemacht htten. Doch genau dies
wollte sich der Auftraggeber nicht leisten. Nur mit Mhe konnte Starck umgestimmt werden, seine
Gestaltung so zu verndern, dass sie mit technischer Zukaufware, sogenannten OEM-Produkten
realisierbar wurde. Er musste somit die Verwsserung des Design-Prinzips form follows function
hinnehmen. Generell sind heute neue Design-Armaturen meist Hllen, die ber OEM-Basisprodukte
drber gezogen werden. Als Designer will man aber kein Behbscher sein, sondern ein Innovator.
Dies ist in einer zusehends unter konomischen Druck geratenen Branche heute noch schwieriger, als
es noch vor zehn Jahren gewesen ist. Die Bereitschaft der Armaturenhersteller, Geld und Zeit in die
vielleicht auch nur experimentelle Verwirklichung unkonventioneller, aber mglicherweise
richtungsweisender Ideen von Dritten zu investieren, ist gegen Null geschrumpft. Die Prsentation
von Scheininnovationen aller Art ist daher der gegenwrtige Trend.

Was war Ihre erste technische Innovation?


Spezielle Keramik-Dichtscheiben fr die in meiner Armatur verbauten Ventile. Als Industrieprodukt
kostet so eine Scheibe etwa 30 Cent, fr meine Kleinserie kostete sie 60 Euro, und jedes Ventil
braucht vier Stck davon. Das war gleich das erste Problem. Allerdings kann ich heute zufrieden
feststellen, dass in den vergangenen 20 Jahren keine einzige meiner seit damals im Einsatz
befindlichen Armaturen irgend einer Wartung bedurft htte. Die Industrie und der Handel aber hat
an derartiger Langlebigkeit aus verstndlichen Grnden keinerlei Interesse.

Was waren nun Ihre technischen Ideen?


Es waren mehrere. Als erstes konstruierte ich einen EinhandZweigriffmischer, der verschlei- und wartungsfrei mit
minimalem Aufwand, ohne alterndes Thermo-Element
funktioniert und trotzdem die Temperatur des Mischwassers
bei Druckschwankungen ziemlich stabil hlt. Eine den mit
Siliziumcarbidkeramik arbeitenden Ventilen vorgeschaltete
Konstruktion aus Kugel und Silikonmembrane, die Kalt- und
Warmwasser trennt und Druckschwankungen proportional
ausgleicht, war meine Entwicklung. Dieses Detail kam in exakt
gleicher Form einige Jahre spter von einem fernstlichen
Hersteller mit Patenten abgesegnet auf den Markt und wird
seither als Pressure-balance-valve weltweit in groer Stckzahl vertrieben wird. Eine andere Idee
von mir war es, durch Verzahnungsgeometrien der Ventilsteuerscheiben das durchflieende Wasser
dergestalt zu verwirbeln, dass die sonst blichen durchflossenen schalldmpfenden Nirostasiebe
entfallen konnten. Geruschprobleme der Ventile waren damit gelst, ohne gleichzeitig eine
frhzeitige Verstopfung der Ventile durch in den Schalldmpfersieben hngengebliebene
Installationsrckstnde oder Kalkpartikel zu provozieren. Die verzahnten Scheiben verwirbeln das
Wasser und verhelfen damit den Armaturen in die Geruschklasse A, erforderlich fr die
Verwendung in vielen sensitiven Bereichen. Auch die Montage der Armatur in eine zuvor
vorinstallierte Unterputzwanne war meine Idee, lange bevor Hans Grohe mit seiner Idee der
intelligenten Vorinstallation auf den Markt kam. Ich habe meine berlegungen dadurch natrlich in
ihrer Richtigkeit besttigt gesehen, wenn auch die Wehmut geblieben ist, beinahe gar keinen
konomischen Nutzen aus all diesen Erfindungen gezogen zu haben.
Haben Sie nie versucht, Ihre Entwicklungen patentieren zu lassen oder groen Herstellern zu
verkaufen?
Natrlich habe ich das versucht, jedoch mit wenig Glck. Vielleicht habe ich das Pferd ja auch
verkehrt aufgezumt. Nahe dran war ich mit Jado. Der Deutsche Armaturenkonzern wollte meine
erste Armaturenserie produzieren. Jado prsentierte meine Serie auf den beiden weltweit
wichtigsten Fachmessen, der ISH Frankfurt und ihrem Pendant in Orlando, USA. Die Armaturen
wurden in eigenen Rumlichkeiten gezeigt und wurden erfreulich akklamiert. Sowohl ihres Designs
wegen, als auch der dafr verwendeten Technik. Viele Details waren patentwrdig, andere htten
des Musterschutzes bedurft. Wir hatten uns schon geeinigt, da wurde das Unternehmen an Ideal
Standard verkauft und alle Abmachungen wurden hinfllig.

Haben Sie es dann woanders versucht?


Ja, bei Friedrich Grohe, aber auch dort lief
es eher unerfreulich. Die waren zwar sofort
begeistert, aber dann wurde die
Designabteilung nach Ostdeutschland
verlegt. Als meine Armatur der Mutterfirma
in Westdeutschland prsentiert wurde, hie
es wir brauchen doch kein Zukauf-Design
von euch aus dem Osten. Das schien dem
firmeneigenen Entwicklerethos zu
widersprechen. Immerhin entdeckte ich
spter Details meiner technischen Lsungen
in einem Groheprodukt. Zufall oder nicht?
Wie auch immer. Auf jeden Fall eine Ehre.
Als Cerasiv meine Ventilscheiben in
Kleinserie produziert hatte, fuhr ich dort
mal wieder hin und entdeckte, dass auch
meine Teile fr andere sichtbar waren, so
wie die Produkte anderer fr mich sichtbar
waren. Fr jeden, der innovative Funktionen
auf einen Blick begreifen konnte, ein Quell der Ideen. An einem Ort, wo sich die grten
Armaturenhersteller der Welt die Klinke in die Hand gaben, weil sie von dort ihre Keramikteile
fertigen lieen. Immerhin war das so eine Art Schnittstelle, ber die meine Erfindung letztendlich
doch auf den Massenmarkt gefunden hat. Es ist wie in anderen Bereichen, auch in der Kunst: Ideen
liegen natrlich in der Luft. Manche spren dies frher als andere und manche haben die Kraft und
die Inspiration diese Ideen als erste zu verwirklichen. Ob es aber dann gelingt, irgendeinen
konomischen Nutzen aus dem Ersonnenen ziehen zu knnen, das steht auf einem ganz anderen
Blatt Papier, dessen Makulatur auch viel mit verwertbaren sozialen Kontakten und einfach mit Glck
zu tun hat.
Warum haben Sie Ihre Innovationen nicht patentieren lassen?
Das kostet fr einen Einzelmenschen mit haushaltsblichem Kapital zu viel, bringt aber oft auch
nichts. Sinnvoll ist es nur fr Europa, Japan und USA gleichzeitig. Das kostet sehr viel Geld. Mit der
Patenteinreichung wird die Idee aber ffentlich und natrlich durchforstet jeder aufmerksam die
Konstruktionszeichnungen, zugnglich ber diverse Onlinedienste. Wird ein Entwurf geklaut, wird er
zumeist in Fernost sofort realisiert und das Geschft ist schon gemacht, wenn die Patentklage
eingebracht werden kann, sofern man sich dieses Prozedere berhaupt leisten kann oder will. Immer
mehr Firmen verzichten daher wo es sinnvoll ist, auf Patentschutz, damit ihre Innovationen nicht
ffentlich werden und sie selbst den Vorsprung ntzen knnen.
Wurde Ihre Armatur insgesamt auch geklaut?
Es ist witzig. Nein, obwohl es den mir vorliegenden Informationen zufolge natrlich und nicht nur
einmal versucht wurde. Der Grund liegt ironischer Weise darin, dass bei meinem Produkt die Form
tatschlich der Funktion folgt und diese durch die gewnschte Form diktiert wird. Es gab und gibt
aber keine serienmigen Ventile die man fr einen Klon bentigen wrde und ohne

Massenproduktion der Ventilscheiben ist meine Armatur eben fr jeden Hersteller zu teuer. Somit ist
meine Armatur flschungssicher.
Haben Sie die Kleinserie Ihrer Armatur trotzdem auch in irgend einer Form vermarktet?
Meine erste Armatur konnte ich in Kleinserie verwirklichen. Im kleinen Stil habe ich sie vermarktet.
Eine beinahe unberwindbare Hrde fr einen Einzelkmpfer wie mich, seine Ideen alleine oder auch
mit der Industrie zu verwirklichen, sind die zunehmenden Haftungsprobleme und notwendigen
Zertifizierungen, die mit dem Inverkehrbringen von etwas Neuem verbunden sind. Die Hrden
werden von Jahr zu Jahr absurder. Was, wenn das neuartige Ventil doch einmal rinnt? Wer haftet fr
allfllige Schden? Fr einen Einzelunternehmer nicht zu machen. Ich verkaufe und verkaufte daher
meine Armaturen in kleiner Stckzahl als das was sie sind: Design und Ingenieurskunstwerke. Diese
erfllen ihren zugedachten Zweck nunmehr seit Jahren im ffentlichen und privaten Raum, im In-und
Ausland. Im industriellen Mastab gilt hingegen, dass nur noch die ganz Groen wirklich neue
Produkte lancieren knnen und die gehen damit aus Kostengrnden so sparsam wie mglich um,
wenn es um die technische Substanz geht, denn die Vernderungen an dieser sind zeit- und
kostenintensiv. Eine neue uere Erscheinungsform hingegen ist wesentlich billiger und dabei
gefahrlos realisierbar.
Wie ging die Geschichte weiter?
Obwohl meine Entwrfe und Ideen nie von mir oder fr mich im industriellem Mastab produziert
wurden, viele meiner Ideen aber durch andere gewinnbringend genutzt werden, ich hineingehen
sehr viel Arbeit und Geld in dieses Projekt investiert habe, das ich bis heute nie zurckbekommen
habe, bin ich nicht wirklich unglcklich damit. Es war eine Art Doktorarbeit, die ja immerhin mit dem
sterreichischen Staatspreis fr Design Design Ausgewhlt honoriert worden ist. In gewissem Sinn
ist meine Armatur nach wie vor eine Ikone ihrer Gattung. Seither hat sich viel verndert.
Mglichkeiten die es vor 20 Jahren in der Zusammenarbeit zwischen Industrie und DesignerInnen in
dieser Branche gab, sind Schnee von gestern. Alles ist anders. Man kann diese Situation aber auch als
Herausforderung begreifen, tatschlich neue Ideen mit den letztlich wenigen am Markt verfgbaren
OEM-Basisprodukten realisieren zu wollen, ohne eine potente Firma dazu bewegen zu mssen, viel
Geld fr eigene Entwicklungen in die Hand nehmen zu mssen. Im besten Falle hat man damit die
Chance, ein Produkt zu entwerfen, das durch seine vergleichsweise geringen Gestehungskosten das
Potential hat, gutes und nachhaltiges Design vereint mit kologisch sinnvollem und qualitativ
hochwertigem Technikeinsatz weltweit fr sozialen Schichten verfgbar zu machen, die sich
hochpreisige Waren nicht leisten knnten. Sollte ich das Feld der Sanitr-Armaturen noch einmal
beackern wollen, dann wre dies meine Zielvorstellung. Ideen dazu habe ich reichlich.
Derzeit aber konzentriere ich mich auf die Leitung meines Bioweinguts sdlich von Wien, der Pflege
meiner drei Groesel und der Arbeit an meinen knstlerischen und literarischen Projekten, denen
allen der Wunsch gemeinsam ist , die Dinge im Erkenntnisfluss zu halten, so wie es der geffnete
Wasserhahn eben auch tut. #