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Rede von Bundeskanzlerin Merkel zur


Ernennung von Jrgen Klinsmann zum
Ehrenspielfhrer der deutschen
Nationalmannschaft am 3. November 2016
Datum:
03. November 2016
Ort:
Erfurt
Sehr geehrte Damen und Herren ich mache die Anrede kurz ,
vor allem lieber Jrgen Klinsmann,
Sie haben schon viele Pokale in der Hand gehalten und eine Reihe von Auszeichnungen
entgegengenommen darunter auch das Bundesverdienstkreuz, das ich Ihnen 2007 berreichen
durfte. Es ist heute also wahrlich nicht die erste Ehrung, die Sie erfahren, aber ich denke, es ist
doch eine ganz besondere.
Wer htte Ende der 70er Jahre voraussagen knnen, dass aus dem jungen Kicker aus Schwaben
ein DFB-Ehrenspielfhrer wird, dass er sogar in zwei Lndern zum Fuballer des Jahres gewhlt
werden sollte und dass aus dem Spitzenstrmer schlielich ein Spitzentrainer werden knnte?
Ein Trainer aus Leidenschaft, der in einem Atemzug mit allen anderen groen Bundestrainern
genannt wird, obgleich er diese Aufgabe nur zwei Jahre innehatte. Diese zwei Jahre jedoch
waren prgende Jahre; und zwar bis heute.
Aber beginnen wir von vorn. Ihre Laufbahn starteten Sie 1972 beim Turnerbund Gingen. Richtig
los ging es dann in Stuttgart. Dort stiegen Sie von den Kickers in der zweiten zum VfB in die
erste Bundesliga auf. Schnell fanden Sie Ihren Stammplatz in der deutschen
Fuballnationalmannschaft. Sie wurden 1990 Weltmeister und 1996 als Kapitn Europameister.
Auch bei der WM 1998 waren Sie Teamkapitn. Dies war dann auch Ihr letztes Jahr im
Nationaltrikot. 47 Tore in 108 Lnderspielen eine groartige Bilanz, aber mitnichten das letzte
Kapitel mit der Nationalmannschaft. Denn 2004 kehrten Sie als Trainer zurck.
Auf Ihnen ruhte die lastenschwere Hoffnung, das DFB-Team fit fr die Weltmeisterschaft im
eigenen Land zu machen. Sie galten als der richtige Mann, um fr Aufbruchsstimmung zu sorgen
und die Erwartungen haben Sie wahrlich nicht enttuscht. Im Gegenteil, manch einem der gut
80 Millionen Bundestrainer in unserem Land war es vielleicht sogar zu viel Aufbruchsstimmung.
Ihre neuen, modernen Trainingsmethoden sorgten jedenfalls um es zurckhaltend zu

formulieren fr Diskussionen. Sie aber hielten fest an Ihrem Kurs, den Sie im Juni 2005 in
einem Interview so zusammengefasst hatten: Wir mssen alle Rituale und Gewohnheiten
hinterfragen. Und zwar andauernd nicht nur im Fuball. Das ist doch nichts Schlimmes.
Reform ist kein Prozess, der in Episoden stattfindet. Das Reformieren muss zu einem
permanenten Zustand werden nicht nur vor der Weltmeisterschaft, auch danach. Lieber Jrgen
Klinsmann, dass Reformen und Vernderungen nicht immer und nicht jeden begeistern, das ist
nicht nur im Fuball so.
Als dann noch wenige Monate vor Beginn der WM die sportlichen Erfolge ausblieben und Sie in
einem Testspiel gegen Italien, wie Sie es formulierten, etwas auf die Mtze bekamen, war
Schluss mit lustig. Besonders lebendig gefhrt wurde dann noch die sogenannte Wohnsitzfrage,
also die zwischen Kalifornien und Deutschland. Ich erinnere mich noch gut an unser Treffen im
Bundeskanzleramt wenige Monate vor Beginn der Weltmeisterschaft. Damals, im Mrz 2006,
sagte ich in unserer gemeinsamen Pressebegegnung: Lassen wir uns doch berraschen, was in
uns steckt, was alles mglich ist gerade bei der Weltmeisterschaft 2006. [] Der Erfolg wird
nicht zuletzt davon abhngen, [] ob wir hinter dieser Mannschaft stehen wollen oder ob wir
zulassen wollen, dass sie schon vor dem ersten Spiel in Grund und Boden geredet und
geschrieben wird.
Und, meine Damen und Herren, was wurden wir damals berrascht positiv. Denn der Erfolg,
an den Jrgen Klinsmann immer glaubte, stellte sich tatschlich ein. Bei der Weltmeisterschaft
vor heimischem Publikum erkmpfte sich die Nationalmannschaft einen hervorragenden dritten
Platz. Und was waren das fr wunderbare Wochen. Seither sprechen wir vom Sommermrchen
2006. Landauf, landab war mit jedem neuen Turniertag immer mehr von der Aufbruchsstimmung
zu spren, die das ganze Team verkrperte. Vom Fuballfeld aus strmte die Begeisterung
frmlich ber das ganze Land, das pltzlich in ein schwarz-rot-goldenes Fahnenmeer getaucht
war. Da entwickelte sich ein frhliches Zusammengehrigkeitsgefhl, das dem Motto der WM
2006 Die Welt zu Gast bei Freunden alle Ehre machte.
Dem jungen Fuballer aus Schwaben mit Wohnsitz in Kalifornien und Herzblut fr die deutsche
Nationalmannschaft ihm war als Bundestrainer etwas Groes gelungen. Jrgen Klinsmann
hatte ein neues Kapitel in der deutschen Fuballgeschichte aufgeschlagen. Sie, lieber Herr
Klinsmann, und die ganze Nationalmannschaft haben die Deutschen nicht nur als Fuballnation,
sondern als Nation insgesamt mitgerissen. Diese Erfahrung verbindet sich mit Ihrem Namen.
Darin liegt weit ber die sportliche Leistung hinaus die besondere Anerkennung begrndet,
die Sie genieen und die Sie verdienen.
Sie und Ihr ganzes Team natrlich auch Joachim Lw, Oliver Bierhoff und Andreas Kpke; alle
von der ersten Stunde an dabei waren Wegbereiter groartiger Erfolge. Zwar sollte es nach der
Heim-WM noch ein paar Jahre dauern, bis Deutschland tatschlich nach dem vierten Stern
greifen konnte. Aber Sie haben in Ihrer Zeit als Bundestrainer schon auf Spieler gesetzt, die 2014
schlielich als erste europische Mannschaft in Sdamerika, im legendren Maracan-Stadion
von Rio de Janeiro, den WM-Pokal holten.
Nach der groartigen WM 2006 wurden Sie von allen Seiten ermuntert, ja, geradezu gedrngt,
weiterzumachen. Dennoch entschieden Sie sich anders und bergaben die Aufgabe des

Bundestrainers der deutschen Fuballnationalmannschaft nach nur zwei Jahren Ihrem bisherigen
Co-Trainer Joachim Lw. Joachim Lw setzte das gemeinsam begonnene Werk fort. Er baute
darauf auf, er entwickelte seine eigene Handschrift und konnte schlielich seine Arbeit 2014 mit
dem WM-Titel krnen einem Erfolg, der fr immer mit seinem Namen verbunden sein wird.
Diese Entwicklung von 2004 bis heute ist ohne den Teamgeist nicht denkbar, der Ihnen, lieber
Herr Klinsmann, so wichtig war und ist nicht ohne das Verstndnis dafr, dass mentale Strke
und mannschaftliche Geschlossenheit ebenso entscheidend sind wie spielerische Fhigkeit und
krperliche Fitness. Mit diesem Verstndnis haben Sie stets mit der und fr die Mannschaft
gearbeitet.
Um es zusammenzufassen: Sie sind ein groartiger Sportler, ein echter Sympathietrger und ein
wunderbares Vorbild weit ber den Fuball hinaus. Ab heute zhlen Sie auch zu den wenigen
DFB-Ehrenspielfhrern. Mit Ihnen sind es einschlielich der Ehrenspielfhrerinnen Bettina
Wiegmann und Birgit Prinz von der Frauen-Fuballnationalmannschaft nun insgesamt sieben.
Der erste DFB-Ehrenspielfhrer war Fritz Walter. Sein groer Erfolg lag zehn Jahre vor Ihrer
Geburt. Aber sein Name und das Wunder von Bern 1954 sind selbst heutigen Kindern, die auf
dem Schulhof kicken, noch ein Begriff. Wer wei, vielleicht werden manche auch noch in
Jahrzehnten ein wenig ins Schwrmen kommen, wenn sie an das Sommermrchen 2006 denken.
Lieber Jrgen Klinsmann, in jedem Fall stehen Sie ab heute in einer Reihe mit Fritz Walter, Uwe
Seeler, Franz Beckenbauer und Lothar Matthus. Ich gratuliere Ihnen von Herzen zur Ernennung
zum DFB-Ehrenspielfhrer.