Sie sind auf Seite 1von 7

Monachisme et culture : A. J. Festugire o.p.

et
les moines d'orient

Autor(en): Sauter, Jean

Objekttyp: Article

Zeitschrift: Revue de thologie et de philosophie

Band (Jahr): 11 (1961)

Heft 4

PDF erstellt am: 12.09.2015

Persistenter Link: http://dx.doi.org/10.5169/seals-380768

Nutzungsbedingungen
Mit dem Zugriff auf den vorliegenden Inhalt gelten die Nutzungsbedingungen als akzeptiert.
Die ETH-Bibliothek ist Anbieterin der digitalisierten Zeitschriften. Sie besitzt keine Urheberrechte an
den Inhalten der Zeitschriften. Die Rechte liegen in der Regel bei den Herausgebern.
Die angebotenen Dokumente stehen fr nicht-kommerzielle Zwecke in Lehre und Forschung sowie fr
die private Nutzung frei zur Verfgung. Einzelne Dateien oder Ausdrucke aus diesem Angebot knnen
zusammen mit diesen Nutzungshinweisen und unter deren Einhaltung weitergegeben werden.
Das Verffentlichen von Bildern in Print- und Online-Publikationen ist nur mit vorheriger Genehmigung
der Rechteinhaber erlaubt. Die Speicherung von Teilen des elektronischen Angebots auf anderen
Servern bedarf ebenfalls des schriftlichen Einverstndnisses der Rechteinhaber.

Haftungsausschluss
Alle Angaben erfolgen ohne Gewhr fr Vollstndigkeit oder Richtigkeit. Es wird keine Haftung
bernommen fr Schden durch die Verwendung von Informationen aus diesem Online-Angebot oder
durch das Fehlen von Informationen. Dies gilt auch fr Inhalte Dritter, die ber dieses Angebot
zugnglich sind.

Ein Dienst der ETH-Bibliothek


ETH Zrich, Rmistrasse 101, 8092 Zrich, Schweiz, www.library.ethz.ch

http://retro.seals.ch
MONACHISME ET CULTURE
A. J. FESTUGIRE O.P. ET LES MOINES D'ORIENT

L'attitude des moines vis--vis de laculture est un fait important,


soit qu'ils aient positivement contribu sa transmission et son
dveloppement, ou qu'ils aient maudit ou nglig les sciences
humaines. Il s'agit l d'une question historique surtout, fort complexe,
mais elle est insparable de problmes doctrinaux, comme celui de
savoir, par exemple, si l'on peut absolument refuser la sagesse du
monde et vivre en marge de sa culture. De semblables questions
proccupent un hellniste de la classe et surtout de la conviction du
P. Festugire. Il a cent fois mdit le problme du mystrieux pas
sage du paganisme grec au christianisme et les a souvent confronts
depuis son premier livre sur L'idal religieux des Grecs et l'Evan
gile (1932). Il reprend aujourd'hui un aspect de cette question
propos des premiers moines chrtiens d'Orient dont la rputation
de saintet, mais aussi de rusticit est plus prestigieuse que la con
naissance exacte.
L'auteur apporte ainsi une contribution bienvenue aux ditions,
tudes et traductions qui ont heureusement enrichi, depuis quelques
dcennies, notre connaissance de ces moines d'Egypte, de Syrie, de
Palestine et d'Asie Mineure des IVe et Ve sicles. C'est naturellement
au domaine grec de l'hagiographie monastique orientale que le Pre
lve ce qu'on peut bien appeler un monument : il vient en effet de
publier quatre volumes et il en prpare deux autres pour faire mieux
connatre et comprendre les pices grecques anciennes les plus impor
tantes.
Les faire connatre , il
y russit pleinement et le principal
comme le plus valable de cette uvre consiste en une traduction
tonnante : de larges extraits de l'Histoire religieuse de Thodoret de
Cyr, de textes et d'homlies monastiques de Jean Chrysostome et
de la Vie de Symon-le-Stylite par Antoine, dans le gros volume

' A. J. Festugire : Aspects de la religion populaire grecque. Revue de


thol. et de phil., 1961, p. 30.
348 JEAN SAUTER

intitul Antioche paenne et chrtienne des Vies d'Hypatios


et de Daniel-le-Stylite (Les Moines d'Orient II) a des Vies de


Cyrille de Scythopolis, de VHistoria Monachorum in Aegypto et de la
premire Vie grecque de Pachme (Les Moines d'Orient III et IV).
Ces deux derniers volumes sont paratre, alors que l'dition (par le
mme auteur) de VHistoria Monachorum dans les Subsidia des BoUan
distes vient de sortir de presse 3.
Ces traductions mritent de grands loges cause de leur prci
sion, de leur beaut et de leur clart, comme par la substance de
l'annotation 4. C'est un rare plaisir de lire ces textes hagiographiques
de premier plan dans la traduction d'un homme qui connat si bien
le grec ancien et le franais. La formation et le gnie du Pre servent
admirablement ces textes sur lesquels il s'tait peu pench jusqu'ici
et dont il cherche aussi dgager la signification. Mais le paradoxe
de cette uvre, c'est que les commentaires du Pre mconnaissent
profondment ces hommes qu'il fait connatre par ses traductions.
Dans Antioche chrtienne et paenne, une fort belle anthologie
commente, l'auteur prsente la rencontre de l'hellnisme et du
christianisme Antioche entre 360 et 400 : Julien l'empereur, Liba-
nius le rhteur, Chrysostome le moine et le prtre, l'ducation de la
jeunesse et les moines de Syrie. L'auteur s'y fait l'avocat de l'hell
nisme et dclare que la solution monastique de Chrysostome pour
l'ducation de la jeunesse est intelligible, mais impraticable et surtout
fausse : elle mconnat la libert de la vocation religieuse et le rle
du travail, intellectuel en particulier. La solution, ce sera le collge
chrtien s. Quant aux moines de Syrie, U souligne leur rusticit et
leur ascse et les caractrise comme des solitaires essentiellement
contemplatifs et foncirement dualistes 6.

1
A. J. Festugire : Antioche paenne et chrtienne. Libanius, Chrysostome

et les moines de Syrie. Avec un commentaire archologique sur TAntiochikos


(p. 196 ss.), par Roland Martin, Paris, De Boccard, 1959. (Bibliothque des
Ecoles franaises d'Athnes et de Rome, 194.) 540 p. Cet ouvrage n'a mal
heureusement pas t envoy notre Rdaction.
1 Les moines d'Orient :
II. Les moines de la rgion de Constantinople.
Callinicus : Vie d'Hypatios. Anonyme : Vie de Daniel-le-Stylite. Traduites
par A. J. Festugire, O.P. Paris, Ed. du Cerf, 1961. 176 p. Un avertissement,
deux indices, deux planches, trois cartes, des notes du R. P. Janin et une
chronologie d'Hypatios.
3 A. J. Festugire, O.P. : Historia monachorum in Aegypto. Ed.
critique
du texte grec. Bruxelles, 1961. Subsidiahagiographican 34.) cxxxm + 138p.
Nous ne l'avons pas encore reu.
4 On regrette seulement que les parallles soient presque uniquement hel
lniques et que, souvent, les pointills dans la traduction indiquent une citation
biblique
5 Antioche paenne et chrtienne,
pp. 189 ss., 212 ss., 403 ss. La Bible
ne suffit pas... t p. 212 et 215.
6
Ibid., chap. IX. Traits caractristiques de Vanachortisme syrien, p. 291 ss.
MONACHISME ET CULTURE 349

Cette apprciation critique du monachisme oriental ancien


s'exprime plus systmatiquement dans le passionnant essai d'une
centaine de pages que l'auteur a plac en tte des trois volumes de
traduction : Les Moines d'Orient, sous ce titre significatif : Culture ou
saintet . De nombreux exemples bien choisis et articuls (le chap. Ill
sur l'anachortisme est uniquement descriptif) illustrent un jugement
svre propos de trois domaines-cls : la demonologie, le jene et
l'tude.
Pour l'auteur, le rle important attribu aux dmons est le signe
d'une religion populaire subrationnelle, qui fausse la vie spirituelle :
la lutte contre les dmons remplace le Trait de l'Amour de Dieu
(chap. I). Tel est le fruit de l'incroyable ignorance de ces moines.
Celle-ci les a aussi conduit une surestimation du jene, qui n'est
qu'un moyen secondaire de perfection (chap. II). Car le moyen
asctique et mystique par excellence, c'est le travaU intellectuel et le
dernier chapitre (IV) est une dmonstration de son utilit, voire de
sa ncessit : union Dieu, juste notion de Dieu, quilibre, tranquil
lit. L'auteur conclut donc l'inanit de l'argument que saint Augustin
a tir du fait que beaucoup de saints ont ignor les arts libraux ,
en disant (c'est son dernier mot) : ... c'est Culture et Saintet qu'il
faut dire. Et il a oppos Cassiodore et la Renaissance carolingienne
ces moines frustes et leurs dfenseurs.
Le problme est certes ternel et la thse n'est pas nouvelle. Mais
ces dmonstrations, pour tre belles, n'en sont pas plus convain
cantes et on me permettra trois remarques qui voudraient brive
ment en signaler la fragilit :

1. L'ignorance crasse des premiers moines d'Orient est un clich


1900 qui ne devrait plus avoir cours aujourd'hui, malgr la caution
de Mgr Duchesne, du chanoine Labourt et d'autres encore 2. Le travail
intellectuel et la culture n'taient pas du tout trangres ces moines,
mme si la culture biblique avait le pas parfois exclusif sur la culture
profane. Certes Us n'taient pas tous des universitaires et les rustiques
formaient probablement la majorit, sans ncessairement tre des
ignorants ou des farfelus. Mais on ne saurait pour cela ignorer l'im
portant travaU intellectuel de nombreux solitaires et de plus de
cnobites encore : ils lisaient, copiaient, tudiaient, crivaient, discu
taient... Qu'on veuille bien lire ce sujet un chapitre de Vbus, o

1 Les moines
d'Orient : I. Culture ou saintet. Introduction au monachisme
oriental. Paris, Ed. du Cerf, 1961. 97 p. 2 pi.
2
Ibid., p. 78, note 8 ; p. 77, note 4 : tous les titres du chanoine Labourt
ne changent rien la question.
350 JEAN SAUTER

il en administre la preuve pour la Syrie et la Msopotamie , qu'on


fasse le compte de tous les ouvrages sortis de la plume de moines
(dans leur monastre ou leur sige episcopal) ou crits pour des
moines, que l'on songe tous les moines cultivs que nous connais
sons 2 et l'on fera bonne justice de ces clichs de manuels, base de
quelques anecdotes majores, du tmoignage de Jrme sur Chalcis,
de la visite de certains monastres. Il ne s'agit naturellement pas de
verser dans l'excs contraire, mais il faut reconnatre que la culture
n'tait pas le fait de rarissimes exceptions, ou d'trangers gars au
milieu de crasseux qui ne parlaient pas des langues, mais des idio
mes 3 Pour l'auteur, comme pour d'autres, l'erreur provient de
l'utilisation de sources exclusivement grecques et d'une notion de la
culture foncirement rationnelle et hellnique.

2. Ces mmes raisons expliquent la comprhension superficielle


de l'aspect dmoniaque de ces vies monastiques : faute d'une perspec
tive biblique et thologique, l'auteur reste la surface des choses.
Il me suffira ici de renvoyer l'article Dmons du Dictionnaire de
Spiritualit et au suggestif essai que le P. Louis Bouyer a consacr
nagure la Vie d'Antoine 4 : ces auteurs et d'autres ont dgag des
perspectives autrement valables.
La dimension dmoniaque n'est pas d'abord un rsidu de pit
hellnistique subrationnelle, elle ne dnature pas le combat moral et
ne fait pas oublier l'amour de Dieu. Au contraire, elle souligne l'aspect
religieux et cosmique de la lutte asctique et morale, elle renvoie
la puissance de grce qui est dans la croix du Christ et qui seule
donne la victoire, elle rappelle que la sanctification et la vie de l'Eglise
et du croyant sont un combat continuel dans la communion du Christ
vainqueur et dans la perspective de la parousie. Il est peut-tre
possible d'exprimer tout cela aujourd'hui sans parler des dmons,
mais il est certain qu'en parlant des dmons les moines et leurs
hagiographes voulaient exprimer ces ralits vangliques. Et on
frmit en pensant ce que l'auteur aurait dit en tudiant d'autres
lments dans ce domaine, les miracles par exemple

Arthur Vbus History of asceticism in the Syrian Orient. A contri


1 :

bution to the History of Culture in the Near East. Tome II Early monasticism
:

in Mesopotamia and Syria. Louvain, i960. Chap. XII, Asceticism and intel
lectual culture, p. 388 ss.
1 Les moines d'Orient
: I. Culture ou saintet, p. 24, note 2. La liste des
moines cultivs pourrait tre allonge et, surtout, elle aurait pu passer des
notes dans le texte, cela aurait un peu rtabli l'quilibre
3 Culture ou saintet, p. 77, note 4.
L. Bouyer : La vie de saint Antoine. Essai sur la spiritualit du mona
4

chisme primitif. Saint-Wandrille, 1950, en part. p. 69 ss. et l'appendice A.


MONACHISME ET CULTURE 35I

3. Le rle et la signification du jene dans la vie de ces moines est


aussi mconnu. Il ne s'agit pas, certes, d'ignorer les excs de certains
asctes et l'ambigut de certaines de leurs conceptions ou de leurs
expressions ( propos des dmons aussi d'ailleurs), le primat de la
charit, le caractre instrumental des moyens de grce... en tout cela,
l'auteur ne fait d'ailleurs que rpter ce qu'ont souvent dit ces moines
d'Orient (et non seulement Jrme et Cassien) . Or, cela est frappant,
ces mmes Pres ne diminuent pas pour autant la place des moyens
asctiques au profit de l'tude ou d'autres exercices. Ils savent l'utilit
d'une mortification corporelle srieuse et surtout ils connaissent le lien
profond qui unit cette ascse toute la vie monastique et en parti
culier la prire, la contemplation, aux diverses vertus, la retraite
du monde. L'tude de ces liens organiques montre qu'on ne peut
opposer de faon simpliste, voire fausse, le jene l'tude 2.
Sur le plan de l'histoire, on voit aussi, en regardant les faits de
prs, qu'il y avait divers courants dans le monachisme oriental : on
ne peut parler des moines d'Orient en bloc. Mais il faut rendre compte
de leur diversit. En ce qui concerne la culture, ils avaient d'une part
des origines, et donc des formations diverses, et d'autre part, des
attitudes diffrentes et le courant anti-humaniste y avait aussi sa
place, poursuivant une tradition qui remonte aux origines du chris
tianisme 3, mais on aurait tort de l'absolutiser et de l'identifier pure
ment et simplement avec le monachisme oriental ancien.
Sur ce plan de la doctrine, U faut considrer le problme la
lumire de l'attitude (diverse aussi, U est vrai) des Pres de l'Eglise
vis--vis de la culture intellectuelle et paenne 4. Ces Pres furent
loin d'encenser ou d'anathmatiser unilatralement la culture, mais
ils dfendaient en gnral une nette hirarchie des valeurs, un primat
de la saintet, de la prire et de la vertu, au-dessus d'une culture
(avec ses dangers, quoi qu'en pense l'auteur), devenue servante et
seconde et dont, l'extrme, on pourrait peut-tre se passer. Un tel
renversement des valeurs tait certes rvolutionnaire et scandaleux,

1
Culture ou saintet, p. 66.
Sur le sens et l'utilit du jene, par exemple : Vbus, op. cit., p. 261 ;
H. Musurillo : The problem of Ascetical Fasting in the Greek Patristic Writers.
Traditio 12 (1956), p. 1-64. Le Pre Festugire aurait d aussi citer ces exem
ples grecs ou syriens de sagesse asctique .
2 Ibid.,
p. 76. Je ne nie pas les excs , d'un ct d'ailleurs comme de
l'autre, mais il faut aussi reconnatre que notre apprciation de l'quilibre
tenir n'est pas ncessairement rgle divine .
3 Culture ou saintet, p. 18. O. Cullmann : Le christianisme primitif et la

civilisation. Verbum Caro, 18.


4 Chr. Baur : Der heilige Joh. Chr. und seine Zeit, t. I,
p. 19 ss. G. L.
Ellspermann : The attitude of the Early Christ. Latin Writers toward Pagan
Littrature and Learning. Washington, 1949. H. I. Marrou: Histoire de
l'ducation dans l'Antiquit. Paris i9605, p. 423 ss.
352 JEAN SAUTER

comme il le sera toujours. Mais s'il a parfois servi de prtexte


l'obscurantisme, il n'en fut rien aux grandes poques du monachisme
et de l'Eglise. Tel est le sens de l'hommage qu'un docteur et un saint
comme Augustin pouvait rendre aux saints ignorants dans ses
Retractationes. Cet hommage mouvant est parfaitement valable et il
va la saintet et non l'ignorance et la crasse. Comme il est dom
mage qu'avec Augustin et tant de Pres, avec tous ceux qui se sont
nourris et se nourriront encore (en particulier grce aux traductions
de l'auteur) de ces Vies de saints moines le P. A. J. Festugire n'ait
pas su rendre ce mme hommage toute la ralit profonde du
monachisme . Ses riches introductions et commentaires rvlent au
fond un malentendu tragique et elles nous introduisent bien davan
tage la pense du P. Festugire et sa foi en la Paideia grecque
qu' une vraie comprhension des moines d'Orient : cela aussi est
certes d'un grand intrt, sans tre peut-tre le but recherch.

Jean Sauter.

1 Le P.
Festugire ne semble pas loin de les traiter de barbares , pour
suivant ainsi une tradition fort bien reprsente aux IVe et Ve sicles par
les auteurs paens surtout : curieuse parent Cf., par exemple, les juge
ments rassembls par P. de Labriolle : Hist, de l'Eglise. Fliehe et Martin,
t. III, p. 355 ss.