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Die Tragikomdie Amphitruo des Plautus

als Komdie und Tragdie


Von Ernst A. Schmidt, Tbingen

G iraudoux nannte seine Komdie des Jahres 1929 Amphitryon 38, womit er auf
die von ihm unterschtztel Zahl seiner Vorlufer in der Bearbeitung des Am
phitryonstoffes hindeutete und sich zugleich nur als einen in der langen Reihe
der Bearbeiter der faszinierenden Fabel bezeichnete. Seine Version ist nicht die
38. , sondern, wie man berechnet hat, die 52. gewesen; sind bei dieser Rechnung
der Geta des Vitalis Blesensis (Vital de Blois) aus der Mitte des 12 . Jh.s2 und das
Mirakelspiel Johannes Burmeisters von der jungfrulichen G eburt Christi aus
dem Jahr 1 62 1 , Ex Plauto ad Christum inversa comedia, mitgezhlt?3 Andere
sind G iraudoux gefolgt, ein franzsischer Film Amphitryon (1937), die dramati
sche Szene A lkmene von Karl Ludwig Skutsch (1905-1958) von 1939, publiziert
in Antike und A bendland 32 (1 986) 60-654, die Oper Der Kuckuck von Theben
von Ermanno Wolf-Ferrari (1943), G eorg Kaiser, Zweimal Amphitryon (1944),
ein Drama des Brasilianers Guilherme Figueiredo, Um deus dormiu la em casa
(1 949), Eck art Peterich, A lkmene (1959), A lkmene, eine Oper von Giselher
Klebe (1 961), Harold Pinter, The Lover (1 963), Armin Stolper, Amphitryon
(verfasst 1965/66, Urauffhrung 1967 in Halle) und Peter Hacks, Amphitryon
(1967t Giraudoux zhlte jedenfalls Plautus' Amphitruo als Nummer 1, zu

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Peter Szondi, Fnfmal A mphitryon: Plautus, Moliere, Kleist, Giraudoux, Kaiser (zuerst als
Vorwort in: Joachim Schondorf ( H rsg. ) , A mphitryon [Vollstndige Dramentexte von Plautus,
Moliere, Dryden, K leist, Giraudoux, Kaiser], MnchenlWien 1 964, 9-3 1 ), in: ders., Lektren
und Lektionen. Versuche ber Literatur, Literaturtheorie und Literatursoziologie ( Frankfurt
a.M. 1 973 ) 1 53- 1 84; hier: 153, Anm. 1 verweist auf J. Voisine, Trois 'Amphitryons' modernes,
A rchives des leures modernes, Nr. 35 ( 1 96 1 ), der bemerkt hat, dass in dem Reclamband Nr. 45 1 9
von 1 903, einer umgearbeiteten Ausgabe des Kleistschen A mphitryon, der Bearbeiter Wilhelm
Henzen Klei ts Stck als die 35. Bearbeitung des Stoffes bezeichnet hat. G iraudoux hat Klei t
mglicherweise in dieser Bearbeitung kennengelernt.
Vgl. dazu H ans Robert Jau s, Poetik und Problematik von I dentitt und Rolle in der Geschich
te des Amphitryon, in: O. Marquard/K. Stier!e ( Hgg. ) , Identitt, Poetik und Hermeneutik V I I I
( Mnchen 1 979) 2 1 3-253; h ier: 223-225.
Vgl. Szondi, a.O. ( oben Anm. 1 ) 1 68f.; Volker Riedei, 'Sosia philosophus'. Ein Amphitryon
Motiv in Antike, Mittelalter und Neuzeit, Mittellat. Jb. 29,2 ( 1 994) 292; hier: 29, 32 und 36.
Die editorische Notiz dort 64f., gezeichnet: EAS (= Ernst A. Schmidt) , gibt eine biobibliogra
phische Skizze zu Kar! Ludwig Skutsch, von des en Bruder Otto Skutsch das Typoskript der Re
daktion von Antike und A bendland bergeben worden war.
Vgl. Eckard Lefevre, Maccus Vortit Barbare. Vom tragischen A mphitryon zum tragikomischen
Amphitruo, Abh. d. Ak. d. Wi . u. d. Lit. Mainz (Wiesbaden 1 982 ) 5, Anm. 1 ; Riedei, a.O. (oben
Anm. 3) 29, 32 und 39; Tito Maccio Plauto, A nfitrione, a cura di Renato Oniga, introduzione di
Maurizio Bettini (Venedig 1 99 1 ) 63 ( Oniga); Plautus, A mphitruo, ed. by David M . Christenson,

Museum Helveticum 60 (2003) 80- 1 04

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Recht, sofern er einerseits n ur Dramen bercksichtigte, die erhalten sind, und


andererseits dieses frheste Stck auch als Ursprung der reichen Tradition zu
verstehen ist . Warum ist gerade von diesem Stck des Plautus immer wieder
eine solche Faszination ausgegangen?
1. Zum Plot und zur Zuschauerinjormation

Der Zuschauer erhlt eine erste I nformation im Prolog. Merkur t ritt in der Ge
stalt (imago, v. 124) und Kleidung von Amphitruos Dien er Sosia auf, aber er
spricht ausser in der Rolle des Gottes und in der Gest alt des Sklaven auch noch
in der des Schauspielers, der dies spielt. Es ist Nacht und dunkel, in Theben, vor
dem Haus Amphit ruos, der zu einem Krieg aufgebrochen ist, nachdem er vor
her seine Gemahlin Alcumena schwanger gemacht hatte. Jupiter hat sich in die
Frau Amphitruos verliebt und ihren Krper in ' Pacht ' genommen (v. 108); er
hat sie, wie es spter heissen wird, zu seiner 'Miet -' oder ' Leihfrau' (v. 498;
980f.) gemacht . Er ist ebenfalls Urheber einer Schwangerschaft . Also, damit
ihr richtig die Sache fasst, wie es mit Alcumena steht: Sie ist von beiden Seit en
her schwanger, sowohl von ihrem Mann als auch vom hchst en Jupit er
(v. 110f.) . Und jetzt ist mein Vater hier drinnen und liegt bei ihr, und deshalb ist
diese Nacht verlngert worden (v. 112 f.; vgl. v. 120f. und 1 3l f.). Und dann
noch: Er hat sich so 'assimiliert', so angeglichen, als ob er Amphitruo wre
(v. 115; vgl. v. 1 21). Eben erzhle er der Geliebten Amphitruos kriegerische
Heldentaten und Beutegeschenke. Heute werde dieser heimkehren zusammen
mit Sosia, dessen Gestalt ich t rage (v. 1 41). So weit der Prolog. Denn da wird
Merkur gewissermassen durch den Beginn der von ihm angekn digten Hand
lung unterbrochen: Sosia t rit t auf, mit einer Laterne in der Hand; er kommt, wie
der Gott noch mitteilt, vom Hafen.
Spt er, nmlich nach der Szene der Begegnung zwischen Sosia und seinem
Doppelgnger, wenn dieser Doppelgnger, nach Vertreibung des Dieners, wie
der allein ist (v. 479-485), erfhrt der Zuschauer von Merkur sozusagen nach
t ragsweise auch noch dies: Jetzt von Alkmene, was ich zuvor nicht komplett
erzhlt habe: Sie wird noch heute (d.h. im Zeit rahmen dieses Dramas, also im
Stck als Teil der Handlung) zwei Zwillingsshne gebren. Der eine Jun ge wird
im zehnten Monat nach seiner Zeugung geboren, der andere im siebenten; von
denen ist der eine von Amphitruo, der andere von Jupiter. Aber der jngere
Sohn (d. h. der spter gezeugte) hat den grsseren Vater, der ltere den weniger
grossen . Habt ihr jetzt verstanden, was los ist? Zu dieser dem St ck zugrunde-

Cambridge Greek and Latin Classics ( Cambridge 2(00) 74f.; Jrgen Blnsdorf, Armin Stolpers
'Amphitryon' ( Halle, 1 967) oder antiker Mythos in sozialistischer Verfremdung, i n : Ch. M .
Ternes (ed.) , L 'influence de l'antiquite sur l e theatre cOnlemporain, Actes des Y' Rencontres
scie ntifiques de Luxembourg, Decembre 1 993, Etude Cla iques 6 ( Luxembourg 1 995) 1 2-37;
hier: 1 5f.

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Ernst A . Schmidt

gelegten Konstruktion sagt Ekkehard Strk in seinem gelehrten Aufsatz im


Rheinischen Museum von 1 982: Amphitruo hat z ehn Monate (sc. Mondmo
nate) vor dem dramatischen Datum mit Alcumena I phicles gezeugt und ist zum
Teleboerfeldzug aufgebrochen . Nach drei Mon aten hat Juppiter in Gestalt des
Amphitruo mit Alcumen a H ereules gezeugt, nach weiteren sieben Mon aten ,
ein e Nacht vor der Rckkehr des Amphitruo, besucht Juppiter Alcumen a ein
weiteres Mal un d verln gert dazu die Nacht, so dass er seine verlngerte Lie
besn acht bei ein er H ochschwan geren verbringt. [ . . . ] Bei Plautus fallen Zeu
gun gsnacht un d Liebesn acht ausein an der, dagegen fallen Liebesn acht un d Ge
burtsmorgen zusammen . 6 Die Zwillin ge H ereules un d Iphicles werden am An
fan g von Akt 5 geboren .
2. Zur Vorgeschichte des Stcks

H ier ist aus der Forschun g nur das zu wiederholen , was n tig ist, um die Lei
stun g des Dichters zu erkennen, um den ursprnglichen Sinn des Mythos zu
verstehen un d um auf Kleists tragisches Lustspiel n ach Moliere vorauszudeu
ten . Die plautinische Version, Doppelempfngn is oder Nachempfngnis Alcu
men as im Abstan d von drei M on aten , ist in griechischen Fassungen un d Zeug
nissen des Amphitryon mythos n icht belegt. Hinzu kommt, dass die griechische
Naturwissenschaft Superfetatio nach lngerer Zeit fr unmglich hielt. Strk,
der dies in grn dlicher Durchsicht des Materials und der Forschung literatur
darlege, schlie st daher: Fr die plautinische Rechn ung ber Zeugung und
Nachempfngnis n ach drei M on aten lsst sich [ . . . ] erkennen , dass sie ersten s al
len mythographischen Tradition en ber die Geburtslegende des Herakles wi
derspricht, zweiten s ganz allgemein den griechischen Vorstellun gen von Epi
kyesis [ . . . ] . Aus diesen Grn den kann eine griechische Fassung des Stoffes mit
der plautin ischen Rechnun g als Voraussetzun g mit Nachdruck geleugn et wer
den . 8 Die Rechn un g geht also auf Plautus' Kosten . Doch was hatte er davon?
Nichts anderes als eben die M glichkeit ein es Stckes im Sinn der fr ein anti
kes Drama blichen Einheit der Han dlung in einem en gen zeitlichen Hand
lun g raum, dem ' Einen Tag' 9, der hier die 'ein e Lange Nacht' ist: die zeitliche
Zusammenziehung einer Liebesn acht des Gottes mit der Zwillingsgeburt.

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Ekkehard Strk. Die Geschichte des Amphitryonstoffes vor Plautus, Rhein. Mus. 1 25 ( 1 982)
275-303: h ier: 277. Vgl. generell auch dens .. Alcumena und B is compressa, in: Thomas Baier
(H rsg.), Studien zu Plautus' Amphitruo (Tbingen 1 999) 1 67-1 76.
Strk. Amphitryon (oben Anm. 6) 278-289.
Strk, Amphitryon (oben Anm. 6) 287f.
Vgl. Menander. Dyskolos 1 87b/1 88a: ]ton' Ev EQaq.ti.m / YEVOl1:' av. Vgl. 864f.

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Auch nach St rks Nachweisen halten Uvo Hlscher10 und j etzt der neue
amerikanische Amphitruo-Kommentar von Christensonll an der 'Wunderge
burt' fest, d.h. daran, dass Hercules im Zeitrahmen der Komdie, also whrend
des Stcks, sowohl gezeugt als auch geboren werde. Dazu mssen die Verse mit
dem Zehn- und Siebenmonatskind athetiert12, d. h. einem Interpolator in die
Schuhe geschoben werden. Wenn diese Rechnung aber berfl ig war, weil
das Komdienpublikum Austragungszeiten nicht nachrechnete - 0 Christen
son -, wieso sollte dann gerade ein spterer Regisseur ( das ist in der Regel der
angenommene Interpolator) diesen Zusatz dem Merkur in den Mund legen?
Ein Siebenmonatskind Hercules setze einen frheren Besuch lupiter voraus,
von dem wir in dem Stck nichts erfhren - wieder der amerikani che Kom
ment at or. Das widerlegt bereits der Prolog, der von bereits erfolgter Schwan
gerschaft (im Perfekt ) durch den Gott spricht und er t danach (im Pr en ) von
der gegenwrtigen Liebesnacht (vgl. v. 107ff. ) . Spter sagt lupiter-Amphit ruo
zu Alcumena: Du weisst, dass deine Monate schon vollendet sind (v. 500 ), wo
er gewiss von seinem Sohn pricht . Jupiter wird in dem Stck al stndiger
Liebhaber gezeichnet , der AIcumena wiederholt besucht hat13
Die 'Wundergeburt ' , die H lscher und Christenson nach Frheren anneh
men, ist in der gesamten Antike fr Herakles nicht bezeugt. berhaupt war
die Vorstellung einer Zeugung und Geburt am seIben Tag der Antike unbe
kannt, selbst fr andere Kult uren ist sie au serordentlich selten belegt. 14
Die Geschicht e von Alkmene, einer Penelope an Gatt enliebe und Treue,
einer Leda an Schnheit, von ihrem Gatten Amphit ryon und Zeus i t zum er
sten Mal in dem epischen Gedicht Der Schild des Herakles und dann immer
wieder bei den Griechen erzhlt worden. Fr den Thebaner Pindar gehrt diese
Liebestat des Zeus, ein Goldregen wie der in Danae Schoss (und also auch
eine Blitzzeugung wie die d es DionysosYs, zu den Ruhmestiteln Thebensl 6 Die

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Uvo Hlscher, Gott und Gatte - Zum Hin tergrund der 'Amphitryon'-Komdie ( 1 99 1 ), in:
ders . Das nchste Fremde. Von Texten der griechischen Frhzeit und ihrem Reflex in der Moder
ne, hrsg. v. J. LataczIM. Kraus ( Mnchen 1 994) 34 1 -356.
Christen on, a.O. ( oben Anm. 5 ) .
Bzw. umgedeutet werden: Szondi, a.O. (oben Anm. 1 ) 1 65 : das eigentliche Geheimnis der 'lan
gen Nacht ' ist, dass sie zwar nicht sieben Monate dauert, aber, indem sie ihnen gleichkommt,
ieben Monate i s t .
Vgl. Barbara Sherberg, Zur Vaterrolle des J uppiter im Amphitruo des Plautus, i n : Baier
( H r g.), a.O. ( oben Anm. 6) 1 3 1 - 1 43; hier: 1 32 mit Anm. 1 1 ( Belege und Literatur). Vgl. auch
Ludwig Braun, Keine griechi chen Originale fr A mphitruo und Menaechmi?, Wrzb. ib. f
d. A ltertumswiss. 1 7 ( 1 99 1 ) 1 93-2 1 5; hier: 200.
trk, Amphitryon ( oben Anm. 6) 278 mit Anm. 1 1 ; 288f.
Vgl. Szondi, a.O. ( oben Anm. 1 ) 1 57f. und Wolfgang Speyer, Die Zeugungskraft de himmli
schen Feuers in Antike und rchristentum, A ntike und Abendland 24 ( 1 978) 57-75; hier: 64f.
Pindar, Isthmien 7,5-7; in der bersetzung von G . Ludwig zitiert von Szondi, a.O. ( oben
Anm. 1 ) 1 57.
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Geschicht e ging sol7: Amphit ryon hatte dem Knig von Mykene gegen die Tele
boer geholfen und dafr dessen Tochter Alkmene zur Frau gewonnen. Nach
dem er den Knig erschlagen hatte und Mykene verlassen musste, folgte sie
ihm nach Theben. Ihm war j edoch aufgegeben, die Ehe nicht eher zu vollzie
hen, bis er den Tod der Brder Alkmenes gercht htte, die im Kampf gegen die
Teleboer gefallen waren. Er zog also in den Krieg. Zeus verliebte sich in die
schne Jungfrau, und um mit ihr den Retter der Gtter und Menschen, den
berwinder des Verderbens (aQfj aA,crfjQa) , den ' H eiland' zu z eugen, griff
er zu der List , die Gestalt des Gatt en anzunehmen. I n derselb en Nacht, in der
Zeus mit Alkmene (den H erakles) zeugt e, kehrte Amphit ryon siegreich vom
Feldzug zurck und vollzog sogleich die Ehe, woraufhin Alkmene Zwillinge ge
bar, von Zeus den H erakles, von Amphitryon den I phikles. Strks Zusammen
fassung der Durchmusterung der griechischen Zeugnisse lautet: [ . . . ] nach ein
helliger berlieferung (wird) zuerst Herakles gezeugt [ . . . ] und in derselben
Nacht - oder einen Tag spt er - Iphikles. 18
Welches ist der Ursprung einer solchen Geschichte und welches ihr Sinn?
Wir werden auf die gyptische Geburtslegende des Thronfolgers zurckverwie
sen19, wie sie fr die 1 8. Dynastie bezeugt, aber wohl einerseits lt er und ande
rerseit s auch noch spter gltig ist . Im Tempel der H atschepsut (1 490 -1468
v. Chr. ) [ . . . ] in Der el-bahri, ebenso im Tempel des Amenophis IH. (1 402 -1 364
v. Chr. ) [ . . . ] in Luxor ist die Geburtslegende des Thronfolgers dargest ellt und
durch Inschrift en erlutert . H ier nhert sich Amun der Mutter des zu verehren
den Thronfolger in Gest alt ihres Gatten, wobei Thot (der gypt ische Hermes)
als Gtterbot e verwendet wird. Nachdem die Zeugung des Thronfolgers voll
zogen ist, verkndet der Gottesbot e Thot der Knigin ihre knft ige Mutter
schaft . Nach der Geburt kommt es zur Beschneidung, Reinigung und Darstel
lung im Tempel, wo Amun das Kind mit der feierlichen Formel b egrsst : ' Du
bist mein geliebter leiblicher Sohn, den ich mir zum Ebenbilde gezeugt habe.'20
Der 'Hieros Gamos', die ' H eilige H ochzeit', als Legitimation des Gottknig
tums, erzhlt mit der gtt lichen Zeugung in Gatt engest alt keine Verwandlungs
oder Doppelgngergeschichte, sondern ' Identitt': Der Gott ist der Gatte, der
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Die folgende Darstellung vereinfacht und geht ber einige Probleme hinweg; insbes. ver
chweigt sie die philologische Rekonstruktionsarbeit. Vgl. Strk, Amphitryon (vgl. oben Anm.
6) 278-289 und Hlscher, a.O. (oben Anm. 10) 343f.
Strk, a.O. (oben Anm. 6) 280 und 282.
Vgl. Strk, a.O. (oben Anm. 6 ) 285f. und H lscher, a.O. (oben Anm. 10) 346f. Die beiden Ge
lehrten beziehen ich bereinstimmend auf Hel1mut Brunner, Die Geburt des Gottknigs. Stu
dien zur Oberlieferung eines altgyptischen Mythos, gyptologische Abhandlungen 1 0 (Wiesba
den 21986) und Burkert, a.O. (unten Anm. 2 1 ); Strk, 285f., Anm. 36-41 nennt darber hinaus
noch Titel von Barta, Capart, Wa\cot; Hlscher (356) nennt noch Titel von Assmann, Brunner
Traut, Bultmann, Norden.
Zitatmontage aus Strk, A mphitryon (oben Anm. 6) 285f. und Hlscher. a.O. (oben Anm. 9)
346. Vgl. Walter Burkert, Demaratos, Astrabakos und Herakle . Knigsmythos und Politik zur
Zeit der Perserkriege ( Herodot 6.67- 69>. MusHelv 22 (1965) 1 66- 1 77; hier: 1 68.

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Gat te ist der Gott: Got t und Gatte sind eines, sagt Hlscher in seinem Vortrag
Gott und Gatte. Zum Hintergrund der 'Amphitryon'-Komdie vor der Kleist -Ge
sellschaft 1 990 in Mnchen21. Dass dieser Mythos und Ritus der jeweils zu erneu
ernden Legitimation des Gottknigs nicht nur eine Motivparallele, sondern den
Ursprung des Amphitryonstoffs und dessen Sinn darstellen, drfte ausser Zwei
fel stehen und lsst sich auch noch damit bekrftigen, dass Homer in der !lias
keine Zwillingsgeburt, sondern nur die des Herak les k ennt , sowie damit, dass
der Zeussohn Herakles bei Homer und in dem Schildgedicht, bei Griechen wie
Rmern, immer Amphit ryonsohn, Amphitryonide , heisst: er ist [ ...] trotz sei
ner direkten gttlichen Sohnschaft: Zeus-Sohn und Amphitryonide zugleich22.
Ist die Amphitryon-Geschichte einzigartig im Rahmen der griechischen
Mythologie? Die anderen Geliebten nicht nur des Zeus, sondern auch anderer
Gtter waren doch immer Jungfrauen, die Intervention des Gottes in einer
Ehe, die Konkurrenz mit dem Gatten wird niemals Thema23 . Einzigartig ist der
Amphitryon-Mythos gewiss in seiner Verbindung von Zwillingsgeburt und
gttlichem Liebhaber in der Gestalt des Gatten. Aber beide Motive sind je fr
sich belegt, einerseits der Gott in Gest alt des Gatten und andererseits die Zwil
lingsgeburt nach dem Beischlaf zuerst mit dem Gott (in welcher Gestalt auch
immer) und dann mit dem Gatten. Fr den Gott in der Gest alt des Gat ten ist
auf die Demaratoslegende bei Herodot 6,61-69 im Zusammenhang mit dem
Amphitryonstoff wiederholt hingewiesen worden24. Auch dort vereinigen sich
in einer einzigen Nacht zuerst der gttliche Liebhaber, der Heros Astrabak os,
und danach ihr Gatte Ariston mit der Frau, die es daher offenlsst, wessen Sohn
Demaratos sei. Die frisch vermhlte Frau, deren Name nicht genannt wird, ist
allerdings offenbar keine Jungfrau mehr, da sie zuvor mit einem Freund ihres
Gat ten verheiratet gewesen war. Burkert nennt noch Zeus, der mit Kassiopeia
in Gestalt ihres Gatten Phoinix den Atymnios zeugte25. Fr Zwillingsgeburten
und gttliche wie menschliche Vaterschaft ist die Geschichte von Leda, der
Gattin des Tyndareos, also auch einer verheirateten Frau, ein berhmtes Exem
pel. Bei Apollodor steht, Zeus habe der Leda in Gestalt eines Schwans beige
wohnt und in derselben Nacht auch ihr Gemahl Tyndareos; dann gebar sie dem
Zeus Pollux und Helena, und Kastor und Klytemnestra dem Tyndareos26. Auch
von Poseidon und Aigeus wird erzhlt, dass sie in einer Nacht mit Aithra schlie
fen, worauf diese den Theseus zur Welt brachte27
21
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23
24
25
26
27

Hlscher, a.O. (oben Anm. 10) 347.


Strk, Amphitryon (oben Anm. 6 ) 278t.; Hl cher, a.O. (oben Anm. 1 0) 344f.
So H lscher, a.O. ( oben Anm. 1 0 ) 345 .
Wolf-Hartmut Friedrich, Euripides und Diphilos. Zur Dramaturgie der Spt/ormen , Zetemata 5
( G ttingen 1 953) 264f.; Burkert, a.O. ( oben Anm. 20); Strk, a.O. ( oben Anm. 6 ) 284f.
Burkert, a.O. (oben Anm. 20) 1 68, Anm. 6 ( [ Clemens], Ps.-clementinische Homilien 5 , 1 3,6).
Apollodor, BibI. 3,10,7; vgl. Strk, a.O. (oben Anm. 6) 283 m i t Anm. 29.
Burkert, a.O. (oben Anm. 20) 1 68, Anm. 6 mit Belegstellen; Strk, a.O. (oben Anm. 6) 283f. mit
Anm. 28-3 1 .

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Ernst A. Schmidt

Wie in den anderen Geschichten ist auch Alk mene vor Plautus immer Jung
frau gewesen, als sich Zeus mit ihr vereinte28 Knnten demnach nicht auch Be
richte, nach denen eine von einem Gott geschwngerte Jungfrau dann heiratet
und ihr Sohn spter als Sohn ihres Gatten betrachtet wird, aus dem gleichen Ur
sprung wie die Amphitryonsage entwickelt sein? Also die I on-Sage, wie sie sich
in der gleichnamigen Tragdie des Euripides darstellt: I on ist der Sohn des
Apollon und der Kreusa. Die Ehe seiner Mutter mit ihrem Gatten Xuthos, dem
Sohn des Aiolos, b leibt kinderlos, und zwar offenb ar sowohl aus dem allgemei
ner gltigen Grund ihrer ersten Mutterschaft durch einen GotrZ9 als auch mit ei
ner spezifischen dramaturgischen Pointe, nmlich als Bedingung und Voraus
setzung der spteren b ergabe des Apollonsohns30, und zwar als ihres Erstge
borenen. So wird Ion, als Geschenk des gttlichen Erzeugers, der Sohn und
Nachfolger des sterblichen Gemahls seiner Mutter, und der neue Vater darf
von der Herkunft Ions nichts erfahren, die das Geheimnis zwischen ihm und
seiner Mutter bleibe!. Die Vermutung scheint sich zu besttigen, wenn man zur
Kenntnis nimmt, dass Herodoe2, der wohl auf Hesiods Stammtafel zurck
greife3, und auch Euripides selbst in seiner Klugen Melanippe34 Xuthos als Va28

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Wenn auch nach der Ehesch liessung, indem nmlich entweder ausdrcklich gesagt ist, dass
Amphitryon die E he noch nicht vollziehen durfte und auch noch nicht vollzogen hatte, oder je
denfalls Zeus vor A mphitryon seinen Sohn zeugt. Vgl. oben 84 mit Anm. 1 7 sowie Lefevre, a.O.
(oben Anm. 5) 34: Zeus (besuchte) natrlich die j u n g fr u I i c h e Alkmene. Auch im zweiten
Fall ist die Jungfrulichkeit der Alkmene fr den Beischlaf des Zeus vorausgesetzt. Wegen die
ser Befunde besagt auch die Wendung 'Gattin' (aAoxo bei Pindar, Isthm. 7,60 im Kontext von
Zeus' Be uch nicht, dass Alkmene nicht als noch j ungfrulich zu denken wre . Vgl. Friedrich,
a.O. (oben Anm. 24) 265. - Brunner, a.O. (oben Anm. 1 9 ) 29: [ ... ] diese Aussage des Thoth
(soll) besagen, dass der Knig die Ehe mit einer Gemahlin noch nicht habe vollziehen knnen,
so dass die alleinige Vaterschaft des Gottes nicht bezweifelt werden kann; die Knigin ist also,
obwohl verheiratet, J ungfrau.
Vgl. Strk, a.O. (oben Anm. 6) 298 mit Anm. 1 06 zu dem verbreiteten Glauben, ein Sterblicher
drfe mit einer Frau nicht mehr schlafen, nachdem ein Gott bei ihr gewesen sei.
Vgl. jedenfalls Eur., Ion 67f.
Die Annahme von Max Pohlenz, Die griechische Tragdie (Gttingen 2 1 954) 40 1 , die ApolIon
abk unft Ions solle nicht nur dem Xuthos, sondern auch aller brigen Welt verborgen bleiben,
die also in Ion den Xuthos-Sohn sehen sollen, scheint mir angesichts der ' ffentlichkeit' der
Mitteilung im Theater abwegig. Warum sollten die Athener er t jetzt erfahren, dass der Stamm
vater der Ionier ein Gotte sohn ist? Im Drama elbst stehen diese beiden Aussagen einander ge
genber. Athene verkndet, dass ApolIon eigentlich vorhatte, erst in Athen (zu) enthllen,
dass sie (Kreusa) die deine (sc. Mutter) sei / Und du von ihr entsprossen und von Phoibos als Va
ter (v. 1 567f. ) . Zuvor hatte Kreusa zu Ion gesagt: Denn hie se t du des Gottes Sohn,! so httest
du niemals weder das reiche Erbe des Hau es noch den Namen des Vaters (sc. Xuthos) gewon
nen, was doch wohl auf die Mitteilung gegenber Xuthos zu beziehen ist.
Herodot 7,94 und 8,44,2.
Das Zeugnis selbst ist nicht erhalten; fr. 9 Merkelbach-We t aus dem Frauenkatalog besteht nur
aus zwei Ver en ber die Shne des Hellen, nmlich Doros, Xuthos und Aiolos.
Euripides, Melanippe sapiens, fr. 48 1 N. 48 1 Kannicht, v. 9- 1 1 (v. 1- 1 1 : Stammtafel: Zeus der
Erzeuger von Hellen, Hellen der Erzeuger von Aiolos, <Doros; nach Wilamowitz ausgefallen in
v. 8a>, Xuthos: Xuthos der E rzeuger von Ion ); vgl . Pohlenz, a.O. (oben Anm. 3 1 ) 40 1 .
=

D ie Tragikomdie Amphirruo des Plautus als Komdie und Tragdie

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ter Ions betrachten. Pohlenz hlt die Vaterschaft Apollons fr die Erfindun g
des Euripides und macht die bereinstimmenden Zeugnisse Platons und des
Aristoteles vom Ion abhn gig, obwohl diese von dem 'A1toAAwv 1ta'tQqlo spre
chen , der bei Euripides nicht gen annt ises. Das erschein t mir vllig unplausibel.
Die gyptische 'Legende' von der Zeugung und Geburt des Gottk nigs
un d Heilan ds: Wie sollen wir sie n ennen? 'Tragi ch' oder ' komi ch' ? Zweifellos
k eines von b eiden . Wunderbar von Hlscher nacherzhle6, leuchtet sie in gtt
licher Heiterkeit und festlichem Tiefsinn , in der tiefen und festlichen Heiterk eit
einer Sinn-Geschichte. Erst als ihr Sinn verloren ging, erst als Rationalisie
rungswellen ber sie hinweggingen , en twickelten sich narrative Verfahren,
deren zugrundeliegende Deutungsmuster den Stoff gewissermassen fr k omi
sche oder tragische Sicht abwandelten . So wurde die magisch-mythische Identi
tt von Gott und Gatte in eine Betrugsgeschichte umgedeutet, 0 wurde die
Zeugun g aufgespalten und verdoppelt und dem gttlichen Kin d ein Zwillin gs
bruder hinzugefgt. Der gttliche Betrug un d damit das Doppelgngermotiv
weisen in die Richtung der Komdie, die Heimk ehr des Gatten kurz nach der
Liebesnacht seiner Frau mit dem Gott in sein er Gestalt und da Misstrauen
Amphitryons infolge der merkwrdigen Zeichen, die er n icht anders denn als
In dizien ehelicher Untreue deuten kan n, weisen in die R ichtun g der Tragdie.
3. Plautus und eine A lkmenetragdie

Doch warum ist im Zu ammenhang mit dem plautin ischen Stck berhaupt
von Tragdie die Rede? Aus drei Grn den:
(i) Es hat griechische tragische Bearbeitungen des Amphitryon stoffes gege
ben . Wir wissen von einem Amphitryon des Sophok les, den man jedoch nicht
recht rekonstruieren k ann, von dem nur so viel in diesem Zusammen hang sicher
scheint, dass er mit dem plautinischen Amphitruo n ichts Gemein ames
hatte37. Es gab eine Alkmene des Euripides. Aus den Fragmen ten un d aus ar
chologischen Zeugnissen, einer Reihe von grossgriechischen Vasenbildern des
4. Jh. v.Chr.3 8, aus Plautu , Rudens 83-87, Apollodor, Bibi. 2, 4,6-8 un d Hygin,
35

36
37
38

Platon, Euthydem 302 c 9; Ari toteIes, A th. Pol. , fr. 1 Oppermann (das cholion zu Aristopha
ne , A v. 1 527a Holwerda nennt die Mutter Ions von ApolIon JtatQ4>0 Kreusa, Frau des Xu
thos); Poh lenz, a.O . (oben Anm. 3 1 ) 40 1 und Erluterung band (Gttingen 21 954) 1 66. Auch
Joachim Latacz, Einfhrung in die griechische Tragdie (Gttingen 1 993 ) 354 sagt, wir wssten
nicht, ob e auch vor Euripide im athenischen Lokalmytho schon die Variante gab, dass Ion
gar nicht der wirk l iche Sohn des Xoutho war, sondern bei einer vorehel ichen Vergewaltigung
Kreusas durch ApolIon gezeugt wurde. Mir cheinen Platon und vor allem die A thenaion Poli
teia des Aristoteles beweisend.
Hl eher, a.O. (oben Anm. LO) 346 nach Brunner, a.O. (oben Anm. 1 9) 42f., 45f., 61 (mit Kom
mentar 64-66 ).
Strk, a.O. (oben Anm. 6) 293.
Zu den Va enbildern vgl. Strk, a.O. (oben Anm. 6) 293-296; Eur., A lkmene, Argumentum ii b
Kannicht.

88

Ernst A. Schmidt

Fabulae 3lf.39 lsst sich so viel rekonstruieren: Nach einer heftigen Auseinan

dersetzung, in der Alkmene behauptet, Amphitryon selbst habe mit ihr geschla
fen, Amphitryon aber ihr deshalb Untreue vorwirft und droht, flchtet sie als
Schutzflehende zum Altar, um den er einen Scheiterhaufen errichtet, entweder
um sie durch Brand zu vertreiben oder sie berhaupt zu verbrennen. I m letzten
Augenblick erscheint Zeus als Deus ex machina, lsst das Feuer durch einen Re
gen verlschen und erklrt Amphitryon den wahren Hergang. Angesichts die
ser Handlung kann es sich bei der euripideischen A lkmene nur um eine Tragdie
gehandelt haben, deren ' Handlungskern' die 'Lange Nacht' gewesen ist, die Lie
besnacht mit der Zeugung des Herakles und die Rckkehr des Amphitryon4o
(ii) Diese Alkmene-Tragdie des Euripides bzw. eine nach ihr gearbeitete
rmische A lcumena vielleicht des Ennius ist nach der Amphitruo-Analyse
Eckard Lefevres die Vorlage des plautinischen Stckes gewesen, dessen komi
sche Elemente von Plautus frei erfunden seien41 Diese Analyse befriedigt nicht
in jeder Hinsicht, und sie ist auch, von Ludwig Braun42, heftig angegriffen wor
den. Dass ich die Rolle der Komik und den Zusammenhang der Komik mit der
Gesamtstruktur des Dramas gnzlich anders als Lefevre sehe, wird spter als
Pointe deutlich werden. Andererseits ist fr die Frage, die hier gestellt wird, die
Urheberschaft an der dramatischen Handlung, wie sie sich im Amphitruo voll
zieht, letztlich von untergeordneter Bedeutung.
Wenn dem Plautusstck oder eben einer hellenistischen Vorlage eine euri
pideische Tragdie zugrunde liegt, bekommt ein Abschnitt in Merkurs Prolog
ein neues Gesicht. Der Gott sagt (v. 50-63): Jetzt will ich euch zuerst vorlegen,
worum euch zu bitten ich hierher gekommen bin, dann den Inhalt dieser Trag
die darlegen43 Was? Ihr runzelt die Stirn, weil ich gesagt habe, dies werde eine
Tragdie sein? Ein Gott bin ich, ich werde sie verwandeln. I ch mache, dass eben
sie, wenn ihr wollt, sogleich aus einer Tragdie zu einer Komdie wird, und
doch bleiben alle Verse dieselben. Wollt ihr's so oder nicht? Doch ich Dumm
kopf, als ob ich nicht wsste, wo ich doch ein Gott bin, dass ihr's wollt! I ch hab's,
was ihr dazu denkt: Ich werde sie gemischt machen, sie soll eine Tragikomdie
sein. Denn dass ich sie durchgehend zu einer Komdie mache, wo doch in ihr
K nige und Gtter44 auftreten, halte ich nicht fr passend. Wie also? Da ja nun

39
40
41

42
43
44

Vgl. Lefevre, a.O. (oben Anm. 5 ) 29-33; Eur., A lkmene, Argurnenturn Kannicht.
Strk, a.O. (oben Anm. 6) 294f.
Lefevre, a.O. (oben Anm. 5 ) bes. 29-33; Strk, Amphitryon (oben Anm. 6 ) 302f. - Lefevres
Analyse setzt sich zu einem ihrer Hauptziele (20f.), die Annahme einer Zwischenquel le zwi
schen Euripides und Plautu zurckzuweisen.
Braun, a.O. (oben Anm. 1 3) .
Vgl. dazu Braun, a.O. (oben Anm. 13 ) 205 mit Anm. 34.
reges [. . .j et di (v. 61 ) . Christenson, a.O. (oben Anm. 5 ) bemerkt dazu, reges habe, da es im Stck
keinen Auftritt von Knigen gebe, weil Amphitruo kein Knig sei, die abgeschwchte Bedeu
tung 'knigliche Persnlichkeiten'. An AIcumena, die eine Knigstochter ist, denkt er nicht, ein
fr einen A merikaner immerhin bemerkenswerter Verstoss gegen political correctness.

Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

89

hier auch ein Sklave eine Rolle spielt, mache ich, genauso wie gesagt, sie zu ei
ner Tragikomdie.
Warum beginnt Merkur mit der Tragdie? Und verwandelt sie dann? Of
fenbar weil der Prologsprecher hier das ausspricht, was der Dichter, Plautus
oder ein griechischer Komdiendichter, gemacht hat; er hat eine Tragdie in
eine Komdie verwandeies. Und 'Tragikomdie' wrde damit bedeuten, dass
in dieser Komdie Elemente der euripideischen Tragik bewahrt bleiben. Mer
kur sagt allerdings nichts von 'Tragik', er spricht nur von dem fr Tragdien ty
pischen Personal, von K nigen und Gttern. So sagt denn auch Hlscher:
Aber dann mssen wir uns belehren lassen, dass es schlichter gemeint ist: Eine
reine Komdie knne es nicht werden, weil Gtter und K nige, d. h. ernsthafte
Personen auftreten (das ist das Personal der Tragdie); [ . . . ] Das Tragikomische
verteilt sich also, nach Plautus, auf die beiden spiegelbildlichen Handlungs
strnge, um Merkur und Sosias und Amphitryon/Jupiter.46 Diese Auskunft
kann aber nicht befriedigen, denn sie stellt Merkur auf die Seite der Komdien
figuren, der doch als Gott gerade tragdientypisch ist; zwar ist dieser Gott in
dem Stck sehr komisch, aber er gehrt nach seiner eigenen Aufteilung eben
q ua Gott auf die Seite des Tragdienpersonals. Jedoch muss der eigentliche
Einwand lauten: Wieso sollte dieser Prolog-Merkur von der Tragdie erhabe
ner sprechen als Aristoteles in seiner Poetik? Oder wo sagt ein antiker Prolog
etwas von Tragik?47 Und weiter und vor allem: Ist unsere K ategorie des Tragi
schen geeignet, um eine attische Tragdie zu identifizieren? Erschliessen sich
uns euripideische Tragdien mithilfe des Tragischen, hilft der Begriff bei der In
terpretation aller 18 erhaltenen Tragdien des Euripides und bei der Rekon
struktion verlorener Stcke aus Fragmenten? Endlich: Merkur behauptet
nicht, dass K nige und Gtter ein Drama notwendig zur Tragdie machen; er
sagt vielmehr, er halte es nicht fr angemessen (par), dass ein Drama, in dem
K nige und Gtter auftreten, gnzlich eine Komdie werde.
Plautus (bzw. ein Grieche vor ihm) hat eine griechische Tragdie in eine
Tragikomdie verwandelt. Das lsst er implizit den Merkur im Prolog sagen.
Der ist ein Gott und kann verwandeln (commutare, v. 53), das Genus des Dra
mas wie seine eigene Gestalt, so wie der Gott Jupiter die seine. Die Verwand
lungskunst Merkurs, d.h. die geniale Fiktionskunst eines merkurialischen Dich
ters, schafft das Mischwesen Tragikomdie: Der Amphitruo ist die einzige plau
tinische Tragikomdie, die erste Europas.

45
46
47

Vgl. Lefevre, a.O. ( oben Anm. 5 ) 23; Christenson, a.O. (oben Anm. 5 ) 1 46f.
H lscher, a.O. (oben Anm. 1 0) 342; vgl. Christenson, a.O. ( oben Anm. 5 ) 147.
Szondi, a.O. (oben Anm. 1) 167 bemerkt, Aristoteles habe in der Poetik selbst ausdrcklich be
zeugt, dass auch ein Sklave in der Tragdie auftreten kann . Worauf bezieht Szondi sich? I n
der Tat gilt berhaupt, dass das Tragdienpersonal keineswegs nur aus Knigen und Gttern
besteht; es gibt Ammen, Boten, Wchter, Diener, Mgde.

90

E rnst A. Schmidt

(iii) Kleists Amph itryon. Ein Lustspiel nach Moliere ist bei seiner ganzen
und oft berwlti genden Komik nahezu eine Tragdie, ernst, tief, tragisch48 Ist
es wirklich angemessen zu sagen, Kleist habe eine alte Verwechslungskom
die in diesen neuen Ernst hinein verwandelt, wie Hlscher deutet? 49 Zwar
hat wohl wirklich erst K leist, der von der gyptischen Vorgeschichte des My
thos keine K enntni hatte, das versteckte mythische Potential der Amphitryon
komdie durch Transfiguration ins Christliche50 geweckt, indem er, offenbar
ohne Kenntnis von Burmeisters Stck51, die Geburtsgeschichte J esu hereinzog
und J upiter, Amphitryon, Alkmene und Hercules auf Gott Vater und Heiligen
Geist, Joseph, Maria und Jesus hin transparent machte52, wie Goethe sofort be
merkte53 - was in anderer Weise eben bereits 1621 J ohannes Burmeister mit sei
ner Umdeutung des Amphitryonstoffes in das Mirakelspiel vom Jungfrauen
sohn Jesus getan hatte54
0 dass also der uralte Mythos bei Kleist deshalb wie
der lebendig wurde, weil die Geburtsgeschichte Jesu selbst von jenem Archetyp
der gott-menschlichen Zeugung des Gottknigs und Heilands lebt55 .
-,

4.

Elemente der Handlung

Aber hat nicht auch schon das plautinische Stck Ernst und Tiefe? Die Frage,
die ich stellt, ist daher: Handelt es sich bei dem Amphitruo tatschlich nur um
eine Komdie56, um ein komisches Verwechslungsspiel, oder doch eben um
eine Tragikomdie? Beruht die geradezu unglaubliche Wirkung des Stckes
auf da nachantike europische Theater auf seiner Komik oder auf seiner Tragi
komik, so dass Aussagen wie die folgende von Michael von Albrecht (oder ihr
hnliche) gelten? Plautus ( chpft) alle Mglichkeiten der Dar teIlung aus,
von prchtiger Komik bis zur ergreifendsten Tragik, besonders in den lyrischen
Partien von Sosia und Alcmene. Diese berschreitung von Gattungsgrenzen
macht den besonderen Reiz des beliebten Stckes aus. 57
Der Diener Sosia tritt mit einer Laterne auf und hlt, belauscht von Mer
kur, einen unendlich langen Auftrittsmonolog bzw. singt eine Monodie, eine
48

Dieses

rteil bestreitet m.W. allein Lawrence Ryan, Amphitryon: doch ein Lu t piel toff!, in :

Kleist und Frankreich . Jahre gabe der Heinrich-von-Klei t-Gesel lschaft. I m Auftrag der H .-v.

49
50
51
52
53

54
55
56
57

K.-Ges. hg. von Walter Mller-Seidel (Berlin 1 969) 83- 1 2 1 .


Hlscher, a.O. (oben Anm. 1 0 ) 350.
Hl eher, a.O. (oben Anm. 10) 350.
Vgl. Szondi, a.O. (oben Anm. 1 ) 1 69.
Nicht allerdings Merkur auf den Verkndigungsengel hin.
I m Erscheinungsjahr de A mphitryon ( 1 807 ): Da tck Amphitryon von Klei t enthlt nichts
Geringeres als eine Deutung der Fabel ins Christliche, in die berschattung der Maria vom Hei
ligen Geist; zitiert nach Szondi, a. O . (oben Anm. 1 ) 1 69.
Vgl. Riedei, a.O. (oben Anm. 3) 32.
Vgl. Hlscher, a.O. (oben Anm. 10) 347ff.
H lscher, a.O. (oben Anm. 1 0) nennt den A mphitruo nur Komdie.
Michael von Albrecht, Geschichte der Rmischen Literarur 1 (Bern/Mnchen 1 992 ) 1 35 .

Die Tragikomdie Amphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

91

Arie, in der er einen Bericht von der siegreichen Schlacht gibt, mit der der Feld
herr Amphitruo dem Knig von Theben, Creo, die Herrschaft gesichert hat. Es
ist deutlich erkennbar ein Selbstgesprch, keine Kommunikation mit dem Pu
blikum, wie der amerikanische Kommentator irrtmlich meint. Der bhnen
technische Vorwand fr den langen Schlachtbericht (60 Verse: v. 203-262) ist,
eine Hauptprobe fr die Meldung vor seiner Herrin zu sein, jene Hauptprobe,
die Sosia bei Moliere und Kleist seiner Laterne abliefert, die ihm fr jetzt Alk
mene darstellt. Den Schlachtbericht nennt Maurizio Bettini das schnste
Stck eines archaischen Epos, das uns die rmische Literatur hat berliefern
knnen58. Fr die folgende Handlung ist vor allem der kurze Schluss wichtig,
dass Amphitruo fr seine Feldherrnleistung eine goldene Schale als Geschenk
erhielt, aus der zuvor der feindliche Knig zu trinken pflegte.
Dann bemerkt der Sklave die 'Lange Nacht': Mond und Sterne rhren sich
nicht vom Fleck, eine Nacht wie geschaffen fr Hurenbcke, selbst eine teuer
gekaufte Hure so recht zu bedienen (v. 288), worauf Merkur befriedigt fest
stellt: Nach den Worten von dem da tut mein Vater jetzt recht daran und klug,
wenn er bei Alcumena liegt, liebend, seinem Herzenswunsch gehorchend
(v. 289f.). Nun nimmt Sosia einen Menschen vor dem Haus wahr: Das gefllt
mir nicht (v. 292). Und damit beginnt die grosse Szene, in der er, im Dunkel der
Nacht, sich seinem Doppelgnger gegenber sieht. Sosia mit der Laterne in der
Hand ist fr uns die erste Person in der europischen Literaturgeschichte, den
das wenig beneidenswerte Los getroffen hat, seinem Doppelgnger zu begeg
nen: so Bettini in der Einleitung einer italienischen zweisprachigen Ausgabe59.
Freilich erkennt Amphitruos Sklave sich, sein Ebenbild, nicht sofort. Es ist
ja dunkel. Wir erleben zuerst das Hin- und Herspringen von Stimmen, eines pr
gelbegierigen Merkur und eines beraus hasenfssigen Sosia. Diese Hasenfs
sigkeit setzt sich zuerst auch noch fort, nachdem Merkur geussert hat: Du
wagst es, zu behaupten, du seist Sosia, der ich doch bin? (v. 373f.). Sosia wird
dann aber unter Prgeln tapfer und standhaft gegenber Merkurs Forderung, zu
leugnen, dass er Sosia sei. Sein Sosia-Sein will er keineswegs aufgeben. Aber er
muss erkennen, dass der andere auch ber die geheimsten Dinge so gut Bescheid
weiss wie er selber, ber die goldene Schale, ja sogar, was er allein im Zelt wh
rend der Schlacht tat. Merkur weiss, dass er, Sosia, aus einem Krug Wein trank.
Inzwischen hat er sein Gegenber nher in Augenschein genommen und kann
schliesslich nicht umhin zu gestehen: Es gibt nichts hnlicheres als diese hn
lichkeit. Und doch wenn ich's bedenke, ich bin gewiss derselbe, der ich immer ge
wesen bin. Ich kenne meinen Herrn, ich kenne unser Haus; ich bin klar bei Sin
nen und Verstand (vgl. v. 441-448). Es ntzt ihm nichts, Merkur vertreibt ihn.
58
59

Bettini, a.O. (oben Anm. 5 ) 9.


Bettini, a.O. ( oben Anm. 5 ) 1 0. Der plautinische A mphilruo teht also nicht nur am Anfang ei
ner unbersehbaren Reihe von Amphitryonstcken, sondern ist auch der Ahn von Doppelgn
gergeschichten, bis zu E. T. A. Hoffmann, E dgar AIIan Poe, Dostojewski und Maupassant.

92

E rnst A. Schmidt

Sosia: Ihr unsterblichen Gtter, [ . . . ] wo bin ich mir abhanden gekommen? Wo


bin ich verwandelt worden? Wo habe ich meine Gestalt verloren? Oder habe ich
mich dort gelassen und habe das dann auch noch vergessen? [ . . . ] (v. 455-459).
Sosia tritt den Rckweg zum Hafen an. Eine Szene grosser Komik ist been
det, aber sie ist nicht nur komisch bzw. sie hat in der Komik der Verwirrung der
Gefhle Sosias auch ihren Ernst und ihre Tiefe60 Der Doppelgnger, wenn er
ein Gott ist, der sich verwandelt hat, ist eine Beunruhigung nicht so sehr als Ver
doppelung des Ich, sondern als dessen Leugnung; er nimmt ihm mit seiner Ge
stalt seine Identitt und verwandelt ihn. Die hautwechslerische Metamorphose
des Gottes strzt den andern in eine identittszerstrende Metamorphose, die
obendrein mit dem Tod assoziiert wird, nicht nur in den Worten ego perii
(v. 456), sondern auch in den beiden Versen 458f. : Denn der hier ist im Besitz
von meinem ganzen Bild, das ich zuvor hatte. Bei Lebzeiten passiert mir, was
bei meinem Tod niemand fr mich tun wird. Damit ist auf die aristokratische
rmische Sitte angespielt, nach der bei dem Begrbnis ein Schauspieler die
Wachsmaske (imago) des Verstorbenen trug, welcher Schauspieler den vorneh
men Mann zuvor 'sein ganzes Leben hindurch' zu begleiten pflegte, um dessen
Bewegungen und Eigentmlichkeiten zu studieren61
Was hier dem Sosia geschieht, wird sich spter nochmals ereignen, nicht in
glatter Parallelbertragung auf Jupiter und Amphitruo, sondern verwandelt
und gesteigert. Es geschieht dem Amphitruo geistig-unsinnlich in der Begeg
nung mit Alcumena: Die Vorstellung ihrer Untreue vernichtet ihn: perii (v. 781)
und perdidisti (v. 809), und auch er beginnt an seiner Identitt zu zweifeln (vgl.
v. 844), sogar noch vor der Konfrontation mit seinem Doppelgnger.
Nach Sosias Abgang setzt Merkur, allein auf der Bhne, die bereits refe
rierte Information des Publikums fort. Jupiter und A1cumena kommen aus dem
Palast. Eine Abschiedsszene, nach der langen Liebesnacht, komisch nicht
durch die hochschwangere Alcumena62, wie jedoch der amerikanische Kom
mentator meint, der hier rhrendes Gelchter des Publikums fr gewiss hlt
im Text, d.h. im Skript, gibt es nicht den geringsten Hinweis, dass Schwanger
schaft ein Motiv fr Gelchter war -, sondern dadurch, dass Merkur freche und
unpassende Bemerkungen macht, an die beiden gerichtet oder im Beiseitespre
chen. Nachdem er, Jupiter voraus, den Schauplatz seitlich verlassen hat und AI60

61
62

Vgl. Walter Stockert, Der plautinische Amphitruo, eine Tragikomdie, in: Siegfried JkeU
Asko Timonen (edd.), Laughter down the Centuries 11, Annales Universitatis Turkuensis, Sero
B. Tom. 2 1 3, H umaniora (Turku 1 995) 1 1 7-1 1 9 ( ausfhrliches Abstract eines Vortrags); hier:
1 1 7: Dieser Verlust der Identitt ist bei aller Komik im Detail gewiss ein ans Tragische gren
zendes Handlungselement.
Vgl. z u diesen Ausprgungen des plautinischen Doppelgngermotivs Bettini, a.O. ( oben Anm.
5) 25-44.
Gesine Manuwald, Tragdienelemente in Plautus' Amphitruo - Zeichen von Tragdienpar
odie oder Tragikomdie?, in: Thomas Baier ( H rsg. ), Studien zu Plautus' Amphitruo, Script
Oralia 1 16, Reihe A: Altertumswiss. Reihe 27 (Tbingen 1 999) 1 77-202; hier: 1 94, Anm. 40.

Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

93

cumena in den Palast zurckgegangen ist, hat Jupiter die Bhne fr sich allein .
Er entlsst die lange N acht; sie weiche dem Tage, dass er den Sterblichen mit
strahlendem und hellem Licht leuchte; doch sei der Tag um so viel krzer, wie
die Nacht lnger gewesen war ( v. 546-550). Kein Spruch eines Zauberers ( so
Christenson), sondern autoritative Worte des zustndigen Gottes, trochische
Septenare, die in keiner Tragdie auffallen wrden.
Kaum ist der Tag hell und die Bhne leer, treten Amphitruo und Sosia auf,
in heftiger Auseinandersetzung, weil Amphitruo dem Bericht seines Sklaven,
ein Doppelgnger im Haus habe ihm den Zugan g zu Alcumena verwehrt, nicht
glauben kann . Das Sosia- Ich dort ( v. 598) hat mir die Gestalt zugleich mit
dem N amen weggenommen ( v. 600). Wer hat dich geprgelt? Ich, der ich
jetzt im Hause bin, mich ( v. 607). Amphitruo wird immer wtender.
Alcumena tritt aus dem Palast hervor un d sin gt eine Arie, in der sie ber
Glck und Leid reflektiert, angesichts ihrer Einsamkeit jetzt nach dem Ab
schied des Gatten nach n ur einer Nacht. Es folgt die erwartete schreckliche Be
gegn ung der Eheleute mit dem befremdeten Empfang, den Alcumen a ihrem
Gatten bereitet, mit ihrem Streit, ob er nicht schon gerade da gewesen wre, mit
Sosias frechen Bemerkungen , der in keiner Weise seine eigene Erfahrung als
mgliches Deutungsmuster des eigentmlichen Verhaltens der Alcumena ein
setzt. Amphitruo: Du hast mich gestern hier gesehen? Alcumena: Ja, sag'
ich, wen n du willst, dass ich's zehnmal sage ( v. 725; vgl. v. 576) . Un d spter der
ganz K leistische Satz Alcumenas: Weil ich mir am meisten glaube und weiss,
dass es ebenso geschehen ist, wie ich sage ( v. 756f.). Ihr Beweisstck ist dann
die goldene Schale, die Sosia vermeintlich in einem versiegelten Kstchen mit
sich trgt. Bevor Sosia das Siegel erbricht, hat er einen Moment der Wahrheit:
Du hast einen an deren Amphitruo geboren , ich habe einen anderen Sosia ge
boren . Wen n jetzt ( auch noch) die Schale ein e Schale geboren hat, haben wir
uns alle zu Zwillingen verdoppelt (congeminavimus) ( v. 785f.). Mit dem n eu
geprgten Verb ' verzwillingen' und der dreifachen Wiederholung von ' geb
ren' sind diese Verse zugleich ein versteckter Hinweis auf die Zwillingsgeburt
am Ende des Stcks, auf die alle Verdoppelungen ja hinauslaufen.
Das Kstchen ist leer. Und so wie Amphitruo bereits, als die Magd die
Schale aus dem Palast gebracht hatte, ausruft: summe Iuppiter ( v. 780), so ent
fhrt es jetzt dem Sosia beim Anblick der leeren Kiste: Iuppiter, pro Iuppiter!
( v. 791 ), bliche Ausrufe wie '0 du mein Gott! ', aber fr uns Zuschauer zu
gleich die uns bekannte Lsung des Rtsels. Auf der Bhne freilich lst sich
nichts, denn nun lsst Amphitruo sich den ganzen Hergang von Alcumen a
Schritt fr Schritt erklren bis zu Wir gingen schlafen. -Wo lagst du? - Im
Schlafzimmer, in demselben Bett zusammen mit dir ( v. 807f. ). Und so endet
die Szene63 mit Amphitruos verzweifelter berzeugung von Alcumenas Un63

Vgl. zu dieser Szene Stockert, a.O. (oben Anm. 60) 11 8: [ ... ] diese Szene, die trotz mancher Ko
mik im Detail auch E lemente einer tiefen Tragik aufweist, [ . . ] .
.

Ernst A. Schmidt

94

treue und seiner Absicht, einen Beglei ter des Feldzugs, A1cumenas Vetter Nau
crates, seine Prsenz auf dem Schi ff whrend seiner angeblichen Anwesenhei t
im Haus bezeugen zu lassen.
Sosi a allerdi ngs ist dem Wunder auf der Spur: I ch wei ss nicht, wi e ich die
sen Hergang nennen soll, es sei denn, es gbe einen anderen Amphi truo, der
etwa whrend deiner Abwesenhei t doch deine Sachen besorgt und hier in dei
ner Abwesenheit deines Amtes waltet . Wenn es mi t dem untergeschobenen So
si a schon gar zu wunderbar steht, so ist's gewiss mi t diesem Amphitruo ein
zwei tes noch grsseres Wu nder ( v. 825-829). Und als Amphitruo sagt: I ch bin
wirklich so au fgeweicht, dass i ch nicht mehr wei ss, wer i ch bin, ussert Sosi a:
Du bist tatschlich Amphi truo, gib acht, dass du dich nicht verlierst, wei l ein
anderer di ch pachtet. So ( einfach) verwandeln si ch di e Menschen, seit dem wi r
aus der Fremde heim gekommen sind ( v. 844-846).
Die danach leere Bhne betri tt Jupiter. Er sei gek ommen, um zunchst
noch in das Haus di e grsste Verwi rrung zu werfen, womit wei tere Begegnun
gen von Doubles angekndi gt werden. Dann aber will er auch A1 cum ena Hilfe
bringen, die i hr Mann unschuldig des Fehltritts zei ht. Denn es fiele als Schuld
auf mich, wenn er, was ich beging, der unschuldi gen A1cu m ena vorwi rft ( v.
869-872). Danach dann endlich m ache ich alles klar [ . . .] und b ewirke auch,
dass A1cumena mit einer Gebu rt ohne Schmerzen die Leibesfrucht von ihrem
Mann u nd mi r gebiert ( v. 876-879). hnlich hatte bereits Merkur ( v. 486--495)
angekndi gt, dass A1cum ena mi t ei ner Geburt niederkomme und mit nur ein
maligen Wehen zwei fache Mhsal beende, damit sie nicht i n den Verdacht der
Unzucht komme. [ .. ] Denn es scheint nicht recht f r ei nen Gott zuzulassen,
dass sein Deli kt und seine Schuld auf einen Sterblichen fllt.
A1cumena kommt aus dem Palast, tief gekrnkt und zur Scheidung ent
schlos en. Der Gott kann sie i n mehreren Anlufen vershnen, weil alles nu r
eine scherzhafte Probe gewesen sei u nd er bei Jupiter schwrt, nie habe er wirk
lich an der K euschheit seiner Frau gezweifelt. Kaum ist die Vershnung her
gestellt, plant der Gott sich gttliches Vergngen durch wei tere Verwirrungen,
indem Merkur in Gestalt Sosi as Amphi truo bei seiner Rckkehr vom Schiff
vertrei ben und der echte Sosi a dann diese Unverschm thei t bssen soll. Am
phi truo kehrt unverrichteter Dinge, also ohne Naucrates, den er ni rgends hat
au ftrei ben knnen, zu rck, findet sein Haus verschlossen und wi rd nun vom
Dach aus vom falschen Sosi a mit frechen Reden empfangen bzw. abgewiesen.
Da bricht der Text ab. I n der berlieferungslcke von ca. 270 Versen zwi
schen v. 1 034 und 1 035 stand zuerst di e Fortsetzung der Szene Merkur-Amphi
truo, die, wie von dem Gott angekndigt, mit einem Wasserguss endet. Eine
Szene zwischen A1 cumena und Amphitruo folgte, di e, nach der vorausgegange
nen Vershnung, wieder zu gegensei ti gen Vorwrfen fhren musste. Danach
erschi en Sosi a, der auf Ju pi ters Befehl den Steu ermann Blepharo vom Schiff
geholt hat u nd au f den nun die gesammelte Wut Amphitruo niederprasselt. Ju
piter t ritt aus dem Palast. Amphi truo glaubt an Zauberei. Bei de behaupten,
.

Die Tragik omdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

95

Amphitruo zu sein, Jupiter voller Spott, Amphitruo ohnmchtig u nd ratlos.


Blepharo kann sich nicht entscheiden. Die berlieferung setzt gegen Ende die
ser Szene wieder ein.
Wir sehen einen verzweifelten Amphitruo, dessen M onolog, nachdem er
allein ist, in den u nsinnigen Entschluss mndet, ins Haus zu dringen u nd dort
wie ein Berserker zu wten: I ch bin verloren. [ . . . ] Wer lebt in Theben unglck
li cher als ich? [ . . . ] Alle Sterblichen verleugnen mich und treiben ihr Spiel mit
mi r nach Belieben. Beschlossen ist's: Ich breche ins Haus ein. Sowie ich nur ei
nen Menschen erblicke, ob Magd, ob Diener, ob Gattin, ob Ehebrecher, ob Va
ter oder Grossvater ich sehe, den werde ich im Haus niederhauen . Weder wird
mich Jupiter noch alle Gtter, auch wenn sie es wollen, daran hindern, das zu
tun, so wie ich es beschlossen haben. Also j etzt ins Haus (v. 1039b-1052) .
Wie der Leser erst aus dem Folgenden erfhrt, aber der Zuschauer sofort
j etzt erlebt, fhrt ein Blitzstrahl vom Himmel herab, ein u ngeheurer Donner
schlag ertnt . Amphitruo wird zu Boden geschleudert, wo er betubt liegen
bleibt . Die M agd Bromia hastet aus dem Haus, wie wir verstehen mssen, ein
Weilchen nach Blitz u nd Donner, im lebhaftesten, aus Verzweiflung, Bestr
zung, Verwirrung hervorbrechenden Monolog, einem Lied, das als Botenbe
richt des hinterszenischen G eschehens dient. Auf dem Gipfel von Alcu men as
Wehen und bei ihrem Gebetsruf war ein gewaltiger Donner erkracht, der alle
zu Boden strzen liess. Eine laute Stimme ertnte: Alcumena, die Hilfe ist
nahe, frchte dich nicht! Zu dir u nd den Deinen naht sich mit Huld der Herr des
Himmels. Erhebt euch, die ihr im Schrecken vor mir aus Furcht zu Boden fielt.
Bromia erhob sich. Das Hau s schien ihr zu brennen, so leuchtete es - da ber
natrliche Licht, das Gtterepiphanien begleitet. Dann war sie auf den Ruf ih
rer Herrin zu dieser geeilt und sah, dass sie Zwillingsshne geboren hatte
(v. 1061 -1 071) .
Sie bemerkt eine auf dem Boden liegende Gestalt und erkennt Amphitruo.
Im Dialog zwischen Herr und Magd erfolgt nun ein zweiter Botenbericht, zu
erst eine Variation dessen, was wi r schon gehrt haben, dann eine Fortsetzung.
Bromia hatte den einen K naben gewaschen, der so gross u nd krftig war, dass
ihn niemand in Windeln binden konnte. Allzu Wunderbares erzhlst du .
Wenn das wahr ist, so zweifle ich nicht, dass meiner Frau von Gott her Hilfe zu
teil geworden ist (v. 1105f. ) . Dann strzten zwei Ri esenschlangen mit Dra
chenkamm im Fluge durch das Impluvium herab und auf die Zwillinge los, aber
der eine sprang aus seiner Wiege, ergriff mit j eder Hand eine und ttete sie.
Amphitruo hrt mit Staunen u nd Schauer. Wi eder hatte sich die lau te Stimme
hren lassen. Der hchste Herrscher der Gtter und Menschen, Jupiter, ver
kndete, dass er der Vater des K naben sei, der di e Schlangen wrgte, der an
dere sei Amphitruos Sohn ( v. 11 07-11 23) .
Amphitru o sagt, es verdriesse ihn nicht, mit Jupiter sein Gut zur Hlfte ge
teilt zu haben. Da erschei nt dieser in seiner gttlichen Gestalt und gibt selbst
Deu tung und Rat: Sei guten Mutes, ich bin hilfreich da, Amphitruo, dir u nd

Ernst A. Schmidt

96

de n Deinen. Nichts ha t du zu frchten. [ . . . ]. Was sein wird und was war, ver
knde ich dir, [ . . .]. Zualle re rst: Ich war es, de r A1cume nas Leib in Pacht nahm
und sie im Be ilage r mit einem Sohn schwange r machte. Ebenso hast du sie
chwange r gemacht, als du zum Heer aufgebrochen bist. I n e ine r Geburt hat sie
die beiden zugle ich gebore n. Von dene n wird de r eine, de r von me ine m Same n
empfangen worden ist, dir durch seine Taten unsterbliche n Ruhm bringen. Ver
shne du dich wiede r mit deine r Gemahlin A1cumena; sie hat nicht ve rdient,
dass du ihr e twas als Vergehe n ausle gst: meine Kraft hat sie gezwunge n. Ich
wandle nun zum Himme l (v. 1 1 31 -1 1 43). Amphitruo wi ll tun, wie der Gott ge
heissen, die se r solle sein Ve rsprechen halten. Er ge he ins Haus zu seine r Gattin.
De n Schlussve rs spricht e r als Schauspie le r: Und nun, Zuschaue r, klatscht
Beifall um Jupite r, des Hchste n, willen.
5. Der

Amphitruo als Komdie und Tragdie

In die em Drama spie lt Jupite r nicht nur mit, pie lt e r nicht nur e ine Haupt
rolle, onde rn er ve rursacht und bestimmt die ganze Handlung: Er fhrt Regie .
Wie er Regie fhrt, wird dem Zuschaue r mitge teilt, von Me rkur sowohl wie von
de m hchsten Gott selbst64 Dass das ganze Gesche he n auf die Geburt de s Her
cule hinauslaufen wird, dass A1cume nas Gattinne nehre wie de rhergeste llt we r
de n wird, we il an ihre r e he lichen Treue kein Zweife l bleibt, all das e rfahren nur
wir, nicht die von Jupi te r zu Figuren seines Stcke s gemachte n Figure n. Und
diese Figuren leiden, durchaus auch Sosia: Man denke an se ine Angst, die Pr
ge l, seine Selbstentfremdung und Ve rwirrung, das Misstrauen Amphitruos ihm
gege nbe r und die unge rechtfe rtigten Vorwrfe . Strke r le ide t A1cumena: un
te r den schrecklichen Ve rdchtigunge n ihres Manne s, den zu liebe n und dem
tre u zu se in sie sich ge rade nach de r vorange gange nen Liebe snacht absolut si
che r sein kann. St rke r lei det auch Amphitruo, de r an der Treue seiner Gattin
zu zweife ln nicht umhi n kann. Be ide, ebe n noch ein liebendes Paar, auf de re n
Be zie hung kein Schatten gefalle n war, darbe r hinaus in Erwartung de r baldi
gen Nie de rkunft ihres er ten Kinde , erwgen, ja msse n erwgen, sich von
dem ande ren zu trennen (vgl. v. 852 und 888b )65 .

64

65

Vgl. Stockert, a.O. (oben Anm. 60) 1 1 8: Bemerkenswert erscheint auch, dass die Gtter das
Drama gleichsam 'i nszenieren', d.h. dass sie Vorau blicke geben, [ ... ]; Manuwald, a.O. (oben
Anm. 62) 1 85 zu Amphitruo, v. 86-95a, d.h. zu Iuppiter als aktive(m) Schau pielen> und zu
dem, der aktiv die Handlung be timm(t)>> (88; 94).
Vgl. Manuwald, a.O. (oben Anm. 62) 1 93: [ ... ] da zwei Menschen, die sich lieben und die bei
de besten Gewissens die Wahrheit sagen, in Konflikt miteinander geraten und sich gegenseitig
beschuldigen, so dass ihre Ehe gefhrdet wird (vgl. 798-860) , i t eine Situation, die der in einer
Tragdie entspricht und in der die Zuschauer nicht ohne Mitleid bleiben knnen. Denn die Urache fr die Verwicklungen, an denen die Menschen unschuldig leiden und aus denen sie sich
nicht mit eigener Kraft befreien knnen, ist die I rrefhrung durch die Gtter.

Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

97

Es kann k ein Zweifel bestehen: Di ese Komdie, diese Tragikomdie ist


ei ne Tragdie im Gewand einer Komdie. Si e ist ei ne Tragdie in dem beson
ders ergreifenden Sinn, dass di e Menschen Spielbl le in den Hnden der Gt
ter sind66 Jupi ter und Merkur spielen mi t drei Menschen Komdie67. Daher ist
es kein Zufall, dass di e Gtter innerhalb des Stck s von ihm als Komdie reden,
u nd erst recht ist das k ein Hi nwei s auf das Fehlen von Tragdienel ementen68;
das Gegentei l i st der Fall. Der erste Beleg u nterstreicht sogar noch di esen Son
dercharak ter der 'Komdi e': Merkur sagt: Jupiter sel bst wird diese Komdi e
spielen ipse ha nc acturust Iuppiter comoediam (v. 88)69. Das bedeutet nicht
nur, dass der Gott i n dem Stck eine Rolle haeo, sondern gerade auch, dass er
das Stck, u nd zwar al s Komdie, bewi rk t u nd du rchfhrt. Der zwei te Beleg
(v. 96) ist neutral , i ndem der Gott Merkur von dem Inhal t dieser Komdie
spri cht. Der dritte zeigt wieder, dass Jupi ter ni cht nur Mitspieler i n dem Stck
i st, sondern dass er di e Komdi e in Gang gesetzt hat und wei ter in Gang hl t
(v. 868fl . Die Gtter spi el en mit den Menschen, so dass schon fr die pl au ti ni
sehen Gtter gil t, was bei Moli ere Sosi e zu Mercure sagt: Wenn sich doch nu r
mi t ei nem bisschen Mi tleid dei ne Seele humani sierte! (v. 1775: Que d'un peu
de pitie ton ame s'humani se) oder, nachdem der Gott in der vorletzten Szene
des Stcks in den Hi mmel aufgefl ogen ist: Und ich habe in meinem Leben /
k einen Gott gesehen, der teufli scher wre als du (v. 1 888f.: Et je ne vi s de ma
vi e / Un Dieu plu s di abl e que toi ).
Das schreckliche Spiel mi t den Sinnen und dem Verstand, mi t den Gefh
len u nd Beziehungen von Menschen ist menschlich unauflsbar. Der Gott muss
es l sen, und das tut er als euri pideischer deus ex machina. Dabei erhl t diese
-

66

67

6
69
70
71

V gl. Plautus, Captivi 22: enim vero di nos quasi pi/as homines habent. In den Versen 55-58a des
Prologs wird auf den Sondercharakter des zu spielenden Stcks hingewiesen, indem ihm neben
spurcidici vorsus auch typische Komdienfiguren wie peiiuru leno, meretrix mala, mi/es glorio
sus fehlten. Andererseit , so v. 58b-60, finde Krieg nicht auf der Bhne, sondern foris [ ... ] extra
scaenam statt: nam hoc paene iniquomst, comico choragio I conari desubito agere nos tragoediam
(v. 6 1 f. ) . Diese U mschreibung de Charakters der Captivi steht der des Amphitruo nahe.
Vgl. Lefevre, a.O. ( oben Anm. 5) 1 9: Auf den Witz kam ihm ( c. I upiter) al les an; nach dem,
was A\cumena und Amphitruo widerfuhr, fragte er nicht mit Anm. 6 1 : H inweis auf Karl Bch
ner, Plautus' Amphitruo und sein Verhltnis zum 'ACPL1{)1iWV, in: ders., Studien zur rmi
schen Literatur 7 (Wiesbade n 1 968) 1 52-207; hier: 1 60: Hier hat man einen luppiter, der ohne
Grund und irrational ein b es Spiel inszeniert.
Die gegen Christenson, a.O. (oben Anm. 5 ) 1 47.
Ander Manuwald, a.O. ( oben Anm. 62) 1 84.
Betont von Lefevre, a.O. (oben Anm. 5) 25, weil in der Neuen Komdie Zeus nicht auftrat.
Vgl. zu dem vorangegangenen Ab atz und der Deutung der plautinischen Tragikomdie lau s,
a.O. (oben Anm. 2) 2 1 7: Erscheint die Amphitryonhandlung ( sc. im plautinischen Stck ) nicht
notwendig tragisch, solange sie von unten, aus der Sicht der unschuldig leidenden Menschen, be
trachtet wird, und rckt sie nicht unweigerlich in ein komisches Licht, sobald man ie von oben,
au der Sicht der frei pielenden Gtter geniessen kann? Beide Mglichkeiten der Rezeption
sind im plautinischen Amphitryon angelegt. - Der nch te Absatz macht noch klarer, inwiefern
ich von seiner Deutung abweiche.

98

Ernst A. Schmidt

' di vin a commedia' ein en Sinn: die Geburt ein es Retters und Heilandes. Aber
dieser Sinn vom En de her kann doch n icht das ganze Geschehen rechtfertigen .
Denn nicht nur Merku r macht sich einen vom Sinn des Geschehens keineswegs
gerechtfertigten Sonderspass daraus, erst Amphitruo zur Raserei zu reizen un d
dafr den Sosia zur R echenschaft ziehen zu lassen , son dern auch Jupiter ge
niesst es, sowohl Alcum en a als auch Amphitruo zustzlich m i t Verwirrun g un d
d.h. gesteigerter Verzwei flung zu q ulen , wenn er Alcum en a ein zweites Mal im
Stck besu cht, die Vorwrfe Amphitruos zurckn immt un d Verzeihung er
langt, wenn er eine Kon fron tation m it Amphi truo herbeifhrt. Das bezeichn en
die beiden durchaus als ihr Programm in den Versen 874f. un d 1 00572 Die be
sonders komischen Szen en sin d die tragischsten ; die divina commedia ist die
trage die humain e. Die Lust der Gtter ist das Leid der M enschen . Die Tragdie
der Menschen bes teht darin, dass sie die Komdie der Gtter ist73
Wir haben gerade nicht die Wahl zwischen der Rezep tion dieser Tragiko
mdie als Komdie oder als Tragdie, weil die Komdie, das komische Spiel,
eben die Tragdie ist. Un ter den Versen M erkurs ber den Charakter des vor
gestellt en Stcks verdient einer n och beson dere Beachtung. Merkur sagt, er
knne die Tragdie zu einer Komdie machen , ut sit omnibus74 isdem vorsibus
( v. 55) - ohn e ein en ein zigen Vers zu n dern . Szon di hat daraus geschlossen,
dass damit der Charakter der Amphitryon -H andlung selbst bezeichn et ist,
jene Dispon iertheit sowohl fr tragische als auch fr kom ische Behan dlung75.
Aber Merkur spricht nicht von der grundstzlichen Disposition des Amphitry
onstoffes, son dern von dem vorli egenden Stck. Dann aber bedeutet di eser
Vers, dass dem Zuschauer eine Tragdie im Gewan d der Komdie geboten
wi rd. Ist es das, was wir im Lachen verstehen , dass die schwin den den , leiden den
Sterblichen ein Spielball der seligen hei teren Gtter sind?76 Ist es dieser tragi72
73

74
75
76

Vgl. Lefevre. a.O. ( oben Anm. 5) 1 7: [ . ] der Gott Jupiter ( kostet) unmotiviert seine M acht an
dem Menschen Amphitruo aus.
Damit soll nicht geleugnet werden, dass Sosia eine komi che Figur ist; ich bezweifle aber Le
fevres. a.O. (oben Anm. 5: 23) Auffassung, das es eben die ( plautinische) Figur des Sosia sei,
die die Tragdie zur Tragikomdie werden liess.
Das Folgende gilt a uch, wenn man das metrisch verdchtige omnibus durch omnis im Sinn von
perpetuo ( vgl. v. 60) ersetzt. Vgl ., nach Frheren, Lefevre, a.O. (oben Anm. 5 ) 23, Anm. 83.
Szondi, a.O. (oben Anm. 1 ) 1 67.
Die hier entwickelte These ist (systematisch betrachtet, nicht ihrer Genese n ach ) die Fortfh
rung und Zuspitzung der Positionen von Stockert, a.O. (oben Anm. 60) und M anuwald, a.O.
(oben Anm. 62), welche Untersuch ungen zu einzelnen I nterpretationen und U rteilen z u nennen
oder zu zitieren bereits verschiedentlich Anlass gegeben war. Stockerts Programm ist die Her
ausarbeitung der 'tragischen' Elemente, denen kontrapunktisch ' komische' Zge respondie
ren . Zum einen soll auf der Ebene der Handlung und der Figuren der Gegensatz zwischen den
berlegen, ja frivol agierenden Gttern (die gleichsam auf einer Meta-E bene angesiedelt sind)
und den in ihrer Situation tragisch verstrickten Mensc hen dargestellt werden . Die Sonderstel
lung diese r Tragikomdie ergibt sich ja, wie auch der Prologsprecher des A mphicruo ( v. 60ff. )
betont, vornehmlich aus der besonderen Art des Personals. Dazu verdeutlichend spter: Ab
schliessend sei nochmals auf die paradoxe Situation hingewiesen, dass in diesem Drama speziell
..

Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

99

sche G rundton, weshalb der plau tinische Amphitruo in der europischen Lite
ratu r so produktiv wu rde, zumal der geheime Zusammenhang zwischen
menschlichem Leiden und hherer Sinngebung nicht wirkl ich befriedigt und
berzeugt?77
6. Euripideischer Tragdiencharakter des

Amphitruo?

Es kann wohl kaum gefordert werden , dass definiert und begrndet werde, was
das Tragische an der mit der komischen Handlung simul tan en Tragdie sei.
Aber die Verpflichtun g ist anzuerkennen, wenigsten s danach zu fragen , inwie
fern diese plautinische Tragdie eine euripideische Tragdie ist. Als en tschei
dende Charakteristika erscheinen das berlegen e Wissen des Zuschauers78 ge
genber den Dramenfigu ren und das Leiden insbeson dere der weibl ichen
Hauptfigur. Der deus ex machina dagegen ist wohl nicht zu nennen . Zwar ist
der im Amphitruo von dem Gott in sein er Epiphanie am Schluss des Stckes be
wirkte glckl iche Au sgan g so wenig wie bei Euripides ein e echte Problem
l sun g - diese Pointe der euripideischen Mytheninterpretation und Dramatik
haben Kurt von Fritz und Karl Reinhardt insbesondere fr den Orestes ge
zeige 9 Aber der Schl uss des Eu ripidesstcks und der des Pl au tusd ramas sind,
zumal bedingt durch die Differenz, dass bei Euripides gerade erst die Shn e ge
zeugt, whren d sie bei Pl au tus geboren worden sind, auch hinsichtlich des deus
ex machina ganz verschieden . In der A lkmene trat Zeus al s Retter der bedroh
ten Alkmene auf, erklrte dabei offenbar das Geschehen e und verkndete die

77
78
79

die Gtter das 'kom ische ' E lement reprsentieren, whrend sie der Prolog - in bereinstim
mung mit Aristoteles - als der Tragdie zugehrig definiert hatte. Im brigen ist auf die folgen
den Anmerkungen oben zu verweisen: 60, 63, 64. Gesine Manuwald befragt die tragdienhaf
ten Elemente ( 1 78) daraufhin, ob es sich bei ihnen um (komische) Tragdienparodie oder um
ernste Bestandteile des komi chen Stckes handle, deretwegen ihm die Qualitt der Tragiko
mdie zukomme. Sie spricht im Zusammenhang mit den von ihr ausgewhlten Partien von
Kombination ( 1 79, 1 88, 1 97), Mischung von komdien- und tragdienhaften E lementen
( 1 79; vgl. 1 89) oder deren Synthese ( 1 87). Frau M anuwald kommt der These des hier vorge
legten Aufsatzes in dem folgenden Passus nahe, ohne den Schritt zu der von mir vorge ch lage
nen Pointe zu tun ( 1 85 ): Daher ergeben sich komische Effekte nicht lediglich durch die Figur
des echten Komdiensklaven, sondern ausserdem durch die A rt des Auftretens der Gtter und
die Folgen der Verwicklungen, die sie auf diese Weise auslsen. Andererseits fhrt gerade das
H andeln der Gtter in falscher Gestalt zu tragdienhaften Verstrickungen fr die betroffenen
M enschen . Vgl . S. 1 95, 1 97, 1 99, wo die Rede von der tragischen Dimension der Handlung
und Probleme bei gleichzeitigem berwiegen komdienhafter Elemente in Anlage und Sze
nerie des Stckes ist. Vgl. auch oben die Anm. 62, 64, 65 und 69.
A nalog Jauss, a.O. ( oben Anm. 2) 245 zum Schluss des Kleistischen A mphitryon.
Vgl. Stockert, a.O. ( oben Anm. 60) 1 1 8: [ ... ] die Zuseher ( werden ) zuweilen in signifikanter
Weise berinformiert [ .. }> .
K urt von Fritz, Euripides' Alkestis und ihre modemen Nachahmer und Kritiker, A ntike und
A bendland 5 ( 1 956) 27-70; hier: 63-67; Karl Reinhardt, Die Sinneskrise bei Euripides ( Die
neue Rundschau 1 957). Abgedruckt in: ders., Tradition und Geist. Gesammelte Essays zur Dich
tung, hg. von earl Becker ( Gttingen 1 960) 227-256; hier: 256. Vgl. Walter Jens, E uripides, in:
ders., Zur A n tike ( Mnchen 1 978) 46-77; hier: 53f.

E rnst A. Schmidt

1 00

nach blicher Austragungszeit bevorstehen de Geburt des Zwillin gspaars. Bei


Plautus erfolgt Aufklrung in drei Schritten , gleichsam in ein er Multiplikation
des deus ex machina. Da i st zuerst der Bericht der Sklavin Bromia von der Be
drohun g durch das riesige Schlangenpaar und ihre wunderbare berwltigung
durch den ein en der bei den Suglinge, dann, eben falls hin terszenisch, die erste
Offen barun g des Gottes, dessen Stimme die Aufklrun g gab, un d gleich an
schliessen d der eigentliche deus ex machin a, der n ach der R eaktion Amphi
truos auf den Bericht der Bromia hin dramaturgisch gar n icht mehr n tig war.
I n seinem Alkestis-Essay von 191 0/ 20 hat Rudolf Borchardt in Euripides
einen Dichter gesehen , der mit erzieherisch bi ttere(m) Ernste, wen n auch
modern im Sin n e der Schwchung den grausig berfreien , Alles um Alles
einsetzenden Sturm der Vtertaten aus den Adern und dem Hirn un aufhaltsam
entartender Enkel zu verdrn gen strebte, dabei aber selbst durch Ohnmacht,
En tartung und heraufdruende Bberei dieses Volkes durchweg bedingt sei,
also auch nicht mehr die Ur-Alkesti s in ihrer schroffen Herrlichkei t des Steil
gewn ds gekann t un d ihren Sinn verstanden habe, son dern n ichts anderes
mehr habe tun knn en, als den Abscheu vor dieser masslosen Bassesse (sc.
dem frchterliche(n) Mi ssverstndnis, Alkestis fr Admet nicht statt des K
nigs sterben zu lassen) der roman tischen Vulgatsage mit ihren Dn sten
und Zweideutigkeiten zum Keimp unkt sittlicher un d knstlerischer Aufre
gun g zu machen , aus dem sein Gedicht sich erzeugte. Wollte man n ur end
lich ein sehen , dass die attische Tragdie ausn ahmslos mit den aturiertem un d
absurd geworden em Sagenstoff arbeitet, den sie zum letzten Male ehrlich zu
machen versucht, [ . . ] . 80
Sieht man n icht allein von der gewaltsamen Wiedergewinn un g der Ur
Alkestis, die bereits die dorische Ursippe, als sie die Geschichte aus dem o
li schen Helden liede empfan gen hatte, um i hren ersten Sinn brachte, un d
von dem postulierten hei li gen Menschen opfer fr die gttliche Unitt un d Ge
mein schaftsidealitt81 ab, son dern auch von dem Pathos der geradezu irrwi tzi
gen Polemik, die mi t ' En tartung' und ' Bberei', Verrat am wahren Griechen
tum82 mehr dem Liberalismus, Demokratismus und Fortschrittsgeist der Zeit
gen ossen Borchardts als den Griechen des 5. Jahrhun derts gi lt, so schlt sich als
particula veri die Einsicht heraus, dass di e attischen Tragiker und insbesondere
Euripides Mythen, di e in ihrem ursprnglichen Sinn nicht mehr verstndlich
waren , 'ehrlich' un d 'sittlich' zu machen versuchten . Diese Versittlichung des
Mythos bei Euripides schein t n un aber den Mythos gerade n icht zu retten, son
dern zu problematisieren .
.

80
81
82

Rudolf Borchardt, ber Alkesti , in: ders., Prosa 11 ( Stuttgart 1 959) 235-294; hier: 237f., 252,
258, 294.
Borchardt, a.O. ( oben nm. 80) 243, 258f.
Vgl. Borchardt, a.O. ( oben Anm. 80) 258: Euripides nicht mehr Grieche genug; 268: ehr fr
he[n] griechische [n] Auflsung.

Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

101

Versteht man die euripideische Bearbeitung des Amphitryon my thos in die


sem Sin n , erschein t sein Ion als ein der A lkmene verwan dtes Stck. Die Asso
ziation dieser Tragdie verdankt sich n icht der zu Anfan g ausgesprochen en
Vermutun g, dass der Urkn ig der Ion ier analog dem Zeus- un d Amphitryon
Sohn Herakles ursprnglich sowohl Apollon- wie Xuthos-Sohn gewesen sein
knne. Sie ist auch n icht die Kon sequenz der in der Forschun g geusserten Auf
fassun g, es handle sich beim Ion im Grunde um ein e Komdie im Sinn einer sa
tirischen Gtterkomdie83, oder der Charakterisierung des Dramas als einer
Tragikomdie84 Vielmehr ergibt sich die Assoziation aus dem Leiden der weib
lichen Hauptfigur in Verbin dung mit ein er Schwangerschaft und der ausfhrli
chen Anfan gsin formation , die den Zuhrern ein berlegen es Wissen verleiht,
whrend die Dramenfiguren in ihrer Unwissen heit leiden und in Gefahr gera
ten . N atrlich sind der Ion und die A lkmene verschieden : Sie sin d verschiedene
Stcke. Gemein t ist lediglich, dass inn erhalb der uns kenn tlichen Tragdien des
Euripides der spte Ion das Drama zu sein schein t, dem die Alkmene am n ch
sten stand.
Den Prolog spricht wie im Amphitruo Hermes-Merkur, dem Apollon so
verwan dtschaftlich, nmlich brderlich, zugetan wie bei Plautus dem Vater Ju
piter als treuer, wenn auch gelegentlich etwas respektloser Sohn . Der Ion ist
das ein zige un ter den erhaltenen Dramen des Euripides, in dem Hermes der
Prologsprecher ist; von den verlorenen Stcken stellt sich wohl die A lkmene
ihm zur Seite85, wie aus dem plau tin ischen Prolog und aus zwei von den vier Va
senbildern zu dem euripideischen Stck zu schliessen ist, aus den en hervorgeht,
dass auch bei Euripides Hermes Begleiter des Zeus war86. Der Prolog des Ion
klrt den Zuschauer vollstn dig ber die Vorgeschichte, ber die ein setzen de
Han dlung und ber A pollons Plne auf, ebenso ber die Un wissen heit nicht
nur der delphischen Priesterinnen , sondern auch des 'Findelkin des' Ion selbst,
der Mutter Kreusa, die ihr ausgesetztes Kind fr tot halten muss, und die Un
ein geweihtheit des Xu thos in die voreheliche Vergewaltigung seiner Frau .
K reusa erschein t von Anfang an als Leiden de. Bereits im Dialog mit ihrem
Sohn wein t sie angesichts des Tempels und sagt auf Ions Frage: Wir armen
Frauen ! Gtter, was erkhn t ihr euch?/ Wie n un? Wohin un s wen den um Ge-

83

84
85
86

Ygl. Friedrich, a.O. (oben Anm. 24) 1 0-29; vgl. 263; Latacz, a.O. (oben Anm. 35 ) 358 weist diese
Auffassung zurck. - Ygl. aber Friedrich, 273: Es macht den Gttern nichts aus, mit den Men
schen ein recht grausames Spiel zu treiben: Pentheus wird zerbrochen, Kreusa beinahe, und
wenn Zeus weniger brutal erscheint als der A polIon des Ion, so lediglich deshalb, weil er die Lei
den Alkmenes und Amphitryons innerhalb eines Tages beginnen und enden lsst.
Ygl. Bernd Seidensticker, Palintonos harmonia. Studien zu komischen Elementen in der griechi
schen Tragdie, H ypomnemata 72 ( Gttingen 1 982 ) 241 , 246.
Ygl. Friedrich, a.O. ( oben Anm. 24) 266; Strk, Amphitryon ( oben Anm. 6) 297 mit Anm. 1 02.
Ygl. Strk, Amphitryon ( oben Anm. 6) 297 mit Anm. 1 02; Sherberg, a.O. ( oben Anm. 1 3 ) 1 35f.
mit Anm. 25. E handelt sich um einen apulischen Kalyx- Krater vom Anfang des 4. Jh.s v.Chr.
( Tarent IG 4600) und einen sizili chen Krater aus dem 2. Yiertel des 4. Jh.s v.Chr. ( Li pari 9405 ).

1 02

Ernst A. Schmidt

rechtigkeit,/ Wen n uns d as Unrecht niederdrckt der Mchtigen? (v. 252254). Diese Rede findet ' rtselhaft' , ' unverstndlich' (avEQVE'lrtu), der dieses
Rtsels Lsung ist u nd a uf dessen Wahrheit die Herm eneutik der Dramen
handlung zufhrt.
Der stichomythische Dialog zwischen Mutter und Sohn fhrt die beiden so
n ahe an einen Anagnorism os heran, dass der wissende Z uschauer nicht allein
gerhrt ist, son dern an diesem Gang entlang dem Rand vor dem Absturz in die
Wahrheit auch technisch-rhetorisch seine Freude hat und wohl auch l achen
m uss. Ion rt Kreusa davon ab, A pollon nach dem Sohn (nach ihren Worten
geht es um eine Freundin) zu fragen; der Gott werde, sich schm end seiner Tat,
nicht en thllen , was er verbergen woll e8? Doch schliesslich stimmt, in einem
Mon ol og, Ion in Kreu sas Kritik des Gottes ein : Tadeln muss ich Phoibos
wohl:/ Was fllt ihm ein? Jungfrauen freit er m it Gewalt,! Und l sst sie ziehn,
zeugt heim lich Kin der und verlsst / Sie sterbend. Tu nicht also! Wurde dir die
Macht,! b auch die Tugen d! ( aQE'ta [WX.E, v. 435b-440a).
Die weitere Handlung braucht nicht im einzelnen referiert zu werden . Es
gengt, dass Kreusa au fgrund n euer Geheimnisk rm erei des Orakelgottes in
neues Leid gestrzt wird, den j ungen Mann fr die Frucht eines Fehltrittes ihres
Man n es halten m uss, den Jngl ing daraufhin vergiften will, was missglckt,
aber herauskomm t, so dass sie selbst von einem Felsen in d en Tod gestrzt wer
den sol l, sich deshalb an den A ltar Apol lons flchtet, wie A l kmene (bei Euripi
des) Schutz an einem Altar sucht, bis die Anagn orisis sie im l etzten Augenblick
rettet.
Doch auch j etzt n och sin gt K reusa: Weh, weh! Furchtbar war dam als mein
Los,! Und frchterl ich auch j etzt!/ Gewirbel t von Glck zu Unglck / Wanken
wir irren d um her,! Denn wechselnd ist des Schicksals Wehen .! Treu bleibe das
Glck ! Wir litten gen ug (v. 150 1- 1 508).
A ls dea ex machin a erscheint A thene, weniger zur Rettung und zur Aufkl
rung als zur Besttigung un d zur Deutung des Geschehenen im Blick auf die
Zuk un ft. A pollon selbst habe sich gescheut, vor die Augen Ions und Kreusas zu
treten , dam it ihr ihn nicht tadelnd an Vergangnes mahnt (v. 1 558). A thene
verkn det die grosse Zukun ft der Nachfahren Ions. K UAW ' 'AnoAAwv ncXvt'
Engul;E (v. 1 595). Doch nun verschweige, dass du seine Mutter bist,! Dam it
sich Xuthos freuen mag des sssen Wahns (v. 1 60l f. ). Die patriotische Befrie
digung des athenischen Theaterpubl ikums an gesichts der Prophezeiung zu
Ions Nachfahren rechtfertigt kaum das Spiel des schuldigen Gottes m it den
Men schen, und A thenes K UAW ' 'AnoAAwv ncXV't' Engul;E m uss, zum indest
fr Kreusa un d im Blick a uf sie, wie Hohn klin gen. Bei Plautus hren wir von
der Reak tion der A lcumena nichts; A mphitruos prom ptes Einverstndnis m it
dem Geschehen en , Frwahr, es reut mich n icht, m it Jupiter / Mein Gut geteilt

87

Eur., Ion 365 und 367; vgl. 369-380.

Die Tragikomdie Amphitruo des Plautu als Komdie und Tragdie

1 03

zu haben! (v. 1 1 24b/ 1 1 25) erscheint zwar fromm, aber nicht eigentlich ber
zeugend.
7. Der

Amphitru o und Menander

Was bisher plausibel gemacht werden sollte, lsst sich zu zwei Aperus zu pit
zen. Erstens: Die K leist che Alkmene i t in letzter Instanz eine tragische Frau
enfigu r des Eu ripides. Zweitens: Hlderlins Epigramm Sophokles: Viele veruchten umsonst das Freudigste freudig zu sagen.! Hier spricht end lich es mir,
hier in der Trauer sich au s gilt in umgekehrter Richtung fr die plau tinische
Tragikomdie: 'Viele ver uchten umsonst, d as Trau rigste trau rig zu sagen .!
Hier spricht endlich es mir, hier in der Komik sich aus.'
Doch ist ein noch weiterer Schritt zu machen . Nachdem die Ungewhnlich
keit d es Plau tusstcks so stark herausge teI lt worden ist, kann zu m Schluss die
Einsicht folgen, dass das Drama im ganzen doch auch wieder Menander nahe
steht und die Euripidesverwandlung dieser Tragikomdie geradezu menandrichen Charakter besitzt . Dabei ist an die Epitrepontes zu denken und die
trukturelle An alogie der beiden Dramen in theologisch-anthropologi cher
Hin sicht so zu poin tieren: Was Ju piter d em Amphitruo und der Alkmene, das
ist Charisios, der Vergewaltiger der Jungfrau Pamphile, dem Ehemann Chari
sios u nd seiner jungen Ehefrau . Er ist sein eigenes unsichtbares 'die Tragd ie
auslsendes' Double. Die Gtter des Menanderstcks sind die eigene We ens
art . Der Sklave Onesimos belehrt im fnften Akt Smikrines, d en Vater der
Pamphile, ber das Wirken der Gtter. Das hrt sich in Schadewald t berset
zung so an: 'So kmmern sich die Gtter nicht um uns?' / Wirst du nun sagen.
Weit gefehlt! Sie haben / Jedem von un die eigene Wesensart ('tV 'tQ01tov) /
Zum stellvertreten den Platzkommand anten / Ein gesetzt. Der fhrt tndig
ber uns / Die Aufsicht, ruiniert uns, wenn wir ihn nicht recht / 'Behandeln' , und
im andern Falle frdert er.! Der ist uns Gott.89 Neben dieser und zusammen
mit dieser je individuellen Wesensart der Dramenfigu ren wirkt offenbar auch,
wie in anderen Menanderstcken, die Gttin TUXll90 . So ist das um 300 v.Chr. in
88
89

90

Ich danke M argarethe Bille rbeck, die mich, im Blick auf das Leiden der Ehefrau Pamphile, auf
diese Komdie verwiesen hat.
Menander, Epitrepontes 1 092-1 096 Sand bach ( Menandri Reliquiae selectae, rec. F. H . Sand
bach, Oxford 1 972); Griechisches Theater: Aischylos, Sophokles, A ristophanes, Menander.
Deutsch von Wolfgang Schadewaldt ( Frankfurt a. M . 1983, insel taschenbuch ): Menander, Das
Schiedsgericht, v. 1 435-1 442a.
I m erhaltenen Text der Epitrepontes nur einmal belegt: v. 35 1 andbach. Vgl. zu TUXl1 bei Men
a nder berhaupt A. W. GommelF. H. Sandbach, Menander. A Commentary ( Oxford 1 973) 73f.
( zu der Gttin als Sprecherin de Prolog [delayed prologue; prologue insere ] in der Aspis,
der einzigen Pa sage in einer Komdie, where TUXl1 i c/early per onified). Da andbachs
Au gabe keinen I ndex verborum enthlt und der Kommentar von Gomme und Sand bach nur
einen unvoUstndigen Greek Index zur Kommentierung bietet, der z.B. 1:UXl1 nicht auffhr! .
i t man auf Krtes Indices . V V . TUXl1 und 1:UXl1 verwiesen ( Menander, Reliquiae, ed. A. Koerte,
vol . I l , Leipzig 1 963, 299 und 378; zu ergnzen z.B. um Aspis 1 8.2 1 3.248.38 1 [= Fl < Comoedia

1 04

Ernst A . Schmidt: Die Tragikomdie A mphitruo des Plautus als Komdie und Tragdie

Athen aufgefhrte Schiedsgericht Menanders gleichsam das modernere und


entmythologisierte Pendant zu dem ein Jahrhundert spter fr die rm ische
Bhne gedichteten oder bearbeiteten Amphitruo des Plautus bzw., anders ge
wendet: Im Amphitruo ist einerseits der uralte Amphitryon-Mythos im Sinn
der menandrischen Theologie gedeutet, indem der bergriff des hchsten G ot
tes und das im Ver lauf des Dramas letztlich unmotivierte Verhalten Jupiters
und Merkurs den Launen der G ttin TUXTl entspricht; andererseits weicht es
von Menander darin ab, dass die E hepartner Amphitruo und A1cumena ganz
unschuldig sind, whrend sich Charisios und Pam phile beide verschuldet ha
ben.

Korrespondenz:
Prof. Dr. Ernst A. Schmidt
Stiffurtstrasse 1 3
D-72074 Tbingen
E-Mail: e. a. schmidt@uni-tuebingen. de

Florentina> 36 in Krtes Index] .41 1 Sandbach). Vgl. zum Zusammenspiel von individueller We
sensart der Menschen und der Gttin Netta Zagagi, Divine interventions and human agents in
M enander, in: Eric Handley/Andre Hurst (Hgg.), Relire Menandre, Recherches et Rencontres
2 (Geneve 1 990) 63-91; hier: 65-71 passim, bes. 7 1 : [ ... ] in the A spis the goddess Tyche exploits
the protagonists', namely Smikrines', natural tendencies - greed, wickedness and selfishness - in
order to fulfil her plan. - Ich danke Thomas Gelzer fr seine Kritik an der ersten Fassung von
Abschnitt 7 und fr seine Anregungen.