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8/20/2015

Grammar

ModalVerbs
Modalverbsareaspecialgroupofverbs:knnen,drfen,sollen,mssen,wollen,mgen/mchten.
Whenconjugated,theyalsohavemorespecialfeatures(insomecasesastemvowelchange,1stand3rd
personsingulararewithoutapersonending:exception:mchten):

PresentTenseIndicative

(Infinitive)

knnen

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten
(mgen)

ich

kann

darf

soll

muss

will

mchte

du

kannst

darfst

sollst

musst

willst

mchtest

er/sie/es

kann

darf

soll

muss

will

mchte

wir

knnen

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten

ihr

knnt

drft

sollt

msst

wollt

mchtet

sie(Sie)

knnen

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten

PreteriteIndicative
Thestemofthemodalverbacquirestheendingt,aswellasthecorrespondingpersonending(aswiththe
preteriteofregularverbs),whenconjugated.Ifthestemofthemodalverbhasanumlautintheinfinitive,then
avowelchangeoccurs.
(Infinitive)

knnen

drfen

sollen

mssen

wollen

mchten
(mgen)

ich

konnte

durfte

sollte

musste

wollte

(wollte)

du

konntest

durftest

solltest

musstest

wolltest

(wolltest)

er/sie/es

konnte

durfte

sollte

musste

wollte

(wollte)

wir

konnten

durften

sollten

mussten

wollten

(wollten)

ihr

konntet

durftet

solltet

musstet

wolltet

(wolltet)

sie(Sie)

konnten

durften

sollten

mussten

wollten

(wollten)

Incombinationwithanotherverb,themodalverbismostoftenusedinthepreteritetense(erwolltefragen)
andseldomintheperfect(erhatfragenwollen).

PastSubjunctive(SubjunctiveII)
Thepastsubjunctiveisalsoformedbasedonthepreteriteindicativeformoftheverbs:

(wollen)

(knnen)

ich

(wollte)

wollte

(konnte)

knnte

du

(wolltest)

wolltest

(konntest)

knntest

er/sie/es

(wollte)

wollte

(konnte)

knnte

wir

(wollten)

wollten

(konnten)

knnten

ihr

(wolltet)

wolltet

(konntet)

knntet

sie(Sie)

(wollten)

wollten

(konnten)

knnten

Thestemvowelofknnen,drfen,andmssenistransformedintoanumlaut:o>,u>.
Whenaskingpolitequestions,makingrequests(favors,advice),expressingwishesorsettingconditions(in
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Grammar

complexsentences),thepastsubjunctiveandthewrde+infinitiveformareoftenused.Itmarksaprocessas
not(yet)real,e.g.:

facultative:

KnntenSiemirbittehelfen?(inadditionto:KnnenSie?)

facultative:

DrfteichIhnenhelfen?(inadditionto:Darfich?)

facultative:

KnntenSiemirbittenochetwasBrotbringen?(inadditionto:KnnenSie?)

facultative:

Duknntestdasdocheinmalandersmachen.(inadditionto:Dukannst)

obligatory:

Wenndumirhelfenknntest,wrdeichdasschaffen.

Modalverbsareusuallycombinedwithanotherverb(intheinfinitive)buttheyarealsousedontheirown(as
thepredicateofthesentence).
IchwillmeineElternbesuchen.
IchmchteeinenKaffee.(IchmchteeinenKaffeehaben/bestellen.)
Ichkanndas.(=Ichbeherrschedas.)

ASatzklammer(sentencebracket)isgenerallyformedwhenamodalverbiscombinedwithanotherverbin
theinfinitivewhenotherphrasesarepresent(seealso"WordOrder"),e.g.:

Ich

will

meineEltern

]
besuchen.

Modalverbsalsoexpressdifferentmeanings.
Ichkanngehen.(Mglichkeit,Fhigkeit,Erlaubnis)Icango.(capability,ability,permission)
Ichdarfgehen.(Erlaubnis)Imaygo.(permission)
Ichsollgehen.(Auftrag)Ishouldgo.(assignment)
Ichmussgehen.(Notwendigkeit)Imustgo.(necessity)
Ichwillgehen.(Absicht,Wunsch)Iwanttogo.(intention,desire)
Ichmchtegehen.(Wunsch)Iwouldliketogo.(desire)

Theformsichmchte,dumchtest,etc.onlyoccurinthepresenttense(theycomefromthepreteriteformsof
themodalverbmgen(ichmochte,dumochtest,etc.)thatislessfrequentlyusedtoday).Toexpressthe
sameideainthepast,youwillneedtousethemodalverbwollen.
Heutemchteichnichttelefonieren.Gesternwollteichtelefonieren.Idontwanttousethephone
today.Iwantedtousethephoneyesterday.

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