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Der Krampus

Der Krampus ist im alpenlndischen Brauchtum eine Schreckgestalt der Adventszeit, die
den Heiligen Nikolaus begleitet. Whrend der Nikolaus die braven Kinder beschenkt, werden die
unartigen vom Krampus, dem bsartigen Widerpart des Nikolaus, bestraft.
Vielerorts wird heute noch den kleineren Kindern mit Sprchen wie "wenn du nicht brav
bist, kommt der Krampus und nicht der Nikolaus zu dir" damit gedroht, damit sie sich wieder
brav verhalten. Die Figur des Krampus ist auch in Ungarn, Tschechien, Teilen Norditaliens und
Teilen Kroatiens bekannt.
Der Name leitet sich vom altdeutschen Krampen = "Kralle" oder vom bairischen
"Krampn" = etwas Lebloses, Vertrocknetes oder Verblhtes ab.
Der Krampus hnelt in seinem Aussehen dem Teufel ebenso wie mythischen und
Tiergestalten, wie sie sich als Schirchperchten im alpenlndischen Brauchtum finden. Im
Unterschied zu diesen, die in den Rauhnchten laufen, gehren die Krampusse ausschlielich
zum Adventsbrauchtum.
In der traditionellen Paraden und Veranstaltungen wie das Krampuslauf, junge Mnner
als Krampus gekleidet zu beteiligen; solche Ereignisse auftreten jhrlich in den meisten
Alpenstdte. Der Krampusbrauch war ursprnglich im ganzen Habsburgerreich und
angrenzenden Gebieten verbreitet und wurde dann in der Zeit der Inquisition verboten, da es bei
Todesstrafe niemandem erlaubt war, sich als teuflische Gestalt zu verkleiden. Jedoch wurde
dieser Winterbrauch in manchen schwer zugnglichen Orten weitergefhrt. Ausgehend von den
Klosterschulen (Kinderbischof Fest) entwickelte sich seit Mitte des 17. Jahrhunderts der
Einkehrbrauch: begleitet von Schreckgestalten, Teufeln und Tiermasken (Habergei), prft und
beschenkt der Heilige Nikolaus die Kinder, whrend die Unartigen vom Krampus bestraft
werden.
In vielen Drfern und Stdten gibt es auch heute noch Krampusumzge, bei denen als
Krampus Verkleidete unter lautem Lrm ihrer Glocken durch die Straen ziehen, um Passanten
zu erschrecken. Dabei machen sie auch Gebrauch von ihren langen Ruten. Diese zotteligen
Wesen sehen in ihren Fellkostmen und kunstvoll geschnitzten Holzmasken ganz furchterregend
aus. Groe Glocken, die die Krampusse an Ketten um die Hften gebunden haben, kndigen die
finsteren Gestalten schon von weitem an. Unter den Krampus-Masken verstecken sich meist
Jugendliche, die groen Spa daran haben, Passanten zu erschrecken und Gleichaltrigen mit
ihren Ruten hinterher zu jagen. Dabei machen sie von ihren langen Ruten auch regen Gebrauch.
Wobei mancherorts seitens der Kinder eine Mutprobe erfolgt, in dem sie versuchen, die
Krampusse zu reizen, ohne erwischt oder geschlagen zu werden.
Krampustag ist der 5. Dezember, whrend das Fest des Heiligen Nikolaus auf den 6.
Dezember (Nikolotag) fllt; blicherweise erscheinen aber beide Gestalten gemeinsam am
Abend des 5. Dezembers, zum Teil jedoch auch am 6. Dezember.

Eine Krampusgeschichte
Irgendwo in sterreich im Paznauntale , den Ort nennt die Sage nicht, lebte ein
unglckliches Ehepaar, das unter anderem auch ein Kind hatte, welches ihnen sehr viel Verdruss
machte und durchaus nicht gehorchen wollte. Oft drohte die Mutter dem Kinde: "Wenn du gar
nicht folgsam sein willst, so bergebe ich dich ganz gewiss einmal dem Krampus!" Aber die
Drohungen ntzten wenig oder gar nichts; das Kind blieb bswillig, halsstarrig und unfolgsam
und schlug Mahnungen und Drohungen der Eltern in den Wind. Als nun der Sankt-Nikolaus-Tag
herankam, welcher den guten Kindern schne Geschenke bringt, da stellte sich am Vorabend
desselben in der Stube, wo sich das ungeratene Kind mit den Eltern befand, ein furchtbar
hsslicher Krampus ein, mit langen Hrnern und glhenden Augen. Dieser fragte die Eltern mit
hohler Stimme: "Darf ich das schlimme Kind da mitnehmen?"
Die Eltern hatten zwar keinen Krampus bestellt, meinten aber, dass ein Nachbar sich den
Spa gemacht habe, das Kind zu erschrecken und auf bessere Bahn zu lenken, und sagten: "Ja!"
Der Krampus fragte zum zweiten Male: "Darf ich es wohl gewiss mitnehmen?" Und
abermals erlaubten es die Eltern. Nun fragte der Krampus zum dritten Male: "Und darf ich es im
vollen Ernst mitnehmen?" Und die Gefragten bejahten es zum dritten Male. Der Krampus nahm
es nun auf und trug es zur Tre hinaus. Drauen hrte man von den Lften herab einen
herzzerreienden Schrei vom Kinde und weiter nichts mehr. Wie die Eltern sich nun
hinausbegaben, um nachzusehen, wohin der Krampus mit dem Kinde gegangen sei, fand sich
nirgends eine Spur, kein Tritt vor dem Hause, der frisch gefallene Schnee berdeckte alles
rundherum rein und sauber, und das Kind war fr immer verloren; der Krampus war kein
Maskenscherz, es war der Bse. Die Mutter ist an Gewissensskrupeln siech geworden und bald
gestorben.