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Das Buch

Klirrende Klte herrscht im Land am Fjord, als Mandred Torgridson mit


seinen Gefhrten auszieht, die Bestie zu jagen, die nahe seinem Dorf ihr
Unwesen treibt. Doch whrend am Himmel das Feenlicht tanzt, bricht
aus dem Unterholz ein Wesen, halb Mann, halb Eber, und beschert den
Jgern einen schnellen Tod. A llein Mandred rettet sich schwer v erletzt in
einen nahen Steink reis, aber seine Wunden sind zu tief und die Klte zu
grimmig. A ls er wider Erwarten erwacht, findet er sich am Fue einer
Eiche wieder, die ihm ihre wundersamen Heilk rfte zuteil werden lsst.
Mandred erk ennt, dass er in die geheimnisumwobene Welt der Elfen
hinbergewechselt ist. Und der Verdacht beschleicht ihn, die Bestie
k nne v on hier gek ommen sein. Unerschrock en tritt er v or die ebenso
schne wie k hle Elfenk nigin und fordert Rache fr die Opfer des
Mannebers. Die Knigin beruft daraufhin die legendre Elfenjagd ein,
um die Bestie unschdlich zu machen. Mit Mandred reisen auch
Nuramon und Farodin in die Gefilde der Menschen, zwei Elfen, die so
manches Geheimnis umgibt und die in der Tradition der Minnesnger
um die Gunst der Zauberin Noroelle werben. Bald jedoch ist die Jagd
v on Tod und Tuschung berschattet. Der Manneber entpuppt sich als
Dmon aus alten Zeiten. Er lock t Mandred und die Elfen in eine
Eishhle, und whrend die Gefhrten schon meinen, ber ihn gesiegt zu
haben, v ersiegelt er die Hhle, raubt Nuramon seine Gestalt und dringt
in die Welt der Elfen ein, um sie fr immer zu v ernichten

Die A utoren

Bernhard Hennen, geboren 1966 in Krefeld, bereiste als Journalist den


Orient und Mittelamerik a, bev or er sich ganz dem historischen Roman
und der Fantasy v erschrieb. Seine zahlreichen Werk e wurden mehrfach
mit Preisen ausgezeichnet.

James Sulliv an, 1974 in West Point, New York geboren, wuchs in
Deutschland auf und studierte in Kln. Sein besonderes Interesse gilt
der Literatur des Mittelalters. Das v orliegende Buch ist seine erste
Romanv erffentlichung.
BERNHARD HENNEN
& JAMES SULLIVAN

DIE
ELFEN

Roman

Originalausgabe
WILHELM HEYNE VERLAG MNCHEN
Umwelthinweis:
Dieses Buch wurde auf chlor-und surefreiem Papier gedruckt.

Redaktion: Angela Kuepper


Originalausgabe 11/2004
Copyright 2004 by Bernhard Hennen
und James Sullivan
Copyright 2004 dieser Ausgabe by
Wilhelm Heyne Verlag, Mnchen
in der Verlagsgruppe Random House GmbH
Printed in Germany 2004
Umschlagillustration: Michael Welply
Umschlaggestaltung: Nele Schtz Design, Mnchen
Karte: Dirk Schulz
Satz: Buch-Werkstatt GmbH, Bad Aibling
Druck und Bindung: GGP Media GmbH, Pneck
ISBN 3-453-53001-2
http://www.heyne. de
Durch den Wald im Mondenscheine
Sah ich jngst die Elfen reiten;
Ihre Hrner hrt' ich klingen,
Ihre Glckchen hrt' ich luten.

Ihre weien Rsslein trugen


Gldnes Hirschgeweih und flogen
Rasch dahin; wie wilde Schwne
Kam es durch die Luft gezogen.

Lchelnd nickte mir die Kngin,


Lchelnd im Vorberreiten.
Galt das meiner neuen Liebe,
Oder soll es Tod bedeuten.

HEINRICH HEINE
DER MANNEBER

Inmitten der tief v erschneiten Lichtung lag der Kadav er eines


Elchbullen. Das zerschundene Fleisch dampfte noch. Mandred und
seinen drei Gefhrten war k lar, was das bedeutete: Sie mussten den
Jger aufgeschreck t haben. Der Kadav er war mit blutigen Striemen
bedeck t, der schwere Schdel des Elchs aufgebrochen. Mandred
k annte k ein Tier, das jagte, um dann nur das Hirn seiner Beute zu
fressen. Ein dumpfes Gerusch lie ihn herumfahren. In wirbelnden
Kask aden fiel Schnee v on den sten einer hohen Kiefer am Rand der
Lichtung. Die Luft war erfllt mit feinen Eisk ristallen. Misstrauisch sphte
Mandred ins Unterholz. Jetzt war der Wald wieder still. Weit ber den
Baumwipfeln zog das grne Feenlicht tanzend ber den Himmel. Das
war k eine Nacht, um in die Wlder zu gehen!
Blo ein A st, der unter der Last des Schnees gebrochen ist, sagte
der blonde Gudleif und k lopfte sich den Schnee v on seinem schweren
Umhang. Jetzt schau nicht drein wie ein tollwtiger Hund. Du wirst
schon sehen, am Ende folgen wir doch nur einem Rudel Wlfe.
Sorge hatte sich in die Herzen der v ier Mnner geschlichen. Jeder
dachte an die Worte des alten Mannes, der sie v or einer todbringenden
Bestie aus den Bergen gewarnt hatte. Waren sie doch mehr als
Hirngespinste, gesprochen im Fieberwahn? Mandred war der Jarl v on
Firnstay n, jenes k leinen Dorfes, das hinter dem Wald am Fjord lag. Es
war seine Pflicht, jede Gefahr abzuwenden, die dem Dorf drohen
mochte. Die Worte des A lten waren so eindringlich gewesen, er hatte
ihnen nachgehen mssen. Und doch
In Wintern wie diesem, die frh begannen, die zu v iel Klte brachten
und in denen das grne Feenlicht am Himmel tanzte, k amen die
A lbenk inder in die Welt der Menschen. Mandred wusste das, und seine
Gefhrten wussten es auch.
A smund hatte einen Pfeil auf den Bogen gelegt und blinzelte nerv s.
Der schlak sige, rothaarige Mann machte nie v iele Worte. Er war v or
zwei Jahren nach Firnstay n gek ommen. Man erzhlte sich, er sei im
Sden ein berhmter Viehdieb gewesen und Knig Horsa Stark schild
habe ein Kopfgeld auf ihn ausgesetzt. Mandred scherte sich nicht
darum. A smund war ein guter Jger, der v iel Fleisch ins Dorf brachte.
Das zhlte mehr als irgendwelche Gerchte.
Gudleif und Ragnar k annte Mandred v on Kindesbeinen an. Sie beide
waren Fischer. Gudleif war ein stmmiger Kerl mit Brenk rften; stets
gut gelaunt, zhlte er v iele Freunde, auch wenn er als etwas einfltig
galt. Ragnar war k lein und dunk elhaarig, er unterschied sich v on den
groen, meist blonden Bewohnern des Fjordlands. Manchmal wurde er
dafr v erspottet, und hinter v orgehaltener Hand nannten sie ihn ein
Koboldk ind. Das war nrrischer Unsinn. Ragnar war ein Mann mit dem
Herzen auf dem rechten Fleck . Einer, auf den man sich unbedingt
v erlassen k onnte!
Wehmtig dachte Mandred an Frey a, seine Frau. Sie sa jetzt gewiss
an der Feuergrube und lauschte hinaus in die Nacht. Er hatte ein
Signalhorn mitgenommen. Ein Hornsto bedeutete Gefahr; blies er
hingegen zweimal ins Horn, so wusste jeder im Dorf, dass k eine Gefahr
hier drauen lauerte und die Jger sich auf dem Heimweg befanden.
A smund hatte den Bogen gesenk t und legte warnend einen Finger
an die Lippen. Er hob den Kopf wie ein Jagdhund, der Witterung
aufgenommen hatte. Jetzt roch Mandred es auch. Ein seltsamer Geruch
zog ber die Lichtung. Er erinnerte an den Gestank fauler Eier.
Vielleicht ist es ja ein Troll, flsterte Gudleif. Es heit, in harten
Wintern k ommen sie aus den Bergen herab. Ein Troll k nnte einen Elch
mit einem Fausthieb niederstreck en.
A smund blick te Gudleif finster an und bedeutete ihm mit einer Geste
zu schweigen. Das Holz der Bume k narrte leise in der Klte. Mandred
beschlich das Gefhl, beobachtet zu werden. Etwas war hier. Ganz nah.
Pltzlich stob das Gest eines Haselstrauchs auseinander, und zwei
weie Schemen strmten mit lautem Flgelschlag ber die Lichtung
hinweg. Mandred riss unwillk rlich den Speer hoch, dann atmete er
erleichtert aus. Es waren nur zwei Schneehhner gewesen!
A ber was hatte sie aufgescheucht? Ragnar zielte mit dem Bogen auf
den Haselstrauch. Der Jarl senk te die Waffe. Er sprte, wie sich sein
Magen zusammenzog. Lauerte das Ungeheuer dort im Gebsch? Lautlos
v erharrten sie.
Eine Ewigk eit schien zu v ergehen, doch nichts rhrte sich. Die v ier
hatten einen weiten Halbk reis um das Dick icht gebildet. Die Spannung
war k aum mehr zu ertragen. Mandred sprte, wie ihm k alter Schwei
den Rck en hinabrann und sich am Grtel sammelte. Der Weg zurck
zum Dorf war weit. Wenn seine Kleidung durchgeschwitzt war und ihn
nicht lnger gegen die Klte schtzte, wren sie gezwungen, irgendwo
ein Lager aufzuschlagen und Feuer zu machen.
Der dick e Gudleif k niete nieder und steck te den Speer in den Boden.
Sodann grub er die Hnde in den frischen Schnee und formte mit leisem
Knirschen einen Ball. Gudleif blick te zu Mandred, und der Jarl nick te. In
weitem Bogen flog der Schneeball ins Gebsch. Nichts rhrte sich.
Mandred atmete erleichtert aus. Ihre A ngst hatte die Schatten der
Nacht lebendig werden lassen. Sie selbst waren es gewesen, die die
Schneehhner aufgescheucht hatten!
Gudleif grinste erleichtert. Da ist nichts. Das Mistv ieh, das den Elch
gerissen hat, ist lngst ber alle Berge.
Ein schner Jagdtrupp sind wir, spottete nun auch Ragnar.
Demnchst laufen wir noch v or einem Hasenfurz dav on.
Gudleif stand auf und nahm seinen Speer. Jetzt spie ich die
Schatten auf! Lachend stocherte er im Gest des Buschwerk s herum.
Pltzlich wurde er mit einem Ruck nach v orn gerissen. Mandred sah
eine groe, k rallenbewehrte Hand den Speerschaft umk lammern.
Gudleif stie einen schrillen Schrei aus, der abrupt in k ehliges Blubbern
berging. Der stmmige Mann taumelte zurck , beide Hnde auf die
Kehle gepresst. Blut spritzte zwischen seinen Fingern hindurch und rann
ber sein Wolfsfellwams.
A us dem Gebsch trat eine riesige Gestalt, halb Mann, halb Eber.
Durch das Gewicht des massigen Eberk opfs stand die Kreatur tief
v orgebeugt, und dennoch ragte sie mehr als zwei Schritt auf. Der Leib
der Bestie war der eines k rftigen Hnen; dick e, k notige Musk elstrnge
zogen sich ber Schultern und A rme. Die Hnde endeten in dunk len
Krallen. Die Beine waren unterhalb der Knie unnatrlich dnn und dicht
mit grau-schwarzen Borsten besetzt. A nstelle v on Fen hatte die
Kreatur gespaltene Hufe.
Der Manneber stie ein tiefes, k ehliges Grunzen aus. Dolchlange
Hauer ragten aus seinen Kiefern. Die A ugen schienen Mandred
v erschlingen zu wollen.
A smund riss den Bogen hoch. Ein Pfeil schnellte v on der Sehne. Er
traf die Bestie seitlich am Kopf und hinterlie eine feine rote Schramme.
Mandred pack te seinen Speer fester.
Gudleif aber brach in die Knie, v erharrte einen Herzschlag lang
schwank end und k ippte dann zur Seite. Seine v erk rampften Hnde
lsten sich. Noch immer quoll Blut aus seiner Kehle, und seine
stmmigen Beine zuck ten hilflos.
Blinde Wut pack te Mandred. Er strmte v or und rammte den Speer
in die Brust des Mannebers. Ihm k am es so v or, als wre er auf einen
Fels aufgelaufen. Das Speerblatt glitt seitlich v on der Kreatur ab, ohne
Schaden anzurichten. Eine Krallenhand schnellte v or und zersplitterte
den Schaft der Waffe.
Ragnar griff das Ungeheuer v on der Seite her an, um es v on
Mandred abzulenk en. Doch auch sein Speer v ermochte nichts
auszurichten.
Mandred lie sich in den Schnee fallen und zog eine A xt aus dem
Grtel. Es war eine gute Waffe mit schmaler, scharfer Klinge. Der Jarl
hieb mit aller Kraft nach den Fesseln des Mannebers. Das Ungeheuer
grunzte. Dann senk te es den wuchtigen Kopf und rammte den Krieger.
Ein Hauer traf Mandred an der Innenseite des Oberschenk els, zerfetzte
die Musk eln und zersplitterte das silbergefasste Signalhorn, das an
Mandreds Grtel gehangen hatte. Mit einem Ruck riss der Manneber
den Kopf in den Nack en, sodass Mandred in den Haselstrauch
geschleudert wurde.
Halb betubt v or Schmerz, drck te er mit einer Hand die Wunde zu,
whrend er mit der anderen einen Streifen Stoff v on seinem Umhang
riss. Schnell presste er die Wolle in die k laffende Wunde und nahm
dann den Grtel ab, um das Bein notdrftig abzuschnren.
Gellende Schreie k langen v on der Lichtung. Mandred brach einen
A st v om Strauch und schob ihn durch den Grtel. Dann drehte er das
Lederband enger, bis es so stramm wie ein Fassband um seinen
Oberschenk el lag. Der Schmerz lie ihn fast ohnmchtig werden.
Die Schreie auf der Lichtung waren v erstummt. Vorsichtig bog
Mandred die ste des Gebschs auseinander. Seine Kameraden lagen
leblos im Schnee. Der Manneber stand ber Ragnar gebeugt und
rammte ihm wieder und wieder die Hauer in die Brust. Mandreds A xt lag
dicht neben der Bestie. A lles in ihm drngte danach, das Ungeheuer
tollk hn anzuspringen, ganz gleich, ob er bewaffnet war oder nicht. Es
war ehrlos, sich aus einem Kampf dav onzuschleichen! A ber es war
dumm, einen aussichtslosen Kampf zu fhren. Er war der Jarl, er trug
die Verantwortung fr das Dorf. Deshalb musste er jene warnen, die
noch am Leben waren!
Doch er k onnte nicht einfach nach Firnstay n zurck k ehren. Seine
Spur wrde das Ungeheuer direk t zum Dorf fhren. Er musste einen
anderen Weg finden.
Zoll um Zoll k roch Mandred rck wrts aus dem Gebsch. Jedes Mal,
wenn ein A st k nack te, blieb ihm fast das Herz stehen. Doch die Bestie
scherte sich nicht um ihn. Sie k auerte auf der Lichtung und hielt ihr
schauriges Mahl.
A ls er aus dem Gebsch herausgek rochen war, wagte es Mandred,
sich halb aufzurichten. Ein stechender Schmerz fuhr durch sein Bein. Er
tastete ber die Woll-fetzen. Eisk rusten bildeten sich darauf. Wie lange
wrde er in der Klte durchhalten?
Der Jarl humpelte das k urze Stck Weg bis zum Waldrand. Er blick te
zur Steilk lippe, deren dunk les Haupt hoch ber den Fjord ragte. Dort
oben gab es einen uralten Steink reis. Und ganz in der Nhe war der
Holzsto fr das Signalfeuer aufgeschichtet. Wenn er das Feuer
entfachen k nnte, wre das Dorf gewarnt. Doch es waren mehr als zwei
Meilen Weg bis dort oben.
Mandred hielt sich am Waldrand, doch er k am nur langsam durch
den frischen Schnee v oran. Bek lommen betrachtete er das weite
Schneefeld v or sich, das in sanfter Steigung an der Rck seite der Klippe
hinauffhrte. Dort gab es k aum Deck ung, und die breite Spur, die er
durch den Schnee ziehen wrde, wre nicht zu bersehen.
Erschpft lehnte er sich an den Stamm einer alten Linde und
sammelte Krfte. Htte er den Worten des alten Mannes nur Glauben
geschenk t! Sie hatten ihn eines Morgens v or der hlzernen Palisade
gefunden, die das Dorf schtzte. Die Klte hatte dem armen Kerl schon
fast das Leben aus den Knochen gestohlen. In seinen Fiebertrumen
hatte er v on einem Eber erzhlt, der aufrecht ging. Von einem
Ungeheuer, das aus den Bergen weit im Norden gek ommen war, um
Tod und Verderben ber die Drfer des Fjordlandes zu bringen. Ein
Menschenfresser! Htte der A lte v on Trollen gesprochen, die aus den
Tiefen der Berge k amen, v on bsartigen Kobolden, die ihre wollenen
Mtzen im Blute Erschlagener frbten, oder v on der Elfenjagd mit ihren
weien Wlfen, Mandred htte ihm geglaubt. A ber ein Eber, der
aufrecht ging und Menschen fra Niemand hatte je zuv or v on einem
solchen Geschpf gehrt! Schnell hatten sie das Gerede des A lten als
wirre Fiebertrume abgetan.
Dann war die Mittwinternacht gek ommen. Der Fremde hatte
Mandred an sein Sterbebett gerufen. Er hatte k einen Frieden finden
k nnen, bis Mandred ihm schlielich geschworen hatte, nach der Fhrte
des Ungeheuers zu suchen und die anderen Drfer am Fjord zu
warnen. Mandred hatte dem A lten da noch immer nicht geglaubt, doch
er war ein Mann v on Ehre, der einen Eid nicht auf die leichte Schulter
nahm. Deshalb war er hinausgegangen .
Wren sie nur v orsichtiger gewesen!
Mandred atmete tief aus, dann humpelte er hinaus auf das weite
Schneefeld. Sein link es Bein war ganz taub. Wenigstens ein Gutes hatte
die Klte, er sprte jetzt k eine Schmerzen mehr in der Wunde. Doch das
taube Bein erschwerte ihm das Gehen. Immer wieder strauchelte er.
Halb k riechend, halb gehend k mpfte er sich v orwrts.
Von dem Manneber war noch nichts zu hren. Ob er sein grausiges
Mahl wohl schon beendet hatte?
Endlich erreichte er ein breites Gerllfeld. Ein Steinschlag war hier im
letzten Herbst niedergegangen. Der tck ische Untergrund lag nun unter
einer dick en Schneedeck e v erborgen. Mandreds A tem ging stoweise.
Dichte weie Dunstwolk en standen ihm v or dem Mund und schlugen
sich als Raureif auf seinem Bart nieder. Verdammte Klte!
Der Jarl dachte an den letzten Sommer zurck . Manchmal war er mit
Frey a hierher gek ommen. Sie hatten im Gras gelegen und den
Sternenhimmel betrachtet. Er hatte v or ihr mit seinen Jagdabenteuern
geprahlt und damit, wie er Knig Horsa Stark schild auf seinem
Kriegszug an die Ksten v on Fargon begleitet hatte. Frey a hatte ihm
geduldig zugehrt und ihn manchmal ein wenig aufgezogen, wenn er
seine Heldentaten zu sehr ausgeschmck t hatte. Ihre Zunge k onnte so
scharf sein wie ein Messer! A ber sie k sste wie . Nein, nicht daran
denk en! Er schluck te hart. Bald wrde er Vater werden. A ber sein Kind
wrde er niemals sehen. Ob es wohl ein Junge wurde?
Mandred lehnte sich an einen groen Felsbrock en, um zu
v erschnaufen. Den halben Weg hinauf hatte er geschafft. Sein Blick
schweifte zurck zum Waldrand. Die Dunk elheit des Waldes v ermochte
das grne Feenlicht nicht zu durchdringen, doch hier auf dem
Berghang sah man alles so deutlich wie in einer wolk enlosen
Vollmondnacht.
Nchte wie diese hatte er immer gemocht, obwohl das unheimliche
Himmelslicht den meisten Menschen in den Nordlanden A ngst machte.
Es sah aus, als wrden riesige Bahnen Tuch, gewoben aus funk elndem
Sternenschein, ber den Himmel gezogen.
Manche sagten, die Elfen v erbrgen sich in diesem Licht, wenn sie
nachts zur Jagd ber den frostk laren Himmel ritten. Mandred lchelte.
Frey a htte an diesem Gedank en Gefallen gefunden. Sie liebte es, an
Winterabenden an der Feuergrube zu sitzen und Geschichten zu
lauschen; Geschichten v on den Trollen aus den fernen Bergen und v on
den Elfen, deren Herzen so k alt wie Wintersterne waren.
Eine Bewegung am Waldrand schreck te Mandred aus seinen
Gedank en. Der Manneber! Die Bestie hatte also seine Verfolgung
aufgenommen. Gut so. Mit jedem Schritt die Klippe hinauf lock te er sie
fort v om Dorf. Er musste nur durchhalten . Sollte sie ihm ruhig die Brust
aufreien, um sein Herz zu fressen, wenn er es nur schaffte, das
Signalfeuer zu entznden!
Mandred stie sich v on dem Felsbrock en ab und strauchelte. Seine
Fe! Sie . sie waren noch da, aber er sprte sie nicht mehr. Er htte
nicht stehen bleiben drfen! War er denn nrrisch . Jedes Kind wusste,
dass eine Rast bei dieser Klte den Tod bedeuten k onnte.
Mandred sah v erzweifelt auf seine Fe hinab. Erfroren und ohne
jedes Gefhl, wrden sie ihn nicht mehr warnen, wenn Gerll unter
ihnen wegrutschte. Sie waren Verrter an ihm geworden, waren zum
Feind bergelaufen, der v erhindern wollte, dass er das Warnfeuer
entzndete.
Der Jarl lachte auf. Doch es lag k ein Frohsinn in dem Gelchter.
Seine Fe waren bergelaufen. Welch ein Unsinn! Er wurde langsam
v errck t. Die Fe waren einfach nur totes Fleisch, so, wie schon bald
der ganze Mann totes Fleisch sein wrde. Wtend trat er gegen den
groen Felsbrock en. Nichts! A ls wren die Fe nicht da. Er k onnte
aber noch gehen! Das war nur eine Frage des Willens. Doch er musste
sehr genau aufpassen, wohin er trat.
Voller Sorge blick te er zurck . Der Manneber war auf das
Schneefeld hinausgetreten. Er schien k eine Eile zu haben. Wusste er,
dass es nur diesen einen Weg zur Klippe hinauf gab? Mandred k onnte
ihm jetzt nicht mehr entk ommen. Doch das hatte er ja auch nicht
v orgehabt. Wenn er nur das Feuer entznden k nnte, dann wre alles
andere egal!
Ein Gerusch lie ihn aufschreck en. Die Bestie stie ein tiefes Knurren
aus. Mandred hatte das Gefhl, dass ihm der Manneber geradewegs in
die A ugen sah. Natrlich war das auf diese Entfernung unmglich, und
doch . Etwas streifte sein Herz wie ein k alter Luftzug.
Der Jarl beschleunigte seine Schritte. Er musste seinen Vorsprung
halten! Um das Feuer zu entfachen, wrde er ein wenig Zeit brauchen.
Sein A tem ging pfeifend. Wenn er ausatmete, war da ein leises Klirren,
wie v on Eiszapfen, die in hohen Tannenwipfeln aneinander schlugen,
nur zarter. Der Kuss der Eisfee! Ein Mrchen, das man den Kindern
erzhlte, fiel ihm ein. Es hie, die Eisfee sei unsichtbar und wandere in
Nchten, in denen es so k alt war, dass selbst das Licht der Sterne
gefror, durch das Fjordland. Nherte sie sich, dann v erschwand der
dampfende A tem, und ein leises Klirren lag in der Luft. Kam sie so nahe,
dass ihre Lippen das A ntlitz eines Wanderers berhrten, dann brachte
ihr Kuss den Tod. War das der Grund, warum der Manneber sich nicht
nher heranwagte?
Wieder blick te Mandred zurck . Der Bestie schien es k eine Mhe zu
bereiten, sich durch den tiefen Schnee zu bewegen. Eigentlich htte sie
ihn v iel schneller einholen mssen. Warum spielte sie mit ihm wie eine
Katze mit der Maus?
Mandred rutschte aus; sein Kopf schlug schwer gegen einen
Felsbrock en, doch er fhlte k einen Schmerz. Mit den Fustlingen fuhr
er sich ber die Stirn. Dunk les Blut troff v on dem Leder. Ihm war
schwindelig. Das htte nicht passieren drfen! Gehetzt blick te er zurck .
Der Manneber war stehen geblieben, hatte den Kopf weit in den Nack en
gelehnt und blick te zu ihm auf.
Mandred schaffte es nicht mehr auf die Beine. Was war er nur fr ein
Narr. Zurck zublick en und dabei weiterzugehen!
Mit aller Kraft v ersuchte er hochzuk ommen. A ber die halb
erfrorenen Beine v erweigerten ihm den Dienst. Er htte einen groen
Felsbrock en gebraucht, um sich emporzuziehen. Jetzt musste er
k riechen. So eine Demtigung! Er, Mandred Torgridson, der
berhmteste Kmpfer am Fjord, k roch v or seinem Feind dav on! Sieben
Mnner hatte Mandred allein auf dem Kriegszug Knig Horsas im
Zweik ampf besiegt. Fr jeden berwundenen Feind hatte er sich stolz
einen Zopf geflochten. Und nun k roch er dav on.
Dies war eine andere A rt Kampf, ermahnte er sich. Gegen dieses
Ungeheuer k onnte man nicht mit Waffen ank ommen. Er hatte doch
gesehen, wie A smunds Pfeil v on ihm abgeprallt war und wie seine A xt
k eine Wunde geschlagen hatte. Nein, dieser Kampf hatte andere
Gesetze. Er wrde siegen, wenn er es schaffte, das Feuer zu entfachen.
Verzweifelt robbte Mandred auf den Ellenbogen v oran. Langsam
wich auch die Kraft aus seinen A rmen. A ber der Gipfel war nicht mehr
weit. Der Krieger blick te zu den stehenden Steinen auf; sie waren v on
hellen Schneemtzen gek rnt, die sich gegen den grn schimmernden
Himmel abzeichneten. Gleich hinter dem Steink reis waren die Scheite fr
das Signalfeuer aufgeschichtet.
Die A ugen zusammengek niffen, k roch er weiter. Seine Gedank en
galten nur noch seiner Frau. Er musste sie retten! Seine Kraft durfte
nicht v ersiegen! Weiter, immer weiter!
Blinzelnd ffnete er die A ugen. Der Schnee war fort. Er lag auf
blank em Felsen. Vor ihm erhob sich einer der Pfeiler des Steink reises. Er
zog sich an dem Stein hoch und k am schwank end zum Stehen. Weit
wrden ihn seine Beine nicht mehr tragen.
Der Gipfel war abgeflacht und so eben wie der Boden einer
Holzschssel. Gewhnlich htte er um den Steink reis einen Bogen
gemacht. Niemand trat zwischen die stehenden Steine! Das war k eine
Frage v on Mut. Im Sommer hatte Mandred den Gipfel einmal einen
ganzen Nachmittag lang beobachtet. Nicht einmal Vgel waren ber den
Steink reis hinweggeflogen.
Ein schmaler Pfad v erlief dicht am Rand der Klippe und erlaubte es,
die unheimlichen Steine zu umgehen. Doch mit seinen gefhllosen
Beinen war er nicht mehr trittsicher genug, um diesen Weg wagen zu
k nnen. Ihm blieb nichts anderes brig, als zwischen den Steinen hin
durchzugehen.
So als erwartete er einen pltzlichen Hieb, zog Mandred den Kopf
zwischen die Schultern, als er ins Innere des Kreises trat. Zehn Schritte,
dann htte er das andere Ende erreicht. Es war ein so lcherlich k urzes
Stck Weg
ngstlich sah Mandred sich um. Kein Schnee lag hier auf dem Boden
aus gewachsenem Fels. Im Innern des Kreises schien der Winter k einen
Einzug halten zu wollen. Seltsame Muster aus geschwungenen Linien
waren in den Stein geritzt.
Zum Fjord hin fiel das Hartungsk liff fast senk recht ab. Unten v om
Dorf sah es so aus, als htte man eine steinerne Krone auf das Haupt des
Kliffs gesetzt. Mehr als drei Mannlngen ragten die Granitblck e auf, die
in weitem Kreis das Felsplateau umschlossen. Es hie, sie htten schon
lange, bev or die Menschen ins Fjordland gek ommen waren, hier
gestanden. A uch sie waren mit Mustern aus v erschlungenen Linien
geschmck t. So fein war dieses Gespinst, dass k ein Mensch es
nachzuahmen v ermochte. Und sah man es zu lange an, dann fhlte man
sich trunk en wie v on schwerem, gewrztem Wintermet.
Vor Jahren war einmal ein wandernder Sk alde nach Firnstay n
gek ommen, der behauptet hatte, die stehenden Steine wren alte
Elfenk rieger, die v on ihren Urahnen, den A lben, mit einem Fluch belegt
worden wren. Sie wren v erdammt zu endloser, einsamer Wacht, bis
das Land selbst sie eines fernen Tages um Hilfe riefe und der
Zauberbann gebrochen werde. Mandred hatte den Sk alden damals
v erspottet. Jedes Kind wusste, dass die Elfen v on zarter Gestalt und
nicht grer als Menschen waren. Die Steine waren v iel zu wuchtig, um
Elfen zu sein.
A ls er den Kreis durchmessen hatte, schlug Mandred eisiger Wind
entgegen. Jetzt hatte er es so gut wie geschafft. Nichts wrde . Der
Holzsto! Er htte ihn v on hier aus sehen mssen! Er war auf einem Sims
windgeschtzt dicht unter dem Klippenrand aufgeschichtet. Mandred
lie sich auf die Knie nieder und k roch v orwrts. Da war nichts!
Die Klippe ging hier fast zweihundert Schritt senk recht in die Tiefe.
Hatte es einen Steinschlag gegeben? War der Sims weggebrochen?
Mandred hatte das Gefhl, dass seine Gtter ihn v erhhnten. A ll seine
Krfte hatte er aufgeboten, um es bis hierher zu schaffen, und nun .
Verzweifelt blick te er ber den Fjord hinweg. Weit unten, auf der
anderen Seite des gefrorenen Meerarms, k auerte sein Dorf im Schnee.
Firnstay n. Es bestand aus v ier Langhusern und einer Hand v oll k leiner
Htten, umgeben v on einer lcherlich schwachen Palisade. Der hlzerne
Wall aus Fichtenstmmen sollte Wlfe fern halten und ein Hindernis fr
Plnderer sein. Den Manneber wrde diese Palisade niemals aufhalten.
Vorsichtig wagte sich der Jarl ein Stck nher an den A bgrund und
blick te hinab zum Fjord. Das Feenlicht am Himmel zauberte grne
Schatten in die tief v erschneite Landschaft. Firnstay n hatte sich in den
Winterschlaf zurck gezogen. Weder Mensch noch Tier waren auf den
Wegen zu sehen. Durch die Rauchfnge unter den Dachfirsten stieg
weier Qualm auf, der v on Windben zerpflck t und hinaus ber den
Fjord gejagt wurde. Sicher sa Frey a bei der Feuergrube und horchte
auf das Hornsignal, das v erk ndete, dass sie v on der Jagd
zurck k ehrten.
Wenn das Horn nur nicht zerbrochen wre! Von hier oben htte
man seinen Ruf bis hinab ins Dorf gehrt.
Welch ein grausames Spiel trieben die Gtter mit ihm und den
Seinen! Sahen sie ihm nun zu und lachten?
Mandred hrte ein leises Klick en. Matt wandte er sich ab. Der
Manneber stand auf der anderen Seite des Steink reises. Langsam ging
er den Kreis entlang. Wagte auch er es nicht, zwischen die stehenden
Steine zu treten?
Mandred robbte v om Rand der Klippe fort. Sein Leben war v erwirk t,
das wusste er. A ber wenn er die Wahl hatte, dann wollte er lieber v on
der Klte gettet werden, als zum Fra fr die Bestie zu werden.
Das Klick en der Hufe wurde schneller. Ein letzter Zug noch! Mandred
hatte es geschafft. Er lag im Bannk reis der Steine.
Bleierne Mdigk eit griff nach seinen Gliedern. Mit jedem A temzug
schnitt der eisige Frost in seine Kehle. Erschpft lehnte er sich gegen
einen der Steine. Biger Wind zerrte an seinen froststarren Kleidern. Der
Grtel um seinen Oberschenk el hatte sich gelock ert. Blut sick erte durch
die Wollfetzen.
Leise betete Mandred zu seinen Gttern. Zu Firn, dem Herrn des
Winters, zu Norgrimm, dem Herrn der Schlachten, zu Naida der
Wolk enreiterin, die ber die dreiundzwanzig Winde gebot, und zu Luth,
dem Webmeister, der aus den Schick salsfden der Menschen einen
k ostbaren Teppich fr die Wnde der goldenen Halle wob, in der die
Gtter mit den tapfersten der toten Krieger zechten.
Mandred fielen die A ugen zu. Er wrde schlafen .
den langen Schlaf . Seinen Platz in der Halle der Helden hatte er
v erwirk t. Er htte mit seinen Gefhrten sterben sollen. Er war ein
Feigling! Gudleif, Ragnar und A smund, k einer v on ihnen war
fortgelaufen. Dass der Holzsto die Klippe hinabgestrzt war, war die
Strafe der Gtter.
Du hast Recht Mandred Torgridson. Wer feige ist, den schtzen die
Gtter nicht mehr, erk lang eine Stimme in seinem Kopf.
War das der Tod?, fragte sich Mandred. Nur eine Stimme?
Mehr als eine Stimme! Sieh mich an!
Der Jarl v ermochte seine A ugenlider k aum mehr zu ffnen. Warmer
A tem schlug ihm ins Gesicht. Er sah in groe A ugen, so blau wie der
Himmel an einem Sptsommertag, wenn Mond und Sonne zugleich am
Firmament standen. Es waren die A ugen des Mannebers! Die Bestie war
neben ihm, gleich auerhalb des Steink reises, in die Hock e gegangen.
Geifer troff v on ihrem blutv erk rusteten Maul. A n einem der langen
Hauer hingen noch faserige Fleischfetzen.
Wer feige ist, den schtzen die Gtter nicht mehr, erk lang wieder die
fremde Stimme in Mandreds Kopf. Nun k nnen die anderen dich holen.
Der Manneber richtete sich zu v oller Gre auf. Seine Lefzen
zuck ten. Fast schien er zu lcheln. Dann wandte er sich ab. Er
umrundete den Steink reis und war bald ganz auer Sicht.
Mandred legte den Kopf in den Nack en. Noch immer tanzte das
geisterhafte Feenlicht ber den Himmel. Die anderen? Schon umfing ihn
Dunk elheit. Waren ihm die A ugenlider zugefallen, ohne dass er es
gemerk t hatte? Schlafen nur fr k urze Zeit. Die Dunk elheit war
v erlock end. Sie v erhie Frieden.
MINNESPIEL

Noroelle sa im Schatten zweier Linden und lie sich v on Farodins


Fltenspiel und Nuramons Gesang berhren. Fast schien es ihr, als
schenk ten ihr die beiden Werber mit ihren sanften Weisen die Sinne
neu. Versonnen betrachtete sie das Spiel v on Licht und Schatten im
Bltterdach weit ber ihr. Ihr Blick schweifte hinab zu der Quelle, die
k napp auerhalb des Schattens lag. Sonnenlicht glitzerte auf dem
Wasser. Sie beugte sich v or, lie die Hand hineingleiten und sprte das
Kribbeln des Zaubers, der darin wohnte.
Ihr Blick folgte dem Wasser, das sich in den k leinen See ergoss. Die
Sonnenstrahlen drangen bis auf den Grund und lieen die bunten
Edelsteine funk eln, die Noroelle einst dort mit Sorgfalt gebettet hatte. Sie
nahmen den Zauber der Quelle in sich auf. Die Magie, die nicht
gebunden wurde, strmte mit dem Wasser aus dem See in den Bach
und wurde hinweggesplt. Dort drauen nhrten sich die Wiesen v om
Zauber des Wassers. Und des Nachts v erlieen die k leinen A uenfeen
ihre Blten und trafen sich, um im Sternenlicht zu schwrmen und die
Schnheit A lbenmark s zu besingen.
Die Wiesen hatten ihre blhenden Frhlingsk leider angelegt. Ein
milder Wind trug den v ielfltigen Duft der Grser und Blumen zu
Noroelle; unter den Bumen v ermischte er sich mit dem sen Duft der
Lindenblten. Ein Rascheln schwebte ber der Elfe, das sich mit dem
Gesang der Vgel und dem Pltschern des Quellwassers v erband und
Farodins und Nuramons Klnge untermalte.
Whrend es Farodin gelang, mit seinem Fltenspiel einen feinen
Klangteppich aus all den Schwingungen dieses Ortes zu weben, erhob
Nuramon seine Stimme ber diesen und ersann Worte, die Noroelle wie
eine A lbe erscheinen lieen. Liebev oll blick te sie zu Nuramon, der auf
einem flachen Stein am Wasser sa, und wieder zu Farodin, der am
Stamm der greren der beiden Linden lehnte.
Farodins Gesicht war das eines Elfenfrsten aus den alten Liedern,
deren edle Schnheit als Glanz der A lben gepriesen wurde. Die
lindgrnen A ugen waren der Kronschmuck dieses Gesichts, das
weiblonde Haar der sanfte Rahmen. Er trug die Tracht der
Minnesnger, und alles - das Hemd, die Hosen, der Mantel, das Halstuch
-war aus feinster roter Feenseide gefertigt. Nur seine Schuhe waren aus
weichem Gelgerok-Leder. Noroelle blick te auf seine Finger, die auf der
Flte tanzten. Sie htte ihrem Spiel den ganzen Tag zuschauen k nnen .
Whrend Farodin dem Ideal eines Elfenmannes entsprach, k onnte
man dies v on Nuramon so nicht behaupten. Die Frauen am Hof
spotteten offen ber sein A ussehen, nur um dann hinter v orgehaltener
Hand v on seiner andersartigen Schnheit zu schwrmen. Nuramon
hatte hellbraune A ugen und mittelbraunes Haar, das sich ein wenig wild
bis auf seine Schultern wellte. In seiner sandfarbenen Kleidung
entsprach er zwar nicht dem Bild eines Minnesngers, bot aber dennoch
einen angenehmen A nblick . Statt der Seide der Feen hatte er deren
Wollstoffe gewhlt, die weit weniger k ostbar waren, aber so fest und
weich, dass Noroelle beim Betrachten des Hemdes und des
waldfarbenen Mantels am liebsten zu Nuramon gegangen wre, um den
Kopf an seine Brust zu legen. Selbst die halbhohen Stiefel, die aus
erdfarbenem und besonders weichem Gelgerok-Leder waren,
erweck ten bei Noroelle den Wunsch, sie zu berhren. Der A usdruck
v on Nuramons Gesicht war so wandelbar wie seine Stimme, die alle
Formen des Gesangs beherrschte und jeder Gefhlsregung einen
treffenden Klang v erlieh. Seine braunen A ugen aber sprachen v on
Sehnsucht und Melancholie.
Farodin und Nuramon waren unterschiedlich, doch jeder war auf
seine A rt beeindruck end. Beide hatten ihre eigene Vollk ommenheit, so
wie das Licht des Tages ebenso reizv oll war wie die Dunk elheit der
Nacht, oder Sommer und Winter, Frhling und Herbst. Noroelle wollte
nichts dav on missen, und der Vergleich des ueren der beiden Mnner
brachte sie einer Entscheidung fr einen v on ihnen nicht nher.
Bei Hofe hatten manche ihr geraten, sie solle bei der Wahl ihres
Gefhrten das Familienhaus berck sichtigen. Doch war es denn etwa
Farodins Verdienst, dass seine Urgromutter noch eine leibhaftige A lbe
gewesen war? Und war es etwa Nuramons Schuld, dass er aus einer
Familie stammte, die durch v iele Generationen v on den A lben getrennt
war? Noroelle wollte ihre Entscheidung nicht v on ihren Vorfahren
abhngig machen, sondern v on ihnen selbst.
Farodin wusste, wie er um eine hohe Frau werben musste. Er
k annte alle Regeln und Bruche und handelte stets so angemessen und
ehrenv oll, dass man ihn allseits bewundern musste. Noroelle war sehr
dav on angetan, dass er ihr Innerstes zu k ennen schien, es zu berhren
v ermochte und stets so passende Worte fand, als k nnte er in jedem
A ugenblick ihre Gedank en und ihre Gefhle wahrnehmen. Doch hier
lag zugleich auch sein Mak el. Farodin k annte smtliche Lieder und alle
alten Geschichten. Er wusste stets, welches se Wort er sprechen
musste, weil er sie alle zuv or gehrt hatte. Welche waren aber seine
Worte und welche die der alten Dichter? War diese Weise v on ihm
selbst, oder hatte er sie zuv or gehrt? Noroelle musste lcheln; der
scheinbare Mak el haftete nicht Farodin an, sondern ihr. War dieser
liebliche Ort nicht in allem so, wie es die alten Snger geschildert hatten?
Die Sonne, die Linde, der Schatten, die Quelle, der Zauber? Und boten
die alten Snger demnach nicht auch die passenden Lieder zu diesem
lieblichen Ort? Konnte sie demzufolge Farodin einen Vorwurf machen,
dass er nichts anderes tat als das, was in dieser Lage angemessen war?
Nein, das durfte sie nicht. Farodin war in jeder Hinsicht v ollk ommen,
und jede Frau in den Gefilden der Elfen wre glck lich ber sein
Werben.
Dennoch fragte sie sich, wer Farodin eigentlich war. Er entzog sich
ihr, wie die Quelle v on Ly n sich den Blick en der Elfen durch strahlendes
Licht entzog. Sie wnschte sich, er wrde seinen Schein fr eine Weile
schmlern, sodass sie einen Blick auf die Quelle werfen k onnte. Oft hatte
sie v ersucht, ihn dazu zu bewegen, doch er hatte ihre Gesten nicht
v erstanden. So war ihr der Blick in sein Innerstes bislang v erwehrt
gewesen. Und manchmal frchtete sie, dort k nnte etwas Dunk les
lauern, etwas, das Farodin um jeden Preis zu v erbergen trachtete. Hin
und wieder unternahm ihr Liebster lange Reisen, doch nie sprach er
dav on, wohin er ging und aus welchem Grunde. Und wenn er
zurck k ehrte, erschien er Noroelle bei aller Wiedersehensfreude noch
v erschlossener als zuv or.
Bei Nuramon hingegen wusste Noroelle genau, um wen es sich
handelte. Schon oft hatte man ihr gesagt, Nuramon sei nicht der
Richtige fr sie, er sei ihrer Wrde nicht angemessen. Er stammte
nmlich nicht nur aus einer v ielk pfigen Sippe, sondern auch aus einer
Linie, der eine Schande anhaftete. Denn Nuramon trug die Seele eines
Elfen in sich, der in all seinen Leben, in die er hineingeboren worden
war, die Bestimmung seines Daseins nicht gefunden hatte und demnach
nicht ins Mondlicht gegangen war. Wem dieser Weg v ersperrt blieb, der
wurde in seiner Sippe wiedergeboren, bis sein Schick sal sich erfllte.
Und dabei war er nicht in der Lage, sich an die v origen Leben zu
erinnern.
Kein anderer war so oft wiedergeboren worden wie Nuramon; seit
Jahrtausenden war er dem Wechselspiel v on Leben, Tod und
Wiedergeburt nun schon ausgesetzt. Mit der Seele hatte Nuramon auch
seinen Namen geerbt. Die Knigin hatte in ihm die Seele seines
Grov aters erk annt und ihm dessen Namen gegeben. Die scheinbar
nicht enden wollende Suche nach seiner Bestimmung hatte selbst in
Nuramons eigener Familie fr hochmtigen Spott gesorgt. Zumindest
musste sich derzeit k einer um sein Neugeborenes sorgen; doch sobald
Nuramon strbe, wrde seine Seele gleich einem Schatten ber seiner
Sippe liegen. Niemand wusste, wem der nchste Nuramon geboren
wrde.
A lles in allem k onnte er wahrlich nicht auf seine A bstammung
schauen und dabei hoffen, ihretwegen bewundert zu werden. Im
Gegenteil, alle sagten, Nuramon werde den gleichen Weg gehen wie
zuv or; er werde nach seiner Bestimmung suchen, darber sterben und
wiedergeboren werden. Noroelle war diese Sichtweise zuwider. Sie sah
einen v ortrefflichen Mann v or sich sitzen, und als Nuramon ein weiteres
Lied auf ihre Schnheit sang, sprte Noroelle, dass jedes Wort, das er
sprach, seiner tief empfundenen Liebe zu ihr entsprang. Was die Wiege
ihm v erwehrt hatte, das hatte er sich selbst erworben. Nur eins wagte er
nicht: ihr zu nahe zu k ommen. Noch nie hatte er sie berhrt, noch nie
hatte er es gewagt, so wie Farodin, ihre Hand zu fassen und diese gar
zu k ssen. Und wann immer sie v ersuchte, ihm eine harmlose
Zrtlichk eit zuk ommen zu lassen, wies er sie mit sen, berauschenden
Worten zurck .
Von welcher Seite sie ihre beiden Werber auch betrachtete, sie
k onnte im A ugenblick zu k einer Entscheidung finden. Wenn Farodin
ihr sein Innerstes offenbarte, dann wrde sie ihn whlen. Wenn
Nuramon seine Hnde nach ihr ausstreck te und ihre Hand fasste, dann
wrde sie ihm den Vorrang geben. Die Entscheidung lag nicht bei ihr.
Es waren erst zwanzig Jahre v ergangen, da dieses Werben
begonnen hatte. Es mochten noch einmal zwanzig Jahre v ergehen, bis
sie eine Entscheidung v on ihr erwarteten. Und wenn sie k eine
Entscheidung traf, dann wrde derjenige, der die grere Bestndigk eit
zeigte, ihre Gunst gewinnen. Sollten sie sich auch darin ebenbrtig sein,
so mochte die Werbung auf immer anhalten - eine Vorstellung, die
Noroelle zum Schmunzeln brachte.
Farodin stimmte ein neues Stck an und spielte so innig, dass
Noroelle die A ugen schloss. Sie k annte das Lied, sie hatte es einst bei
Hofe gehrt. Doch mit jedem Ton, den Farodin erk lingen lie, bertraf
er, was sie damals v ernommen hatte.
Nuramons Stimme v erblasste dagegen ein wenig, bis Farodin
wiederum ein neues Lied begann. O schau nur, holdes A lbenk ind!,
sang Nuramon nun. Noroelle ffnete die A ugen, sie war v on dem
pltzlichen Wechsel in seiner Stimme berrascht.
Dort auf dem Wasser ein Gesicht. Er schaute auf das Wasser, aber
sie k onnte seinem Blick nicht folgen, so gebannt war sie v on seiner
Stimme.
O Noroelle, geh hin geschwind / Vom Schatten aus hinein ins
Licht. Noroelle stand auf und folgte den Worten; sie ging einige
Schritte v on der Quelle fort und k niete sich an das Ufer des Sees, um
ins Wasser zu blick en. Doch da war nichts.
Nuramon sang weiter. Die blauen A ugen sind ein See. Noroelle
sah blaue A ugen; es waren ihre eigenen, die Nuramon gern mit einem
See v erglich.
Dein Nachthaar weht im Frhlingswind. Sie sah ihr Haar, wie es
sanft ber ihren Hals streifte, und musste lcheln.
Du lchelst dort wie eine Fee. O schau nun holdes A lbenk ind! Sie
betrachtete sich ganz genau und lauschte, wie Nuramon in den
v erschiedenen Sprachen der A lbenk inder v on ihrer Schnheit sang. In
den Feensprachen Klang einfach alles schn, aber er k onnte selbst mit
der Zunge der Kobolde sprechen und ihr dabei schmeicheln.
Whrend sie ihm zuhrte, hatte sie nicht lnger sich selbst v or
A ugen, sondern eine andere Frau, v iel schner als sie sich je
empfunden hatte, so erhaben wie die Knigin und mit einer A nmut
v ersehen, wie man sie den A lben nachsagte. A uch wenn sie sich selbst
nicht in diesem Licht sah, wusste sie, dass Nuramons Worte direk t v on
Herzen k amen.
A ls ihre Liebsten v erstummten, wandte sie den Blick unsicher v om
Wasser ab und schaute zu Nuramon, dann zu Farodin. Warum habt
ihr aufgehrt?
Farodin schaute hinauf zum Bltterdach. Die Vgel sind unruhig.
Ihnen ist offenbar nicht lnger zum Singen zumute.
Noroelle wandte sich zu Nuramon. War das wirk lich mein Gesicht,
das ich im Wasser sah? Oder war es deine Zauberei?
Nuramon lchelte. Ich habe nicht gezaubert, nur gesungen. A ber
dass du es nicht zu unterscheiden wusstest, schmeichelt mir.
Farodin erhob sich pltzlich, und auch Nuramon stand auf und
blick te ber den See und die Wiesen hinweg in die Ferne. Da ertnte
ein tiefes Hornsignal ber dem Land.
Nun erhob sich auch Noroelle. Die Knigin? Was mag geschehen
sein?, fragte sie.
Farodin war mit wenigen Schritten neben Noroelle und legte ihr die
Hand auf die Schulter. Mach dir k eine Sorgen, Noroelle.
Nuramon war herangek ommen und flsterte ihr ins Ohr: Es ist
gewiss nichts, was nicht v on einer Schar Elfen gelst werden k ann.
Noroelle seufzte. Es war wohl zu schn, um den ganzen Tag
anzuhalten. Sie sah, wie die Vgel sich in die Luft erhoben und k urz
darauf der Burg der Knigin entgegenflogen, die jenseits der Wiesen
und der Wlder auf einem Hgel lag. Beim letzten Mal hat die Knigin
dich zur Elfenjagd berufen. Ich sorge mich um dich, Farodin.
Bin ich nicht jedes Mal zurck gek ehrt? Und hat nicht Nuramon dir
stets die Zeit v erst?
Noroelle lste sich v on Farodin und wandte sich beiden zu. Und
wenn ihr nun gemeinsam fort msstet?
Man wird mir k eine solche Pflicht anv ertrauen, wandte Nuramon
ein. Das war immer so, und so wird es auch immer sein.
Farodin schwieg, Noroelle aber sagte: Die A nerk ennung, die man
dir v erwehrt, werde ich dir geben, Nuramon. A ber nun geht! Holt eure
Pferde und reitet v oraus! Ich werde nachk ommen und euch heute
A bend bei Hofe sehen.
Farodin fasste Noroelles Hand, k sste diese und v erabschiedete sich.
Nuramons A bschied bestand in einem liebev ollen Lcheln. Dann ging er
zu Felbion, seinem Schimmel. Farodin sa bereits auf seinem Braunen.
Noroelle wink te ihnen noch einmal zu.
Die Elfe beobachtete ihre beiden Liebsten, wie sie abseits der
Feenblten ber die Wiese ritten, dem Wald und der jenseits dav on
liegenden Burg entgegen. Sie trank ein wenig Wasser aus der Quelle
und machte sich dann auf den Weg. Barfig schritt sie ber die
Wiesen.
Sie wollte zur Fauneneiche gehen. Unter ihr k onnte sie so k lare
Gedank en fassen wie nirgends sonst. Die Eiche hielt ihrerseits
Zwiesprache mit ihr und hatte sie in jungen Jahren v iel Zauberei gelehrt.
A uf ihrem Weg dachte sie ber Farodin und Nuramon nach.
ERWACHEN

Es ist erstaunlich warm, dachte Mandred, als er erwachte. Ganz in der


Nhe erk lang Vogelgezwitscher. In die Halle der Helden war er gewiss
nicht eingegangen. Vgel gab es dort k eine Und berhaupt sollte der
Honigduft v on schwerem Met in der Luft hngen und der Geruch v on
harzigem Fichtenholz, das in der Feuergrube glhte!
Er htte nur die A ugen aufschlagen mssen, um zu wissen, wo er
war. A ber Mandred zgerte es hinaus. Er lag auf etwas Weichem. Nichts
schmerzte. Hnde und Fe k ribbelten leicht, aber das war nicht
unangenehm. Er wollte gar nicht wissen, wo er war. Er wollte einfach
nur den A ugenblick genieen, in dem er sich so wohl fhlte. So war es
also, wenn man tot war.
Ich wei, dass du wach bist. Die Stimme k lang, als ob es ihr
schwer fiele, Worte zu formen.
Mandred schlug die A ugen auf. Er lag unter einem Baum, dessen
ste sich wie eine weite Kuppel ber ihn wlbten. Neben ihm k niete ein
Fremder und tastete mit stark en Hnden seinen Krper ab. Die ste
reichten bis dicht ber seinen Kopf; sein Gesicht blieb im Spiel v on Licht
und Schatten v erborgen.
Mandred blinzelte, um deutlicher sehen zu k nnen.
Irgendetwas stimmte hier nicht. Die Schatten schienen um das
fremde Gesicht zu wirbeln, so als wollten sie es v oller A bsicht v erbergen.
Wo bin ich?
In Sicherheit, entgegnete der Fremde k napp.
Mandred wollte sich aufrichten. Da bemerk te er, dass seine Hnde
und Beine auf den Boden gebunden waren. Nur den Kopf k onnte er
anheben.
Was hast du mit mir v or? Warum bin ich gefesselt?
Kurz blitzten zwischen den Schatten zwei A ugen auf. Sie hatten die
Farbe hellen Bernsteins, wie man ihn manchmal nach schweren Strmen
weiter im Westen an den Ufern des Fjordes fand.
Wenn A tta A ik hjarto dich geheilt hat, k annst du gehen. Ich lege
lngst nicht so v iel Wert auf deine Gesellschaft, dass ich dich fesseln
wrde. Er war es, der darauf bestand, deine Wunden zu v ersorgen .
Der Fremde machte einen seltsam schnalzenden Laut. Deine Sprache
macht einem Knoten in die Zunge. Sie ist ohne jede Schnheit.
Mandred sah sich um. A uer dem Fremden, der auf so unheimliche
Weise v om Zwielicht umgeben war, war hier niemand. Von den tiefer
hngenden sten des mchtigen Baumes fielen Bltter wie an einem
windstillen Herbsttag und sank en sanft schauk elnd zu Boden.
Der Krieger blick te zur Krone hinauf. Er lag unter einer Eiche. Ihr
Laub strahlte in k rftigem Frhlingsgrn. Es roch nach guter, schwarzer
Erde, aber auch nach Verwesung, nach fauligem Fleisch.
Ein goldener Lichtstrahl stach durch das Bltterdick icht hinab zu
seiner link en Hand. Jetzt sah er, was ihn gefangen hielt: Es waren die
Wurzeln der Eiche! Um sein Handgelenk hatte sich fingerdick es,
k notiges Wurzelwerk geschlungen, und die Finger waren v on
hauchzartem, weiem Wurzelgeflecht berzogen. Von dort k am der
faulige Geruch.
Der Krieger bumte sich in seinen Fesseln auf, doch jeder
Widerstand war sinnlos. Fesseln aus Eisenbndern htten ihn nicht
fester halten k nnen als diese Wurzeln.
Was geschieht mit mir?
A tta A ik hjarto hat angeboten, dich zu heilen. Du warst v om Tod
gezeichnet, als du die Pforte durchschrittest. Er hat mir befohlen, dich
hierher zu bringen. Der Fremde deutete zu den weit ausladenden
sten hinauf. Er zahlt einen hohen Preis dafr, das Gift des Frostes aus
deinem Krper zu ziehen und deinem Fleisch die Farbe v on
Rosenblttern zurck zugeben.
Bei Luth, wo bin ich hier?
Der Fremde stie ein meck erndes Gerusch aus, das entfernt an ein
Lachen erinnerte. Du bist da, wo deine Gtter k eine Macht mehr
haben. Du musst sie v errgert haben, denn eigentlich behten sie euch
Menschenk inder dav or, durch diese Pforten zu gelangen.
Die Pforten?
Der Steink reis. Wir haben gehrt, wie du zu deinen Gttern
gebetet hast. Wieder v erfiel der Fremde in meck erndes Lachen. Du
bist jetzt in A lbenmark , Mandred, bei den A lbenk indern. Das ist ziemlich
weit weg v on deinen Gttern.
Der Krieger erschrak . Wer die Pforten zu der jenseitigen Welt
durchschritt, war ein Verfluchter! Er hatte genug Geschichten ber
Mnner und Frauen gehrt, die in das Reich der A lbenk inder geholt
wurden. Keine dieser Geschichten nahm ein gutes Ende. Und doch .
Wenn man beherzt auftrat, k onnte man sie zuweilen dazu bringen,
einem einen Dienst zu erweisen. Ob sie v on dem Manneber wussten?
Warum hilft mir A tta A ik A tta A jek die Eiche?
Der Fremde schwieg eine Weile. Mandred wnschte, er htte dessen
Gesicht sehen k nnen. Es musste wohl ein Zauber sein, der es so
beharrlich v or seinen Blick en v erbarg.
A tta A ik hjarto muss dich fr bedeutsam halten, Krieger. Bei
manchen sehr alten Bumen, so heit es, reichen die Wurzeln so tief,
dass sie in eurer Welt grnden, Mensch. Was immer A tta A ik hjarto um
dich wei, muss ihm so v iel bedeuten, dass er einen groen Teil seiner
Kraft fr dich opfert. Er nimmt dein Gift in sich auf und gibt dir dafr
v on seinem Lebenssaft. Der Fremde deutete auf die fallenden Bltter.
Er leidet statt deiner, Mensch. Und du hast fortan die Kraft einer Eiche
in deinem Blut. Du wirst nicht mehr sein wie die anderen deiner A rt, und
du wirst .
Genug!, unterbrach eine scharfe Stimme den Redefluss des
Fremden. Die ste des Baums teilten sich, und eine Gestalt, halb Mensch,
halb Pferd, trat an Mandreds Lager.
Der Krieger schaute das Geschpf fassungslos an. Nie zuv or hatte er
v on einer solchen Kreatur gehrt. Dieses Mannpferd hatte den
musk ulsen Oberk rper eines Menschen, der aus dem Rumpf eines
Pferdes wuchs! Sein Gesicht wurde v on einem in Lock en gedrehten
schwarzen Bart eingerahmt. Das Haupthaar war k urz geschoren, und
ein Goldreif ruhte auf seiner Stirn. Um die Schultern geschlungen trug
er einen Kcher mit Pfeilen, und in der Link en hielt er einen k urzen
Jagdbogen. Er htte einen stattlichen Krieger abgegeben, wre da nicht
dieser rotbraune Pferdeleib gewesen.
Das Mannpferd v erneigte sich k napp in Mandreds Richtung. Man
nennt mich A igilaos. Die Herrin v on A lbenmark wnscht dich zu sehen,
und man hat mir die Ehre bertragen, dich zum Knigshof zu geleiten.
Er sprach mit tiefer, melodiser Stimme, doch betonte er die Worte
dabei auf seltsame Weise.
Mandred sprte, wie sich der eiserne Griff der Wurzeln lock erte und
ihn schlielich ganz freigab. Doch er hatte nur A ugen fr das
Mannpferd. Dieses seltsame Geschpf erinnerte ihn an den Manneber.
A uch er war halb Mensch, halb Tier gewesen. Wie mochte erst die
Herrin dieses Mannpferdes aussehen?
Mandred tastete ber seinen Oberschenk el. Die tiefe Wunde hatte
sich geschlossen, ohne auch nur eine Narbe hinterlassen zu haben.
Versuchshalber streck te er die Beine. Kein unangenehmes Kribbeln,
k eine Schmerzen mehr! Sie schienen v llig gesundet, so als wren sie
niemals v om Frostbiss v erstmmelt gewesen.
Vorsichtig stand er auf. Noch traute er der Kraft seiner Beine nicht.
Durch die Sohlen seiner Stiefel fhlte er den weichen Waldboden. Das
war Zauberei! Mchtige Zauberei, wie k eine Hexe im Fjordland sie htte
wirk en k nnen. Beine und Fe waren tot gewesen. Jetzt war das
Gefhl wieder in sie zurck gek ehrt.
Der Krieger trat an den mchtigen Eichenstamm heran. Fnf Mnner
htten den Baum mit ausgestreck ten A rmen nicht umfassen k nnen. Er
musste Jahrhunderte alt sein. Ehrfrchtig k niete Mandred v or der Eiche
nieder und berhrte mit der Stirn die zerk lftete Rinde. Ich dank e dir,
Baum. Ich stehe mit meinem Leben in deiner Schuld. Er rusperte sich
v erlegen. Wie bedank te man sich bei einem Baum? Einem Baum mit
Zauberk rften, den der gesichtslose Fremde mit einer Ehrfurcht
behandelte, als wre er ein Knig. Ich Ich werde wiederk ehren und
dir zu Ehren ein Fest feiern. Ein Fest, wie wir es in den Fjordlanden
begehen. Ich Er breitete die A rme aus. Es war jmmerlich, sich mit
nichts als einem Versprechen bei seinem Lebensretter zu bedank en. Es
sollte etwas Handfesteres sein .
Mandred riss einen Streifen Stoff v on seiner Hose und k notete ihn
um einen der tiefer hngenden ste. Wenn es je etwas gibt, was ich
fr dich tun k ann, sende mir einen Boten, der mir diesen Stoffstreifen
berbringt. Ich schwre bei dem Blute, mit dem der Stoff durchtrnk t
ist, dass meine A xt v on heute an zwischen dir und all deinen Feinden
stehen wird.
Ein Rascheln lie Mandred aufblick en. Eine rotbraune Eichel fiel v on
der Krone des Baumes herab, streifte seine Schulter und landete im
welk en Laub.
Nimm sie, sagte der Fremde leise. A tta A ik hjarto macht selten
Geschenk e. Er hat dein Gelbnis angenommen. Hte die Eichel gut. Sie
mag ein groer Schatz sein.
Ein Schatz, v on dem in jedem Jahr tausende Brder an den sten
A tta A ik hjartos wachsen, spottete das Mannpferd. Schtze, mit denen
sich Heerscharen v on Eichhrnchen und Musen den Bauch v oll
schlagen. Du bist wahrlich reich beschenk t, Menschensohn. Komm nun,
du wirst unsere Herrin doch nicht warten lassen?
Mandred musterte das Mannpferd misstrauisch und bck te sich nach
der Eichel. A igilaos war ihm nicht geheuer. Ich frchte, ich werde mit
dir nicht Schritt halten k nnen.
Weie Zhne blitzten zwischen dem dichten Bart. A igilaos grinste
breit. Das wirst du auch nicht mssen, Menschensohn. Schwing dich
auf meinen Rck en und halte dich gut am Lederband meines Kchers
fest. Ich bin nicht weniger k rftig als ein Schlachtross deiner Welt, und
ich wette meinen Schweif, dass ich jedes Pferd, dem du je begegnet
bist, im Laufen schlagen wrde. Dabei ist mein Tritt so leicht, dass sich
k aum ein Grashalm unter meinen Hufen beugt. Ich bin A igilaos, der
Schnellste unter den Kentauren, und man rhmt mich .
. einer noch schnelleren Zunge, spottete der Fremde. Man sagt
v on den Kentauren, dass ihnen gern die Zunge durchgeht. Sie ist so
schnell, dass sie manchmal sogar die Wirk lichk eit berholt.
Und v on dir, Xern, heit es, dass du ein solcher Griesgram bist,
dass es mit dir nur Bume aushalten, erwiderte A igilaos lachend. Und
das v ermutlich nur, weil sie nicht v or dir da v onlaufen k nnen.
Die Bltter der groen Eiche rauschten, obwohl Mandred k einen
Luftzug sprte. Welk es Laub fiel dicht wie Frhlingsschnee.
Der Kentaur blick te zu den mchtigen sten empor. Das Lcheln war
v on seinem Gesicht v erschwunden. Mit dir habe ich k einen Streit, A tta
A ik hjarto.
In der Ferne erk lang ein Horn. Das Mannpferd wirk te pltzlich
erleichtert. Die Hrner v on A lbenmark rufen. Ich muss dich zum Hof
der Knigin bringen, Menschensohn.
Xern nick te Mandred zu. Fr einen A ugenblick schwand der
Zauber, der sein A ntlitz den Blick en entzog. Er hatte ein schmales,
hbsches Gesicht, wenn man dav on absah, dass seinem dichten Haar
ein mchtiges Hirschgeweih entsprang. Dem Krieger v erschlug es den
A tem. Erschrock en wich er zurck . Gab es hier denn nur Tiermnner?
Pltzlich fgten sich fr Mandred alle Ereignisse zu einem deutlichen
Bild zusammen. Der Manneber war v on hier gek ommen! Er hatte ihn bei
der Jagd v erschont. Es war k ein Zufall gewesen, dass er als Einziger
nicht unter den tdlichen Hauern der Bestie gestorben war. Die
Verfolgung War dies etwa Teil eines heimtck ischen Plans? Sollte er in
den Steink reis getrieben werden? Vielleicht war er nur das Wild dieser
Bestie gewesen und hatte genau das getan, was sie wollte. Er war in den
Steink reis getreten
Das Mannpferd scharrte unruhig mit den Hufen. Komm, Mandred!
Mandred griff nach dem Gurt des Kchers und zog sich auf den
Rck en des Kentauren. Er wrde sich dem stellen, was ihn erwartete! Er
war k ein Feigling. Mochte diese geheimnisv olle Herrin tausend Hrner
rufen lassen, er wrde gewiss nicht das Knie v or ihr beugen. Nein, er
wrde ihr aufrecht und v oller Stolz entgegentreten und ein Wergeid zur
Shne fr das Unheil fordern, das ihr Manneber ins Fjordland getragen
hatte.
A igilaos zerteilte mit seinen k rftigen A rmen den schtzenden
Vorhang aus sten und trat auf eine steinige Wiese hinaus. Mandred sah
sich v erwundert um. Hier herrschte Frhling, und der Himmel erschien
ihm v iel weiter als im Fjordland! A ber wie k onnte dann eine reife Eichel
v om Baum fallen?
Das Mannpferd v erfiel in einen scharfen Galopp. Mandreds Hnde
k lammerten sich fest um das Leder des Kchers. A igilaos hatte nicht
gelogen. Schnell wie der Wind eilte er ber die Wiese, v orbei an einer
mchtigen Turmruine. Dahinter erhob sich ein Hgel, der v on einem
Steink reis gek rnt wurde.
Mandred war nie ein guter Reiter gewesen. Seine Beine
v erk rampften sich, so fest presste er sie gegen die Flank en des
Mannpferdes. A igilaos lachte. Er trieb ein Spiel mit ihm! Doch er wrde
ihn nicht bitten, langsamer zu werden, schwor sich Mandred stumm.
Sie durchquerten einen lichten Birk enhain. Die Luft war erfllt v on
goldenen Samen. A lle Bume waren gerade gewachsen. Ihre Stmme
schimmerten wie Elfenbein. Nirgends hing die Rinde in Fetzen herunter,
so wie bei den Bumen, die er v om Fjordland k annte. Wilde Rosen
rank ten sich um v ereinzelte Findlinge aus grauem Fels. Fast schien es,
als herrschte in dem Hain eine seltsame, wilde Ordnung. Doch wer
wrde seine Zeit damit v ertun, ein Stck Wald zu hegen, das k eine
Ernte einbrachte? Gewiss nicht ein Wesen wie A igilaos!
Der Weg stieg stetig an und war bald nur wenig mehr als ein
schmaler Wildpfad. Die Birk en wurden v on Buchen abgelst, deren
Bltterdach so dicht war, dass es k aum Licht hindurchlie. Wie graue
Sulen erschienen Mandred die hohen, schlank en Stmme. Es war
unheimlich still. Nur mehr der v om dick en Laubboden gedmpfte
Hufschlag war zu v ernehmen. Hin und wieder bemerk te Mandred hoch
in den Kronen seltsame Nester, die wie groe Sck e aus weiem
Leintuch aussahen. In manchen der Nester leuchteten Lichter. Der
Krieger fhlte sich beobachtet. Irgendetwas war dort oben und folgte
ihnen mit neugierigen Blick en.
A igilaos preschte noch immer mit halsbrecherischem Galopp v oran.
Eine Stunde oder v ielleicht noch lnger ritten sie durch den stillen Wald,
bis sie schlielich auf einen breiten Weg stieen. Das Mannpferd
schwitzte nicht einmal.
Der Wald wurde nun lichter. Breite Bnder aus grauem,
moosbewachsenem Fels durchschnitten den dunk len Boden. A igilaos
wurde langsamer. Er sah sich aufmerk sam um.
Mandred erblick te halb zwischen den Bumen v erborgen einen
weiteren Steink reis. Die stehenden Steine waren v on Efeu umrank t. Ein
gestrzter Baumriese lag quer im Kreis. Der Ort schien seit langem
v erlassen.
Der Krieger sprte, wie sich die feinen Hrchen in seinem Nack en
aufrichteten. Die Luft war hier ein wenig k hler. Er hatte das
bek lemmende Gefhl, dass k napp auerhalb seines Gesichtsfeldes etwas
lauerte, das selbst dem Mannpferd unheimlich war. Warum hatte man
diesen Steink reis aufgegeben? Was mochte hier geschehen sein?
Der Weg fhrte sie hinauf zu einer Klippe, die einen
atemberaubenden Blick auf das umliegende Land gewhrte. Direk t v or
ihnen lag eine weite Klamm, die aussah, als htte hier einst Naida die
Wolk enreiterin mit einem gewaltigen Blitzschlag den felsigen Boden
gespalten. Ein schmaler, aus dem Stein geschlagener Weg fhrte hinab
zu einer Brck e, die sich in k hnem Bogen ber den A bgrund spannte.
Jenseits der Klamm stieg das Land in sanften Hgeln an, die zum
Horizont hin in graue Berge bergingen. ber den jenseitigen Rand der
Klippe ergoss sich eine Vielzahl k leiner Bche schumend in den
A bgrund.
Shaly n Falah, die weie Brck e, sagte A igilaos ehrfurchtsv oll. Es
heit, sie sei aus einem Fingerk nchelchen der Riesin Dalagira
geschnitten. Wer sie berschreitet, betritt das Herzland v on A lbenmark .
Es ist sehr lange her, dass ein Menschensohn diesen Ort zu sehen
bek am.
Das Mannpferd machte sich an den A bstieg in die Klamm. Der Boden
aus glattem Fels war mit Gischtwasser benetzt. Vorsichtig tastete es sich
abwrts und fluchte dabei herzhaft in einer Sprache, die Mandred nicht
v erstand.
A ls sie einen breiten Felssims erreichten, bat A igilaos Mandred
abzusteigen. Vor ihnen lag die Brck e. Sie war nur zwei Schritt breit
und zur Mitte des Weges hin leicht gewlbt, sodass das Sprhwasser
sich nicht in Pftzen sammelte, sondern ablief. Es gab k ein Gelnder.
Wahrlich ein wunderschnes Bauwerk , murmelte A igilaos
missmutig. Nur haben die Erbauer nicht daran gedacht, dass es
v ielleicht Geschpfe mit beschlagenen Hufen geben k nnte. Es ist besser
fr dich, wenn du auf eigenen Fen die Brck e passierst, Mandred.
Man erwartet dich auf der anderen Seite. Ich werde einen Umweg
nehmen und wohl erst in der Nacht auf der Burg eintreffen. Dich aber
erwartet die Herrin zur Stunde der Dmmerung. Er lchelte schief.
Ich hoffe, du bist schwindelfrei, Krieger.
Mandred hatte ein flaues Gefhl, als er die spiegelglatte Brck e
betrachtete. A ber er wrde diesem Mannpferd seine A ngst nicht zeigen!
Natrlich bin ich schwindelfrei. Ich bin ein Krieger aus dem Fjordland.
Ich k ann k lettern wie eine Ziege!
Zumindest bist du so haarig wie eine Ziege. A igilaos grinste frech.
Wir sehen uns am Hof der Herrin. Der Kentaur wandte sich ab und
erk lomm zgig den steilen Pfad zum Rand der Klamm.
Mandred betrachtete die Brck e. In den Mrchen v om Feenland
mussten die sterblichen Helden meist eine Prfung bestehen. War das
hier seine Prfung? Hatte das Mannpferd ihn hinters Licht gefhrt?
Es war mig, sich darber den Kopf zu zerbrechen! Entschlossen
trat Mandred auf die Brck e. Er war berrascht, mit den Sohlen seiner
Winterstiefel guten Halt zu finden. Vorsichtig setzte er einen Fu v or den
anderen. Feines Sprhwasser perlte v on seinem Gesicht.
Der Wind griff mit unsichtbaren Fingern nach seinem Bart. Bald war
Mandred weit ber dem A bgrund. In immer dichteren Wolk en zog das
Sprhwasser ber die Brck e. So musste sich ein Vogel in luftiger Hhe
fhlen, mitten zwischen Himmel und Erde.
Neugierig musterte er den steinernen Boden. Nirgends war eine
Fuge zu entdeck en. Es schien ganz so, als wre die Brck e tatschlich
aus einem einzigen Stein geschnitten. Oder war die Brck e in Wahrheit
aus dem Fingerk nchelchen einer Riesin gefertigt, so wie A igilaos es
behauptet hatte? Sie war glatt wie poliertes Elfenbein. Mandred
v erscheuchte den Gedank en. Eine Riesin v on dieser Gre htte das
ganze Fjordland unter sich begraben, wenn sie gefallen wre. Diese
Geschichte k onnte nur ein Mrchen sein.
Je weiter er k am, desto bermtiger wurde Mandred. Schlielich trat
er dicht an den Rand der Brck e und blick te in den A bgrund. Die Tiefe
hatte etwas A nziehendes. Sie erweck te in ihm den Wunsch, einfach zu
springen. Sich der Freiheit des Falls hinzugeben. Je lnger er hinabsah,
desto strk er wurde sein Wunsch, diesem Lock ruf nachzugeben.
Mandred? A us den Dunstschleiern trat eine hoch gewachsene,
schlank e Gestalt. Sie war ganz in Wei gek leidet. Die link e Hand ruhte
auf dem Knauf des Schwertes am Grtel.
Mandreds Rechte wollte im Reflex dorthin greifen, wo fr
gewhnlich seine A xt im Grtel steck te. In diesem A ugenblick wurde
ihm bewusst, dass er unbewaffnet war.
Sein Gegenber hatte die Bewegung durchaus bemerk t. Ich bin
nicht dein Feind, Menschensohn. Er strich sich mit nachlssiger Geste
das Haar aus dem Gesicht. Mein Name ist Ollowain. Ich bin der
Wchter der Shaly n Falah. Meine Knigin hat mich beauftragt, dich das
letzte Stck Weg zu ihrer Burg zu geleiten.
Mandred musterte den Mann abschtzend. Er bewegte sich mit der
Gewandtheit einer Katze. Sonderlich stark sah er nicht aus. Und doch
umgab ihn eine A ura der Selbstsicherheit, als wre er der Held v ieler
Schlachten. Sein Gesicht war schmal und blass. Spitze Ohren stachen
durch das hellblonde Haar, das v on Sprhwasser strhnig geworden
war. Ollowains A ugen v errieten nicht, was er dachte. berhaupt war
sein Gesicht wie eine Mask e.
Mandred dachte an die Geschichten, die man sich in langen
Winternchten erzhlte. Es k onnte wohl k einen Zweifel geben: Dies
musste ein Elf sein! Und auch er wusste um Mandreds Namen . Warum
k ennt mich jeder in diesem Land?, fragte er misstrauisch.
Nachrichten reisen schnell in A lbenmark , Menschensohn. Unserer
Knigin entgeht nichts, was in ihrem Land geschieht. Ihren Kindern
schick t sie Boten, die auf dem Wind reisen. Doch nun k omm. Es liegt ein
langer Ritt v or uns, und ich werde nicht gestatten, dass du meine Herrin
warten lsst. Folge mir! Der Elf drehte sich auf dem A bsatz um und trat
in die schmale Klamm, die hinter der Brck e lag.
Verblfft sah Mandred dem Elfen nach. Was war denn das? So
behandelte man doch k einen Gast!, dachte er aufgebracht. Noch mehr
rgerte ihn, dass Ollowain offensichtlich k einen A ugenblick daran
zweifelte, dass er ihm hinterherlief. Missmutig folgte er dem Elfen in die
Klamm. Die rtlichen Felswnde waren v on blaugrauen und schwarzen
A dern durchzogen. Doch Mandred hatte k einen Blick fr die Schnheit
der Farbmuster. Immerzu musste er daran denk en, dass er dem Elfen
folgte wie ein Hund seinem Herrn.
Htte ein Fjordlnder ihn auf solche Weise behandelt, htte er ihn
ohne zu zgern niedergeschlagen. Doch in seiner Heimat htte es
niemand gewagt, derart respek tlos mit ihm umzugehen. Machte er etwas
falsch? Vielleicht war es ja sein Fehler? Gewiss war der Elf empfnglich
fr Komplimente. Jeder Krieger redete gern ber seine Waffen. Du
trgst ein prchtiges Schwert, Ollowain.
Der Elf antwortete nicht.
Ich bev orzuge den Kampf mit der A xt.
Schweigen.
Mandred ballte die Fuste und ffnete sie wieder. So ein
eingebildeter Kerl! Er war der Wchter einer Brck e und Laufbursche
seiner Knigin. Was bedeutete das schon! Fr einen richtigen Krieger
war der Elf v iel zu schmal gebaut. Bei uns tragen nur die
schwchlicheren Mnner Schwerter. Die Knigin des Kampfes ist die
A xt.
Es erfordert Mut, Kraft und Geschick lichk eit, mit einer A xt zu
k mpfen. Nur wenige Krieger erfllen diese drei Tugenden in gleichem
Mae.
Noch immer zeigte der Elf k eine Reak tion. Was musste man denn
noch sagen, um diesen Lak aien aus der Fassung zu bringen?
Schlielich wichen die steilen Felswnde zurck , und sie gelangten
zu einer hohen, weien Mauer. Sie war in einem weiten Halbk reis
angelegt, so als wiche sie v or dem Engpass zurck . Mandred wusste,
was der v erborgene Sinn dahinter war: Die Mauer wurde lnger. So
wrden mehr Bogenschtzen auf ihr Platz finden, falls jemals ein Gegner
wahnsinnig genug sein sollte, ber diesen Pass hinweg das Herzland
v on A lbenmark anzugreifen.
In der Mitte der Mauer erhob sich ein schlank er Turm. Ein groes,
bronzebeschlagenes Tor ffnete sich, als sie sich nherten.
Stnde dieser Turm am Ende der Brck e oder besser noch oben
am Steilweg auf der anderen Seite der Schlucht, wre das Herzland
einfacher zu v erteidigen. Eine Hand v oll Mnner k nnte dann ein
ganzes Heer aufhalten, sagte Mandred leichthin.
A uf der Shaly n Falah darf k ein Blut v ergossen werden,
Menschenk ind. Glaubst du wirk lich, du wrest k lger als die Baumeister
meines Volk es? Ollowain machte sich nicht mal die Mhe, sich
umzudrehen, whrend er sprach.
Vor Baumeistern, die beim Brck enbau das Gelnder v ergessen,
habe ich in der Tat k einen groen Respek t, entgegnete Mandred spitz.
Der Elf blieb stehen. Bist du so einfltig, oder v erlsst du dich
einfach darauf, dass du unter dem Schutz der Knigin stehst,
Menschensohn? Hat dir deine A mme nicht erzhlt, was Elfen mit
Menschen tun, die derart respek tlos sind?
Mandred leck te sich nerv s ber die Lippen. War er denn
v ollk ommen v errck t geworden? Htte er nur den Mund gehalten!
Doch wenn er jetzt nicht antwortete, wrde er sein Gesicht v erlieren, es
sei denn Er lchelte. Es gab noch einen Weg.
Es zeugt wahrlich v on deiner Tapferk eit, Elf, einen unbewaffneten
Mann zu v erspotten.
Ollowain fuhr mit wirbelndem Umhang herum. Sein Schwert
v erharrte mit dem Griff v oran k aum einen Fingerbreit v or Mandreds
Brust. Du glaubst, du wrest mit einer Waffe in der Hand eine Gefahr
fr mich, Menschenk ind? Versuche es!
Mandred grinste frech. Ich k mpfe gegen k einen Unbewaffneten.
Es heit, den Feigling erk ennt man zuerst an seiner flink en Zunge,
erwiderte Ollowain. Ich hoffe, du wirst dir nicht gleich die Beink leider
benssen.
Mandreds Hand schoss v or. Er pack te Ollowains Schwert und
machte einen Satz zurck . Das war genug!
Er wrde diesem aufgeblasenen Kerl nicht wirk lich etwas tun, doch
ein Klaps mit der breiten Seite v om Schwert sollte ihm zeigen, dass er
sich mit dem Falschen anlegte! Ein schneller Blick zu den Zinnen der
Sperrmauer v erriet ihm, dass ihnen niemand zusah. Das war gut so.
Ollowain selbst wrde bestimmt nicht herumerzhlen, dass er Prgel
bezogen hatte.
Mandred musterte seinen Gegner. Er war prchtig gewandet,
gewiss, aber ein Held oder Zauberer war er bestimmt nicht. Wen stellte
man schon als Wchter an eine Brck e, die niemand berqueren
wrde, der all seine Sinne beisammen hatte? Einen Schnsel! Einen
Niemand! Diesen Wichtigtuer wrde er schon noch Respek t lehren.
Selbst wenn er ein Elf war.
Er v ollfhrte ein paar schwungv olle Hiebe in die Luft, um seine
Musk eln zu lock ern. Die Waffe war ungewhnlich leicht, ganz anders als
ein Menschenschwert. Sie war beidseitig geschliffen. Er wrde
v orsichtig sein mssen, wenn er Ollowain nicht v ersehentlich v erletzen
wollte.
Greifst du mich nun an, oder brauchst du noch ein zweites
Schwert?, fragte der Elf gelangweilt.
Mandred strmte v or. Er riss das Schwert hoch, als wollte er
Ollowain den Schdel spalten. Im letzten A ugenblick nderte er die
Schlagrichtung, um einen Rck handhieb gegen die rechte Schulter des
Elfen zu fhren. Doch der Schwertstreich ging ins Leere.
Ollowain war gerade so weit ausgewichen, dass Mandred ihn um
wenige Zoll v erfehlte. Der wei gewandete Krieger lchelte berheblich.
Mandred ging auf A bstand. A uch wenn der Elf die Statur eines
Knaben hatte, v erstand er zu k mpfen. Mandred wrde es mit seinem
besten Trick v ersuchen. Eine Finte, die drei seiner Feinde das Leben
gek ostet hatte.
Mit der Link en fuhr er v or, so als wollte er Ollowain eine schallende
Ohrfeige v erpassen. Gleichzeitig fhrte er mit rechts einen Schwerthieb
aus dem Handgelenk , der auf das Knie seines Gegners zielte. Den mit
sparsamer Bewegung gefhrten Schwertsto hatten seine Feinde stets
erst dann bemerk t, wenn sie die Klinge getroffen hatte.
Ein Fausthieb prellte Mandreds Hand zur Seite. Ein Futritt traf die
Schwertspitze, sodass sie ihr Ziel v erfehlte. Dann rammte der Elf ihm ein
Knie zwischen die Beine.
Mandred tanzten Sterne v or den A ugen, er glaubte v or Schmerz
nicht atmen zu k nnen. Ein Sto v or die Brust brachte ihn aus dem
Gleichgewicht, ein zweiter Hieb lie ihn straucheln. Er blinzelte, um
wieder k larer zu sehen. Der Elf war so schnell, dass seine Bewegungen
zu geisterhaften Schemen v erschwammen.
Hilflos schlug Mandred um sich, um den Gegner wieder auf Distanz
zu bringen. Etwas traf seine rechte Hand. Die Finger waren taub v or
Schmerz.
Mandreds Klinge wurde nur noch v on seinen Instink ten als Krieger
gelenk t. Er fhlte sich hilflos, whrend Ollowain berall zugleich zu sein
schien.
Mandreds Schwert beschrieb einen wirbelnden Halbk reis. Dann
wurde ihm die Waffe mit einem Ruck aus der Hand gerissen. Ein Luftzug
strich dem Krieger ber die rechte Wange. Dann war der Kampf v orbei.
Ollowain war ein paar Schritte zurck getreten. Sein Schwert steck te
in der Scheide, so als wre nichts geschehen. Langsam sah Mandred
wieder k larer. Es war lange her, dass ihn jemand dermaen v erprgelt
hatte. Der tck ische Elf hatte es v ermieden, ihm ins Gesicht zu schlagen.
Bei Hof wrde niemand bemerk en, was v orgefallen war.
Du musst ja ganz schn A ngst gehabt haben, brachte Mandred
k euchend herv or, dass du dich deiner Zauberei bedient hast, um mich
zu besiegen.
Ist es Zauberei, wenn dein A uge zu langsam ist, meiner Hand zu
folgen?
Kein Mensch k ann sich ohne Zauberei so schnell bewegen,
beharrte Mandred.
Der A nflug eines Lchelns spielte um Ollowains Lippen. Ganz recht,
Mandred. Kein Mensch. Er deutete zum Tor des Turms, das nun weit
offen stand. Dort warteten zwei gesattelte Pferde auf sie. Wrdest du
mir die Ehre erweisen, mir zu folgen?
Mandred tat jeder Knochen weh. Steifbeinig ging er auf das Tor zu.
Der Elf hielt sich an seiner Seite. Ich brauche niemanden, der mich
sttzt, brummte Mandred missmutig.
A ndernfalls wrdest du auch eine k mmerliche Figur bei Hof
abgeben. Ein freundlicher Blick nahm Ollowains Worten ihren Stachel.
Die Pferde unter dem Torbogen warteten geduldig. Nirgends waren
Knechte zu sehen, die sie herbeigefhrt hatten. Ein gewlbter Torweg
zog sich wie ein Tunnel durch das Mauerwerk des mchtigen Turms. Er
lag v erlassen. A uch hinter den Zinnen der Mauer lie sich niemand
blick en. Und doch sprte Mandred mit einem Mal, dass er beobachtet
wurde.
Wollten die Elfen v erbergen, wie stark die Garnison war, die das Tor
zum Herzland bewachte? Hielt man ihn denn fr einen Feind? Fr einen
Spher v ielleicht? A ber htte ihn dann die Eiche geheilt?
Ein Schimmel und ein Grauer erwarteten sie. Ollowain trat an den
weien Hengst heran und ttschelte ihm v erspielt die Nstern. Mandred
k am es so v or, als schaute der Graue ihn erwartungsv oll an. Er
v erstand nicht v iel v on Pferden. Diese Tiere waren v on leichtem
Krperbau; sie hatten schlank e Fesseln und wirk ten zerbrechlich. A ber
er hatte sich ja auch v on Ollowains A ussehen tuschen lassen.
Wahrscheinlich waren sie ausdauernder und strk er als jedes andere
Pferd, das er bislang geritten hatte. A usgenommen A igilaos. Mandred
schmunzelte bei der Erinnerung an den grosprecherischen Kentauren.
Sthnend zog er sich in den Sattel. A ls er halbwegs aufrecht sa,
bedeutete der Elfenk rieger ihm zu folgen. Dumpf hallte der Tritt der
unbeschlagenen Hufe v on den Wnden des Tortunnels wider.
Ollowain schlug einen Weg ein, der ber sanft ansteigende grne
Hgel fhrte. Es wurde ein langer Ritt bis zur Burg der Elfenk nigin,
v orbei an dunk len Wldern und ber eine Unzahl k leiner Brck en. A b
und an sah man in der Ferne Huser mit k hn ge -schwungenen
Kuppeldchern. Mit Bedacht in die Landschaft gebettet, wirk ten sie auf
Mandred wie Edelsteine, die in eine besonders k ostbare Fassung
eingearbeitet waren.
Es war ein Land des Frhlings, das er mit Ollowain durchquerte.
Wieder fragte Mandred sich, wie lange er unter dem Eichbaum
geschlafen haben mochte. In den Mrchen hie es, dass in der Elfenwelt
ewiger Frhling herrsche. Gewiss waren nicht mehr als nur zwei oder
drei Tage v ergangen, seit er durch den Steink reis gegangen war.
Vielleicht sogar nur ein einziger!
Mandred zwang sich, seine Gedank en zu ordnen, um v or der
Knigin nicht wie ein Narr dazustehen. Inzwischen war er berzeugt
dav on, dass der Manneber v on hier, aus der Elfenwelt, gek ommen war.
Er dachte an Xern und A igilaos. Hier schien es nichts Ungewhnliches
zu sein, wenn Menschen und Tiere miteinander v erschmolzen - so wie
der Manneber.
Wenn sich die Frsten des Fjordlands trafen, um Recht zu sprechen,
war es an Mandred, Firnstay n zu v ertreten. Er wusste, was zu tun war,
um eine Fehde im Keim zu erstick en. Kam es zwischen zwei Sippen zu
einer Bluttat und ein Mann wurde gettet, dann musste die Familie des
Mrders der Familie des Opfers ein Wergeid abtreten. Wurde dieses
geleistet, so gab es k einen Grund mehr zur Blutrache. Der Manneber
k am v on hier. Die Knigin der Elfen trug fr ihn Verantwortung.
Mandred hatte durch ihn drei Gefhrten v erloren. Firnstay n war so
k lein, dass der Verlust v on drei k rftigen Mnnern seinen Bestand
gefhrden mochte. Er wrde ein hohes Wergeid fordern! Luth allein
mochte wissen, wie v iele Mnner aus anderen Drfern v on der Kreatur
gettet worden waren. Die A lbenk inder hatten den Schaden
angerichtet, also sollten sie auch fr ihn aufk ommen. Das war nur
gerecht!
Gewiss frchteten die Elfen k eine Blutfehde mit seinem Dorf.
Dennoch war er es seinen toten Freunden schuldig, dass er die Stimme
am Hof der Knigin erhob und Gerechtigk eit forderte. A hnte die Herrin
v on A lbenmark das v ielleicht? Wusste sie, welche Schuld sie auf sich
geladen hatte? Lie sie ihn deshalb mit solcher Eile an den Hof holen?
A m spten Nachmittag erblick ten sie zum ersten Mal die Burg der
Elfenk nigin. Sie lag noch ein ganzes Stck entfernt auf einem steilen
Hgel, jenseits eines weiten Landes mit Wldern und Wiesen. Ihr
A nblick v erschlug Mandred die Sprache. Die Burg schien geradewegs
aus dem Fels zu wachsen und sich mit den Dchern ihrer hchsten
Trme in den Himmel bohren zu wollen. Die Mauern waren v on
strahlendem Wei, whrend sich die Dcher in einem Blaugrn
absetzten, das an die Farbe alter Bronze erinnerte. Kein Frst der
Nordlande hatte einen Sitz, der sich auch nur mit dem k leinsten der
Trme dieser Burg messen k onnte. Selbst die goldene Halle v on Knig
Horsa wirk te unbedeutend, v erglichen mit dieser Pracht. Wie mchtig
musste die Frau sein, die ber dieses Land herrschte! Und wie reich
musste sie sein So reich, dass es sie wohl nur ein Fingerschnippen
k osten wrde, alle Langhuser seines Dorfes mit goldenen Schindeln
deck en zu lassen. Er sollte das bedenk en, wenn er die Hhe des
Wergeides fr seine toten Jagdgefhrten festsetzte.
Mandred war insgeheim berrascht, wie langsam sie sich der Burg
nherten. Obwohl die Pferde schnell wie der Wind ber das Land
dahinflogen, wurde die Burg am Horizont k aum grer. Sie k amen an
einem Baum v orbei, der so alt wie die Berge zu sein schien. Sein Stamm
war mchtig wie ein Turm, und in seinen weit ausladenden sten waren
seltsame Dinge zu sehen. Es schien, als htte das lebende Holz runde
Htten aus ineinander geflochtenen sten geschaffen. Seilbrck en
spannten sich durch die Baumk rone und v erbanden die Htten
miteinander. Halb v erborgen zwischen den Zweigen erk annte Mandred
Gestalten. Waren es Elfen, so wie Ollowain? Oder noch ein anderes,
seltsames Volk ?
Pltzlich erhob sich wie auf ein unhrbares Kommando ein Schwarm
Vgel aus dem Baum. Ihr Gefieder schimmerte in allen Farben des
Regenbogens. Sie flogen dicht ber Mandred hinweg, beschrieben
einen weiten Bogen am Himmel und k reisten dann ber den zwei
Reitern. Es mussten tausende sein. Die Luft war erfllt v om Rauschen
ihres Flgelschlags. So wunderbar war das Spiel der Farben auf ihren
Federn, dass Mandred den Blick nicht abwenden mochte, bis sich der
Schwarm nach und nach auflste.
Ollowain war den ganzen Ritt ber still geblieben. Er schien in
Gedank en v ersunk en zu sein und unbeeindruck t v on den Wundern
des Herzlandes. Mandred hingegen k onnte sich k aum satt sehen.
Einmal k amen sie an einem flachen See v orbei, auf dessen Grund
funk elnde Edelsteine lagen. Was waren das nur fr Wesen, dass sie
solche Schtze einfach ins Wasser warfen! A llerdings hatte er selbst auch
schon den Gttern Opfergaben gebracht. Die A xt des ersten Mannes,
den er besiegt hatte, hatte er in einer stillen Vollmondnacht an der
Heiligen Quelle tief in den Bergen Norgrimm, dem Gott der Schlachten,
zum Geschenk gemacht. Frey a und die anderen Frauen ehrten Luth,
indem sie k unstv oll gewobene Stoffbnder in die ste der Dorflinde
flochten. So reich wie das Elfenv olk schien, war es nur angemessen,
wenn sie ihre Gtter mit Edelsteinen beschenk ten. Dennoch . Der
Reichtum der Elfen erzrnte Mandred. Er wusste zwar nicht, wie er
hierher gek ommen war, doch so weit k onnte dieses Knigreich nicht
v om Fjordland entfernt sein. Und hier gab es alles im berfluss,
whrend seinesgleichen im Winter Not litt. Nur ein k leiner Teil dieser
Schtze k nnte den Hunger fr immer v ertreiben. Was immer er als
Wergeid fr seine toten Gefhrten forderte, fr die Elfen war es gewiss
bedeutungslos.
Er wollte etwas anderes als Gold und Edelsteine. Er wollte Rache.
Diese Bestie, der Manneber, sollte tot zu seinen Fen liegen!
Mandred beobachtete Ollowain. Ein Krieger seiner A rt wrde das
Ungeheuer sicher mit Leichtigk eit besiegen k nnen. Er seufzte. A lles
schien hier leichter zu sein.
Sie waren in einen lichten Buchenwald gek ommen. Der Klang v on
Flten hing in der Luft. Irgendwo in den Baumwipfeln ertnte eine
Stimme v on solcher Klarheit, dass einem das Herz aufging. Obwohl
Mandred k ein einziges Wort v erstand, v erflog sein Zorn. Was blieb, war
die Trauer um die v erlorenen Freunde.
Wer singt dort?, fragte er Ollowain.
Der wei gewandete Krieger blick te zu den Baumwipfeln. Eine Maid
aus dem Waldv olk . Sie sind seltsam. Ihr Leben ist eng v erbunden mit
den Bumen. Wenn sie nicht gesehen werden wollen, dann v ermag
niemand sie zu finden - auer v ielleicht ihresgleichen. Sie sind berhmt
fr ihren Gesang und ihren Umgang mit dem Bogen. Wie Schatten
bewegen sie sich durch das Gest. Hte dich, einen ihrer Wlder zu
betreten, wenn du mit ihnen in Fehde stehst, Menschensohn.
Bek lommen sah Mandred zu den Baumk ronen auf. Hin und wieder
glaubte er dort oben Schatten zu sehen, und er war froh, als sie den
Wald wieder v erlieen. Lange noch folgte ihnen der warme
Fltenk lang.
Die Sonne berhrte schon die Berge am Horizont, als sie das weite
Tal erreichten, ber dem die Burg der Knigin thronte. Entlang eines
k leinen Bachlaufs war ein Zeltlager errichtet. Seidene Banner wiegten
sich im Wind, und die Zelte schienen in ihrer v erschwenderischen
Pracht miteinander zu wetteifern. A uf den Hgeln standen Huser,
eingefasst v on Sulengngen. Manche der Huser waren durch lange
Laubengnge miteinander v erbunden, die ganz v on Rosen und Efeu
berwachsen waren. So v ielfltig waren die Bauwerk e rings auf den
Hngen, dass sich das A uge nicht abwenden mochte. Was Mandred
aber am meisten beeindruck te, war die Tatsache, dass es k einen Wall
gab, der die Elfensiedlung umschloss, und k eine Wachtrme auf den
umliegenden Hgeln. Sie schienen sich v llig sicher zu sein, dass dieses
Tal niemals angegriffen werden wrde. Selbst die Burg der Knigin, so
eindruck sv oll ihre himmelhohen Trme auch waren, war k aum dazu
geschaffen, als mchtiges Verteidigungswerk zu dienen. Sie sollte wohl
eher das A uge eines friedlichen Betrachters erfreuen und nicht etwa
beutegierige Eroberer abschreck en.
Mandred und Ollowain folgten einem breiten Weg, der v on Bumen
berschattet war, hinauf zum Tor.
llampen waren seitlich des Weges entzndet und tauchten ihn in
einen goldenen Schein.
Der Tortunnel war k rzer als derjenige bei der Festung am Pass
hinter der Shaly n Falah. Elfenk rieger in k nchellangen Kettenhemden
lehnten hier auf ihren Schilden. Ihre Blick e folgten Mandred - wachsam,
aber unaufdringlich. Im weiten Hof waren k ostbar gek leidete
Wrdentrger v ersammelt, die ihn ohne Scham musterten. Unter ihren
Blick en fhlte sich Mandred schmutzig und unbedeutend. A lle trugen
hier k ostbar bestick te Gewnder, in denen sich das Licht der Lampen
fing. Die Kleider waren v oller Perlen und Steine, fr die Mandred nicht
einmal Namen hatte. Er hingegen war in Lumpen gek leidet: eine
zerrissene, blutv erschmierte Hose, eine abgetragene Fellweste. Wie ein
Bettler musste er ihnen v ork ommen. Trotzig reck te er sein Kinn v or. Er
wrde sich in Stolz k leiden!
Ollowain schwang sich aus dem Sattel. Nun bemerk te Mandred
einen feinen Riss im Umhang des Kriegers. Hatte er ihn bei ihrem Duell
getroffen? Gewiss wrde Ollowain nicht ohne Not ein Kleidungsstck
mit einem Riss anlegen.
A uch Mandred stieg ab. Ein bock sbeiniger Kerl eilte herbei, um die
Zgel seines Grauen zu nehmen. Mandred betrachtete den seltsamen
Pferdek necht v erblfft. Der Kerl stank wie ein alter Ziegenbock . Schon
wieder so ein Tiermensch! Sie durften sogar auf diese prchtige Burg!
A us der Gruppe der Hflinge lste sich ein hoch gewachsener Elf. Er
trug ein langes schwarzes Gewand, gesumt mit einer Schmuck borte
aus silberner Stick erei, die ineinander v erwobene Bltter und Blten
zeigte. Silberweies Haar fiel ihm bis auf die Schultern, und ein Kranz aus
hauchzarten, silbernen Blttern ruhte ber seinen Schlfen. Das Gesicht
war blass, fast farblos, die Lippen nur schmale Striche. In k altem, hellem
Blau brannten seine A ugen. Ollowain v erbeugte sich k napp v or dem
Mann. Der Unterschied zwischen ihnen beiden htte k aum grer sein
k nnen. Sie erschienen Mandred wie Licht und Schatten.
Ich entbiete dir meinen Gru, Meister A lv ias. Wie unsere Herrin
Emerelle es wnschte, habe ich den Menschensohn sicher zur Burg
geleitet. Ollowains Tonfall lie k einen Zweifel daran aufk ommen, dass
ihm die Wnsche seiner Herrin Befehl waren.
Die beiden Elfen maen einander mit Blick en, und Mandred k am es
so v or, als hielten sie ein stummes Zwiegesprch. Schlielich gab Meister
A lv ias Mandred durch eine Geste zu v erstehen, dass er ihm folgen solle.
Der Krieger fhlte sich wie in einem A lbtraum gefangen, als er hinter
Meister A lv ias eine breite Treppe emporstieg, die zu einem Sulengang
fhrte. A lles um ihn herum war v on bek lemmender Schnheit und
durchtrnk t v on fremdem Zauber - ein Ort, so v ollk ommen, dass es
zum Frchten war.
Sie durchquerten zwei weite Hallen. Jede fr sich htte sein ganzes
Dorf aufnehmen k nnen. Von Emporen hingen breite Banner hinab, die
mit stilisierten A dlern und Drachen geschmck t waren, aber auch mit
Tieren, wie Mandred sie noch nie gesehen hatte. Obwohl der Krieger
k einen Luftzug spren k onnte, bewegten sich die Banner, als griffe eine
leichte Brise nach ihnen. Noch unheimlicher waren die Wnde. Kam
man ihnen nahe, so erk annte man, dass sie aus weiem Stein gefgt
waren, so wie die Brck e v on Shaly n Falah und die Festung jenseits
des Engpasses. Doch dem Stein der Burg musste ein Zauber anhaften.
Von ihm ging ein blasses, weiliches Licht aus. Schon auf wenige Schritt
Entfernung v erging der Eindruck , v on Stein umgeben zu sein. Man
hatte eher das Gefhl, als bewegte man sich inmitten einer Halle aus
Licht.
Wann immer sie sich einem Portal nherten, schwangen die Flgel
wie v on Geisterhand bewegt auf. Inmitten der zweiten Halle gab es eine
Quelle, die sich aus dem Rachen eines steinernen Ungeheuers in einen
k leinen, runden See ergoss. Die Bestie war umringt v on v ersteinerten
Kriegern. Bek lommen sprte Mandred sein Herz schneller schlagen.
Htte es noch eines letzten Beweises fr die Zaubermacht der
Elfenk nigin bedurft, so war er nun geliefert. Wer ihr Missfallen erregte,
den v erwandelte sie in steinernen Schmuck ihrer Burg!
Eine weitere hohe Pforte schwang v or ihnen auf, und sie betraten
einen Saal, dessen Wnde hinter einem Vorhang silbern schimmernden
Wassers v erborgen blieben. Es gab k eine Deck e, stattdessen wlbte sich
hoch ber ihnen der rot glhende A bendhimmel. Leise Musik schwebte
in der Luft. Mandred htte nicht zu sagen gewusst, welche Instrumente
so liebliche Tne herv orzubringen v ermochten. Die Musik nahm ihm die
Furcht, die in seinem Herzen gewachsen war, seit er den Hof der Burg
betreten hatte. Und doch, dies hier war k ein Ort, der fr Menschen
geschaffen war. Er sollte nicht hier sein.
Etwa drei Dutzend Elfen warteten bereits im Saal, und ihrer aller
A ugen richteten sich auf Mandred. Es war das erste Mal, dass der
Krieger Elfenfrauen sah. Sie waren gro gewachsen und schlank und
ihre Hften k nabenhafter als bei Menschenfrauen. Die Brste waren
k lein und straff. Unter Menschen htte Mandred k einen Gefallen an
solchen Kindfrauen gefunden. Doch die Elfen waren anders. Ihre
Gesichter waren v on einer Schnheit, die einen alles andere v ergessen
machte. Mandred wusste nicht zu sagen, ob es an ihren
geschwungenen Lippen lag, den alterslosen Zgen oder den A ugen, in
deren A bgrnden die Verheiung ungek annter Freuden lock te.
Manche v on ihnen trugen flieende Kleider aus Stoffen so fein, als
wren sie aus Mondlicht gewoben. Sie betonten die Vorzge ihrer
schlank en Krper mehr, als dass sie diese v erbargen. Mandreds Blick
blieb an einer der Frauen haften. Sie war aufreizender als die anderen
gek leidet. In der Farbe v on Rosenblten schimmerten die Knospen ihrer
Brste durch den Stoff, und v erlock ender Schatten lag zwischen ihren
Schenk eln. Keine Menschenfrau htte es gewagt, ein solches Gewand zu
tragen.
Gegenber der Pforte fhrten sieben Stufen hinauf zum Thron des
Elfenv olk es. Es war ein schlichter Stuhl aus dunk lem Holz mit Intarsien
aus schwarzen und weien Steinen, die zwei untrennbar miteinander
v erflochtene Schlangen zeigten. Neben dem Thron erhob sich eine
niedrige Sule, die eine flache Silberschssel trug. Vor dem Herrschersitz
aber stand eine junge Elfe. Sie war ein wenig k leiner als die brigen
Frauen im Saal. Dunk elblondes Haar fiel in Wellen auf ihre nack ten,
milchweien Schultern. Ihre Lippen hatten die Farbe v on Waldbeeren,
und ihre A ugen waren v om selben hellen Braun wie das Fell eines
Rehk itzes. Sie trug ein blaues Kleid, durchwirk t mit Silberfden. Es war
diese Frau, v or der sich Meister A lv ias v erbeugte. Emerelle, Herrin,
dies ist der Menschensohn Mandred, der dein Reich betrat, ohne
gerufen zu sein.
Die Knigin musterte Mandred eindringlich. Es war dem Krieger
unmglich, an ihrem Gesicht abzulesen, was sie wohl dachte. Es blieb
reglos, wie aus Stein geschnitten. Eine Ewigk eit schien zu v ergehen. Die
Musik war v erk lungen; es war still jetzt, bis auf das Rauschen des
Wassers.
Was ist dein Begehr, Mandred Menschensohn?, erk lang schlielich
die helle Stimme der Knigin.
Mandreds Mund war trock en. Lange hatte er sich auf dem Ritt
berlegt, was er sagen sollte, wenn er der Elfenk nigin gegenber
stnde. Doch nun war sein Kopf leer. Da war nichts, auer Sorge um
die Seinen und Zorn ber den Tod seiner Gefhrten. Ich fordere
Wergeid fr die Morde, die einer deiner Untertanen begangen hat,
Herrin. So ist es Gesetz im Fjordland!, stie er herv or.
Das Rauschen des Wassers wurde lauter. Mandred v ernahm hinter
sich emprtes Raunen.
Welcher meiner Untertanen soll diese Bluttaten begangen haben?,
fragte Emerelle mit ruhiger Stimme.
Ich k enne seinen Namen nicht. Es ist ein Ungeheuer, halb Mensch,
halb Eber. Ich habe v iele Geschpfe wie ihn auf dem Weg zu deiner
Burg gesehen.
Eine steile Falte erschien zwischen den Brauen der Knigin. Ich
k enne k ein Wesen, wie du es benennst, Mandred Menschensohn.
Mandred sprte, wie ihm das Blut in die Wangen schoss. So eine
freche Lge! Ein Mannpferd war dein Bote, und im Hof der Burg hat
ein Mannbock die Pferde fortgefhrt. Woher sonst sollte ein Manneber
k ommen, wenn nicht aus deinem Reich, Knigin! Ich fordere
Das Wasser schoss nun mit lautem Drhnen die Wnde hinab.
Du wagst es, unsere Knigin eine Lgnerin zu nennen!, emprte
sich A lv ias. Eine Schar v on Elfen umringte Mandred.
Der Krieger ballte die Fuste. Ich wei, was ich gesehen habe!
A chtet das Gastrecht! Die Knigin hatte die Stimme k aum erhoben,
und doch wurde sie v on jedermann gehrt. Ich habe den
Menschensohn in diese Halle geladen. Wer ihn anrhrt, rhrt auch an
meiner Ehre! Und du, Mandred, zgele deine Zunge. Ich sage dir: Ein
Geschpf, wie du es beschrieben hast, gibt es nicht in A lbenmark .
Berichte uns, was dieser Manneber getan hat. Ich wei sehr wohl
darum, dass ihr Menschen die stehenden Steine meidet. Wov or bist du
hierher geflohen?
Mandred erzhlte v on der v ergeblichen Jagd und der Kraft des
Mannebers. A ls er endete, hatte sich die Falte zwischen Emerelles
A ugenbrauen noch v ertieft. Ich bedauere den Tod deiner Gefhrten,
Mandred. Mgen sie in den Hallen deiner Gtter freundliche A ufnahme
finden.
Der Krieger sah die Herrin v erwundert an. Er wartete darauf, dass
sie fortfuhr. Ihm ein A ngebot machte. Das k onnte doch nicht alles
gewesen sein! Das Schweigen zog sich in die Lnge. Mandred dachte an
Frey a. Jede Stunde, die er hier v erlor, brachte sie in grere Gefahr,
falls der Manneber nicht schon lngst ber Firnstay n hergefallen war.
Betreten senk te er den Blick . Was zhlte sein Stolz, wenn er mit dem
Blut der Seinen erk auft war! Herrin Emerelle, ich . bitte dich um Hilfe
bei der Jagd auf das Ungeheuer. Ich . Ich bitte um Verzeihung, wenn
ich dich beleidigt haben sollte. Ich bin nur ein einfacher Mann. Mit
Worten zu k mpfen ist nicht meine Sache. Ich trage mein Herz auf der
Zunge.
Du k ommst in meine Burg, Mandred, beleidigst mich v or meinem
Hofstaat und fragst nun, ob ich das Leben meiner Jger in Gefahr zu
bringen gedenk e, um deiner Sache zu dienen? Du trgst dein Herz
wahrlich auf der Zunge, Menschensohn. Emerelles Hand machte eine
k reisende Bewegung ber der Silberschale, und sie sah flchtig in das
Wasser. Was bietest du mir fr meine Hilfe? Wird in deinem Volk nicht
Blut mit Blut v ergolten?
Mandred war berrascht v on der Knigin. Die Frsten des
Fjordlandes htten offen ihre Forderungen ausgesprochen und nicht
wie Krmer gefeilscht. Er k niete nieder. Befreie mein Land v om
Manneber, und du magst ber mich v erfgen. Ich gehre dir.
Emerelle lachte leise. Mandred, du bist wahrlich k ein Mann, den ich
jeden Tag um mich sehen wollte. Sie schwieg und schaute wieder in
die silberne Schssel. Ich fordere, was dein Weib Frey a unter ihrem
Herzen trgt. Das erste Kind, das dir geboren wird, Mandred
Menschensohn. Die Freundschaft des Elfenv olk es erlangt man nicht um
ein paar wohlfeile Worte. Ich werde das Kind heute in einem Jahr
holen.
Mandred war wie v om Blitz gerhrt. Mein Kind? Hilfe suchend
blick te er zu den anderen Elfen. Doch in k einem der Gesichter las er
Mitgefhl. Wie hie es in den Kindermrchen? Elfenherzen seien so k alt
wie Wintersterne .
Nimm einen Dolch und sto ihn mir ins Herz, Knigin. Beende hier
und jetzt mein Leben. Diesen Preis zahle ich, ohne zu zgern, wenn du
dafr den Meinen hilfst.
Groe Worte, Mandred, entgegnete die Knigin k hl. Doch
welchen Nutzen brchte es, dein Blut v or den Stufen meines Thrones zu
v ergieen?
Welchen Nutzen hast du an einem Kind?, begehrte Mandred
v erzweifelt auf.
Dieses Kind wird ein Band zwischen Elfen und Menschen k npfen,
entgegnete sie ruhig. Es soll unter meinem Volk e aufwachsen und wird
die besten Lehrmeister haben. Wenn dein Kind alt genug ist, mag es
entscheiden, ob es fr immer bei uns bleiben will oder ob es zu seinen
Menschenbrdern zurck k ehren mchte. Will es zurck , so werden wir
ihm reiche Geschenk e mitgeben, und ich bin mir gewiss, es wrde einen
Platz unter den Ersten deines Volk es erobern. Die k ostbarste Gabe aber,
die es in die Menschenwelt tragen wrde, wre die Freundschaft des
Elfenv olk es.
Mandred hatte das Gefhl, als hielte diese zierliche Frau sein Herz mit
eiserner Hand umschlossen. Wie k onnte er sein ungeborenes Kind den
Elfen v ersprechen? Und doch - wenn er sich v erweigerte, so wrde
sein Kind v ielleicht nie geboren werden. Wie lange mochte es dauern,
bis der Manneber in die k leine Siedlung am Fjord eindrang? War er
v ielleicht schon dort gewesen?
Lebt mein Weib Frey a denn noch?, fragte er niedergeschlagen.
Die Hand der Knigin strich sanft ber die Silberschale. Etwas
v erbirgt die Kreatur, die du Manneber nennst. Doch sie scheint noch
immer in der Nhe des Steink reises zu sein. Dein Dorf hat sie nicht
angegriffen. Sie hob den Blick und sah ihm nun geradewegs ins
Gesicht. Wie lautet deine Entscheidung, Mandred Menschensohn?
Ich werde noch weitere Kinder mit Frey a zeugen, redete er sich ein.
Vielleicht trgt sie ja ein Mdchen unter dem Herzen, und der Verlust
wird nicht so schwer wiegen. Er war der Jarl seines Dorfes. Er trug die
Verantwortung fr alle. Was wog ein Leben gegen v iele? Du wirst
bek ommen, was du forderst, Knigin. Mandreds Stimme war k aum
mehr als ein Flstern. Seine Lippen wollten sich den Worten
v erschlieen, und doch zwang er sich zu sprechen. Tten deine Jger
den Manneber, dann wird mein Kind dir gehren.
Emerelle nick te in Richtung eines Elfen, der in helles Grau gewandet
war, und bedeutete ihm mit einer Geste v orzutreten. Farodin aus der
Sippe des A sk alel, du hast dich oftmals bewhrt. Deine Weisheit und
deine Erfahrung sollen der Jagd zum Erfolg v erhelfen. Hiermit berufe
ich dich zur Elfenjagd.
Mandred sprte einen Schauer ber seinen Rck en laufen. Die
Elfenjagd! Wie v iele Geschichten hatte er ber diese geheimnisv olle
Jagdgemeinschaft gehrt!
Keine Beute v ermochte diesen unheimlichen Jgern zu entgehen,
hie es. Was auch immer sie jagten, war des Todes. Wlfe, so gro wie
Pferde, waren ihre Jagdhunde, und in den A dern ihrer Rsser floss
flssiges Feuer. Sie ritten ber den Nachthimmel und v erbargen sich im
Feenlicht, um dann wie A dler auf ihre Beute hinabzustoen. Nur die
Edelsten und Tapfersten durften mit der Elfenjagd reiten. Sie alle waren
Krieger und Zauberer zugleich. So mchtig waren sie, dass selbst
Drachen sie frchteten und Trolle sich in ihren Burgen v erbargen,
wenn die Elfenjagd ausritt. Und er hatte sie auf den Manneber
losgelassen, dachte Mandred frohlock end. Sie wrden die Bestie
zerfleischen und blutige Rache fr seine toten Freunde nehmen!
Die Knigin nannte noch weitere Namen, doch die Berufenen
schienen nicht im Thronsaal zu sein. Schlielich deutete sie auf eine in
Braun gek leidete Gestalt, die im ersten A ugenblick zu erschreck en
schien. Nuramon aus der Sippe des Weldaron, deine Zeit ist
gek ommen.
Ein Raunen ging durch die v ersammelten Elfen.
Eine Frau trat aus einer Gruppe herv or, die besonders betroffen
wirk te. Herrin, du willst ihn doch nicht etwa dieser Gefahr aussetzen?
Du weit um sein Schick sal!
Deshalb habe ich ihn erwhlt.
Mandred betrachtete v erstohlen den braunhaarigen Elfen. Er wirk te
v erunsichert. Ein erfahrener Jger war er gewiss nicht!
Morgen frh schon soll die Elfenjagd aufbrechen, um das
Ungeheuer zu tten, v on dem uns berichtet wurde. Und du, Mandred
Menschensohn, wirst sie anfhren, denn du k ennst die Bestie und das
Land, das sie v erheert.
Das Raunen im Saal v erstummte schlagartig. Wieder sprte Mandred
alle Blick e auf sich ruhen. Er k onnte nicht glauben, was Emerelle soeben
gesagt hatte. Er, der Niederste in den A ugen der Versammelten, war
auserwhlt, die Elfenjagd anzufhren! Er wnschte, Frey a wre nun an
seiner Seite.
EIN ABEND AM HOF

Nuramon stand inmitten seiner Kammer, deren Wnde und Deck e reich
mit Fresk en v erziert waren. Sieben hatte die Knigin zur Elfenjagd
berufen, und sieben Kammern gab es. Einst waren die Gemcher
errichtet worden, damit die Jagdgefhrten sich ausrsten und ausruhen
k onnten. Hier sollten ihnen ihre Verwandten die Ehre erweisen. Und
hier war es, wo Nuramon v llig allein war.
In die Deck e und in die Wand waren honigfarbene Barinsteine
eingelassen, die warmes Licht spendeten. A n der Wand zu Nuramons
Rechten zog sich eine tiefe Nische entlang, in der einige Waffen und
A usrstungsgegenstnde, aber auch Schmuck und so manches Kleinod
lagen, dessen Zauberk raft er spren k onnte. A ll dies hatten seine
Vorgnger einst auf der Elfenjagd getragen. Wer immer v on der Jagd
zurck k ehrte, pflegte etwas in der Kammer zurck zulassen.
A ls Berufener htte Nuramon einige dieser Stck e an sich nehmen
k nnen; zumindest hatte ihm Farodin es so erzhlt. A ber er wollte nichts
v on diesen Dingen fr sich beanspruchen, wollte ihnen nicht den Glanz
nehmen. So blieb ihm als A usrstung nur das, was er ohnehin besa,
und das war k eineswegs v iel. Die Bruche v erlangten, dass seine
Verwandten ihn hier trafen, um ihm Beistand zu leisten und ihn
auszustatten. Doch darauf k onnte Nuramon sich nicht v erlassen. A uf
der steinernen Bank gegenber der Nische sa weder ein Verwandter,
noch lag dort irgendeine Gabe.
Hatte die Knigin ihm nicht eine groe Ehre erwiesen, dass sie ihn
zur Elfenjagd berufen hatte? Hatte er es nicht v erdient, dass seine Sippe,
wie es blich war, zu ihm k am, um ihm ihre Freude zu zeigen?
Stattdessen hatte sich jedermann berrascht gezeigt. Sie machten sich
nicht einmal mehr die Mhe zu flstern, wenn sie ber ihn spotteten. Er
war ein A usgestoener, und er war sich sicher, dass nicht einmal die
Knigin etwas daran ndern k onnte.
Was auer Noroelle gab es in dieser Welt, das ihn noch hier halten
k onnte? Seine Eltern waren lngst ins Mondlicht gegangen. Geschwister
hatte er k eine und Freunde ebenso wenig. Da war nur Noroelle. A llein
sie schien sein Erbe nicht zu bek mmern. Und htte sie die
Entscheidung der Knigin v ernommen, so htte sie ihre Freude mit ihm
geteilt. Sie wre zu ihm in dieses Gemach gek ommen.
Nuramon hatte die Geschichten v on der letzten Elfenjagd gehrt. Die
Gefhrten waren ausgezogen und hatten einen Trollfrsten v om
Kelpenwall fern gehalten. Die Familien hatten den Jgern Waffen und
allerlei Kostbark eiten v or gelegt, aus denen sie hatten auswhlen drfen.
Und jene, deren Gaben v on den Jgern angenommen worden waren,
waren mit Stolz erfllt gewesen.
Gewiss berreichte man in diesem A ugenblick , da er hier allein war,
seinen Gefhrten in den anderen Kammern die A usrstung. Bestimmt
waren sogar einige bei dem Menschensohn. Nuramon fragte sich, ob
jemals zuv or ein Elf einen Menschen beneidet hatte.
Das Gerusch v on Schritten v or der Tr schreck te ihn aus seinen
Gedank en. Er wandte sich um, in der Hoffnung, dass es ein Vetter, eine
Base, ein Onk el oder eine seiner Tanten wre, irgendeiner aus seiner
Familie. Noch ehe die Tr sich ffnete, hrte Nuramon eine
Frauenstimme seinen Namen nennen. Die Tr ffnete sich. Eine Frau im
grauen Gewand einer Zauberin trat ein.
Emerelle, sagte er berrascht. Seine Herrin sah v llig v erndert
aus. Sie wirk te nun weniger wie eine Knigin, sondern eher wie eine
reisende Zauberin v on groer Macht. Ihre hellbraunen A ugen funk elten
im Schein der Barinsteine, und auf ihrem Gesicht lag ein Lcheln. Du
k ommst zu mir?, fragte er.
Sie schloss die Tr. Und wie es scheint, bin ich die Einzige. Sie trat
an ihn heran und tat dies mit solcher Eleganz und Macht, dass Nuramon
glaubte, eine Elfe aus den alten Tagen der Heldensagen v or sich zu
haben. Die Knigin hatte diese groen Zeiten noch miterlebt. Sie war
nicht v on Elfen gezeugt; sie stammte direk t v on den A lben ab und hatte
sie noch gesehen, bev or sie die Welt v erlassen hatten. Irgendwo in
dieser Burg v erbarg Emerelle ihren A lbenstein, das Kleinod, welches ihr
die A lben hinterlassen hatten und das sie einst v erwenden wrde, um
ihnen zu folgen. Warum aber k am sie zu ihm wie eine Magierin?
A ls htte sie seine Gedank en gelesen, antwortete sie: Es ist
Tradition, dass die Knigin jedem Mitglied der Elfenjagd einen Besuch
abstattet. Und da ich berall Stimmen hrte auer bei dir, wollte ich hier
den A nfang machen. Sie blieb v or ihm stehen und blick te ihn
erwartungsv oll an.
Ein Hauch v on frischen Frhlingsblten stieg ihm in die Nase. Es war
der Duft der Knigin, und er besnftigte ihn. Verzeih mir, sagte er
leise. Ich bin nicht mit allen Traditionen v ertraut. Er senk te den Blick .
Hast du nie dav on getrumt, an der Elfenjagd teilzunehmen? Jedes
Kind trumt dav on, k ennt die Traditionen und jeden einzelnen Schritt
des Weges in dieser Nacht.
Nuramon seufzte und sah ihr ins Gesicht. Ein Kind, das nirgends
A nerk ennung findet, trumt v on k leineren Dingen. Er dachte an die
Zeit, nachdem seine Eltern ins Mondlicht gegangen waren. Er war fast
noch ein Kind gewesen, doch niemand war gek ommen, um sich seiner
anzunehmen. Seine Verwandten hatten ihn abgewiesen, und so war er
in das Baumhaus seiner Eltern zurck gek ehrt. Dort war er einsam
gewesen. A llein die A lbenk inder, denen der Fluch nichts bedeutete,
welchen die Elfen in ihm sahen, hatten ihn in ihrer Nhe geduldet. Und
das waren k eineswegs v iele gewesen.
Ich wei, wie schwer es ist, sagte die Knigin und holte Nuramon
mit ihren Worten aus seinen Erinnerungen zurck . Doch meine
Entscheidung wird ein Zeichen fr die anderen sein. Noch sind sie
berrascht, aber bald schon werden sie dich mit anderen A ugen
sehen.
Ich wnschte, ich k nnte das glauben. Er wich Emerelles Blick
aus.
Schau mich an, Nuramon!, forderte sie. Du darfst nicht
v ergessen, dass ich auch deine Knigin bin. Ich k ann die anderen nicht
dazu bewegen, dich zu lieben. A ber ich werde dich behandeln, wie ich
sie behandle. Du fhlst dich einsam und fragst dich, ob du berhaupt
noch den Elfen zugehrig bist. Doch schon bald werden die anderen
dein wahres Wesen erk ennen. Sie senk te den Blick . Du hast dein Leid
der jungen Jahre berwunden. Es scheint, als htte Noroelle Krfte in
dir geweck t, die k einer fr mglich gehalten htte. Jetzt ist der
A ugenblick gek ommen, da ich dir die A nerk ennung schenk e, die du
gem deiner Eigenschaften v erdienst.
Und ich werde diese Gelegenheit nutzen, Emerelle.
Die Knigin schaute sich zur Tr um. Da niemand k ommt, die Jger
aber seit jeher ausgestattet werden, mchte ich mich deiner A usrstung
annehmen. Ich werde sie spter in dein Gemach bringen lassen.
A ber
Nein, sag nicht, es stnde dir nicht zu! Schau nach dort oben. Sie
deutete auf das A bbild einer Elfe, die gegen einen Drachen k mpfte.
Das ist Gaomee. Sie besiegte den Drachen Duanoc, der durch das Tor
v on Halgaris in unsere Gefilde gelangt war.
Gaomee! Duanoc! Halgaris! Das waren Namen aus der Sage, die auf
groe Taten v erwiesen und an heldenhafte Zeiten erinnerten.
Viele Drachen waren einst nach A lbenmark gek ommen, doch nur
wenige hatten ihren Platz in dieser Welt gefunden und waren mit Elfen
ein Bndnis eingegangen. A ber Duanoc war weit dav on entfernt
gewesen, einen solchen Pak t zu ak zeptieren. Zumindest erzhlte man es
sich so. Und die junge Gaomee hatte ihn erschlagen. Nuramon lief ein
Schauer ber den Rck en.
Die Knigin sprach weiter. Gaomee hatte k eine Familie mehr. Ich
habe sie erwhlt und auch damals fr groe berraschung gesorgt. Ich
sah in ihr etwas, das ich einst in mir selbst gesehen hatte. Emerelle
schloss die A ugen und zog Nuramon v llig in ihren Bann. Nie zuv or
hatte er die geschlossenen A ugenlider der Knigin gesehen. So mochte
sie aussehen, wenn sie schlief und v on Dingen trumte, die nur eine Elfe
v on auergewhnlicher Macht begreifen k onnte. Ich sehe Gaomee so
k lar in meiner Erinnerung Sie stand hier v or mir, und die Trnen liefen
ber ihre Wangen. Sie besa k eine passende A usrstung, um mit den
anderen gegen Duanoc auszureiten. A lso stattete ich sie aus. Es soll
nicht sein, dass einer der Jger schlecht ausgerstet ist, besonders wenn
es in die Reiche der Menschen geht.
Dann will ich es annehmen. Nuramon schaute hinauf zur Fresk e
der Gaomee und v erlor sich in ihrem A nblick . Die Knigin hatte ihm
einen Weg aufgetan, v on dem er nie geglaubt hatte, dass er ihm offen
stnde. Lngst hatte er sich damit abgefunden, abseits der anderen
stehen zu mssen.
Ich wei, es ist neu fr dich, sagte die Knigin leise und holte ihn
abermals aus seinen Gedank en zurck . Doch dies ist ein Wendepunk t
fr deine Seele. Nie war einer, dem man den Namen Nuramon gegeben
hat, Mitglied der Elfenjagd. Du bist der Erste. Und weil mit der Elfenjagd
auch Elfenruhm v erbunden ist, werden sich v iele bei deiner Rck k ehr
neu entscheiden mssen, ob sie dir mit Spott oder aber mit
A nerk ennung begegnen wollen.
Nuramon musste lcheln.
Warum lchelst du? Lass mich an deinen Gedank en teilhaben,
forderte Emerelle.
Ich muss an die A ngst denk en, die ich in den Gesichtern meiner
Verwandten gesehen habe, als du mich berufen hast. Nun bin ich mehr
als nur eine Schande, ich bin eine Gefahr. Sie mssen frchten, dass
ihnen im Fall meines Todes ein Kind geboren wird, das meine Seele
trgt. Eigentlich sollten sie hier sein, um mir die beste A usrstung zu
bergeben, in der Hoffnung, dass ich berlebe. A ber die A bscheu mir
gegenber scheint grer zu sein als die A ngst v or meinem Tod .
Emerelle schaute ihn gtig an. Nimm sie nicht so sehr ins Gericht.
Sie mssen sich erst an die neue Lage gewhnen. Nur die wenigsten,
die durch die Jahrhunderte gehen, gewhnen sich schnell an das Neue.
Niemand k onnte ahnen, dass ich dich berufe. Nicht einmal du selbst hast
es erwartet.
Das ist wahr.
Du bist dir im Klaren, wie es nun weitergeht?
Nuramon wusste nicht, was sie meinte. Sprach sie v on seinem Leben
oder aber v on diesem Gesprch?
Bev or er etwas sagen k onnte, fuhr Emerelle fort: Die Gefhrten der
Elfenjagd begeben sich in Gefahr. Deswegen gibt die Knigin jedem
Einzelnen einen Rat mit auf den Weg.
Nuramon schmte sich fr seine Unwissenheit. Ich werde ihm
folgen, wie immer er auch lauten mag.
Gut, dass du mir so sehr v ertraust. Sie legte ihm die Hand auf die
Schulter. Du bist anders als die anderen, Nuramon. Wenn du in die
Welt hinausblick st, dann siehst du etwas anderes als ein gewhnlicher
Elf. Du siehst das Schne in dem, was andere v erabscheuen. Du siehst
das Erhabene dort, wo andere v oller Verachtung v orbergehen. Und
du sprichst v on Harmonie, wo andere es nicht aushalten. Und weil du
so bist, werde ich dir einen Rat geben, den ich einst das Orak el v on
Telmareen sagen hrte. Whle dir deine Verwandtschaft! Kmmere dich
nicht um dein A nsehen! Denn alles, was du bist, das ist in dir.
Nuramon war wie gebannt. Er durfte die Worte des Orak els v on
Telmareen aus dem Munde der Knigin hren! Eine Weile lang k ostete
er das Gefhl aus, das ihm die Knigin v ermittelte. Dann, mit einem Mal,
erwachte eine Frage in ihm. Er zgerte, doch schlielich wagte er es, sie
zu stellen. Du meintest, du habest den Rat v ernommen. Zu wem hat
das Orak el gesprochen? Wem hat es diesen Rat gegeben?
Emerelle lchelte. Folge dem Rat der Knigin!, sagte sie und k sste
ihn dann auf die Stirn. Das Orak el sprach zu mir. Mit diesen Worten
wandte sie sich v on ihm ab und ging zur Tr.
Nuramon blick te ihr fassungslos nach. Bev or sie die Tr hinter sich
schloss, sagte sie, ohne noch einmal zu ihm zurck zublick en: Ich habe
Noroelle im Obstgarten gesehen.
A ls Emerelle fort war, lie sich Nuramon auf die steinerne Bank
sink en und dachte nach. Das Orak el hatte der Knigin einst diesen Rat
gegeben? Hatte sie ihn berufen, weil sie sich in ihm wiedererk annte?
Nuramon wurde mit einem Mal bewusst, wie sehr er sich in der Knigin
getuscht hatte. Er hatte sie immer als unnahbare Elfe betrachtet, als
Frau, deren Glanz man nur bewundern k onnte, wie man einen fernen
Stern bewunderte. A ber nie und nimmer wre er v on selbst auf den
Gedank en gek ommen, es k nnte irgendeine Gemeinsamk eit zwischen
ihr und ihm geben.
Emerelle war allen Elfen und auch den anderen A lbenk indern, die
unter ihrem Schutz standen, Vorbild und Ideal zugleich. Wie hatte er
sich dav on ausnehmen k nnen? Sie hatte ihm nicht nur einen Weg
offenbart, den sie einst gegangen war, sondern auch auf Gaomee
v erwiesen. A uf der Elfenjagd wrde er sich an Gaomee ein Beispiel
nehmen. Darber aber schwebte der Rat der Knigin.
Noch einmal rief er sich ihre Worte ins Gedchtnis, und so wurde er
auch an Noroelle erinnert. Er v erlie die Kammer und sah Mandred am
Ende des Ganges inmitten einiger Elfen stehen. Der Menschensohn
bedank te sich lauthals. Nuramon musste schmunzeln. Um k eine Gabe
dieser Burg htte er mit Mandred oder einem anderen aus der Elfenjagd
nun mehr tauschen wollen.
Whrend er den Gang entlangging, bemerk te er, dass k eine Frauen
bei Mandred zu sehen waren. Das v erwunderte ihn nicht. Offensichtlich
hatte sich bei Hof schon herumgesprochen, auf welch unsittliche A rt er
die Frauen anstarrte. Er war froh, dass Noroelle im Thronsaal nicht
Mandreds Blick en ausgesetzt gewesen war. Wie k onnte man nur so
tak tlos sein!
In diesem. A ugenblick rief Mandred laut: Nun, meine Freunde!
Sprecht einen Zauber, der mich in diese Rstung passen lsst, und so
will ich sie mit Freuden annehmen .
Halt! Bleibt mir mit Schwertern und anderem Kinderk ram v om Leib.
Ich bin Mandred! Habt ihr k eine A xt? Nuramon schttelte den Kopf.
Eine raue Stimme, ein raues Gemt! Und doch eine A rt, der man sich
nicht entziehen k onnte.
A uf dem Weg zum Obstgarten fragte sich Nuramon, wie Noroelle die
Kunde v on seiner Berufung aufnehmen wrde. Wrde die A ngst um
ihn die Freude berwiegen? Die Knigin hatte ein Lob fr Noroelle in
ihre Worte eingeflochten. Und es entsprach der Wahrheit: Seine Liebste
hatte ihn v erndert. Sie hatte ihm Selbstv ertrauen geschenk t, und er
war durch ihre Zuneigung gewachsen.
Wenig spter erreichte Nuramon den Obstgarten. Er war auf einem
weiten Felsv orsprung angelegt, den man nur durch die Burg erreichen
k onnte. Es war Nacht. Er sah zum Mond hinauf. Das war das Lebensziel.
Endlich ins Mondlicht zu gehen! In all den Jahren war der Mond sein
Vertrauter gewesen. Seine Vorfahren - jene, die zuv or seine Seele und
seinen Namen getragen hatten -mochten ebenfalls diese Verbundenheit
zum Mond v ersprt haben. Der Lichtschimmer, der ihn traf, war wie ein
k hler Windhauch, welcher der warmen Frhlingsnacht ein wenig
Frische v erlieh. Nuramon ging unter den Bumen hindurch.
Unter einer Birk e blieb er stehen und schaute sich um. Er war v or
langer Zeit zum letzten Mal hier in diesem Garten gewesen. Man sagte,
jeder der Bume hier besitze eine Seele und einen Geist, und jeder, der
ein offenes Ohr habe, k nne sie flstern hren. Nuramon lauschte,
doch er v ernahm nichts. Waren seine Sinne immer noch zu schwach?
Nun aber galt es, Noroelle zu finden. Dies war ein Obstgarten, also
sollte er sie unter einem Obstbaum suchen. Er schaute sich nach den
Frchten um, welche die Bume hier das ganze Jahr trugen. Er sah
pfel und Birnen, Kirschen und Mirabellen, A prik osen und Pfirsiche,
Zitronen und Orangen, Pflaumen und Maulbeeren. Noroelle liebte
Maulbeeren!
Ganz am Rande des Gartens standen zwei Maulbeerbume, aber
Noroelle war hier nicht zu finden. Nuramon lehnte sich an die Mauer
und blick te ber das Land. Die Zelte v or der Burg erschienen bei Nacht
wie bunte Laternen. Wo bist du nur, Noroelle?, fragte sich Nuramon
leise.
Da v ernahm er ein Wispern in den Baumwipfeln. Sie ist nicht hier,
sie war nicht hier! Erstaunt wandte er sich um - und sah doch nur die
beiden Maulbeerbume.
Wir sind es, drang es aus dem Gest des greren Baumes. Geh
zur Feentanne. Sie ist weise, setzte der k leinere Baum nach. A ber
bev or du gehst, nimm v on unseren Frchten!
Erzhlt man sich denn nicht, dass beseelte Maulbeerbume fr die
Sorge um ihre Frchte bek annt seien?, fragte Nuramon v oller
berraschung.
Die Bltter des greren Baums raschelten. Das stimmt. Wir sind
nicht wie unsere seelenlosen Geschwister. A ber du bist auf dem Weg zu
Noroelle.
Der k leinere Baum schttelte sich. Es wre uns eine Ehre, wenn sie
v on unseren Beeren k osten wrde.
Zwei Beeren fielen Nuramon direk t in die Hnde. Die des k leinen
Baumes war dunk elrot, die des groen wei.
Ich dank e euch sehr, ihr beiden, sagte Nuramon mit bewegter
Stimme und machte sich auf den Weg. Er meinte eine Tanne ganz in der
Nhe der Birk e gesehen zu haben.
A ls er die Feentanne erreichte, erinnerte er sich an sie. A ls Kind hatte
er im Winter dort mit den A uenfeen gespielt. Sie war weder hoch noch
breit, sondern eher unscheinbar zu nennen. A ber sie war v on einer
A ura umgeben, die k eine Klte duldete. Daran war ein Zauber
gek npft, wie Nuramon ihn selbst beherrschte. Die Tanne besa
Heilk rfte. Er sprte es deutlich.
Ihre Zweige regten sich im Wind. Wer bist du, dass du mich stren
willst?, raunte es aus ihrem Wipfel.
Ein Rascheln erhob sich rings umher. berall dort, wo eben noch
Stille geherrscht hatte, wurde nun gewispert.
Wer ist es?, schienen die Bume zu fragen.
Ein Elfling, lautete die A ntwort.
Die Feentanne gebot: Still! Lasst ihn antworten!
Ich bin nur ein einfacher Elf, sagte Nuramon. Und ich suche
meine Geliebte.
Wie ist dein Name, Elfling?
Nuramon.
Nuramon, k lang es v om Wipfel herab. A uch die anderen Bume
raunten seinen Namen.
Ich habe v on dir gehrt, erk lrte die Tanne.
Von mir?
Du wohnst in einem Haus auf einem Baum, auf einer Eiche namens
A laen A ik hwitan. Das Haus ist aus dem Holz, in dem einst die Seele der
mchtigen Ceren steck te. Kennst du A laen A ik hwitan? Und hast du v on
Ceren gehrt?
Ceren ist mir nicht bek annt, doch A laen A ik hwitan k enne ich. Ich
spre seine A nwesenheit, wenn ich zu Hause bin. Seine Magie hlt das
Haus im Sommer k hl und warm im Winter. Von ihm hatte meine Mutter
die Heilk unst erlernt und ich v on ihr. A ber er hat sich mir nie
offenbart.
Er muss sich erst an dich gewhnen. Du bist noch jung. Seine
Boten haben mir v on dir erzhlt . v on deiner Einsamk eit. Nuramon
lagen Fragen ber Fragen auf der Zunge, aber die Tanne fragte nun
ihrerseits: Wer ist denn deine Liebste?
Ihr Name ist Noroelle.
Ein heiteres Tuscheln wanderte durch die Baumwipfel rings herum,
und Noroelles Name fiel gleich mehrere Male. Doch die Stimmen der
Bume v erbanden sich auf eine Weise mit dem Rascheln ihres
Bltterwerk s, dass er nicht v ernehmen k onnte, was sie ber Noroelle
sagten.
Die Feentanne aber k onnte er v erstehen. Sie ist nicht hier, sie war
heute Nacht nicht hier.
A ber die Knigin sagte, sie wre hier in diesem Garten.
Die Knigin sagt, was gesagt werden muss. Noroelle ist nicht hier,
aber sie ist nahe. Geh zur Terrasse, dorthin, wo Linde und lbaum
nebeneinander stehen!
Nuramon htte gern noch nach Ceren gefragt, aber im A ugenblick
war es wichtiger, Noroelle zu finden. So dank te er dem Baum und
machte sich auf den Weg, den die Tanne ihm gewiesen hatte.
Bald sah er Linde und lbaum. Sie standen v or der Felswand, die bis
hinauf zur Terrasse reichte. A ls er nher k am, fand er eine schmale
Treppe, die nach oben fhrte.
A n der steinernen Brstung der Terrasse stand Noroelle in einem
weien Gewand. Sie sah aus wie ein Geist, der aus dem Mondlicht
herabgestiegen war. Noch hatte sie ihn nicht erblick t. Er trat unter die
Linde. Die Feentanne hatte Recht: Die Knigin hatte gesagt, was hatte
gesagt werden mssen. Sie hatte ihn mit Bedacht in diese Lage
gebracht. Noroelle dort oben, er hier unten! Diese Situation rief
geradezu nach einem Gedicht, das aus dem Schatten einer Linde hinauf
ins Mondlicht gesprochen wurde.
Da sagte Noroelle etwas. Sprach sie mit dem Mond? Sprach sie in die
Nacht hinaus? Schon fhlte er sich fehl am Platze. Er lauschte ihr, ohne
dass sie es ahnte. Nun wandte sie sich zur Seite. Sie sprach nicht mit
dem Mond oder der Nacht, sondern mit einem Elfen. Einen Lidschlag
spter sah Nuramon, wem sie sich zugewandt hatte: Es war Farodin.
Nuramon wollte nichts wie fort und taumelte aus dem Schatten der
Linde in den des lbaums. A n den Stamm gelehnt, lauschte er
halbherzig den Worten, die dort oben gesprochen wurden. Farodin
hatte einen neuen Ton gefunden, und Noroelle schien es zu gefallen.
Zum ersten Mal sprach Farodin aus tiefstem Herzen v on seiner Liebe.
Dann war es also v orbei .
Zwischen den sten hindurch beobachtete Nuramon, wie Noroelle
Farodins Zauber im Mondlicht erlag. Nie hatte er sie so glck lich
gesehen. Mit einem Kuss v erabschiedete sich Farodin und zog sich
zurck . Noroelle blieb, wo sie war, und blick te lchelnd in die Nacht
hinaus. Und weil Nuramon sie liebte, k onnte er nicht anders, als selbst
zu lcheln. Es war nicht wichtig, dass Farodin offenbar den Sieg
errungen hatte. Seine Liebste lchelte, und das berhrte ihn.
Nuramon betrachtete Noroelle eine ganze Weile und sah, wie ihr
Lcheln mehr und mehr v erging und sich schlielich Trauer auf ihr
Gesicht legte. Mit ihrem Lcheln schwand auch seines, und als sie leise
seinen Namen in die Nacht hinaussagte, hielt er den A tem an. Farodin
brachte sie zum Lcheln, der Gedank e an ihn jedoch bereitete ihr
Kummer. A ls er sah, wie eine Trne ihr Gesicht hinablief, hielt er es nicht
lnger aus. Er holte leise Luft und flsterte: O hr mich, holdes
A lbenk ind.
Noroelle schreck te auf.
Hr die Stimme aus dem Baume!
Sie blick te hinab, ihre Blick e trafen sich, und schon lchelte sie
wieder.
Ich seh dich dort im A bendwind. Wie die Fee aus meinem
Traume.
Noroelle wischte sich die Trne fort, atmete tief ein und sagte dann
leise: A ber wie k ann eine Elfe einer Fee gleichen?
Nun, begann er und fuhr dann rasch fort: Dein Kleid ist eine
Birk enrinde. Sie strahlt und macht mich liebesblind. Er wechselte aus
dem Schatten des lbaums zurck in den der Linde. Glaub der Stimme
einer Linde. O hr mich, holdes A lbenk ind!
Ich hre dich, du Baumgeist. Doch nie zuv or hrte ich einen Baum
in Reimen sprechen.
Er antwortete flsternd: Es fiel mir auch schwer, mit der Stimme
eines Elfen zu sprechen, um meiner Fee zu gefallen.
Mir war so, als htte ich eben noch einen lbaum sprechen
hren.
Unsere Wurzeln sind v erbunden. Wir sind ein Geist in zweierlei
Rinde. In uns v erbinden sich Liebe und Leben, entgegnete er.
Gibt es dort unten nicht genug Birk en? Wieso sehnst du dich nach
mir?
Wie du siehst, stehe ich am Rande des Gartens, den Blick zu dir
erhoben. Die Herrin dieses Ortes sagte mir, ich solle den Liebenden
beistehen, wenn sie der Liebsten die Worte hinauf sprechen.
Ich k enne diesen Garten, und ich wei, dass du nur lauschen sollst,
nicht aber sprechen. Hast du etwa meinetwegen dein Schweigen
gebrochen?
Jeder muss irgendwann sein Schweigen brechen. Die Unendlichk eit
ist lang und weit.
Dann liebst du mich?
A ber ja.
Er sah, wie sie einen A st berhrte. Du bist ein wunderv oller Baum.
Und deine Bltter sind zart. Sie zog den A st zu sich heran und k sste
ein Blatt. Ist das schn, mein Baum?
Es ist wie ein Zauber. Und dafr mchte ich dich beschenk en.
Beschenk en? Vielleicht mit einer Oliv e?
A ber nein. Jeder, der dort oben steht, nimmt sich eine Oliv e, ohne
dass ich etwas dagegen habe. Ich mchte dir nichts schenk en, was sich
jeder v on mir nehmen k ann. Fr meine Liebste muss es etwas
Besonderes sein, fr sie ist k ein A ufwand zu hoch. Du weit, wie
eiferschtig die beseelten Maulbeerbume ihre Frchte hten?
Ja. Deshalb ist es k lger, die seelenlosen zu suchen. Denn den
anderen musst du gut zureden, damit sie sich v on einer Frucht
trennen.
Nun, genau das habe ich getan. Ich Ich sprte einen Wind
v orberziehen, hin zu den beiden Maulbeerbumen, die am anderen
Ende des Gartens wurzeln. Da bat ich sie, mir je eine Frucht zu
berlassen. Zuerst weigerten sie sich und sagten, ich sei schlielich auch
nur ein Baum. Was sollte ich wohl mit den Beeren anfangen? A ls sie
aber erfuhren, dass ihre Frchte fr dich bestimmt sind, da wurden sie
mit einem Mal freigebig.
A ber wie haben sie dir die Beeren zuk ommen lassen? Du stehst
hier, die anderen aber sind ein ganzes Stck v on dir entfernt, wie du
sagst.
A ch, sie wurden v on Baum zu Baum gegeben und dann auf die
Wiese gelegt, wohin ich meine Wurzeln ausstreck te und mich den
ganzen Tag ber abmhte, um das Geschenk fr meine Liebste zu
erreichen.
So hast du die Beeren denn nun?
Ja, und ich mchte sie dir geben.
A ber wie? Soll ich zu dir k ommen? Oder wirst du sie in ein Blatt
legen und mir mit einem A ste reichen?
Wir Bume k ennen groe Zauberk raft. Sieh her! Nuramon warf
die rote Beere so, dass sie auf der Brstung der Terrasse direk t v or
Noroelle landete. Dann warf er die weie Beere hinterher, die Noroelle
geschick t auffing. Sind sie beide angek ommen?, fragte er.
Die eine liegt in meiner Hand, die andere v or mir. Sie sind so schn
und so frisch!
Nuramon sah zu, wie sie die Beeren a. Wie gebannt betrachtete er
ihre Lippen.
Nachdem sie die Frchte gek ostet hatte, sagte sie: Das waren die
sesten Beeren, die ich jemals gegessen habe. A ber was soll nun aus
uns werden, mein Baumgeist?
Willst du nicht zu mir herabk ommen und hier Wurzeln schlagen?
Ebenso gut k nntest du deine Wurzeln lsen und ber die Treppe
zu mir heraufk ommen .
Hr mich an, Liebste! Hr meinen Vorschlag! Hier schlft ein
Jngling in meinem Schatten und trumt. Wre er dir v ielleicht
genehm?
Ja, v erbinde dich mit ihm und k omm zu mir. Der Geist hinter deiner
Stimme in diesem Krper, das wnsche ich mir in dieser Nacht. Komm zu
mir, Nuramon!
Der Elf zgerte. Doch war heute nicht ein Tag der Wunder? Er war
zur Elfenjagd berufen worden. Die Knigin hatte ihm ihr Orak el
v erraten. Die Bume hatten zu ihm gesprochen.
Er fasste sich ein Herz, trat aus dem Schatten der Linde und stieg
ber die Treppe auf die Terrasse hinauf, wo Noroelle ihn erwartete.
Zuerst wollte er A bstand zu ihr halten, so wie er es immer tat, um ihr
nicht zu nahe zu k ommen. Er wollte sie k einesfalls berhren. A ber sie
stand dort so v erfhrerisch wie nie zuv or. Der Nachtwind lie ihr Kleid
und das lange Haar wehen. Sie lchelte still und neigte den Kopf zur
Seite. Ich habe gehrt, was die Knigin getan hat. Du k annst dir nicht
v orstellen, wie glck lich ich bin.
Und du k annst dein Glck nicht v or mir v erbergen.
Ich habe dir immer gesagt, dass man eines Tages dein wahres
Wesen erk ennen werde. Ich habe es gewusst. O Nuramon! Sie zeigte
ihm ihre Handflchen und wollte sie ihm entgegenstreck en, v erharrte
dann aber.
Und Nuramon berwand seine Scheu und fasste ihre Hnde.
Noroelle sah hinab, als msste sie sich v ergewissern, dass seine
Hnde sie tatschlich berhrten. Sie hielt den A tem an.
Er k sste sie zrtlich auf die Wange, und sie atmete seufzend aus. A ls
seine Lippen sich langsam ihrem Mund nherten, begann sie zu zittern.
Und als sich ihre Lippen berhrten, sprte Nuramon, wie Noroelles
A nspannung sich lste und sie den Kuss erwiderte. Dann schloss sie ihn
fest in die A rme und flsterte ihm ins Ohr: Im richtigen A ugenblick ,
Nuramon. Und doch so berraschend. Sie sahen einander lange an,
und Nuramon hatte das Gefhl, es wre nie anders zwischen ihnen
gewesen.
Nach einer Weile bat Noroelle: Erzhl mir, was heute A bend
geschehen ist.
Nuramon berichtete ihr, was sich zugetragen hatte, und v erga auch
nicht das v ersteck te Kompliment der Knigin an sie. Die Verbindung zu
Gaomee und der Orak elspruch schienen Noroelle besonders zu
berhren. Nuramon endete mit den Worten: Ich fhle die
Vernderung. Die Knigin hat ein Feuer entfacht, das nun brennen
muss. Ich bin noch derselbe wie zuv or, aber ich k ann endlich
handeln.
Kannst du mich deswegen erst jetzt berhren?
Zuv or hatte ich A ngst. Und wenn ich A ngst habe, dann tue ich
trichte Dinge. Ich hatte A ngst, dass du mich zurck weisen k nntest;
ich hatte A ngst, dass du mich whlen k nntest. Es war ein Zwiespalt.
Du und Farodin, ihr seid eigenartig. Heute am See sah es noch so
aus, als wrdest du dich mir niemals nhern und als wrde Farodin mir
niemals auch nur einen Hauch seines Innersten offenbaren. Heute Nacht
aber habt ihr euch beide v erwandelt.
Nur war Farodin schneller als ich.
Das wre nicht gerecht, Nuramon . Blo weil er zuerst den Weg zu
mir fand? Soll ich dich dafr bestrafen, dass die Knigin bei dir war?
Nein! Eine Nacht ist fr mich nur ein A ugenblick , und da ihr beide in
dieser Nacht zu mir k amt, k amt ihr im gleichen A ugenblick . Du
betrachtest die Zeit als zu k nappes Gut, Nuramon.
Ist das v erwunderlich? Wenn ich den Weg meiner Vorfahren gehe,
dann ist jeder A ugenblick , der mir bleibt, k ostbar.
Du wirst diesen Weg nicht gehen. Du wirst lange leben und ins
Mondlicht gehen.
Nuramon schaute auf zum Mond. Es ist so eigenartig, dass etwas,
das ich so sehr liebe wie den Mond, sich meiner Seele seit so langer Zeit
entzieht. Er schwieg und dachte an all die Geschichten, die er ber den
Mond gehrt hatte. Seine Gromutter hatte ihm v om Mond in den
Menschenreichen erzhlt. Wusstest du, dass in Mandreds Welt der
Mond seine Form v erndert?
Nein, dav on habe ich noch nie gehrt.
Er ist v iel k leiner als unser Mond. Und wie die Tage v ergehen,
nimmt er ab, v erwandelt sich Nacht fr Nacht immer weiter in eine
Sichel, bis er ganz v erschwunden ist. Dann wchst er allmhlich wieder
zu seiner v ollen Gre heran.
Das k lingt wie ein Zauber. Ich wei nicht v iel ber die A ndere Welt.
Ich habe einige Sprachen v on meinen Eltern gelernt. A ber im Grunde
wei ich nichts ber die Welt der Menschen. Welche Magie dort wohl
wirk t? Knnen Elfen auch in das Mondlicht der Menschenreiche gehen?
Was geschieht, wenn sie dort sterben?
Das sind Fragen, die nur die Weisen beantworten k nnen.
A ber was glaubst du, Nuramon?
Ich glaube, dass die Magie, die dort wirk t, mit unserer v erwandt ist.
Ich glaube, dass ein Elf ins Mondlicht der Menschen gehen k ann. Nur ist
der Mond dort weiter entfernt. Es ist eine v iel lngere Reise. Und wenn
ein Elf in den Menschenreichen stirbt, dann ist es nicht anders, als wenn
ein Elf hier sein Leben v erlre. Denn der Tod unterscheidet nicht
zwischen den Gefilden. Er musterte sie und sah einen Hauch v on
Sorge in ihren Zgen. Du hast A ngst um unser Leben.
Die Elfenjagd zieht es selten hinaus in die Menschenreiche. Erinnerst
du dich, ob dort je ein Elf starb und dann hier wiedergeboren wurde?
Es heit, einer meiner A hnen wre jenseits unserer Welt gestorben.
Und siehe! Ich bin hier.
Sie lachte, strich ihm ber die Wange und sah ihn dann wie gebannt
an. Dein Gesicht ist einzigartig.
Und deines ist .
Sie fuhr ihm mit den Fingern ber die Lippen. Nein, du hast mir
jahrelang diese Worte zugesprochen. Nun heit es fr dich: O schweig,
du schnes A lbenk ind! Sie lste die Finger v on seinem Mund, und er
schwieg.
Sanft strich sie ihm durchs Haar. Du hast immer gedacht, die
Frauen hier wrden nur ber dich spotten. Und gewiss tun sie das auch
gern. ber deinen Namen, ber dein Schick sal Das tun sie, weil man
dich immer v erspottet hat. A ber auch ihnen ist deine besondere
Erscheinung nicht entgangen. Du wrdest nicht glauben, was ich hinter
v orgehaltener Hand alles gehrt, welche geflsterten Wnsche ich
v ernommen habe. Nuramon wollte etwas sagen, doch Noroelle legte
ihm wiederum die Fingerspitzen auf den Mund. Nein. Du musst jetzt
schweigen, wie die beiden Bume dort unten. Sie zog die Hand
zurck . Du bist v iel mehr als das, was diese Frauen heimlich in dir
sehen. Das Orak el hat Recht. A lles, was du bist, das ist in dir! Und alles,
was in dir ist, das liebe ich, Nuramon. Sie k sste ihn.
A ls sie die Lippen v on seinen lste und ihn anschaute, setzte er
v orsichtig zum Sprechen an. A lles hat sich v erndert. Ich k ann k aum
glauben, mit dir hier zu sein, diese Zrtlichk eiten auszutauschen und
diese Worte. Was ist geschehen? Er schaute sich um, als k nnte er hier
auf der Terrasse oder in der Tiefe der Nacht die A ntwort finden.
Es ist etwas, das weder du noch ich oder Farodin htten leisten
k nnen, sondern nur die Knigin. Dir steht jetzt die Welt offen.
Es ist nicht die Welt, nach der ich mich sehne.
Sie nick te. Nachdem ihr zurck gek ehrt seid, werde ich mich
entscheiden. Denn ihr habt alles getan, was ihr tun k onntet. Nun ist es
an mir . Ich gestehe, ich hatte gehofft, ihr k nntet mich noch v iele
Jahre umwerben, aber das war wohl ein Traum. Ich muss einen v on
euch whlen. Welch ein Verlust, ganz gleich, wen v on euch ich
zurck weisen muss! A ber welch ein Gewinn fr eine andere Elfe!
Sie sahen einander schweigend an. Nuramon wusste, wie sehr ihn
eine Zurck weisung schmerzen wrde. Fr ihn gab es k eine andere
Elfe; k eine, fr die er solche Liebe v erspren k onnte. Er k sste noch
einmal ihre Hnde, strich ihr ber die Wange und bat dann: Lass uns
nicht jetzt daran denk en. Denk en wir daran, wenn Farodin und ich
wieder zurck k ehren.
Sie nick te.
Wirst du morgen zugegen sein, oder wird dies hier unser A bschied
sein?
Ich werde da sein, sagte sie leise.
Dann freue ich mich auf morgen. Welche Farbe wird dein Kleid
haben?
Grn. Obilee hat es gemacht. Sie strich sich gedank env erloren
eine Strhne aus dem Gesicht. Nuramon mochte diese unbewusste Geste
an ihr; sie nahm das Haar zwischen Ringfinger und k leinen Finger,
wenn sie es zurck strich.
Dann ist das Kleid gewiss wunderschn.
Ich bin gespannt, was die Knigin dir bringen lsst. Was es auch
ist, es wird k ostbarer sein als alles, was dir irgendwer sonst htte
schenk en k nnen.
Schenk en? Ich werde es fr die Elfenjagd annehmen. A ber wenn
wir zurck k ehren, werde ich es ihr wiedergeben.
Noroelle musste lachen. Nein, Nuramon. Die Knigin ist freigebig.
Sie wird es nicht zurck nehmen.
Er k sste sie auf die Stirn. Ich werde jetzt gehen, Noroelle.
Vielleicht k ann sich doch noch einer deiner Verwandten dazu
durchringen, dich in deiner Kammer aufzusuchen.
Nein, daran glaube ich nicht. Er fasste ihre Hnde und sagte:
A ber wer wei. Er schaute zu den Sternen hinauf. Heute Nacht
scheint alles mglich zu sein. Er lie v on ihr ab. Gute Nacht,
Noroelle.
Sie k sste ihn zum A bschied.
Nuramon v erlie die Terrasse und blick te, als er an der Tr zum
Festsaal angek ommen war, noch einmal zu Noroelle zurck . Sie war
einfach v ollk ommen. Nie und nirgends zuv or hatte er es so k lar sehen
k nnen wie in diesem A ugenblick .
A ls er den Gang erreichte, v on dem die Kammern der Elfenjger
abgingen, stellte er fest, dass nun alle Tren geschlossen waren. Die
Besucher, die erwartet worden waren, hatten ihre A ufwartung
gemacht, mit weiteren schien k einer zu rechnen. Das Stimmengewirr
bezeugte, dass es v iele waren, die den Weg zu den anderen gefunden
hatten.
Vor seiner eigenen Tr blieb er stehen und lauschte. Es war still. Er
hoffte so sehr, dass wenigstens einer seiner Verwandten ber seinen
Schatten gesprungen war und dort auf ihn wartete. Nuramon ffnete
die Tr und schaute hinein. Tatschlich, neben dem Bett stand eine
reglose Gestalt und wandte ihm den Rck en zu. Seine Freude whrte
nur einen Herzschlag lang. In seiner A bwesenheit hatte man einen
Rstungsstnder gebracht, und er hatte ihn im schwachen Licht der
Barinsteine fr einen Elfen gehalten, so sehr hatte er sich Besuch
gewnscht.
Enttuscht schloss er die Tr hinter sich. Er trat an den
Rstungsstnder heran und betrachtete die Geschenk e der Knigin. Es
waren ein Mantel, eine Rstung und ein Kurzschwert.
Nuramon nahm den weinroten Mantel v om Stnder und wog ihn in
den Hnden. Er war schwer und aus Wolle und Leinen gefertigt; so
geschick t war er gearbeitet und mit Zauberfden v erwoben, dass k ein
Windzug und k ein Tropfen Wasser den Weg hindurchfinden wrde. Er
wrde ihn v or Hitze wie auch v or Klte schtzen.
Noroelle besa einen solchen Mantel. Sie hatte ihn aus A lv emer
mitgebracht. Die Knigin hatte ihn gewiss nicht unbedacht zur
Verfgung gestellt. Ein Stck aus A lv emer war ein Stck aus Noroelles
Heimat. Wenn er im Winter der Menschenwelt durch die Klte ritt,
wrde er es warm haben.
Er faltete den Mantel und legte ihn auf die steinerne Bank . Neugierig
betrachtete er die Rstung. Es war der Harnisch eines Drachentters.
Diese Panzer waren berhmt dafr, zh und anschmiegsam zugleich zu
sein. Es erforderte eine besondere Kunstfertigk eit, eine solche Rstung
zu fertigen. Sie war aus zahlreichen Stck en Drachenhaut
zusammengesetzt und schtzte Rumpf und A rme. Der Rstungsmacher
war ein Meister seines Handwerk s gewesen. Jedes Fragment
Drachenhaut hatte er in zahlreiche dnne Lagen gespalten, dann
bearbeitet und nach seinem Willen neu zusammengefgt. Zwischen den
einzelnen Lagen hatte er etwas Tropfenfrmiges eingelassen.
Wahrscheinlich handelte es sich um zurechtgeschnittene
Drachenschuppen. Was es wirk lich war, blieb wohl das Geheimnis des
Rstungsmachers. Das Leder roch angenehm. Der Gestank der Drachen
war bei der Behandlung der Haut v ergangen und einem milden Geruch
nach Wald gewichen.
Nur in Olv edes wurden noch Drachenrstungen hergestellt, denn
allein dort stellten die Feuer speienden Ungeheuer noch eine Gefahr
dar. Die Rstungsmacher v on Olv edes waren berhmt, sie pflegten ihr
Sy mbol auf ihren Werk en zu hinterlassen. Nuramon lste das
Wehrgehnge und nahm die Rstung v om Stnder. A uf ihrer
Innenseite suchte er nach dem Zeichen des Meisters, der dieses
Prachtstck gefertigt hatte. Er fand es am Bruststck v ersteck t. Eine
Sonne war dort abgebildet. Darunter stand in k leinen Lettern: Xeldaric.
Nuramon war gerhrt. Xeldaric galt als einer der besten
Rstungsmacher, die es je gegeben hatte. Er war ins Mondlicht
gegangen, nachdem er fr die Knigin sein Lebenswerk geschaffen
hatte: eine v ollstndige A lbenrstung. Nuramon war noch ein Kind
gewesen, als er v on dieser Rstung gehrt hatte. Xeldaric war im
Thronsaal der Burg ins Mondlicht gegangen, nachdem die Knigin das
Werk entgegengenommen hatte.
Eine Rstung aus den Hnden Xeldarics zu tragen war eine groe
Ehre. Und selbst wer sich nicht die Mhe machte, nach dem Zeichen des
Meisters zu suchen, k onnte erk ennen, dass dieser Harnisch eine
wahrhaft frstliche Gabe war. A uch wenn ihr auf den ersten Blick die
Gleichfrmigk eit eines Plattenpanzers fehlte, war jedes Teilstck der
Rstung am rechten Platz und erzhlte die Geschichte der Drachenjagd.
Die grne Haut der Drachen aus Olv edes war ebenso eingearbeitet wie
das braune Leder der Drachen aus den Wldern v on Galv elun bis hin
zu den roten Sonnendrachen v on Ischemon. Zusammen genommen
bildeten die Fragmente ein Mosaik aus Waldfarben, die flieend
ineinander bergingen.
Nuramon hngte die Rstung wieder auf den Stnder. Nun griff er
nach dem Schwertgurt, den er auf das Bett gelegt hatte. Er fand ein
Schwert in einer schlichten Lederscheide. Der Wiegenk nauf und die
Parierstange waren aus Gold und aufwndig v erziert, der Griff war aus
Perlmutt- und Kupferstreifen gefertigt. Nuramon zog die Waffe aus der
Scheide und hielt den A tem an. Die Klinge war aus Sternenglanz
geschmiedet, einem Metall, das nur auf den hchsten Gipfeln zu finden
war. Diese Waffe war ein ebenso groes Meisterwerk wie die Rstung.
In der Mitte der breiten Parierstange befanden sich v erschlungene
Runen. Erst auf den zweiten Blick erk annte Nuramon, was dort stand:
Gaomee! Er hielt das Schwert der Gaomee in Hnden! Mit dieser Waffe
hatte sie Duanoc besiegt. Und jetzt sollte er sie fhren .
DER RUF DER KNIGIN

Farodin hatte seine Gste schon frh v erabschiedet. Er wollte mit sich
allein sein, um seine Gedank en zu ordnen. Doch dies war ihm k aum
mglich, denn aus dem Nachbarzimmer schallte der Lrm eines Gelages.
Der Menschensohn war wahnsinnig! Niemand v on Vernunft betrank
sich in der Nacht v or der Elfenjagd. Und das wiehernde Lachen v erriet,
dass ihm A igilaos bei dieser Torheit noch Gesellschaft leistete.
Er legte sich auf das harte Bett, das ihm aus anderen Nchten wie
dieser v ertraut war. Stille Freude berk am ihn, als er an die Ereignisse
des A bends zurck dachte. Endlich hatte er es gewagt, sich Noroelle zu
offenbaren. Hatte es gewagt, in eigenen, unbeholfen gesetzten Worten
v on seiner Liebe zu sprechen. Und was tausend Lieder nicht v ermocht
hatten, hatten ihm einige wenige Stze, die v on Herzen gesprochen
waren, schlielich beschert: Er war sich sicher, Noroelle an diesem
A bend fr sich gewonnen zu haben.
Ein leises Klopfen riss ihn aus seinen Gedank en. Ein Kobold mit einer
groen Blendlaterne trat ein. Entschuldige, dass ich deine Ruhe in der
Nacht v or der groen Jagd stre, Ehrenwerter, doch die Knigin
wnscht dich zu sehen. Bitte folge mir.
berrascht streifte der Elf sein Gewand ber. Was mochte
geschehen sein?
Der Kobold sphte v orsichtig in den Gang hinaus. Seine Nasenflgel
blhten sich, als nhme er Witterung auf wie ein Sprhund. Die Luft ist
rein, Ehrenwerter, flsterte er in v erschwrerischem Tonfall. Mit weiten
Stzen eilte er den Gang entlang und ffnete eine Tr, die hinter einem
Wandv orhang, der eine Hirschjagd zeigte, v erborgen war. Er fhrte
Farodin eine enge Stiege hinauf, die sonst nur v on Kobolden und
Gnomen benutzt wurde. Unter einem Treppenabsatz ffnete er eine
zweite v erborgene Tr, hinter der sich ein gek achelter Flur v erbarg. A b
und an drehte sich der Kobold lchelnd zu Farodin um. Offensichtlich
genoss er die Rolle, die ihm Emerelle zugewiesen hatte.
Sie gelangten zu einer Wendeltreppe, die im Innern einer groen
Sule v erborgen lag. Farodin v ernahm schwach den Klang v on Musik
durch das Mauerwerk . Bek lommen dachte er an das letzte Mal zurck ,
da Emerelle ihm einen geheimen A uftrag erteilt hatte. Wieder hatte er fr
sie tten mssen. Whrend der Trollk riege v or siebenhundert Jahren
war etwas in ihm zerbrochen. Nur die Knigin wusste darum. Und sie
hatte es sich zu Nutze gemacht. Er v erbarg diese dunk le Seite seiner
Seele. Bei Hof k annte man nur den glatten, ein wenig oberflchlichen
Minnesnger. A ls er Noroelle zum ersten Mal begegnet war, war in ihm
die Hoffnung aufgek eimt, wieder jener zu werden, der er einst gewesen
war. A llein sie v ermochte dieses Wunder zu v ollbringen.
Der Kobold v erharrte am Ende der Treppe v or einer Pforte aus
grauem Holz. Weiter darf ich dich nicht geleiten, Ehrenwerter. Er gab
Farodin die Laterne. Du k ennst den Weg. Ich werde hier warten.
Farodin sprte einen leichten Luftzug auf seinem Gesicht, als er die
Pforte durchschritt. Die Melodie eines altv ertrauten Liedes schwang in
der Luft. Seine Mutter hatte es ihm oft v orgesungen, als er noch ein
Kind gewesen war. Es erzhlte v om A uszug der A lben.
Der Gang fhrte Farodin zur Rck seite des Standbildes einer
Dry ade. Mit Mhe zwngte er sich durch einen schmalen Spalt zwischen
der Statue und dem Mauerwerk und fand sich auf jenem k leinen Balk on
hoch ber dem Saal der fallenden Wasser wieder. Ein Blick hinauf zeigte
ihm ein Turmdach, das wie ein Meeresschneck enhaus in sich gedreht
war.
Es freut mich, dass du meinem Ruf so schnell gefolgt bist, Farodin,
erk lang eine wohl v ertraute Stimme. Der Elfenk rieger drehte sich um.
Hinter ihm war Emerelle auf den Balk on getreten. Sie trug ein schlichtes
weies Nachtgewand und hatte sich einen dnnen Schal um die
Schultern gelegt.
Ich bin in groer Sorge, Farodin, fuhr Emerelle fort. Eine A ura
des Unheils umgibt den Menschensohn. Er hat etwas an sich, das sich
meiner Magie entzieht, und mich ngstigt, auf welche Weise er hierher
gelangt ist. Er ist das erste Menschenk ind, das wir nicht gerufen haben.
Nie zuv or ist eines v on ihnen aus eigener Kraft durch die Pforten
nach A lbenmark gek ommen.
Vielleicht war es nur ein Zufall, wandte Farodin ein. Eine Laune
der Magie.
Emerelle nick te bedchtig. Das mag sein. Vielleicht steck t aber auch
mehr dahinter. Da ist etwas jenseits des Steink reises etwas, das sich
v or meinem Blick v erbirgt. Und Mandred ist damit v erbunden. Ich bitte
dich, Farodin, sei besonders wachsam, wenn du in die A ndere Welt
reitest. Mandreds Geschichte k ann nicht stimmen! Ich habe mich lange
mit den ltesten beraten. Niemand v on ihnen hat je zuv or v on einem
Manneber gehrt. Emerelle hielt inne, und als sie fortfuhr, k langen ihre
Worte nicht lnger besorgt, sondern k hl und befehlsgewohnt. Wenn
der Menschensohn ein Betrger ist, Farodin, dann tte ihn, so wie du
den Frsten v on A rk adien und all die anderen Feinde v on A lbenmark
fr mich gettet hast.
DIE NACHT IN DER ELFENBURG

Mandred lehnte sich an die Flank e des Kentauren. Dieses rote Gesff,
welches das Mannpferd mitgebracht hatte, hatte es wirk lich in sich.
Wein! Mandred hatte dav on schon gehrt, aber in Firnstay n trank man
nur Met und Bier.
Schwank end hob er den schweren goldenen Becher. A uf unsere
Freundschaft, A igil A ilalaos! Dein Name ist wirk lich unaussprechlich.
Da solltest du erst einmal die Namen der Einugigen v on der
Klippenburg hren, erwiderte der Kentaur lallend. Die Trolle v on
Dailos, die spinnen. Die sind so v errck t, die stechen sich ein A uge aus,
um damit ihrem berhmtesten Helden zu huldigen.
Mandred war beeindruck t. Das war Treue! So etwas wrde es bei
den Elfen gewiss nicht geben! Sie waren alle so Dem Krieger wollte
k ein passendes Wort einfallen. Kalt, glatt, berheblich . Feiern k onnten
sie jedenfalls nicht! Dabei hatten sie doch die Trink pok ale mitgebracht
und ihm diese k leine Festhalle zur bernachtung angeboten. A ls er mit
A igilaos richtig in Stimmung gek ommen war, hatten sich die Elfen einer
nach dem anderen v erabschiedet. Weichlinge! Ein Mann, der nicht
trink en k ann, ist k ein richtiger Mann!
Jawohl!, stimmte der Kentaur mit rauer Stimme zu.
Mandred taumelte ein wenig zurck , um mit A igilaos noch einmal
anzustoen. A llerdings taugten diese goldenen Pok ale dazu nicht richtig.
Was die Elfen herstellten, sah zwar hbsch aus, aber es war nicht
wirk lich robust. Sein Trink becher hatte lngst eine groe Delle. Mit
Methrnern wre das nicht passiert. Einen A ugenblick lang sorgte sich
Mandred, ob er deshalb rger bek ommen wrde. A ber die Elfen hatten
ihn reichlich beschenk t. Sollten sie sich wegen des Bechers anstellen,
wrde er ihnen einfach irgendeines der Geschenk e zurck geben.
Der Krieger betrachtete die Gaben, die aufgereiht auf einer
steinernen Bank neben der Tr lagen. Ein Kettenhemd, wie es nicht
einmal die Frsten des Fjordlandes besaen. Ein goldgefasster
Spangenhelm mit einem angefgten Kettengeflecht, das weit in den
Nack en reichte. Ein reich bestick ter lederner Kcher mit leichten
Wurfspieen. Eine Saufeder, deren langes Speerblatt blulich
schimmerte. Ein prchtiger Sattel mit silbernen Beschlgen. Und die
Knigin hatte ihm v ersprochen, dass er morgen ein Pferd aus ihrem
eigenen Stall bek ommen wrde. Eines, das gewillt sei, auch einen
Menschensohn zu tragen, so hatte sie gesagt. Mandred schnaubte
rgerlich. A ls ob ein Gaul ihm rger machen wrde! Wenn das Vieh sich
danebenbenahm, wrde er ihm einfach mit der Faust auf den Kopf
hauen, das hatte bisher immer geholfen. Niemand mochte das, nicht
einmal strrische Pferde.
Du siehst betrbt aus, Freund. A igilaos legte Mandred einen A rm
um die Schultern. Wir werden das Ungeheuer schon zur Streck e
bringen. Du wirst sehen. Morgen A bend steck en wir den Kopf v on dem
Vieh auf einen Pfahl und stellen ihn mitten in dein Dorf.
Man sollte die Haut des Drachens nicht v erteilen, bev or man ihn
erlegt hat, erk lang eine v ertraute Stimme.
Mandred fuhr herum. In der Tr stand Ollowain, in mak elloses Wei
gek leidet. Mit einem weiten Schritt setzte der Elf ber einen Haufen
Pferdepfel hinweg, die das farbenprchtige Mosaik auf dem Boden
v erunzierten. Ihr habt es geschafft, dem Jagdzimmer den Charme eines
Stalls zu v erleihen, sagte er und setzte dazu ein schmallippiges Lcheln
auf. In all den Jahrhunderten, in denen die Elfenjagd besteht, hat das
noch niemand v ollbracht.
Mandred stellte sich dem Elfen breitbeinig in den Weg. Wenn ich es
richtig v erstanden habe, wurde die Jagd auch noch nie v on einem
Menschen angefhrt.
Ollowain nick te bedchtig. Selbst die Mchtigen machen mitunter
Fehler. Er griff nach dem Wehrgehnge um seine Hften und lste es.
Sorgfltig wick elte er den silberbeschlagenen Grtel um die
Schwertscheide, dann reichte er Mandred die Waffe. Ich htte dich
nicht schlagen drfen.
Mandred blick te v erwundert auf das schlank e Schwert, nahm es
aber nicht an. Warum? Er htte sich nicht anders v erhalten als
Ollowain. Was sollte daran unehrenhaft sein, jemanden zu v erprgeln,
der so dumm war, einen berlegenen Gegner herauszufordern?
Es ziemt sich nicht. Du bist ein Gast der Knigin. Der Elf deutete
auf den Schnitt in seinem Umhang. Du httest mich um ein Haar
getroffen. Du - ein Mensch! Das hat mich erzrnt . Wie auch immer, ich
htte dich nicht schlagen drfen. Du warst gut . fr einen Menschen.
Mandred griff nach dem Schwert. Es war die Waffe, mit der er
gegen Ollowain gek mpft hatte. Ein Schwert, wie fr einen Knig
geschaffen. Eigentlich bin ich im Kampf mit dem Schwert nicht
sonderlich gut, erwiderte Mandred grinsend. Du httest mir eine A xt
geben sollen.
Ollowains A ugenbrauen zuck ten leicht, ansonsten blieb sein Gesicht
eine ausdruck slose Mask e. Er griff unter seinen Umhang und holte
einen fingerdick en roten Zopf herv or. Das gehrt dir,
Menschensohn. Seine A ugen funk elten.
Mandred brauchte einen A ugenblick , bis er begriff, was Ollowain
ihm da reichte. Erschrock en tastete er nach seinem Haar. Dicht ber
seiner Schlfe fand er den k urzen, v erstmmelten berrest eines Zopfes.
Heie Wut wallte in ihm auf. Du . du hast mich v erstmmelt, du
hinterhltiger Bastard! Du Missgeburt. Elfenbrut! Mandred wollte das
Schwert ziehen, doch der Grtel war um Parierstange und Scheide
gewick elt, sodass er die Klinge k aum einen Zoll weit herausbrachte.
Wtend schleuderte er die Waffe weg und hob die Fuste. Ich schlag
dir deine schne gerade Nase zu Brei!
Der Elf wich dem Hieb mit einem tnzelnden Schritt aus.
Dem v erpassen wir 'ne A breibung!, grlte A igilaos und bumte
sich auf den Hinterbeinen auf.
Ollowain tauchte unter den wirbelnden Vorderhufen hinweg, k am in
flieender Bewegung wieder auf die Beine und v erpasste dem
Kentauren einen Sto in die Flank e.
A igilaos stie einen wtenden Schrei aus. Seine Hufe gerieten auf
dem glatten Mosaik boden ins Rutschen. Er schlitterte durch eine Pftze
v ergossenen Weins.
Mandred wollte dem strzenden Kentauren aus dem Weg springen,
doch sein Freund breitete in dem v erzweifelten Versuch, sich an ihm
festzuhalten, die A rme weit aus. So schlugen beide gemeinsam auf den
Boden. Der harte A ufprall presste Mandred die Luft aus den Lungen.
Einen Moment lang rang er k euchend nach A tem. Halb unter dem
Kentauren begraben, war er k aum in der Lage, sich zu rhren.
Ollowain pack te ihn beim A rm und zog ihn unter A igilaos herv or, als
dieser einen v ergeblichen Versuch machte, sich wieder aufzurichten.
A tme flach!, befahl der Elf.
Mandred hechelte wie ein Hund. Ihm wurde schwindelig. Endlich,
endlich k ehrte der A tem zu ihm zurck .
Wie k ann man nur so berheblich sein, sich am A bend v or einer
gefhrlichen Jagd zu betrink en! Ollowain schttelte den Kopf. Du
schaffst es jedes Mal, wenn ich dich sehe, dass ich die Beherrschung
v erliere, Mandred Menschensohn! Wenn du schon nicht an dich denk st,
dann denk e an die Mnner und Frauen, die dich begleiten werden. Du
bist morgen der A nfhrer, du trgst die Verantwortung fr sie! Ich
schick e dir ein paar Kobolde, die diesen Stall hier ausmisten, euch den
Wein wegnehmen und ein paar Eimer Wasser hier lassen. Ich hoffe, ihr
k ommt bis morgen frh wieder halbwegs zu Verstand.
Muttershnchen, lallte A igilaos. Einer wie du k ann einen
richtigen Mann niemals v erstehen.
Der Elf lchelte. In der Tat, ich habe noch nie v ersucht, mir
v orzustellen, was ein Pferd wohl denk en mag.
Mandred schwieg. A m liebsten htte er Ollowain niedergeschlagen,
aber ihm war k lar, dass er gegen den Elfen niemals bestehen wrde.
Und was noch schlimmer war: Im Innersten seines Herzens wusste er,
dass Ollowain im Recht war. Es war dumm, sich zu betrink en. Der se,
sffige Wein hatte ihn v erfhrt. Und er hatte die A ngst betubt. Die
A ngst dav or, dass Frey a nicht mehr lebte, und die A ngst, dem
Manneber noch einmal entgegentreten zu mssen.
DER ABSCHIED

Selten war der Thronsaal so belebt gewesen wie an diesem Morgen.


Noroelle stand nahe einer der Wnde, an der das Wasser leise flsternd
herablief. A n ihrer Seite war ihre Vertraute Obilee; sie war erst fnfzehn
Jahre alt und v on zierlicher Gestalt. Die Gestik zeigte ihre Scheu, die
Mimik ihre Neugier. Wie Noroelle stammte sie aus A lv emer und erschien
ihr wie die k leine Schwester, die sie sich immer gewnscht hatte. Obilee
hatte mit dem blonden Haar und den grnen A ugen uerlich zwar
k aum etwas mit ihr gemein, dennoch waren sie einander so v ertraut wie
Geschwister. Wie Noroelle war sie frh aus der Heimat fortgegangen.
A llerdings war Noroelle einst mit ihren Eltern hierher gek ommen,
whrend Obilee v on ihrer Gromutter in Noroelles Obhut gegeben
worden war.
Sieh nur, Noroelle, flsterte Obilee. A lle schauen dich an. Sie
sind neugierig, was du deinen Liebsten mit auf den Weg gibst. Sei
v orsichtig! Sie werden auf jede Geste und auf jedes Wort achten. Sie
k am nahe an Noroelles Ohr. Das ist die Stunde, in der neue Bruche
geboren werden.
Noroelle schaute sich rasch um. So v iele A ugenpaare auf sich
gerichtet zu spren bereitete ihr Unbehagen. Obwohl sie oft am Hofe
war, hatte sie sich noch nicht daran gewhnt. Leise erwiderte sie: Du
irrst dich. Es ist das Kleid, das sie betrachten. Du hast dich diesmal selbst
bertroffen. Man k nnte meinen, du httest Feenhnde.
Vielleicht ist es etwas v on beidem, sagte Obilee lchelnd. Dann
schaute sie an Noroelle v orbei und machte ein erstauntes Gesicht.
Noroelle folgte dem Blick ihrer Vertrauten und sah Meister A lv ias, der
an sie herantrat und freundlich nick te. Noroelle, die Knigin wnscht
dich an ihrem Thron zu sehen.
Die Elfe bemerk te die v ielen neugierigen Blick e, v erbarg aber ihre
Unsicherheit. Ich werde dir folgen, A lv ias. Dann wandte sie sich an
Obilee. Komm mit!
A ber sie will doch nur
Komm mit mir, Obilee! Noroelle fasste die junge Elfe bei der Hand.
Hr gut zu! Wir werden jetzt v or die Knigin treten, und sie wird mich
fragen, wer du bist.
A ber die Knigin k ennt mich doch, oder? Sie k ennt doch jeden
hier.
Du wurdest ihr aber noch nicht v orgestellt. Wenn ich deinen
Namen genannt habe, gehrst du zur Hofgesellschaft.
A ber was muss ich sagen?
Nichts. Es sei denn, die Knigin fragt dich etwas.
A lv ias schwieg; weder ein Schmunzeln noch A rgwohn waren in
seiner Miene zu sehen. So folgten Noroelle und Obilee dem Meister zum
Thron der Knigin. A ll jene, an denen sie v orbergingen, begegneten
Noroelle mit respek tv ollen Worten und Gesten. Vor der Knigin
angek ommen, trat Meister A lv ias zur Seite, whrend Noroelle und
Obilee ihr Haupt senk ten.
Sei gegrt, Noroelle. Emerelle schaute zu Obilee und fragte:
Wen bringst du mir?
Noroelle wandte sich halb um und deutete mit eleganter Geste auf
die junge Elfe. Dies ist Obilee. Sie ist die Tochter Halv arics und Orones
aus A lv emer.
Emerelle lchelte die junge Elfe an. Damit stammst du aus der Sippe
der groen Danee. Du bist ihre Urenk elin. Wir alle werden deinen Weg
beobachten. Bei Noroelle bist du in guten Hnden. - Noroelle, mir ist zu
Ohren gek ommen, dass dich ein Band mit der Elfenjagd v erbindet.
So ist es.
Du bist die Minneherrin v on Farodin und Nuramon.
Ja, das ist wahr.
Eine Elfenjagd, bei der Minneherrin und Knigin sich nicht einig
sind, ist v on Beginn an zum Scheitern v erurteilt. So frage ich dich: Wirst
du als Minneherrin deine Liebsten zur Elfenjagd freigeben?
Noroelle musste an die Furcht denk en, die in der Nacht ihre Trume
begleitet hatte; sie hatte Farodin und Nuramon leiden sehen. Trotz ihres
Stolzes auf die beiden wre es ihr lieb gewesen, wenn sie nicht an der
Jagd htten teilnehmen mssten. A ber die Frage der Knigin war nur
eine Geste. Noroelle stand es nicht frei, Emerelle den Wunsch
abzuschlagen. Wenn die Knigin um die Hilfe ihrer Liebsten bat, dann
k onnte sie ihr diese nicht v erwehren. Sie seufzte leise und merk te, dass
Schweigen im Saal eingek ehrt war. A llein das Rauschen des Wassers
war noch zu v ernehmen. Ich werde sie dir fr die Elfenjagd
berlassen, sagte Noroelle schlielich. Was du ihnen auftrgst, das
werden sie fr mich tun.
Emerelle erhob sich und trat an Noroelle heran. Sie sagte: So sind
Knigin und Minneherrin v ereint. Dann fasste sie Noroelle und Obilee
bei den Hnden und fhrte sie die Stufen hinauf neben ihren Thron, um
sich wieder zu setzen.
Noroelle hatte oft hier gestanden, doch wie jedes Mal fhlte sie sich
fehl am Platze. In den A ugen v ieler stand Bewunderung, in manchen
aber auch leiser Spott. Weder das eine noch das andere behagte ihr.
Die Knigin bedeutete Noroelle mit einer k nappen Geste, sich zu ihr
hinabzubeugen. Vertrau mir, Noroelle, flsterte sie in ihr Ohr. Ich
habe v iele auf die Jagd geschick t. Und Farodin und Nuramon werden
wiederk ehren.
Ich dank e dir, Emerelle. Und ich v ertraue dir.
Meister A lv ias trat nun an die Knigin heran. Emerelle, sie warten
v or dem Tor.
Die Knigin nick te A lv ias zu. Dieser wandte sich um, breitete die
A rme aus und rief mit wohltnender Stimme: Die Elfenjagd steht v or
dem Tor. Er wies mit dem Finger auf die andere Seite des Saales.
Einmal entfesselt, werden sie ihrem Ziel nachjagen, bis sie ihre A ufgabe
erledigt haben oder aber gescheitert sind. Wenn wir dieses Tor ffnen,
dann gibt es fr die Jagd k ein Zurck mehr. Er schritt durch die breite
Gasse, die sich in der Mitte des Saales formte. Wie immer msst ihr die
Knigin beraten. Er musterte einige der A nwesenden, offenbar
stellv ertretend fr alle. Dann sprach er weiter: Erwgt die Lage. Eine
mchtige Bestie! In den Menschengefilden! Nahe unseren Grenzen! Soll
die Knigin das Tor geschlossen halten und damit hinnehmen, dass dort
drauen etwas umherstreift, das auch uns einst gefhrlich werden
k nnte? Oder soll sie das Tor ffnen, auf dass wir die Menschen des
Fjordlandes v on der Bestie befreien? Beide Pfade k nnen Glck oder
Verderben bedeuten. Bleibt das Tor geschlossen, mag die Bestie eines
Tages ihren Weg zu uns finden. ffnen wir das Tor, mag es sein, dass
Elfenblut v ergossen wird, um den Menschen zu dienen. Ihr habt die
Wahl. A lv ias deutete mit sanfter Geste auf Emerelle. Ratet der Knigin,
wie sie sich entscheiden soll! Mit diesen Worten k ehrte A lv ias zu
Emerelle zurck und v erbeugte sich v or ihr.
Die Blick e der A nwesenden wanderten zwischen dem Tor und der
Knigin hin und her. Bald wurden die ersten Stimmen laut, die Emerelle
rieten, sie solle das Tor ffnen. Es gab aber auch etliche, die sich
dagegen aussprachen. Noroelle sah, dass Nuramons Verwandtschaft
dazugehrte. Sie hatte es nicht anders erwartet. Die A ngst stand ihnen
ins Gesicht geschrieben; doch es war nicht die A ngst um Nuramon,
sondern die um Nuramons Tod und dessen Folgen.
Die Knigin fragte den einen oder anderen, wieso er sich fr dieses
oder jenes entschieden hatte, und lauschte geduldig den Erk lrungen.
Dieses Mal hrte sie sich mehr Stimmen an als sonst. A ls sie Elemon
fragte, einen Onk el Nuramons, wieso er das Tor geschlossen sehen
wollte, sagte dieser: Weil daraus, wie A lv ias sagte, Ungemach
erwachsen k ann.
Ungemach? Die Knigin musterte ihn eindringlich. Du hast
Recht. Das mag geschehen.
Nun trat Pelv eric aus Olv edes v or. Sein Wort zhlte v iel bei den
Kriegern. Emerelle, bedenk e das Elfenblut, das v ergossen werden
k nnte. Warum sollen wir den Menschen helfen? Was gehen uns deren
Schwierigk eiten an? Wann haben sie uns das letzte Mal geholfen?
Das ist lange her, war alles, was Emerelle zu Pelv eric sagte.
Schlielich wandte sie sich Noroelle zu und flsterte: Deinen Rat will ich
hren.
Noroelle zgerte. Sie k nnte der Knigin raten, das Tor geschlossen
zu halten. Sie k nnte wie so v iele v on Elfenblut und der Undank bark eit
der Menschen sprechen. Doch sie wusste, dass aus solchen Worten
nichts anderes als die A ngst um ihre Liebsten sprche. Hier aber ging es
um mehr als um sie. Leise sagte sie: Mein Herz hat A ngst um meine
Liebsten. Und doch ist es richtig, das Tor zu ffnen.
Die Knigin erhob sich wrdev oll. Das Rauschen des Wassers an den
Wnden schwoll langsam an. Mehr und mehr Wasser drang aus den
Quellen, lief die Wnde hinab und ergoss sich rauschend in die Bassins.
Emerelles Blick war auf das Tor gerichtet. Sie schien nicht zu bemerk en,
wie sich der glitzernde Wasserdunst in der Luft v erteilte, nach oben zur
weiten Deck enffnung des Saales stieg und dort unter dem Licht der
Sonne einen breiten Regenbogen erscheinen lie. Pltzlich glhten die
Wnde hinter dem Wasser auf. Es zischte, und ein Lufthauch wehte
durch den Saal. Die Torflgel schlugen zur Seite und gaben den Blick
auf die Jagdgemeinschaft frei. Das Wasser beruhigte sich, doch der
Dunst und der Regenbogen blieben.
Die Gefhrten v erharrten k urz unter dem Torbogen, bev or sie
eintraten. A n der Spitze ging Mandred der Menschensohn, der mit
groer Verwunderung den Regenbogen betrachtete, dann aber der
Knigin entgegenblick te. Link s und rechts dahinter k amen Farodin und
Nuramon, hinter ihnen wiederum Brandan der Fhrtensucher, Vanna
die Zauberin, A igilaos der Bogenschtze und Lijema die Wolfsmutter. Es
war ungewohnt, einen Menschen als Teil der Elfenjagd zu sehen,
obwohl er v on seinem Wesen her den Elfen hnlicher war als A igilaos
der Kentaur. Doch in all den Jahren hatte man sich daran gewhnt, dass
Kentauren Teil der Elfenjagd sein mochten. A ber ein Mensch? Dass
Mandred an der Spitze ging, lie das Geschehen noch befremdlicher
erscheinen. Stets hatte ein Elf die Jagd angefhrt.
Nuramon und Farodin erinnerten an die Helden der Sage. Farodin
bot wie gewohnt einen mak ellosen A nblick , whrend Nuramon erstmals
auch in den A ugen der anderen dem Ideal entsprach. Noroelle k onnte
es deutlich in den Gesichtern der Umstehenden erk ennen. Sie freute
sich darber. Selbst wenn sein A nsehen nur v on k urzer Dauer sein
sollte, diesen A ugenblick k onnte ihm k einer nehmen.
Die Gemeinschaft schritt der Knigin entgegen. A ls sie v or der
Treppe zum Thron angek ommen waren, beugten die Elfen das Knie v or
Emerelle, und selbst der Kentaur war bemht, sich so weit wie mglich
zu neigen. Nur Mandred blieb aufrecht stehen, er schien v on der A rt
der Ehrerbietung seiner Gefhrten berrascht zu sein. Er war im Begriff,
es ihnen nachzutun, als die Knigin sich in seiner Sprache an ihn
wandte. Nein, Mandred. In der A nderen Welt bist du der Jarl deiner
Gemeinschaft - ein Menschenfrst. Du brauchst das Knie nicht v or der
Elfenk nigin zu beugen.
Mandred machte ein erstauntes Gesicht und schwieg.
Ihr anderen: erhebt euch! A uch diese Worte sprach Emerelle auf
Fjordlndisch. Einige der A nwesenden waren dieser Sprache offenbar
nicht mchtig und blick ten v erstimmt drein.
Fjordlndisch! Noroelles Eltern hatten ihr v iele Menschensprachen
beigebracht, und doch hatte Noroelle A lbenmark noch nie v erlassen.
Das wilde Land der Menschen hatte sie sich bislang nur in ihrer
Vorstellung ausmalen k nnen.
Die Knigin wandte sich wiederum an Mandred. Du hast aus
meinen Hnden eine zweifache Wrde empfangen. Du bist der erste
Menschensohn, der Teil der Elfenjagd ist. Und ich habe dich auerdem
zum A nfhrer berufen. Ich k ann v on dir nicht erwarten, dass du dich
wie ein Elf benimmst. Deine Wahl hat v iele A lbenk inder emprt. A ber
die Macht A tta A ik hjartos ist in dir lebendig. Ich v ertraue deinem
Gespr. Keiner v on uns k ennt deine Heimat so, wie du sie k ennst. Du
wirst deinen Gefhrten ein guter A nfhrer sein. A ber bei allem, was du
tust, v ergiss nicht, was du mir v ersprochen hast.
Ich halte mein Verspechen, Herrin.
Noroelle hatte erfahren, welchen Pak t der Menschsohn mit der
Knigin geschlossen hatte. Sie musterte Mandred und war v on seinem
A uftreten berrascht. Bisher hatte sie k eine Gelegenheit gehabt, ihn zu
sehen, da sie erst spt am v ergangenen A bend an den Hof gek ommen
war. Und in den Palastflgel, in dem die Gemcher der Elfenjger lagen,
hatte sie sich nicht v or ge wagt. Doch sie hatte die v erschiedenen
Gerchte ber Mandred gehrt, wenngleich nicht alle zu ihm passen
wollten. Gewiss, er war breit wie ein Br und sah auf den ersten Blick
bedrohlich aus mit all seinem Haar, das rot war wie der
Sonnenuntergang und ihm ungezgelt auf die Schultern fiel. Er hatte
einige dnne Zpfe hinein geflochten und trug einen Bart wie v iele der
Kentauren. Seine Zge waren grob, aber ehrlich. Er erschien ihr
ungewhnlich blass, und dunk le Ringe lagen unter seinen A ugen.
Vielleicht hatte er v or A ufregung nicht geschlafen? Gewiss war er sehr
stolz auf die Ehrung durch die Knigin. Er trug nun groe
Verantwortung. Noroelle erschauderte bei dem Gedank en, welchen
Preis er fr die Hilfe zu zahlen hatte. Sie wrde ihr Kind niemals
aufgeben, wenn sie berhaupt einmal eines bek ommen sollte.
Nachdenk lich musterte sie ihre beiden Geliebten. Die Frage war wohl
nicht, ob, sondern mit wem sie ein Kind bek ommen wrde.
A ls htte er ihre Gedank en gehrt, musterte Mandred sie k urz und
lchelte dann. Obilee fasste ihre Hand. Sie zitterte. Noroelle blieb ruhig
und schaute dem Menschensohn in die blauen A ugen. Das war nicht
der lsterne Blick , v on dem man sich hier am Hof erzhlte. So grob
seine Gestalt auch wirk te, so v iel Gefhl lag in seinen A ugen. In seiner
Gegenwart k onnte man sich sicher fhlen, und ihm k onnte sie beruhigt
ihre beiden Liebsten anv ertrauen. Sie blick te zu Nuramon und Farodin.
Seit sie v or zwanzig Jahren ihre Liebe zu ihr erk annt hatten, war stets
einer der beiden in ihrer Nhe gewesen. Nun wrde sie fr unbestimmte
Zeit allein sein.
Ihr wisst, was zu tun ist, sagte die Knigin. Ihr seid ausgestattet
und ausgeruht. Seid ihr bereit zu gehen?
Jeder der Elfenjger antwortete einzeln mit den Worten: Ich bin
bereit.
Farodin und Nuramon, tretet v or! Die beiden taten, was Emerelle
v erlangte. Ich bin eure Knigin, und ihr steht unter meinem Schutz.
A ber ihr dient auch einer Minneherrin. Und ich k ann nicht fr sie
sprechen. Sie hat entschieden. Sie ging zu Noroelle und fhrte sie die
Stufen hinab zu Farodin und Nuramon. Obilee folgte. Hier ist sie.
Noroelle nahm die beiden Mnner bei der Hand und sagte: Dient
ihr mir, dann dient ihr der Knigin.
So werden wir stets der Knigin dienen, erk lrte Farodin darauf.
Mgen unsere Taten euch beide erfreuen, setzte Nuramon nach.
Sie k ssten ihre Hnde.
Noroelle wusste, dass nun der A bschied bev orstand. Doch es war zu
frh, sie wollte ihren Liebsten nicht hier v or den A ugen aller Lebewohl
sagen. Eure Minneherrin hat noch einen Wunsch. Sie mchte euch bis
zum Tor des A ik hjarto begleiten.
Farodin tauschte einen Blick mit Nuramon. Wir mssen tun, was die
Minneherrin v erlangt.
Die Knigin lchelte und nahm Noroelle wie auch Obilee bei der
Hand. Hier, Mandred, bringe ich dir zwei, die bis zum Tor unter
deinem Schutz stehen.
Behandle sie gut.
Das werd ich.
Die Knigin blick te nach oben, als k nnte sie im Schein der
gedmpften Sonne etwas sehen, das den A ugen der anderen
v erborgen war. Der Tag ist noch jung, Mandred! Geh und rette dein
Dorf!
So setzte sich Mandred an die Spitze der Elfenjagd, und Noroelle
und Obilee gingen in der Mitte. A uf dem Weg wnschten die
A lbenk inder den Gefhrten Glck . Noroelle warf einen Blick zur Knigin
zurck und sah, wie diese v or ihrem Thron stand und mit sorgenv oller
Miene hinter der Gemeinschaft her schaute. Hatte sie etwa Sorge, dass
ihnen etwas zustiee? Wenn es sich so v erhielt, dann hatte Emerelle ihre
Befrchtungen bisher gut v erborgen.
Obilee riss Noroelle aus ihren Gedank en. Ich wnschte, ich wre
auch bei der Elfenjagd, sagte sie.
Im A ugenblick sieht es so aus, als wrst du es.
Du weit, was ich meine, entgegnete Obilee.
Natrlich. A ber hast du nicht gehrt, was die Knigin zu dir gesagt
hat? Und habe ich dich nicht auch oft darauf aufmerk sam gemacht,
dass du so aussiehst wie Danee? Eines Tages wirst auch du zu solchen
Ehren k ommen, als groe Zauberin, die zugleich eine Meisterin des
Schwertes ist.
Die Gemeinschaft schritt entschlossen durch die Hallen ins Freie. Der
Burghof war v oller A lbenk inder.
Selbst die Kobolde und die Gnome waren gek ommen, um den
A uszug der Elfenjagd zu sehen. Eine Jagd, die v on einem Menschen
angefhrt wurde, war etwas Besonderes. Von diesem Tag wrde man
sich noch in v ielen Jahren erzhlen.
Die Pferde fr die Gefhrten standen bereit, die A usrstung war
schon v erstaut. Nur der Kentaur A igilaos band sich noch einige Beutel
auf den Rck en und fluchte leise ber seinen v erspannten Nack en. Er
hatte es in der letzten Nacht offenbar nicht besonders bequem gehabt.
Whrend Meister A lv ias zwei weitere Pferde holte, betrachtete
Noroelle Farodin und Nuramon. Sie erschienen mit einem Mal so
unsicher. Schon bald wrden beide v on ihr getrennt sein. Welche
Worte wrden sie in dieser Lage finden? Was mochte die Geliebte
trsten?
Ist die Elfenjagd bereit?, fragte Mandred, wie es das
Hofzeremoniell forderte. Die Gefhrten nick ten, und der Menschensohn
rief: Dann los!
Die Elfenjagd machte sich auf den Weg. A n der Spitze ritt der
Menschensohn, dahinter Noroelle. Zu ihrer Link en war Nuramon, zu
ihrer Rechten Farodin. Hinter ihr ritt Obilee, die v on Brandan, Vanna
und A igilaos umgeben war. Lijema bildete den Schluss. Laute
A bschiedsrufe begleiteten sie zum Tor; die Kobolde waren dabei nicht
zu berbieten.
Kaum hatte die Gemeinschaft das Tor hinter sich gelassen, glaubte
Noroelle ihren A ugen nicht zu trauen. A uf der weiten Wiese hatten sich
so v iele A lbenk inder wie wohl nie zuv or eingefunden. Sie alle wollten
den A usritt der Elfenjagd beobachten. ber der Wiese glitzerten die
Flgel der A uenfeen im Sonnenlicht; die Feen waren neugierig, das war
bek annt. Nahe dem Weg, den sie nahmen, standen Elfen aus dem
Herzland und auch den fernsten Mark en des Knigreichs. Manche
hatten es gestern wohl nicht mehr zum Hof geschafft, wollten sich nun
aber den A uszug der Elfenjagd nicht entgehen lassen. Von hier und
dort k amen den Gefhrten Gre entgegen. Selbst auf den Hgeln am
Wald standen Elfen v or den Husern der A bgesandten und wink ten
ihnen zu.
Mit einem Mal sah Noroelle eine k leine Fee neben Mandreds Kopf
fliegen. Der Mensch schlug nach ihr wie nach einem lstigen Insek t,
v erfehlte sie aber. Die Fee schrie und k am zu Noroelle geflogen.
Mandred schaute sich um. Er hatte den Schrei gehrt, k onnte die Fee
aber offenbar nicht sehen.
A llmhlich erhhte er das Tempo. Er schien Gefallen daran gefunden
zu haben, ein Elfenross zu reiten. Hoffentlich strzte er nicht. Es hie, er
htte sich auf dem Rck en v on A igilaos nicht besonders geschick t
angestellt.
A ls sie die A lbenk inder mit ihren Gruworten hinter sich gelassen
hatten und die offenen Wiesen v or ihnen lagen, ritt Lijema rechts an
ihnen v orbei und war k urz darauf neben Mandred angelangt. Dieser
schaute sie berrascht an. Lijema aber nahm ihre Holzflte v om Grtel
und blies hinein. Obwohl sich deutlich sichtbar ihre Back en blhten, war
k ein Laut zu v ernehmen.
Kurz darauf rief Obilee: Schaut nur, dort! Sie deutete nach rechts.
Etwas Weies lste sich aus dem Schatten des Waldes und nherte sich
rasch.
Da sind sie!, rief A igilaos.
Es sind sieben!, erk lrte Nuramon.
Sieben?, fragte Farodin. Unglaublich!
Mandred drehte sich im Sattel. Sieben was?
Noroelle k annte die A ntwort, so wie jedes A lbenk ind. Es waren die
weien Wlfe der Elfenjagd. Niemand k onnte sagen, wie v iele der Jagd
folgen wrden, bis sie sich hinzugesellten. Je mehr es waren, desto
wichtiger war die A ngelegenheit und umso grer die Gefahr.
Zumindest erzhlte man es sich so.
Das sind unsere Wlfe!, rief Lijema Mandred entgegen.
Wlfe? Verdammt groe Wlfe sind das!
Noroelle musste schmunzeln. Die Wlfe mit ihrem weien, dichten
Fell waren so gro wie Pony s.
Sind die gefhrlich?, hrte sie Mandred fragen. A ber Lijema
v erstand ihn wegen des lrmenden Hufschlags nicht. Sind die
gefhrlich?, wiederholte er lauter.
Lijema lchelte. A ber natrlich.
A ls die Wlfe sie eingeholt hatten, setzten sich v ier an die Spitze der
Jagd. Je einer hielt sich link s und rechts der Gemeinschaft. Der siebte
Wolf aber lief direk t an Lijemas Seite.
Bald erreichten sie den Waldrand und hielten an, um einen letzten
Blick zurck auf die Burg der Knigin zu werfen. Selbst Mandred schien
berhrt zu sein.
Farodin und Nuramon k onnten sich dem A nblick ebenfalls nicht
entziehen. Besonders Nuramons Gesicht v erriet die insgeheime Sorge,
whrend Farodin v ersuchte, seine Gefhle v erborgen zu halten.
Noroelle aber blick te hinter seine Mask e der Gelassenheit.
Die Wlfe waren ungeduldig und umringten Mandreds Pferd. Der
Menschensohn schien nicht recht zu wissen, wie er den Tieren
begegnen sollte. Stndig behielt er die Wlfe im A uge. Er musste wohl
schlechte Erfahrungen gemacht haben, dachte Noroelle. Vielleicht
waren Wlfe in seiner Welt eine Gefahr fr Leib und Leben, so wie es
die Wlfe in Galv elun fr die A lbenk inder waren. A ls Mandred Noroelles
Blick bemerk te, beugte er sich im Sattel hinab. A ls wollte er seinen Mut
beweisen, strich er dem grten Wolf ber das Nack enfell. Das gefiel
dem Tier! Sollen wir reiten?, fragte der Menschensohn. Der Wolf
k nurrte und musterte Mandred dann.
Lijema musste lachen. Der spricht k ein Fjordlndisch. A ber er mag
dich. A uf Elfisch erk lrte Lijema den Wlfen, warum sie Mandred nicht
v erstehen k onnten, und bersetzte dann, was der Menschensohn
gefragt hatte. Der Wolf legte den Kopf schief, dann wurde er mit einem
Mal unruhig. A uch die anderen lieen sich dav on ansteck en und liefen
umher, mal v oran, dann wieder zurck zu Mandred. Die Wlfe wollten
weiter.
Verstehen die denn, was du sagst?
Jedes Wort. Die sind k lger als mancher Elf. Das darfst du mir
glauben.
Und sie? Wie sprechen sie?, wollte Mandred wissen.
Lijema strich dem grten unter den weien Wlfen ber das Fell.
Sie haben ihre eigene Sprache. Und ich beherrsche sie.
Noroelle musste schmunzeln. Dieser Mensch war leicht zu
durchschauen. Wie er den groen Wolf betrachtete, wie er die eine
A ugenbraue hochzog und sich gleichzeitig auf die Lippe biss, k onnte er
nur eines denk en: Ein solcher Wolf wre ein v ollk ommener
Jagdgefhrte.
Die sind sicher die besten Jagdgefhrten, sagte Mandred.
Noroelle musste sich beherrschen, um nicht laut zu lachen.
Gewiss, antwortete Lijema dem Menschensohn.
Sind sie so treu wie Hunde?
Lijema lachte ausgelassen. Nein, mit Hunden k annst du sie nicht
v ergleichen. Sie sind v iel k lger. Sag noch mal, was du eben gesagt
hast.
A uf Fjordlndisch?
Ja.
Sollen wir reiten?
Und wieder wurden die Tiere unruhig und warteten darauf, dass es
endlich weiterging.
Na dann los!, rief Mandred, und die Gemeinschaft setzte ihren
Weg fort.
Das Schweigen zwischen Noroelle und ihren Liebsten hielt an. Die
sieben Wlfe schrten Noroelles Sorge um ihre Liebsten. Die Tiere
hatten ein Gespr dafr, wie gro die Gefahr war, welche die Jger
erwartete. Sie entschieden selbst, wie gro die Meute sein sollte, die sich
der Elfenjagd anschloss. A ls Gaomee gegen den Drachen Duanoc
geritten war, hatten sie acht Wlfe begleitet. Was mochte das nur fr
eine Kreatur sein, die dort jenseits des Steink reises lauerte? Zwar
v ertraute Noroelle auf die Fhigk eiten ihrer Liebsten, aber selbst groe
Helden waren schon im Kampf gestorben. Was, wenn das Schlimmste
geschah? Was, wenn Nuramon sich tuschte und eine Elfenseele, die in
den Menschenreichen starb, nicht in A lbenmark wiedergeboren wurde?
Sie k amen an der Fauneneiche und an Noroelles See v orbei. Gestern
noch war sie hier mit Farodin und Nuramon gewesen. Noroelle fragte
sich, ob ein solcher Tag je wiederk ehren wrde.
A ls der Festungsturm bei der Shaly n Falah in Sicht k am, machten sie
k urz Halt, um sich v on A igilaos zu v erabschieden; er k onnte die weie
Brck e mit seinen beschlagenen Hufen nicht berqueren. Der Kentaur
fluchte mehrfach ber das alte Bauwerk . Ich sehe euch am Tor, sagte
er dann und trabte dav on.
Noroelle schaute dem Kentauren nach und dachte an all die
Geschichten, die man sich ber ihn erzhlte. Gewiss beneidete er die
Elfenrsser, die mit ihren unbeschlagenen Hufen und ihrer elfischen
Gewandtheit ohne weiteres ber die Brck e schreiten k onnten.
Wieso hat er sich eigentlich die Hufe beschlagen lassen, wenn das
der Grund ist, dass er nicht ber die Brck e k ann?, fragte Mandred.
Die Kobolde am Hof haben ihm angeblich erzhlt, mit beschlagenen
Hufen k nne er schneller laufen, antwortete Lijema. Nun glaubt er,
schneller zu sein, und muss dennoch den Umweg auf sich nehmen.
Mandred musste lachen. Das k lingt mir ganz nach A igilaos!
Sie setzten ihren Weg fort. A m Turm der Shaly n Falah erwartete
Ollowain die Gemeinschaft. Mandred be-gegnete ihm k hl, was
Ollowain zu einem amsierten Lcheln herausforderte. Zgig passierten
sie das Tor. Noroelle fragte sich, was zwischen Ollowain und Mandred
wohl v orgefallen war.
Sie berquerten die Shaly n Falah und folgten auf der anderen Seite
dem breiten Weg v orbei an den berresten v on Welruun. Die Trolle
hatten einst den Steink reis zerstrt. Sie selbst hatte es nicht miterlebt,
aber die Bume erinnerten sich ebenso daran wie die Waldgeister.
Frher einmal hatte das Tor v on Welruun in eines der Frstentmer
der Trolle gefhrt. Deutlich sprte Noroelle dort die Macht der sieben
A lbenpfade, die sich zu einem groen A lbenstern k reuzten. Die Trolle
hatten einen Weg gefunden, das Tor zu schlieen. Und k ein Elf wusste,
welchen Zaubers sie sich dabei bedient hatten.
Der Wald wurde immer dichter. Noroelle erinnerte sich an frher, da
sie oft hier gewesen war. Sie mochte diesen Wald.
Die Gefhrten folgten dem Weg hinab zwischen den Birk en und
erreichten schlielich die groe Lichtung, auf der sich der Hgel mit dem
Steink reis befand. Bei der Turmruine hatte einst Landowy n die letzte
Schlacht gegen die Trolle geschlagen. Betrbt dachte Noroelle daran,
wie v iele Elfen hier den Tod gefunden hatten.
Die Gemeinschaft hielt am Fu des Hgels und wartete auf A igilaos.
Mandred stieg ab und trennte sich schweigend v on den Gefhrten. Er
wollte zu A tta A ik hjarto gehen.
Noroelle hatte dav on gehrt, dass die Eiche sein Leben gerettet
hatte. Sie fragte sich, was A tta A ik hjarto in Mandred gesehen hatte. Die
Fauneneiche hatte ihr einmal zugetragen, der alte A tta A ik hjarto k nne
in die Zuk unft schauen. Was die alte Eiche wohl wusste, dass sie ihre
Kraft schmlerte, um einen Menschensohn zu retten?
Noroelle lie sich v on Farodin v om Pferd helfen. Nuramon k am ein
wenig zu spt und half stattdessen Obilee abzusteigen. Die junge Elfe
bek am rote Wangen, so sehr war sie angetan v on Nuramons Geste. Er
fhrte sie zu Noroelle.
Gemeinsam setzten sie sich ins Gras, doch es war noch immer zu frh
fr Worte. Bald schwiegen auch die anderen Gefhrten. Selbst die
Wlfe waren ungewhnlich still.
Erst als A igilaos eintraf, wurde wieder gesprochen. Hab ich etwa zu
lange gebraucht?, fragte er auer A tem. Blank er Schwei stand ihm
auf den Flank en.
Nein, A igilaos. Mach dir k eine Sorgen, sagte Noroelle.
Der Kentaur war erschpft und musste sich ausruhen. Wiederum
senk te sich Schweigen ber die Gemeinschaft.
Nun fehlte nur noch Mandred, dann wrde die Elfenjagd endgltig
aufbrechen. Es v erging ber eine Stunde, bis der Menschensohn zu
ihnen zurck k ehrte. Noroelle htte v iel darum gegeben zu wissen, was
Mandred bei A tta A ik hjarto erfahren hatte. Er aber fragte nur: Seid ihr
bereit?
Die Gefhrten nick ten. Noroelle fhlte sich ein wenig schuldig. Sie
wusste, sie hatte das Schweigen in die Gemeinschaft getragen. Nun
wollte sie es wieder gutmachen. Kommt, ich werde euch noch bis nach
oben zum Steink reis begleiten.
A uf dem Weg hinauf sprte Noroelle die Macht des A lbensterns wie
einen Windhauch, der ihr entgegen-wehte. Dieser Ort hatte nichts v on
seiner Magie v erloren. A n einen Stein gelehnt stand dort Xern und
schaute in den Kreis, in dessen Mitte Nebel aufwallte. Ohne sich zu ihnen
umzudrehen, fragte er: Wer geht dort? Da er auf Fjordlndisch
fragte, wusste er offenbar, dass es Mandred war.
Der Menschensohn k am nach v orn und antwortete: Die
Elfenjagd!
Xern wandte sich ihnen zu. Dann steht euch dieses Tor offen.
Mandred, du k amst mit k aum einem Funk en Leben in diese Welt. Und
du v erlsst sie mit der Kraft A tta A ik hjartos. Mge seine Macht dich und
deine Gemeinschaft schtzen! Er wies mit der Hand auf die Nebelwand.
Farodin und Nuramon blick ten Noroelle erwartungsv oll an. Endlich
brach sie das lange Schweigen. Denk t daran, dass ihr es fr mich tut.
Denk t daran, dass ich euch beide sehr liebe. A chtet aufeinander. Ich
bitte euch.
Ich werde mit meinem Leben fr Farodin einstehen, sprach
Nuramon.
Und Farodin erk lrte: Nuramons Leid soll meines sein. Was ihm
geschieht, soll mir geschehen.
Bei allen A lben! Ich flehe euch an, gebt euch nicht selbst auf, um
den anderen zu schtzen. Passt nicht nur aufeinander auf, sondern
auch auf euch selbst. Ich mchte nicht, dass das Schick sal mir eine
Entscheidung auf schmerzv olle Weise abnimmt. Kommt beide wieder!
Ich werde alles dafr tun, dass wir beide zurck k ehren, sprach
Farodin.
Und ich v erspreche dir, dass wir wiederk ehren werden, sagte
Nuramon. Farodin wirk te berrascht, denn sein Gefhrte v ersprach
etwas, das er nicht v ersprechen k onnte. Wer wusste schon, was dort
drauen geschehen wrde? Und doch war es genau dieses
Versprechen, das Noroelle hren wollte.
Sie gab Obilee ein Zeichen und wandte sich dann wieder zu ihren
Liebsten. Ich mchte euch etwas schenk en, das euch auf der Reise an
mich erinnern soll.
Obilee holte zwei Beutelchen herv or. Noroelle nahm sie und gab
eines Farodin, eines Nuramon. Macht sie auf!, bat sie.
Die beiden folgten ihrem Wunsch und betrachteten den Inhalt.
Whrend Nuramon nur lchelte, sagte Farodin erstaunt: Maulbeeren!
Sie tragen einen Zauber in sich, erk lrte sie. Sie werden euch
Kraft spenden und euch mehr den Bauch fllen, als ihr es v ermuten
wrdet. Denk t an mich, wenn ihr sie esst!
Ihre Liebsten tauschten einen k urzen Blick , dann sprach Nuramon:
Das werden wir. Und nicht nur, wenn wir dav on essen.
Noroelle umarmte zuerst Farodin und k sste ihn zum A bschied. Er
wollte etwas sagen, aber sie legte ihm zwei Finger auf den Mund. Nein.
Keine A bschiedsworte.
Keine sen Beschwrungen deiner Liebe. Ich wei, was du fhlst.
Lege das, was ich in deinem Gesicht sehe, nicht auf deine Zunge. Ein
Wort, und es wrde mich zum Weinen bringen! Und noch lchle ich.
Er schwieg und strich ihr durchs Haar.
Noroelle lste sich v on Farodin und umarmte Nuramon. A uch ihn
k sste sie. Er nahm ihr Gesicht in seine Hnde und schaute sie lange an,
als wollte er sich ihren A nblick genau einprgen. Dann schenk te er ihr
ein letztes Lcheln und lie v on ihr ab.
Die Gefhrten stiegen auf ihre Rsser. Nur A igilaos, der dies nicht
ntig hatte, blick te bereits v oraus zur Nebelwand. Da rief Mandred:
Folgt mir, Gefhrten!, und die Elfenjagd betrat den Steink reis.
Farodin und Nuramon ritten hinter den Wlfen am Ende der
Gemeinschaft. Ein letztes Mal blick ten sie zu Noroelle zurck . Dann
v erschwanden auch sie im Nebel.
Xern wandte sich v om Steink reis ab und ging langsam fort. Obilee
griff Noroelles Hand. Whrend sich der Nebel auflste, wuchs Noroelles
A ngst. Sie hatte das Gefhl, Farodin und Nuramon soeben zum letzten
Mal gesehen zu haben.
DIE WELT DER MENSCHEN

A ls der Nebel sich lichtete, schlug den Gefhrten der eisige A tem der
Menschenwelt entgegen. Nuramon sprach einige Worte der Wrme, um
die Klte zumindest aus seinen Kleidern zu v ertreiben. Neugierig sah er
sich um. Sie befanden sich in einem Steink reis auf einer hohen Klippe.
Weit unter ihnen lag ein Dorf.
Mandred hatte sein Pferd an den Rand des A bgrunds gelenk t. Fast
schien es, als wollte er das Tier in die Tiefe fhren. Offenbar bte das
Dorf auf der anderen Seite des Fjords eine stark e A nziehungsk raft auf
ihn aus. Dies musste die Siedlung sein, v on der er bei Hof gesprochen
hatte.
Ich habe die Fhrte gefunden!, rief Brandan. Sie ist ganz frisch,
als wre der Manneber eben noch hier gewesen.
Dieser Ort war dem Wind ausgesetzt, und hier oben gab es nichts zu
fressen. Was mochte die Bestie so lange hier gehalten haben? Hatte sie
gewartet? Nuramon musste lcheln. Das war natrlich Unsinn.
Mandred!, rief Farodin mit scharfer Stimme.
Der Menschensohn fuhr zusammen. Dann zog er an den Zgeln und
lenk te seine Stute v om Rand der Klippe fort. Entschuldigt Ich musste
einfach wissen, wie es um die meinen steht. Der Manneber scheint
Firnstay n noch nicht angegriffen zu haben.
Er setzte sich an die Spitze der Schar und fhrte sie die Klippe hinab.
Das Rudel Wlfe lief weit aufgefchert v or ihnen her. A uch sie hatten
die Fhrte des Mannebers aufgenommen.
Obwohl die Spur offensichtlich v om Dorf wegfhrte, schien es
Nuramon so, als wrde der Menschensohn mit jedem Moment
unruhiger. Stimmt etwas nicht, Mandred?, fragte er ihn.
Die Pferde, murmelte der Krieger gepresst. Sie sind v erhext,
nicht wahr?
Nuramon begriff nicht, was er meinte. Warum sollte man Pferde
v erhexen?
A ber . sie v ersink en nicht im Schnee. Das k ann nicht sein. Der
Schnee liegt hier mindestens k niehoch.
Nuramon bemerk te, wie Farodin und Brandan einander zugrinsten.
Was wussten sie? Warum sollten Pferde im Schnee v ersink en?
Weil sich das so gehrt! Mandred zgelte seine Stute. Wenn die
Pferde nicht v erhext sind, muss der Schnee v erhext sein. Er schwang
sich aus dem Sattel und v ersank augenblick lich bis zu den Knien im
Schnee.
Brandan lachte.
Ich finde das nicht witzig, mischte sich A igilaos ein. Er eilte an
Mandreds Seite und lie dabei hinter sich eine tiefe Spur zurck . Diese
Langohren machen sich gern einen Spa mit uns. Ich habe bis heute
nicht begriffen, wie sie es schaffen, auf dem Schnee zu gehen. Ein
Zauber ist es jedenfalls nicht. Und es liegt auch nicht daran, ob sie ihren
Pferden die Hufe beschlagen oder nicht.
Nuramon erwartete, dass der Menschensohn beleidigt wre, doch
pltzlich stand ein Leuchten in dessen A ugen. Glaubt ihr, die Knigin
wird mir das Pferd schenk en, wenn wir zurck sind?
Wenn du dich bewhrst, v ielleicht, Mensch, meinte Farodin.
Glaubt ihr, einer meiner Hengste k nnte diese Stute deck en?
A igilaos stie ein wieherndes Lachen aus.
Nuramon fand die Vorstellung bizarr. Was dachte sich der
Menschensohn nur dabei?
Wir sollten hier nicht herumstehen und Witze machen, mahnte
Vanna. Bald wird es schneien. Wir mssen weiter, sonst werden wir die
Fhrte aus den A ugen v erlieren.
Mandred stieg auf. Schweigend setzte sich der Trupp in Bewegung
und folgte der Spur.
Nuramon lie den Blick ber das Land schweifen. Die Welt der
Menschen hatte er sich anders v orgestellt. Der Schnee war hier fest und
rau, und die Hgelk etten v erliefen so unregelmig, dass er sich die
Umgebung nur schwer einprgen k onnte. Nichts schien zueinander zu
passen. Wie sollten sie in diesem Chaos den Manneber finden? Tausend
Dinge, die anders waren als in A lbenmark , zogen seinen Blick auf sich.
A ll die neuen Eindrck e ermdeten Nuramon. Er rieb sich die
A ugen. Diese Welt schien ihm unberschaubar. Wenn er einen Baum
ansah, dann v ermochte er es k aum, den Baum als Ganzes zu
betrachten, so sehr zogen dessen Einzelheiten ihn in den Bann. A uch
war es schwierig, Entfernungen abzuschtzen. Die Dinge schienen
nher zu sein, als sie es tatschlich waren. So k am ihm diese Welt eng
v or. Nun v erstand Nuramon, wieso die Knigin Mandred zum A nfhrer
berufen hatte. Ihm war all dies v ertraut.
Die Gemeinschaft blieb dem Manneber den ganzen Tag auf der Spur.
Sie ritten schnell, wenn sie der Fhrte ber offenes Land folgten, und
v orsichtig, wenn die Spur durch einen Wald oder durch felsiges
Gelnde fhrte. Sie waren stets darauf gefasst, auf den Manneber zu
stoen. Zumindest hatte Nuramon den Eindruck .
Brandan hatte in den letzten Stunden immer wieder betont, dass ihm
die Fhrte des Ebers merk wrdig v ork am. Sie wirk te einfach zu frisch.
Es war fast so, als weigerte sich der Schnee, in die Spuren des Ebers zu
fallen. Das beunruhigte Nuramon, und auch Lijema machte ein
besorgtes Gesicht. Die anderen erweck ten zwar den Eindruck , dass sie
Brandans Warnung ernst nahmen, aber k einer v on ihnen schien daran
zu zweifeln, dass sie ihren A uftrag erledigen wrden. Die Elfenjagd war
ausgezogen, und gerade die Wlfe, die gern v oranhetzten, gaben
Nuramon das Gefhl, dass nichts und niemand sie aufhalten k onnte,
auch nicht in dieser sonderbaren Welt.
A m Nachmittag hrte es auf zu schneien. Sie folgten der Spur in
einen dichten Wald. Hier mochte der Manneber berall lauern.
Schlielich befahl Mandred, dass sie sich frh genug einen Lagerplatz
suchen sollten. Brandan prgte sich ein, wo sich die Spur befand, dann
folgten sie Mandred. Farodin zog indessen ein ungewohnt missmutiges
Gesicht, das Nuramon nicht recht einordnen k onnte.
Sie erreichten den Waldrand und schlugen dort ihr Lager auf.
A igilaos hatte Hunger und wollte unbedingt jagen. Er hatte Spuren
gesehen, Brandan begleitete ihn.
Nuramon und Farodin sattelten die Pferde ab. Vanna die Zauberin
machte ein k leines Feuer in der Mitte des Lagers. Dabei schienen ihre
Gedank en abwesend zu sein. Irgendetwas beschftigte sie. Lijema und
Mandred k mmerten sich um die Wlfe. Die Wolfsmutter erk lrte dem
Menschensohn, was er wissen wollte. Die Tiere waren ruhig, was
Nuramon als gutes Zeichen wertete.
Farodin setzte einen Sattel ab, dann hielt er inne. Ist es so, wie du
dir die Elfenjagd v orgestellt hast?
Ehrlich gesagt, nein.
Von auen sieht alles immer v iel glanzv oller aus. Wir spren unsere
Beute auf, schlagen sie und k ehren zurck zu unserer Herrin. Im
Grunde ist es ganz einfach.
Du bist schon einmal hier gewesen, hier in der Menschenwelt, nicht
wahr?
Ja, schon oft. Ich erinnere mich noch an das letzte Mal. Wir sollten
einen Verrter finden und zur Knigin bringen. Es war wie jetzt. Kaum
k amen wir durchs Tor, fanden wir auch schon seine Spur. Wenige
Stunden spter waren wir bereits auf dem Rck weg. A ber das war
k eine richtige Elfenjagd gewesen.
Und? Erscheint dir die A ndere Welt genauso merk wrdig, wie sie
mir erscheint?
Du meinst die Enge?
Ja, genau das.
Es liegt an der Luft. Das hat mir die Knigin einmal erk lrt. Die Luft
ist hier anders. Nicht so k lar wie bei uns.
Nuramon dachte darber nach.
Hier ist alles anders, fuhr Farodin fort. Die Schnheit und
Klarheit v on A lbenmark wirst du hier v ergeblich suchen.
Die Dinge hier passen nicht zusammen. Er deutete auf eine Eiche.
Der Baum dort passt nicht zu diesem hier. Er k lopfte auf die Eiche
neben sich. Bei uns sind die Dinge unterschiedlich, aber alles befindet
sich in Harmonie zueinander. Kein Wunder, dass die Menschen unsere
Gefilde so schn finden.
Nuramon schwieg. Er fand die A ndere Welt dennoch reizv oll. Hier
gab es so v iel zu entdeck en. Und wenn man nur das Geheimnis dieser
Welt k annte, dann mochte es sein, dass man auch in dieser Welt eine
Harmonie fand. Fr Mandred scheint alles im Eink lang zu sein, sagte
er leise und schaute k urz zum Menschensohn hinber.
Er v erfgt nicht ber unsere feinfhligen Sinne.
Nuramon nick te, Farodin hatte Recht. A ber dennoch Vielleicht gab
es eine Ordnung hinter allem hier, fr die es noch schrferer Sinne
bedurfte, als sie selbst Elfen besaen.
A ls alle A rbeiten getan waren, setzte sich Nuramon an den Waldrand
und lie den Blick ber die Landschaft schweifen. Farodin gesellte sich
zu ihm und hielt ihm seinen Beutel mit Maulbeeren hin.
Nuramon war berrascht. Soll ich wirk lich?
Der Gefhrte nick te.
Er nahm Farodins A ngebot an. Sie aen einige Maulbeeren und
schwiegen.
A ls die Dmmerung heraufzog, fragte Lijema, wo Brandan und
A igilaos geblieben seien.
Nuramon stand auf. Ich werde die beiden holen.
Soll ich mitk ommen?, fragte Farodin.
Nein. Er schaute zur Zauberin. Frag lieber Vanna, ob alles in
Ordnung ist, sagte er flsternd. Sie schweigt schon die ganze Zeit
und grbelt ber irgendetwas nach.
Farodin musste lcheln und erhob sich, um sich zur Zauberin zu
gesellen. Nuramon aber v erlie das Lager auf den Spuren v on A igilaos
und Brandan.
Die Fhrte der beiden war leicht zu v erfolgen. Zwar waren Brandans
Stiefelabdrck e schwer zu erk ennen, doch A igilaos hatte eine tiefe
Furche in den Schnee gepflgt. Mehrmals schaute Nuramon auf seine
Fe; er musste an Mandred denk en und daran, wie er eingesunk en
war. Vielleicht war es doch ein Zauber, der ihn auf dem Schnee gehen
lie. Er v ersuchte deutliche Spuren zu hinterlassen, und es gelang ihm
auch. A ber er musste sich darauf k onzentrieren und den Fu mglichst
ungelenk aufsetzen. Tat er es nicht, so weigerten sich seine Fe, im
Schnee zu v ersink en.
Nach einer Weile v ernderten sich die Spuren. Nuramon sah, dass
seine beiden Gefhrten die Fhrte eines Rehs aufgenommen hatten. Kurz
darauf hatten sie sich getrennt, A igilaos war nach link s gegangen,
Brandan nach rechts. Die Fhrte des Rehs fhrte geradeaus. Nuramon
folgte A igilaos' Spur, weil sie deutlicher zu erk ennen war.
Pltzlich hrte er etwas. Er blieb stehen und lauschte. Zuerst
v ernahm er nur den Wind, der durch den Wald wehte. Doch dann
hrte er ein leises Zischen. Es mochte nichts weiter sein als ein wenig
v erharschter Schnee, der ganz in der Nhe v on einem Baum geweht
wurde. Doch das Zischen k ehrte immer wieder. Mal k lang es lnger, mal
k rzer. Vielleicht war es ein Tier dieses Waldes. Ebenso gut k onnte es
der Manneber sein.
Vorsichtig lie Nuramon die Hand zum Schwert gleiten. Er berlegte,
ob er nach A igilaos und Brandan rufen sollte, entschied sich dann aber
dagegen. Der launische Kentaur wrde seine Pfeile auf ihn richten,
wenn er durch einen unbedachten Ruf das Wild v ertrieb.
Das Gerusch schien ganz in der Nhe zu sein. A ber Nuramon wollte
sich nicht zu sehr auf seine Sinne v erlassen. Diese Welt war ihm zu
sinnenv erwirrend! Er hatte sich heute oft genug mit seinen A ugen
getuscht. Das mochte mit seinen Ohren ebenso geschehen.
Behutsam v erlie Nuramon A igilaos' Spur, um dem Zischen
nachzugehen. Bald sah er eine Lichtung zwischen den Bumen. Von
dort schien das Gerusch zu k ommen.
A m Rand der Lichtung angek ommen, v ersuchte Nuramon etwas zu
erk ennen. Etwa in der Mitte standen drei Eichen. Ein unangenehmer
Geruch wurde v om Wind zu ihm getragen und lie ihn einen
A ugenblick v erharren. Irgendetwas stimmte nicht an diesem Geruch.
A ber was stimmte in dieser Welt schon fr Elfensinne?
Vorsichtig trat er auf die Lichtung und schaute sich um. Es war
niemand zu sehen. A ber mit jedem Schritt, den er machte, wurde das
Zischen lauter. Was immer es war, hinter den drei Bumen auf dieser
Lichtung musste sein Ursprung liegen. Nuramons Hand umfasste den
k hlen Knauf seines Schwertes fester.
A ls Nuramon fast bei den Bumen angek ommen war, erblick te er zu
seiner Link en eine breite Fhrte, die v om Wald her k am. Das waren
A igilaos' Spuren!
Er hastete den drei Eichen entgegen. Das Zischen war nun
entsetzlich laut und langatmig. Er sah einen zerbrochenen Stirnreif im
Schnee. Rasch umrundete er die k leine Baumgruppe - und glaubte
seinen A ugen nicht zu trauen.
Vor ihm im Schnee erblick te er A igilaos! Sein Kopf war weit in den
Nack en zurck gebogen, und mit offenem Mund stie er dieses Zischen
aus. Sein gelock ter Bart war v on Blut v erk lebt. A m Hals sah Nuramon
v ier schmale Wunden. Wren sie nicht gewesen, htte man die Schreie
des Kentauren gewiss im ganzen Wald gehrt. Doch so war er k aum
mehr fhig, einen Laut v on sich zu geben. Man hatte ihm wahrhaftig die
Stimme abgeschnitten. Sein Schrei war nichts weiter als ein langer
Luftzug, der ihm aus dem Rachen wehte.
In A igilaos' Gesicht lag mehr Schmerz, als Nuramon je bei einem
Wesen gesehen hatte. Seine A ugen waren weit aufgerissen. Immer
wieder v erk rampfte er sich, wollte schreien, und k onnte doch nur ein
k lgliches Zischen herv orbringen.
Die v ier Lufe des Kentauren waren gebrochen, bei einem ragte gar
der Knochen herv or. Sein langer Bauch war aufgeschlitzt. Eine
gefrorene Blutlache hatte sich im Schnee gebildet, und ein Teil der
Innereien quoll heraus. Einer der A rme lag unter seinem Krper
begraben, der andere war ausgek ugelt und wie die Beine gebrochen.
Sein Fell war v on breiten Wunden gezeichnet, als htte ihn ein Raubtier
angefallen.
Nuramon v ermochte sich den Schmerz nicht v orzustellen, den
A igilaos v erspren musste. Er hatte noch nie ein Lebewesen gesehen,
das so zugerichtet war wie der Kentaur.
Farodin! Mandred!, rief er, unschlssig, ob er Hilfe holen oder
aber den Versuch wagen sollte, etwas fr A igilaos zu tun. Er blick te auf
seine Hnde hinab und sah, wie sie zitterten. Er musste einfach etwas
tun! Seine Gefhrten im Lager hatten ihn gewiss gehrt.
Ich werde dir helfen, A igilaos!
Der Kentaur hrte mit seinem stimmlosen Schreien auf und blick te
Nuramon mit bebender Miene an.
Es war aussichtslos. Die Bauchwunde allein wrde den Kentauren
umbringen. Die Halswunden hatten ebenfalls v iel Schaden angerichtet.
Sollte er den Kentauren anlgen? Ich werde erst einmal deine
Schmerzen lindern. Nuramon legte die Hnde auf A igilaos' Stirn und
blick te ihm in die trnenden A ugen. Es war ein Wunder, dass er
berhaupt noch bei Bewusstsein war. Nur noch einen A ugenblick !,
sagte Nuramon und k onzentrierte sich auf den Zauber.
Er begann mit einem Kribbeln in den Fingerspitzen. Nuramon achtete
auf seinen Puls und sprte, wie k hle Schauer durch seine A rme zu den
Hnden hinabliefen. Unter seinen Fingern fhlte er, wie sich A igilaos'
Stirn wrmte. Er k onnte den rasenden Puls des Kentauren spren und
merk te, wie sein eigener Herzschlag sich zunchst an den des Gefhrten
anpasste. Dann v erlangsamten sich beide Herzschlge, und A igilaos
wurde ruhiger. So v iel war geschafft, auch wenn der Kentaur nicht
mehr zu retten war.
A ls Nuramon die Hnde v on A igilaos' Stirn lste, k onnte er mit
ansehen, wie sich dessen Gesichtszge langsam entspannten. Bei all dem
Blut, das Nuramon sah, wunderte er sich abermals, dass der Kentaur
noch bei Bewusstsein war. Er beschloss, den Versuch zu wagen, gegen
den Tod seines Gefhrten anzuk mpfen, auch wenn es aussichtslos
erschien. Er hatte k eine Erfahrung mit Kentauren. Es mochte sein, dass
sie solche Wunden berleben k onnten. So legte er dem Verletzten
v orsichtig die Hand auf den offenen Hals.
A igilaos k onnte k eine Schmerzen mehr spren und starrte ihm ernst
in die A ugen. Dann schttelte er den Kopf und blick te auf das Schwert
des Elfen.
Nuramon war entsetzt. A igilaos wusste, dass es zu Ende war. Und
nun sollte er Gaomees Schwert ziehen, um dem Kentauren damit einen
schnellen Tod zu bereiten. Das Schwert, mit dem Gaomee einst in
heldenhaftem Kampf Duanoc erschlagen hatte, sollte nun mit dem Blut
eines Gefhrten befleck t werden.
Nuramon zgerte, aber im Blick des Kentauren lag ein Flehen, dem
er sich nicht entziehen k onnte. Es nahm ihn geradezu in den Bann. Er
musste es tun. A us Mitgefhl! So zog er das Schwert.
A igilaos nick te.
Wir sehen uns im nchsten Leben wieder, A igilaos! Er hob die
Waffe und lie sie niederfahren. Doch k urz v or der Brust des Kentauren
v erharrte die Schwertspitze. Unglubig schaute A igilaos auf. Ich k ann
es nicht, sagte Nuramon v erzweifelt und schttelte den Kopf. Die
Worte, die er dem Kentauren zum A bschied gesagt hatte, luteten in
seinem Geist wie eine gewaltige Glock e. Wir sehen uns im nchsten
Leben wieder! Wer k onnte das schon sagen? Nuramon war sich nicht
sicher, ob A igilaos' Seele ihren Weg aus dieser Welt zurck nach
A lbenmark finden wrde. Wer ihm hier das Leben nahm, der mochte
ihn fr immer der A ussicht auf eine Wiedergeburt berauben.
Nuramon warf das Schwert beiseite. Er htte die Waffe beinahe mit
dem Blut seines Gefhrten befleck t. Ihm blieb nur eines zu tun: seine
Zauberk raft einzusetzen und zu v ersuchen, seinen Gefhrten zu retten.
Nuramon prfte noch einmal die Wunden am Hals. Mandred hatte
den Eber als grobe Bestie beschrieben. Diese Wunden aber waren so
zielsicher in die Haut geritzt, dass sie v on einem Messer zu stammen
schienen. Konnte der Manneber Waffen fhren? Oder hatte eine andere
Bestie A igilaos derart zugerichtet? Was Nuramon v erwunderte, war,
dass auer dem Blut seines Gefhrten k einerlei Spuren zu finden waren,
nicht einmal die Fhrte des Rehs, das A igilaos gejagt hatte, setzte sich
fort. A uch v on Brandan war nichts zu sehen. Vielleicht lag er ebenfalls
irgendwo dort drauen im Wald und war hnlich zugerichtet.
Nuramon unterdrck te den Wunsch, nach den brigen Gefhrten
zu rufen. Damit wrde er nur die Bestie anlock en. Behutsam legte er die
Hnde auf die schmalen Wunden. Und k aum hatte er an den Zauber
gedacht, k ribbelte es erneut in den Fingern. Diesmal jedoch blieb der
Schauer aus, den er eben noch in den A rmen v ersprt hatte.
Stattdessen wurde aus dem Kribbeln ein Schmerz, der sich v on den
Fingerspitzen aus ber die Hnde bis zu den Gelenk en ausbreitete.
Schmerz gegen Heilung! Das war der Tausch, der seinem Zauber
innewohnte. A ls der Schmerz schlielich v erblasste, lste Nuramon die
Hnde v on A igilaos und betrachtete dessen Hals. Die Wunden hatten
sich geschlossen.
Doch als er sich den k laffenden Schnitt im Bauch ansah, wusste er,
dass seine Krfte dort nichts ausrichten k onnten. Hier war ein Zauber
gefragt, der den Krper als Ganzes belebte. Nuramon beugte sich zu
A igilaos' Oberk rper. Kannst du wieder sprechen?, fragte er den
Kentauren.
Tu es nicht, Nuramon!, bat A igilaos heiser. Nimm das Schwert
und mach dem hier ein Ende!
Nuramon legte A igilaos die Hnde auf die Schlfen. Es sind nur
Schmerzen. Er wusste nur zu gut, dass grere Wunden grere
Schmerzen fr ihn bedeuteten. Dennoch k onzentrierte er sich und
v ersuchte ruhig zu atmen.
Ich wnsche dir das Glck der A lben, mein Freund, sagte der
Kentaur.
Nuramon entgegnete nichts darauf, sondern lie seine Zauberk raft
ber die Hnde in A igilaos' Krper flieen. Er dachte an all jene, die er
geheilt hatte. Es waren v iele Bume und Tiere gewesen, selten einmal ein
Elf
Mit einem Mal durchfuhr ein stechender Schmerz seine Hnde und
zog sich die A rme hinauf. Das war der Preis fr die Heilung, das galt es
auszuhalten! Dann wuchsen die Schmerzen ins Ungeheuerliche.
Nuramon schloss die A ugen und k mpfte dagegen an. Doch all seine
Versuche, die Schmerzen zu zerstreuen, scheiterten. So traf es ihn wie
ein Blitz in den Kopf. Er wusste, er htte nur loslassen mssen, und der
Schmerz wre v orber. A ber A igilaos wre dann v erloren.
Da waren nicht nur die zahlreichen Wunden, nicht nur der groe
Schaden, der durch die Bauchwunde entstanden war; es gab auch
etwas anderes, etwas, das Nuramon nicht zu fassen bek am. War es ein
Gift? Oder gar ein Zauber? Nuramon v ersuchte sich zu entspannen,
doch der Schmerz war zu gro. Er sprte, wie seine Hnde
v erk rampften und er am ganzen Oberk rper zu zittern begann.
Nuramon! Nuramon!, hrte er eine raue Stimme schreien. Bei
allen Gttern!
Still! Er heilt ihn!, rief die Stimme eines Elfen. O Nuramon!
Der Schmerz wuchs, und Nuramon biss die Zhne zusammen. Es
schien k ein Ende der Qualen zu geben. Sie wuchsen und wuchsen. Er
sprte, wie ihm die Sinne schwanden.
Fr einen Moment musste Nuramon an Noroelle denk en. Und mit
einem Mal war der Schmerz fort.
Es war still.
Nuramon ffnete langsam die A ugen und sah Farodins Gesicht ber
sich. Sag etwas, Nuramon!
A igilaos?, war alles, was ihm ber die Lippen k am.
Farodin blick te zur Seite, dann wieder zu ihm und schttelte den
Kopf.
Neben sich hrte er Mandred rufen: Nein. Wach auf! Wach wieder
auf! Geh nicht so! Sag mir noch etwas!
A ber der Kentaur schwieg.
Nuramon v ersuchte sich aufzurichten. Langsam k ehrten seine Krfte
zurck . Farodin half ihm auf. Du httest sterben k nnen, flsterte er.
Nuramon starrte auf A igilaos hinab; Mandred hatte sich ber ihn
gebeugt und weinte. Die Zge des toten Kentauren wirk ten zwar
entspannt, aber sein Leichnam bot immer noch einen erschreck enden
A nblick .
Hast du v ergessen, was du Noroelle v ersprochen hast?
Nein, das habe ich nicht, flsterte Nuramon. Und deswegen
musste A igilaos sterben.
Nuramon wollte sich abwenden und gehen, doch Farodin hielt ihn
fest. Du httest ihn nicht retten k nnen.
A ber was, wenn er zu retten gewesen wre?
Farodin schwieg.
Mandred stand auf und wandte sich ihnen zu. Hat er noch etwas
gesagt? Der Menschensohn blick te Nuramon erwartungsv oll an.
Er wnschte mir Glck .
Du hast alles v ersucht. Das wei ich. Mandreds Worte v ermochten
Nuramon nicht zu trsten.
Er nahm das Schwert auf, betrachtete es und dachte an A igilaos'
Wunsch. Das k onnte er Mandred nicht sagen.
Was ist geschehen? Und wo ist Brandan?, fragte Farodin.
Ich habe k eine A hnung, entgegnete Nuramon langsam.
Mandred schttelte den Kopf. Wir k nnen v on Glck sagen, wenn
er noch lebt. Er blick te auf A igilaos und atmete geruschv oll aus. Bei
allen Gttern! Niemand sollte so sterben. Dann schaute er sich um.
Verdammt! Es ist v iel zu dunk el geworden!
Dann lasst uns Brandan rasch finden, sagte Farodin.
Sie warfen noch einen Blick auf A igilaos und beschlossen, ihn spter
in der Nacht zu holen, sollte dies irgendwie mglich sein.
Nuramon fhrte Farodin und Mandred zurck zu Brandans Spur. Es
war inzwischen Nacht geworden. Htte ich doch nur die Barinsteine
aus dem Lager mitgenommen!, sagte Farodin. Die Spur war an sich
schon schwer zu v erfolgen, aber im Dunk eln war es aussichtslos. So
gute Fhrtenleser waren sie nicht.
Mit einem Mal erhob sich ein Stck hinter ihnen ein monstrses
Geheul. Die drei wandten sich um. Dann rief Mandred: Das Lager!
Los!
Sie hetzten zurck . Dabei erschien es Nuramon, als htte Mandred
groe Schwierigk eiten, sich in der Dunk elheit zu bewegen. Dauernd
streifte er niedrige ste, bis er sich schlielich hinter Farodin zurck fallen
lie, um ihm nachzulaufen. Der Menschensohn fluchte darber, dass er
bis zu den Waden im Schnee v ersank , whrend die Elfen sich leichtfig
darber hinwegbewegten.
Endlich erreichten sie das Lager. Es war v erlassen.
Das Feuer brannte, und die Pferde standen still. Vanna, Lijema und
die Wlfe aber waren v erschwunden. Whrend Farodin neben seinen
Satteltaschen k niete, umk reiste Nuramon das Lager und suchte nach
Spuren. Mandred war wie gelhmt. Er dachte wohl, alles wre v erloren.
Im Wald war es still.
Nuramon fand die Spuren der Wlfe und Elfen, sie fhrten am
Waldrand entlang. Kampfspuren oder hnliches waren nicht zu sehen.
Kaum hatte er seinen Gefhrten die Entdeck ung v erk ndet, warf
Farodin ihm und Mandred je einen Barinstein zu. Sie waren k lar und
leuchteten in weiem Licht.
A ls ihnen lautes Geheul tief aus dem Wald entgegenhallte, machten
sie sich auf den Weg. Immer wieder riefen sie nach Vanna und Lijema,
doch es k am k eine A ntwort.
Dann fanden sie eine Blutspur und folgten ihr. Die Wlfe und
offenbar auch Vanna und Lijema waren schon v or ihnen dem Blut
gefolgt. Bald stieen sie auf einen toten Wolf; seine Kehle war zerfetzt.
Voller Sorge folgten sie den Spuren und entdeck ten alle paar Schritte
weitere Blutstropfen.
Noch immer war Geheul zu hren. Mit einem Mal sahen sie zwischen
den Bumen die weien Wlfe hin-und herspringen. Da war ein
Schatten, auf den sie es abgesehen hatten. Eine riesige Gestalt! Sie
schlug wild um sich. Das Heulen eines Wolfes ging in schmerzerstick tes
Jaulen ber. Dann ertnte der Schrei einer Frau.
Nuramon, Farodin und Mandred erreichten eine Lichtung.
Der Schein ihrer Barinsteine v ertrieb die Finsternis. Nuramon sah,
wie die Wlfe einer groen, geduck ten Gestalt nachsetzten und im Wald
v erschwanden.
Nuramons Licht fand in der Mitte der Lichtung Vanna die Magierin.
Kommt zurck ! Keine Zeit fr Rache!, schrie sie den Wlfen hinterher.
Kommt zurck ! Doch sie hrten nicht auf sie. Die Magierin brach in
die Knie und beugte sich ber etwas.
Mandred und Farodin waren sogleich bei ihr.
Nuramon wagte sich nur langsam nher und schaute sich um. Drei
Wlfe lagen tot auf der Lichtung, unter ihnen der Leitwolf. Irgendetwas
war ihm in den Rck en gedrungen. Nuramon bemerk te einen
stechenden Geruch in der Luft. Es war derselbe Gestank , den er auch
schon bei A igilaos bemerk t hatte. Das musste die A usdnstung der
Bestie sein.
A ls Nuramon seine Gefhrten erreichte, sah er im Schein der
Barinsteine, dass Vanna sich ber Lijema beugte. A ls die Magierin sich
aufrichtete, erk annte Nuramon, dass der Wolfsmutter die Brust zerfetzt
worden war. Irgendetwas hatte ihren Krper durchstoen und Lunge
und Herz zerrissen. Ihre A ugen glnzten noch, doch ihr Gesicht war zu
einer erstaunten Mask e erstarrt.
Vanna presste ihr Gesicht liebev oll an das der Toten.
Was ist gesehen?, fragte Farodin.
Vanna schwieg.
Farodin pack te die Magierin bei den Schultern und schttelte sie
sanft. Vanna!
Mit groen A ugen schien sie durch Farodin hindurchzusehen. Sie
deutete zur Seite. Dort hinter dem Baum liegt Brandan. Der Eber hat
ihn Sie brach ab.
Nuramon lief los. Er wollte so rasch wie mglich bei Brandan sein. Er
hatte A ngst, denn er musste an A igilaos denk en.
Zwischen Mandred und Farodin entbrannte indessen ein Streit. Der
Menschensohn wollte der Bestie nachsetzen, Farodin aber wollte das
nicht zulassen. Wie k onnten sie nur jetzt ber so etwas streiten?
Vielleicht war Brandan noch am Leben!
Nuramon erreichte den Waldrand und fand Brandan. Der
Fhrtensucher lag auf dem Rck en, er hatte eine leichte Wunde an der
Schlfe und eine im Bein. Er war zwar bewusstlos, doch sein Herz
schlug noch, und sein A tem ging langsam. Nuramon legte seine
heilenden Hnde auf die Bein- und die Kopfwunde. Er sprte, wie das
Kribbeln k am, gefolgt v on Schmerz. Schlielich v erk rusteten die
Wunden unter seinen Fingern. Das sollte fr den A ugenblick
ausreichen. Spter wrde er ihn ganz heilen.
Mit Mhe nahm Nuramon Brandan auf den A rm und machte sich
schweren Schrittes auf den Weg zurck zu den anderen. Seine Fe
v ersank en unter der Last, die er trug, im Schnee.
Er hrte Farodin mit geduldiger Stimme auf Mandred einreden. Die
Bestie spielt mit uns. Wir drfen uns jetzt nicht zu etwas Unberlegtem
hinreien lassen. Lass uns die Bestie morgen jagen!
Wie du meinst, entgegnete Mandred widerstrebend.
A ls sie Nuramon bemerk ten, war ihnen die A ngst anzusehen. Sie
liefen ihm entgegen.
Ist er?, begann Mandred.
Nein, er lebt. A ber wir sollten ihn ins Lager schaffen.
Schweigend v erlieen Farodin, Vanna und Mandred die Lichtung.
Es war ein mhsamer Weg zurck ins Lager. Mandred schleppte
Brandan, whrend Farodin und Nuramon die Leiche Lijemas trugen. Die
toten Wlfe lieen sie dort, wo sie waren. A uf dem Weg v ersuchte
Mandred Brandan aufzuweck en. Doch der Fhrtensucher lag in tiefer
Bewusstlosigk eit.
Im Lager angek ommen, k mmerte sich Farodin um Lijema; er
wick elte ihren Leichnam in einen Mantel ein. Mandred und Vanna saen
am Feuer und lauschten in den Wald hinein. Nuramon beobachtete sie,
whrend Brandans Kopf auf seinen Hnden ruhte und seinen Zauber
aufnahm. Die Haltung des Menschensohns und der Zauberin sagte mehr
als alle Worte. Zwei Mitglieder der Elfenjagd waren gestorben, und ihre
Wlfe waren entweder tot oder v erschwunden.
Nuramon betrachtete den Mond. Seine Gromutter hatte wahr
gesprochen. Der Mond war nur zur Hlfte zu sehen und v iel k leiner als
der Mond in A lbenmark . Er musste an sein Gesprch mit Noroelle
zurck denk en. Was geschah, wenn man in den Menschenreichen
starb? Er k onnte nur hoffen, dass Lijema wiedergeboren wurde. Er
wusste nicht, wie es sich bei den Kentauren v erhielt. Von manchen
A lbenk indern hie es, dass sie mit dem Tod direk t ins Mondlicht gingen.
Er hoffte, dass die Seelen ihrer toten Gefhrten nicht v erloren waren.
A ls der Schmerz aus Brandans Krper in seine Hnde k roch, schloss
Nuramon die A ugen und dachte an A igilaos. Farodin hatte Recht
gehabt: Der Kentaur war nicht mehr zu retten gewesen. Und doch
fragte sich Nuramon, ob der Gedank e an Noroelle und an das
Versprechen, das er ihr gegeben hatte, an seinem Tod Schuld trugen.
Vielleicht htte er A igilaos mit ein wenig mehr Mhe doch noch retten
k nnen.
Mit einem Mal v erebbte der Schmerz, und Nuramon schlug die
A ugen auf. Farodin, Mandred und Vanna waren bei ihm und machten
sorgenv olle Gesichter. Er lie v on Brandan ab. Keine A ngst. Es ist alles
in Ordnung.
A ls Brandan k urz darauf erwachte, waren alle erleichtert. Er fhlte
sich mde, aber er k onnte berichten, was geschehen war. Der Eber
war pltzlich da. Da war dieser Gestank , und ich war wie gelhmt. Ich
k onnte nichts unternehmen. Nichts! Er war v om Manneber bewusstlos
geschlagen worden, um dann als Kder zu dienen. Das Letzte, woran er
sich erinnerte, war ein entsetzliches Rcheln gewesen.
Nuramon berichtete Brandan und Vanna, was mit A igilaos
geschehen war. Er beschrieb das Schick sal des Kentauren bis in die
letzte Einzelheit, nur dass A igilaos ihn um den Tod gebeten hatte,
v erschwieg er. A uf den Gesichtern der anderen stand nack tes
Entsetzen.
Farodin schttelte den Kopf. Irgendetwas stimmt nicht mit diesem
Manneber. Er ist mehr als nur eine ungeschlachte Bestie.
Mandred entgegnete: Was er auch ist, wir k nnen ihn erledigen,
wenn wir uns nicht mehr trennen lassen. Wir werden jetzt Wachen
einteilen, damit uns dieses Mistv ieh nicht berrascht.
Noch bev or sie die erste Wache einteilten, k ehrten zwei Wlfe still
und mit angewink eltem Schwanz ins Lager zurck . Sie waren
unv erletzt. Mandred war froh, die Tiere zu sehen, und streichelte einem
v on ihnen den Kopf. Vanna nahm sich des anderen an. Die Wlfe
waren erschpft, und sie stank en nach dem Manneber.
Was ist das da?, fragte Farodin und deutete auf die Schnauze des
Wolfs, der bei Mandred war.
Fr Nuramon sah es aus wie Blut.
Der Menschensohn schaute nach. Es ist gefrorenes Blut. Seht, wie
hell es ist!
Nuramon gewahrte einen silbernen Glanz darin, k onnte aber nicht
sagen, ob der Glanz v ielleicht v om Frost k am.
A lle betrachteten das Blut genau. Mandred sagte darauf: Der Eber
ist v erletzbar. Morgen werden wir ihn aufspren und es ihm
heimzahlen!
Farodin nick te entschlossen. Nuramon und Brandan stimmten
gleichfalls zu.
Nur Vanna antwortete nicht darauf. Sie betrachtete die Schnauze
ihres Wolfes, die auch blutig zu sein schien.
Was ist mit dir?, fragte Farodin.
Die Zauberin erhob sich, lie den Wolf zurck und setzte sich
zwischen Nuramon und Farodin. Sie machte ein besorgtes Gesicht und
holte tief Luft. Hrt mir gut zu! Wir befinden uns nicht auf einer
gewhnlichen Elfenjagd. Und ich sage das nicht nur, weil wir so
k lglich v ersagt haben und zwei unserer Gefhrten tot sind.
Was soll das heien?, fragte Mandred. Weit du etwas, das wir
nicht wissen?
A m A nfang war es nur eine A hnung. Sie erschien mir so abwegig,
dass ich schwieg und sie rasch v erdrngte. Ich sprte eine Gegenwart,
die anders war als alles, was mir v ertraut ist. A ls wir auf der Fhrte des
Mannebers waren, nahm ich seinen Geruch wahr. Und wieder war da
diese A hnung, doch der Gestank war mir nicht Beweis genug. A ls ich
schlielich dem Manneber gegenberstand und sah, wie die Wlfe
gegen ihn k mpften, als ich in seine blauen A ugen schaute und er seine
Magie einsetzte, um Lijema diese Wunde zuzufgen, da wusste ich,
womit wir es zu tun haben. Doch ich wollte es noch immer nicht
wahrhaben. A ber jetzt, da ich dieses Blut sehe, k ann es k einen Zweifel
mehr geben . Sie v erstummte.
Woran?, drngte Mandred.
Dir, Mandred, sagt es v ielleicht nicht v iel, aber die Kreatur, die du
Manneber nennst, ist nichts anderes als ein Dev anthar, ein Dmon aus
alten Tagen.
Nuramon war fassungslos. Das k onnte nicht sein! In Farodins und
Brandans Gesichtern sah er das gleiche Entsetzen, das auch er fhlte.
Zwar wusste Nuramon nur sehr wenig ber die Dev anthar, doch sie
galten als Schattenwesen, die sich dem Chaos und der Zerstrung
v erschrieben hatten. Die A lben hatten die Dev anthar einst bek mpft
und sie allesamt v ernichtet. So hie es in den Erzhlungen, und in
diesen waren den Dmonen nur wenige Worte gewidmet. Man sagte,
sie k nnten die Gestalt wechseln und seien mchtige Zauberer.
Wahrscheinlich wusste allein die Knigin, was es mit den Dev anthar
wirk lich auf sich hatte. Nuramon k onnte sich nicht v orstellen, dass
Emerelle sie wissentlich gegen ein solches Schattenwesen ausgesandt
htte. Was Vanna sagte, durfte nicht wahr sein!
Farodin blick te mit starrer Miene zu der Zauberin. Er sprach aus, was
Nuramon dachte: Das ist unmglich! Das weit du.
Ja, genau das habe ich auch gedacht. Selbst als ich dieses Wesen
k lar v or mir sah, wollte ich es nicht glauben und redete mir ein, dass ich
mich irrte. Doch dieses Blut mit seinem seltsamen Silberglanz hat mir die
A ugen geffnet. Dieses Wesen ist ein Dev anthar.
Nun, du bist die Zauberin, du k ennst das Wissen der A lten, sagte
Farodin, doch er k lang k eineswegs berzeugt.
Was sollen wir jetzt tun?, fragte Brandan leise.
Vanna wich den Blick en der anderen aus. Wir sind die Elfenjagd,
wir mssen es zu Ende bringen. A lso werden wir gegen ein Wesen
k mpfen, das fr einen A lben ein wrdiger Gegner war.
A us Mandreds Zgen sprach Entsetzen. Jetzt erst schien er zu
begreifen, wov on Vanna sprach. Offenbar k annte man die A lben und
deren Macht auch bei den Menschen. Es mochte sein, dass sie fr
Mandred so etwas wie Gtter waren.
Noch nie hat ein Elf einen Dev anthar gettet, warf Farodin ein.
Nuramon tauschte einen Blick mit Farodin und musste einmal mehr
an sein Versprechen gegenber Noroelle denk en. Dann werden wir
eben die Ersten sein!, sagte er entschlossen.
DER FLSTERER IM SCHATTEN

Farodin hatte sich in den Schatten des Waldrands zurck gezogen. Nicht
mehr lange, und die letzte Wache wre v orber. Sie hatten beschlossen,
noch v or dem Morgengrauen das Lager abzubrechen und nach der
Fhrte des Dev anthars zu suchen. Sie wrden zusammenbleiben. Es
durfte nicht noch einmal geschehen, dass diese Kreatur mit ihnen spielte,
sie als Kder benutzte.
Das Feuer war zu einem Haufen dunk ler Glut herabgebrannt. Der Elf
v ermied es, direk t in das Licht zu blick en, um sich seine Nachtsicht nicht
zu v erderben. Leises Schnarchen erk lang. Mandred war tatschlich
eingeschlafen. Seit er gestern v on der hohen Klippe aus gesehen hatte,
dass sein Dorf nicht v erwstet war, hatte sich der Menschensohn
v erndert. Trotz aller Schreck en blieb er ruhig. Offenbar war er noch
immer dav on berzeugt, dass die Elfenjagd das Ungeheuer tten
wrde. Selbst nachdem ihnen Vanna offenbart hatte, gegen wen sie
ausgezogen waren. Das naiv e Vertrauen des Menschen in die Elfenjagd
hatte etwas Rhrendes.
A us den A ugenwink eln heraus bemerk te Farodin eine Bewegung.
Keine zwanzig Schritt entfernt war ein Schatten unter den Bumen.
Farodin nahm den Bogen v on seinem Scho, lie die Waffe aber
sogleich wieder sink en. Die Stmme und das dichte Unterholz machten
es unmglich, einen gezielten Schuss abzugeben. Die Kreatur wollte ihn
reizen, aber er wrde sich nicht darauf einlassen.
Der Elf nahm ein paar Pfeile aus dem Kcher und stie sie v or sich in
den Schnee. So k nnte er bei Bedarf schneller schieen. Sollte der
Dev anthar v ersuchen, v om Waldrand aus das Lager anzugreifen, htte
er mindestens drei Schuss auf ihn. Unv erwundbar war dieser Dmon
gewiss nicht! Es war an der Zeit, dass er fr das bezahlte, was er
angerichtet hatte.
Farodin blinzelte. War die Kreatur wirk lich dort drben? Oder hatte
ihm die Dunk elheit einen Streich gespielt? Wenn man zu lange in einen
finsteren Wald starrte, dann k onnte man dort alles sehen.
Nimm dich zusammen, schalt sich der Elfenk rieger stumm. Eine
leichte Brise strich ber das v erschneite Land. Tief im Wald zerbarst ein
A st unter der Last des Schnees. Einer der beiden Wlfe hob den Kopf
und blick te zum Waldrand, dorthin, wo Farodin den Schatten gesehen
hatte. Er stie einen wimmernden Laut aus und drck te dann den Kopf
flach auf den Schnee.
Ein stechender Gestank lag einen A temzug lang in der Luft. Dann
war da nur noch der Geruch der Klte.
Ich erwarte euch in den Bergen, Farodin mit den blutigen Hnden.
Der Elf schreck te auf. Die Worte Sie waren in ihm gewesen.
Zeig dich! Seine Stimme war nur ein Flstern. Noch wollte er die
anderen nicht aufschreck en.
Und wieder treffe ich auf einen allein, hhnte die Stimme in seinem
Ko p f. Du bist sehr v on dir eingenommen, Farodin. Wre es nicht
k lger, deine Gefhrten zu weck en?
Warum sollte ich tun, was du erwartest? Berechenbark eit ist der
treueste Gefhrte der Niederlage. Warum sollten wir uns dir an einem
Ort stellen, den du whlst?
Es ist wichtig, die Dinge am richtigen Ort und zur richtigen Zeit zu
tun. Du planst doch auch sehr sorgfltig Ort und Zeit, wenn du in
Diensten der Knigin reist.
Deshalb wei ich, warum ich nicht auf dich hren werde,
entgegnete der Elf.
Ich k ann jeden v on euch allein durch einen Gedank en tten. Ihr
seid k aum mehr als ein schwacher A bglanz der A lben. Ich hatte mehr
erhofft, als ich den Menschensohn in die A lbenmark schick te.
Farodin blick te zum Lagerplatz. Noch immer war Mandreds leises
Schnarchen zu hren. Sollte er den Worten eines Dev anthars trauen?
Hatte die Knigin mit ihrem Verdacht Recht gehabt?
Glaubst du, der Menschensohn htte aus eigener Kraft das Tor
durchschreiten k nnen?
Warum httest du deinen Boten um ein Haar tten sollen?
Damit er berzeugend wirk t. Er wusste nicht, in wessen Dienst er
stand. So k onnte eure Knigin k eine Lge in seinen Worten entdeck en.
Wenn du unseren Tod willst, dann lass es uns gleich hier am
Lagerplatz austragen. Ich weck e die anderen!
Nein! Frag Mandred nach der Hhle des Luth. Dort erwarte ich euch
am Mittag in drei Tagen.
Farodin berlegte, ob er ihn wohl noch etwas hinhalten und dann
die anderen weck en k onnte. Vielleicht hatten die Wlfe den Dev anthar
v erletzt. Warum zeigte er sich nicht, wenn er sich unbesiegbar fhlte?
Hier und jetzt sollten sie ihn tten! Er wrde sich auf k einen Handel
einlassen!
A llein ein Gedank e v on mir hat die Kraft zu tten, Farodin. Fordere
es nicht heraus!
Warum leben wir dann noch?, fragte der Elf selbstsicher.
In diesem A ugenblick hat Brandans Herz aufgehrt zu schlagen,
Farodin mit den blutigen Hnden. Dein Zweifel hat ihn gettet. Seid ihr
in drei Tagen nicht in den Bergen, dann werdet ihr alle diesen Tod
sterben. Ich hatte dich fr einen Krieger gehalten. berleg dir gut, ob
du mit dem Schwert in der Hand unter den A ugen deines Feindes
sterben willst oder so wie Brandan im Schlaf. Du glaubst, du wrst
besonders gewandt. Vielleicht wirst du mich ja tten? Ich erwarte euch.
Kaum drei Schritt entfernt trat eine massige Gestalt zwischen den
Bumen herv or. Farodins Hand fuhr zum Schwert. Wie hatte sich der
Dev anthar so nah heranschleichen k nnen, ohne dass er ihn bemerk t
hatte? Da war k ein Gerusch gewesen, k ein Schatten zwischen den
Bumen. Selbst der faulige Geruch, der v on dem Dmon ausging, war
nicht strk er geworden.
Der Manneber nick te mit dem Kopf, als grte er ihn spttisch. Dann
v erschwamm er wieder mit den Schatten.
Farodin strmte v or. Laut k nirschte der v erharschte Schnee unter
seinen Stiefeln. Keine zwei Herzschlge, und er war dort, wo der Dmon
eben noch gestanden hatte. Doch der Dev anthar war lngst
v erschwunden. Es gab k eine Spuren im Schnee. Nichts wies darauf hin,
dass die Bestie eben noch hier gestanden hatte. War die schattenhafte
Gestalt nur ein Trugbild gewesen? Hatte der Dmon ihn fortlock en
wollen? Farodin blick te zum Lager. Seine Gefhrten lagen noch immer
eng in Deck en gerollt am Feuer. A lles war ruhig.
In den alten Geschichten hie es, dass ein Dev anthar schon mit
einem Wort zweimal zu lgen v ermochte. Farodin wnschte, er wre in
der Lage zu durchschauen, was hinter der A ufforderung steck te, in die
Hhle zu k ommen.
Es war k lter geworden. Er schlug sich die Hnde auf die
Oberschenk el, um die Taubheit aus seinen Fingern zu v ertreiben. Dann
ging er zurck zu dem Baum, an dem sein Bogen lehnte.
Er zog die Pfeile aus dem Schnee und prfte sie sorgfltig. Fr den
Manneber hatte er Kriegspfeile ausgewhlt. Sie hatten ein flaches Blatt
mit nach innen gek rmmten Widerhak en. Die Spitzen waren nur lock er
auf die Pfeilschfte gesteck t. Versuchte man ein solches Geschoss aus
einer Wunde zu ziehen, dann lste sich der Schaft, und die Spitze blieb
mit ihren Widerhak en tief im Fleisch steck en. Farodin wnschte sich, er
htte wenigstens einen dieser Pfeile auf den Manneber abschieen
k nnen.
Wieder blick te er zum Lagerplatz. Er musste Gewissheit haben! Sie
v ermgen mit nur einem Wort schon zweimal zu lgen, flsterte er
leise. Wenn er jetzt zum Lager zurck ging, dann tat er genau, was der
Dmon v on ihm erwartete. So war es, seit sie das Tor A ik hjartos
durchquert hatten.
Farodin nahm Bogen und Kcher und trat zur Feuerstelle. Feine
Eisk ristalle tanzten in der Luft. Nie zuv or hatte er einen so eisigen Winter
erlebt. Wie gelang es den Menschen nur in diesem unwirtlichen
Landstrich zu siedeln? Er legte die Waffen auf seine Deck e. Dann k niete
er sich neben Brandan nieder. Der Fhrtensucher hatte sich auf die
Seite gedreht. Ein Lcheln lag auf seinen Lippen. Wov on er wohl
trumte?
Er wrde Brandan nicht in seinen Trumen stren! Schon wollte er
sich abwenden, als er ein winziges Eisk ristall in Brandans Mundwink el
bemerk te. Erschrock en beugte sich Farodin v or und rttelte an der
Schulter des Jgers.
Brandan rhrte sich nicht. Sein Lcheln im Schlaf war ihm zur
Totenmask e geworden.
ALTE WUNDEN

Mge das Feuer euch durch die Dunk elheit geleiten. Farodin hielt die
Fack el an den Scheiterhaufen, den sie aufgeschichtet hatten. Nur
langsam griffen die Flammen auf die Fichtenzweige ber. Dichter weier
Rauch quoll zum Himmel. Noch trug er den Geruch des Waldes in sich,
den Duft v on Fichtennadeln und Harz.
Farodin wandte sich ab. Stunden hatten sie gearbeitet, um den
Scheiterhaufen aufzurichten. Weil es unmglich war, den toten
Kentauren zu bewegen, hatten sie schlielich Brandan und Lijema zur
Lichtung gebracht.
Mandred k niete neben dem Feuer. Seine Lippen bewegten sich
stumm. Der Mensch berraschte Farodin. Er schien A igilaos ins Herz
geschlossen zu haben, als wre er ein Bruder. Und das in so k urzer Zeit!
Der Wind drehte. Wie ein dichter Schleier griff der Rauch nach
ihnen. Schon lag ein erster Hauch v on brennendem Fleisch in der Luft.
Farodin k mpfte einen A nflug v on belk eit nieder. Wir mssen
aufbrechen. Uns luft die Zeit dav on.
Nuramon sah ihn v orwurfsv oll an, als htte er k ein Herz. Oder ahnte
er etwas? Vanna hatte nicht feststellen k nnen, woran Brandan
gestorben war. Farodin hatte den anderen diesen Teil seines
Zwiegesprchs mit dem Dev anthar v erschwiegen. Er wollte ihnen nicht
den Mut nehmen, sagte er sich. Sie durften nicht wissen, dass der
Dev anthar nur mit einem Gedank en tten k onnte! Vielleicht war es ja
auch nur Trug. Vielleicht war Brandan auch an etwas anderem
gestorben. Es reichte, wenn er sich mit dieser Frage qulte.
Brechen wir auf! Mandred erhob sich und k lopfte sich den
Schnee v on der Hose. Folgen wir dieser Missgeburt und bringen sie
zur Streck e.
Die Sprache des Fjordlandes k lang wie ein drohendes Zischeln in
Farodins Ohren. Die Knigin musste sich geirrt haben. Dieser Mensch
wrde sie nicht v erraten. Er war nur ein Opfer des Dev anthars, wie sie
alle!
Der Elf zog sich in den Sattel. Er fhlte sich mde. Mit der Zuv ersicht
hatte ihn auch ein guter Teil seiner Kraft v erlassen. Oder war es das
Schuldgefhl? Wrde Brandan noch leben, wenn er, Farodin, nicht
gezgert htte? Er blick te zu den Wlfen. Nur zwei der wilden Jger
begleiteten sie noch. Sie hatten die Ruten ngstlich zwischen die
Hinterbeine gek lemmt und hielten sich nahe bei den Reitern, als sie die
Lichtung v erlieen.
Farodin lenk te seinen Braunen dicht an die Seite des
Menschensohns. Was ist das fr ein Ort - die Hhle des Luth?
Mandred schlug mit fahriger Geste ein Zeichen in die Luft. Ein Ort
der Macht, flsterte er. Luth, der Weber der Schick salsfden, soll dort
einen langen Winter v erbracht haben. Es war so k alt, dass die Wnde
der Hhle wei v on seinem A tem wurden. Der Krieger reck te das
brtige Kinn v or. Es ist ein heiliger Ort. Wir werden den Manneber
dort zur Streck e bringen, denn die Gtter werden an unserer Seite sein,
wenn Der Blick des Menschen heftete sich auf den polierten Schaft
der Saufeder, die quer v or ihm auf dem Sattel ruhte.
Wenn was?, setzte Farodin nach.
Wenn sie uns gestatten, dorthin zu k ommen. Mandred deutete
nach Norden. Die Hhle liegt hoch in den Bergen. Die Psse werden
tief v erschneit sein. Niemand geht dort mitten im Winter hin.
Du warst aber schon einmal dort?, fragte der Elf misstrauisch.
Mandred schttelte den Kopf. Nein, aber die Eisenbrte werden uns
den Weg weisen.
Eisenbrte? Was ist das?
Mandred lchelte flchtig. Keine Feinde. Man muss sich nicht v or
ihnen frchten. Jedenfalls nicht wir. Es sind die Trolle, die ihnen aus
dem Weg gehen. Die Priester haben sie gebracht. Sie sind aus den
Stmmen heiliger Eichen geschnitten. Bilder der Gtter. Wer immer zur
Hhle des Luth zieht, der opfert ihnen. So gewinnt man ihr Wohlwollen
. jedenfalls meistens. Die hlzernen Statuen haben lange Brte. Man
stt eiserne Gegenstnde hinein. Ngel, ein altes Messer, das
zerbrochene Blatt einer A xt. So werden aus hlzernen Brten mit der
Zeit Eisenbrte.
Du beschenk st deine Gtter mit Ngeln?, fragte Farodin
unglubig.
Mandred sah ihn missbilligend an. Wir leben hier im Fjordland nicht
im Reichtum. Eisen ist k ostbar. Ein Kettenhemd, wie es in der Burg
deiner Knigin jeder Wchter trgt, besitzen in meinem Land nur
Frsten und Knige. Unsere Gtter wissen das!
Und die Trolle frchten Eisen, dachte Farodin, htete sich aber seine
Gedank en auszusprechen. Ihre Waffen waren stets aus Holz oder Stein.
Der Elf dachte an die Schlacht bei Welruun, als die Trolle den Steink reis
zerstrt hatten, der in das Tal ihrer Knigshhlen fhrte. Sie brauchten
k ein Eisen und k einen Stahl. Ihre Kraft reichte, um mit bloer Faust
einen Helm einzuschlagen, doch war ihnen die Berhrung v on Eisen
unangenehm. Und so boten Rstungen doch einen gewissen Schutz
gegen diese Unholde. Voller Ek el erinnerte sich Farodin an die Kmpfe
mit den hnenhaften Ungeheuern. Wann immer er an sie dachte, hatte
er den ranzigen Geruch in der Nase, der v on ihnen aus ging.
Ihr msst den Eisenbrten opfern, schreck te ihn die Stimme des
Menschen aus seinen Gedank en. Selbst wenn ihr nicht an sie glaubt.
Sicher doch.
Farodin nick te beilufig. Er htte die Erinnerung nicht aufwhlen
sollen. A ileen! Die Trolle hatten sie gettet, nur fnf Schritt v on ihm
entfernt. Er erinnerte sich an ihren Blick , als die mchtige Steinaxt ihr
Kettenhemd zerteilt hatte, als wre es dnne Seide. Siebenhundert Jahre
waren v ergangen, bis er wieder lieben k onnte. A ll die Jahrhunderte
hatte er nicht aufgehrt zu hoffen. In den Trollk riegen war A ileens
ganze Familie umgek ommen, und so hatte es lange gedauert, bis sie
wiedergeboren wurde. Und niemand hatte wissen k nnen, in welche
Familie sie geboren wurde. Farodin hatte Jahrhunderte dafr
gebraucht, einen Suchzauber zu erlernen und sie schlielich in A lv emer
aufzuspren. Sie war als Noroelle zurck gek ommen, doch er hatte der
Elfe nie etwas ber ihre Vergangenheit v erraten. Er wollte, dass sie sich
noch einmal in ihn v erliebte, dass es reine Liebe war und nicht nur
Zuneigung, geboren aus dem Gefhl einer alten Verpflichtung.
Siebenhundert Jahre .
Du hast A ngst v or den Trollen, nicht wahr? Mandred richtete sich
im Sattel auf. Seine Hand strich ber den Schaft der Saufeder. Keine
Sorge! Hierv or werden sie Respek t haben. Und meine Sippe frchten sie
auch. Sie haben k einen meiner A hnen tten k nnen.
Dann haben deine A hnen und ich ja etwas gemeinsam,
entgegnete Farodin grimmig.
Wie meinst du das? Bist du etwa schon einmal einem Troll
begegnet?, fragte der Menschensohn ehrfrchtig.
Sieben haben die Begegnung mit mir nicht berlebt. Farodin lag
es nicht, mit seinen Taten zu prahlen. A lles Trollblut hatte den lodernden
Hass in ihm nicht auslschen k nnen.
Mandred lachte. Sieben Trolle! Niemand ttet sieben Trolle.
Glaub es oder nicht, herrschte Farodin ihn an. Er zog seinen
Hengst am Zgel herum und lie sich zurck fallen, bis Nuramon und
Vanna ihn berholt hatten. Er wollte allein sein, mit sich und seinen
Gedank en.
DER WEG INS EIS

Mandred schob die v ier Kettenhemdringe ber einen rostigen Nagel im


Bart der Firnstatue. Hochnsiges Elfenpack , dachte er. Natrlich hatte
k einer v on ihnen dem Herrn des Winters geopfert, wenn sie an einem
Eisenmann v orbeigeritten waren. Und jetzt hatten sie den rger! Immer
dichter wurde das Schneetreiben, und sie hatten die Hhle noch immer
nicht gefunden.
Kommst du, Mandred?
Der Krieger blick te zornig zu Farodin. Der war der Schlimmste v on
allen. Farodin hatte etwas Unheimliches an sich. Manchmal war er zu
still, dachte Mandred. So waren Mnner, die etwas zu v erbergen hatten.
Trotzdem wrde er auch fr ihn opfern. Verzeih ihnen, Firn, flsterte
Mandred und schlug das Zeichen des schtzenden A uges. Sie
k ommen v on einem Ort, an dem mitten im Winter Frhling ist. Sie
wissen es nicht besser.
Der Krieger erhob sich, nur um sich gleich darauf schwer auf den
Schaft seiner Saufeder zu sttzen. Er musste Luft schpfen. Nie zuv or
war er so hoch in den Bergen gewesen. Lngst hatten sie die
Baumgrenze hinter sich gelassen. Hier gab es nichts mehr auer Felsen
und Schnee. Wenn der Himmel k lar war, sahen sie ganz nah den
Gabelbart und das Trollhaupt, zwei Gipfel, auf denen selbst im heiesten
Sommer der Schnee nie schmolz. Sie waren den Gttern so nah, dass
sie schon bei einer leichten A nstrengung k urzatmig wurden. Dieser Platz
hier war nicht fr Menschen gemacht!
Mandred griff nach den Zgeln seiner Stute. Ihr schien die Klte
nichts auszumachen, und sie musste sich auch nicht mhsam einen Weg
durch den tiefen Schnee bahnen. Ganz gleich, wie brchig der
Harschpanzer auf dem alten Schnee war, sie brach niemals ein, genau
wie die beiden Wlfe und die Elfen. Sie lieen ihn v orgehen, damit er
das Tempo bestimmte. Ohne ihn wren sie gewiss doppelt so schnell
v orangek ommen.
Trotzig stemmte sich Mandred gegen den eisigen Wind. Wie
Knochennadeln stach der Schnee in sein Gesicht. Er blinzelte und
v ersuchte seine A ugen so gut es ging mit der Hand abzuschirmen.
Hoffentlich wurde das Wetter nicht noch schlechter!
Sie zogen einen langen Gletscher hinauf, der zu ihrer Link en v on
steilen Felshngen gesumt war. Heulend brach sich der Wintersturm in
den Felszinnen weit ber ihren Kpfen. Hoffentlich ist es nur der Sturm,
der dort oben heult, dachte Mandred bek lommen. Im Winter sollte es
hier Trolle geben.
Der Krieger blick te zurck zu den Elfen. Denen schien die
v erdammte Klte nichts auszumachen. Sicher hatten sie irgendeinen
Zauber gewirk t, um sich zu schtzen. A ber er wrde nicht jammern
oder sie gar um irgendetwas bitten!
Es wurde schnell dunk el. Bald mssten sie Rast machen. Zu gro war
die Gefahr, in der Finsternis in eine Gletscherspalte zu strzen.
Verdammtes Wetter! Mandred wischte sich fahrig ber die Stirn. Seine
A ugenbrauen waren v on Schnee v erk rustet. Er musste den anderen
k lar machen, dass es k einen Sinn mehr machte, noch lnger zu suchen.
Selbst wenn sie nicht abstrzten, mochten sie in dem Schneetreiben
dicht an der Hhle v orbeilaufen, ohne sie zu bemerk en.
Pltzlich v erharrte der Krieger. Da war ein fauliger Geruch! Er
erinnerte Mandred an die A usdnstungen der Bestie. Er blinzelte ins
Schneetreiben hinein. Nichts! Hatte er es sich nur eingebildet?
Einer der Wlfe stie ein lang gezogenes Heulen aus.
Die Bestie war hier! Ganz nahe! Mandred lie die Zgel fahren und
umk lammerte den Schaft der Saufeder mit beiden Hnden. Ein Stck
v oraus im Schnee erhob sich ein Schatten. Fr A igilaos!, schrie der
Krieger.
Erst im letzten A ugenblick erk annte er, was dort aufragte. Es war ein
weiterer Eisenmann! Diesmal aber blick te er nicht weiter den Gletscher
hinauf, sondern geradewegs zur Felswand. Ein schmaler Steig fhrte
dort hinauf. Viel zu schmal, als dass Pferde ihn erk limmen k onnten.
Das ist es. Vanna war an Mandreds Seite getreten und deutete den
Felssteig hinauf. Viele A lbenpfade k reuzen sich irgendwo dort oben
und bilden einen A lbenstern.
Was ist ein A lbenstern?, fragte Mandred.
Ein Ort der Macht, ein Platz, an dem sich zwei oder mehr
A lbenpfade k reuzen.
Mandred war sich nicht sicher, was sie damit meinte. Vermutlich
Wege, die frher hufig v on A lben beschriften wurden. A ber was
hatten sie in Luths Hhle gesucht? Waren sie gek ommen, um dem Gott
zu huldigen?
Ich spre die Pfade schon seit Stunden, fuhr Vanna fort. Wenn
sich sieben Wege an dieser Stelle k reuzen, dann wird es dort ein Tor
geben.
Der Krieger sah die Elfe v erwundert an. Ein Tor? Dort gibt es k ein
Haus und k einen Turm. Es ist eine Hhle.
Vanna lchelte. Wenn du es sagst.
Farodin machte sich an der Deck e zu schaffen, die er hinter seinen
Sattel geschnallt hatte. Er zog ein zweites Schwert herv or und schlang
den Gurt um seine Hften. Brandans Waffe! Dann rollte er die Deck e auf
und warf sie seinem Hengst ber.
Die Pferde werden sich eine windgeschtzte Stelle suchen und auf
uns warten, so lange sie die Klte ertragen, erk lrte Vanna. Sie k raulte
den k leineren der beiden Wlfe zwischen den Ohren und redete
beruhigend auf ihn ein. Du bleibst hier und schtzt die Pferde v or den
Trollen. Sie zwink erte Mandred zu.
Die Gefhrten taten es Farodin nach und schtzten auch die brigen
Tiere mit Deck en.
Denen ist wahrscheinlich lngst nicht so k alt wie mir, dachte
Mandred rgerlich. Er ttschelte seiner Stute ber die Nstern. Sie sah
ihn mit ihren dunk len A ugen auf eine A rt an, die ihm nicht gefiel.
Wusste sie etwa um sein Schick sal? Pferde sollten nicht so traurig
dreinblick en k nnen!
Wir werden dem Mistv ieh den Bauch aufschlitzen und dann sehen,
dass wir so schnell wie mglich v erschwinden. Hier ist es v iel zu k alt, um
lange zu v erweilen, sagte Mandred, um sich selbst Mut zu machen.
Die Stute drck te ihm die weichen Nstern in die Hand und
schnaubte leise.
Bist du bereit?, fragte Vanna sanft.
Statt zu antworten, ging Mandred auf die Felswand zu. Verwitterte
Stufen waren in den grauen Stein geschlagen. Vorsichtig tastete der
Krieger sich v oran. Eis k nirschte unter seinen Tritten. Die link e Hand
legte er auf den Fels, um zustzlichen Halt zu haben. Immer enger
wurden die Stufen, sodass zuletzt k aum ein Fu auf ihnen Platz fand.
Mandreds A tem ging k euchend, als er endlich das Ende des
Felssteigs erreichte. Eine Klamm ffnete sich v or ihm. Ihre Wnde lagen
so dicht beieinander, dass dort k eine zwei Mnner nebeneinander
gehen k onnten.
Mandred fluchte stumm. Der Manneber hatte diesen Ort mit Bedacht
gewhlt. Hier k onnte immer nur einer v on ihnen gegen ihn antreten.
Weit oben in der Klamm flack erte rtliches Licht, das die Schneewechten
auf dem Fels wie gefrorenes Blut erscheinen lie. Mandred schlug das
Zeichen des schtzenden A uges. Dann ging er langsam v oran. Die
dnne Luft war rauchgeschwngert. Irgendwo dort oben brannte
harziges Fichtenholz! Der Geruch wrde den Gestank des Mannebers
berdeck en. Verdammtes Mistv ieh!, entwich es ihm.
Jedes Mal hatte der Manneber sie berrascht. Es schien fast, als
k nnte er sich unsichtbar machen. A llein sein Geruch v erriet seine
A nwesenheit. Vorsichtig pirschte Mandred v or. Hoch ber ihm hing ein
riesiger Felsk lotz v erk eilt zwischen den Wnden. Wie ein Trsturz
rahmte er den Weg. Hatte Vanna diesen Ort gemeint, als sie v on einem
Tor gesprochen hatte?
Gerll polterte v on einer der Felswnde. Erschrock en riss Mandred
die Saufeder hoch. Etwas k letterte ber ihm in der Klamm, aber in der
Dunk elheit k onnte er es nicht genau erk ennen.
Der Menschenk rieger beschleunigte seine Schritte. Langsam weitete
sich die enge Schlucht zu einem k leinen Talk essel. Kaum hundert Schritt
entfernt k laffte ein finsteres Maul im Felsen. Luths Hhle! Der Boden des
Tals war mit groen Felsbrock en berst. Nahe bei der Hhle brannte
ein Feuer.
Komm heraus und stell dich! Mandred hob die Saufeder
herausfordernd ber den Kopf. Hier sind wir!
Seine Stimme hallte v on den Felsen wider.
Er wird erst k ommen, wenn er uns genau dort hat, wo er uns
haben will!, sagte Farodin grimmig. Der Elf ffnete die Brosche seines
Umhangs und lie ihn zu Boden gleiten.
Kurz berlegte Mandred, ob auch er seinen schweren Pelzumhang
ab legen sollte. Er mochte ihn v ielleicht im Kampf behindern. A ber es
war einfach zu k alt. Im Zweifelsfall k onnte er ihn immer noch mit einem
Handgriff abstreifen.
Farodin ging nun v oran. Mit k atzenhafter A nmut bewegte er sich
zwischen den Felsen.
Wir bleiben zusammen, befahl Mandred. So k nnen wir uns
besser v erteidigen. Vanna war deutlich die A ngst anzusehen. Ihre
A ugen waren geweitet, und der Speer in ihren Hnden zitterte leicht.
Nuramon hatte als Letzter den Talk essel betreten. Der v erbliebene
Wolf hielt sich dicht an seiner Seite. Er hatte die Ohren angelegt und
wirk te ngstlich.
Gibt es nicht doch noch etwas, das du uns ber die Dev anthar
erzhlen k annst, Zauberin?, fragte Mandred.
Niemand wei v iel ber sie, erwiderte Vanna k napp. Sie werden
jedes Mal anders beschrieben in den alten Geschichten. Mal werden sie
mit Drachen v erglichen, dann wieder mit Schattengeistern oder riesigen
Schlangen. Es heit, sie k nnten ihre Gestalt wandeln. Von einem
Manneber habe ich allerdings noch nie gehrt.
Das hilft uns nicht weiter, murmelte Mandred enttuscht und stieg
dann in das k leine Tal hinab.
Farodin erwartete sie am Feuer. Dort lag ein groer Stapel
Brennholz, zersplitterte Stmme und grne Fichtenzweige.
Der Elf schob einen der Zweige zur Seite. Darunter lag ein Stamm
aus dunk lerem Holz. Mandred erk annte erst auf den zweiten Blick , was
es war.
Der Dev anthar scheint k einen groen Respek t v or deinen Gttern
zu haben.
Mandred zog das schwere Gtzenbild unter den Zweigen herv or. Es
war einer der Eisenmnner, diesmal ein Bildnis v on Luth. Viele der
Opfergaben waren aus dem Holz gebrochen und hatten tiefe Kerben
hinterlassen. Mandred tastete unglubig ber das geschndete
Standbild. Er wird sterben, murmelte er. Sterben! Niemand
v erspottet ungestraft die Gtter. Hast du ihn gesehen?, fuhr er Farodin
an.
Der Elf deutete mit Brandans Schwert auf die Hhle. Ich v ermute,
dass er uns dort drinnen erwartet.
Mandred breitete die A rme aus und blick te in den Nachthimmel.
Herren des Himmels und der Erde! Gebt uns die Kraft, euer rchender
A rm zu sein! Norgrimm, Lenk er der Schlachten! Hilf mir, unseren Feind
zu v ernichten! Er wandte sich der Hhle zu. Und du, Manneber,
frchte meinen Zorn! Ich werde deine Leber den Raben und Hunden
v orwerfen!
Entschlossen ging Mandred auf die Hhle zu und schlug noch einmal
das Zeichen des schtzenden A uges. Hinter dem Eingang bog ein
Tunnel scharf nach link s und weitete sich schon nach wenigen Schritten
zu einer Hhle, die grer war als die Festhalle eines Knigs und v on
sinnenv erwirrender Schnheit.
In ihrer Mitte lag ein groer Felsbrock en. Dav or war der Boden v on
Ru geschwrzt. Hier musste Luth am Feuer gesessen haben, dachte
Mandred ehrfrchtig.
Schimmerndes Eis bedeck te die Wnde. Dahinter schienen Lichter
gefangen zu sein. Sie sahen wie k leine Flammen aus und wanderten zur
Deck e hinauf, wo sich ihr Licht in hunderten v on Eiszapfen spiegelte. In
der Hhle war es fast so hell wie auf einer Wiese an einem Sommertag.
Zwischen den Eiszapfen wuchsen steinerne Sulen v on der Deck e
hinab, um mit mchtigen Steindornen zu v erschmelzen, die sich v om
Boden emporstreck ten. Nie zuv or hatte Mandred so etwas gesehen. Es
schien, als wchse hier der Fels, so wie Eiszapfen v on den Dchern der
Langhuser wuchsen. Dies war wahrlich ein Ort der Gtter!
A uch die drei Elfen waren eingetreten. Staunend sahen sie sich um.
Ich spre nur fnf, sagte Vanna.
Mandred folgte ihren Blick en. Da war niemand auer ihnen! Fnf
was?
A n diesem Ort k reuzen sich fnf A lbenpfade. Dem Kundigen ffnet
sich hier ein Weg zwischen den Welten. Wer seine Reise an einem
solchen Ort beginnt, der wird nicht v erloren gehen. A ber dieses Tor ist
v ersiegelt. Ich glaube nicht, dass wir es ffnen k nnen.
Mandred sah die Elfe v erwundert an. Er v erstand k ein Wort v on
dem, was sie sagte. Elfenschnick schnack !
Und ihr sollt dieses Tor auch nicht ffnen, denn eure Reise endet
hier, hallte eine Stimme in seinen Gedank en. Erschrock en fuhr der Jarl
herum. Im Eingang zur Hhle stand die Bestie. Der Manneber erschien
ihm jetzt noch grer als in der Nacht, in der er ihm zum ersten Mal
begegnet war. Dabei stand die massige Gestalt sogar gebeugt.
Der Kopf des Dev anthars war der Kopf eines Wildebers, dicht
behaart mit schwarzen Borsten. Nur seine blauen A ugen erinnerten
nicht an ein Tier. Sie funk elten spttisch. A us seinem Maul ragten Hauer,
so lang wie Dolche.
Der Rumpf war wie bei einem k rftigen Mann, doch seine A rme
waren v iel zu lang und hingen bis fast zu den Knien. Die Beine waren
eine Mischform v on menschlichen Gliedern und den Hinterlufen eines
Ebers. Sie endeten in groen, gespaltenen Hufen.
Das Ungeheuer spreizte die Hnde, und aus den Fingerk uppen
schoben sich Krallen. Mandred wurde bei dem A nblick mulmig. Der
Manneber hatte sich v erndert! So lange Krallen hatte er nicht gehabt,
als er ihn und seine drei Gefhrten auf der Lichtung nahe Firnstay n
berfallen hatte.
Der Wolf stie ein tiefes, k ehliges Knurren aus. Er hatte die Ohren
angelegt und die Rute zwischen die Hinterbeine gek lemmt. Gleichzeitig
waren seine Lefzen zurck gezogen, und er zeigte drohend seine Fnge.
Der Manneber legte den Kopf in den Nack en und stie einen
mark erschtternden Schrei aus, ein dumpfes Grlen, das immer heller
wurde, bis es in schrilles Kreischen berging.
Vanna presste sich die Hnde auf die Ohren und ging in die Knie.
War das ein Zauber? Mandred strmte v or. Ein Stck Eis fiel ihm v or
die Fe. Erschrock en blick te der Krieger zur Deck e. Im selben
A ugenblick lsten sich hunderte v on Eiszapfen. Gleich k ristallenen
Dolchen fuhren sie hinab.
Mandred riss die A rme ber den Kopf, um sich zu schtzen. Die
ganze Hhle war v om Getse zerschellenden Eises erfllt. Etwas
schrammte ber seine Stirn. Dicht v or ihm schlug ein armlanger
Eiszapfen auf den Boden und zerbrach. Dann prasselte es auf seinen
Rck en. Wie ein Keulenschlag traf ihn etwas am Hinterk opf.
Vanna lag zusammengek rmmt am Boden. Ein Eiszapfen hatte ihren
Oberschenk el durchbohrt. Ihre Hose aus Hirschleder war v on Blut
durchtrnk t. Nuramon hatte offensichtlich einen Treffer am Kopf
abbek ommen. Er lehnte an einer Steinsule und rieb sich benommen die
Stirn. Nur Farodin schien gnzlich unv erletzt zu sein.
Schluss mit den Spielen! Der Elf zog seine beiden Schwerter und
hob eine der Klingen. Erk ennst du diese Waffe? Ihr Besitzer ist tot, und
doch wird sie dich treffen. Mit ihr werde ich das Leben aus dir
herausschneiden.
Statt zu antworten, strmte der Manneber in die Hhle. Vanna
v ersuchte v or ihm fortzuk riechen, doch binnen eines Herzschlags war
die Kreatur ber ihr. Mit einem leichten Rck handschlag streck te der
Manneber sie v ollends nieder. Einer seiner Hufe schnellte hinab. Ihr
Schdel zerbarst wie ein weingefllter Tonk rug, der auf Steinplatten fiel.
Mit einem gellenden Schrei warf sich Nuramon auf das Ungeheuer.
Doch der Dev anthar reagierte berraschend schnell.
Mit einer seitlichen Drehung wich er dem Schwerthieb aus. Eine
Krallenhand fuhr hinab und zerfetzte den Umhang des Elfen.
Mandred sprang v or und v ersuchte dem Manneber die Saufeder
zwischen die Rippen zu stoen. Ein Prank enhieb traf das Speerblatt und
htte dem Krieger beinahe die Waffe aus der Hand gerissen. A uf dem
Boden v oller Eis geriet Mandred ins Rutschen.
Der Wolf hatte seine Fnge in eines der Beine des Mannebers
gegraben, whrend Farodin mit einem Wirbel v on Schlgen angriff.
Doch statt den Schwerthieben auszuweichen, sprang die Kreatur v or.
Eine Klauenhand fuhr hinab. Farodin warf sich zurck , doch die Prank e
hinterlie v ier tiefe Striemen auf seiner link en Wange. Der Wolf zerrte
am Bein des Mannebers. Mandred wnschte sich, sie htten den
anderen Wolf nicht bei den Pferden zurck gelassen. Hier wre er ihnen
eine grere Hilfe!
Die Bestie fuhr herum und v ersetzte dem Wolf einen wuchtigen
Schlag in den Rck en. Mandred hrte ein scharfes Knack en. Das Tier
jaulte auf. Seine Hinterlufe k nick ten zuck end zur Seite. Noch immer
waren seine Fnge in das Bein des Mannebers gegraben. Helles Blut
quoll zwischen den schwarzen Borsten herv or. Ein Huftritt lie Kiefer
und Fnge des Wolfes zersplittern.
Wild wirbelte der Manneber herum. Nuramon hatte v ersucht, ihn
v on hinten anzugreifen. Ein Prank enhieb prellte dem Elfen das
Kurzschwert aus der Hand, und ein zweiter Schlag zerfetzte den
Brustpanzer aus Drachenhaut.
Denk t nicht!, schrie Farodin. Er k ennt jeden eurer Gedank en.
berlegt nicht, was ihr tun wollt. Greift einfach an!
Mandreds Saufeder zerteilte das Fleisch der Bestie. Er hatte ihr einen
tiefen Schnitt gleich unter dem Rippenbogen beigebracht. Mit einem
wtenden Schnauben fuhr die Kreatur herum.
Der Krieger riss die Waffe hoch, um den Prank enhieb aufzuhalten,
der nach seinem Kopf zielte. Der Schaft der Saufeder zersplitterte unter
der Wucht des Treffers. Mandred wurde zurck geworfen. Doch bev or
die Bestie nachsetzen k onnte, war Farodin ber ihm. Mit ungestmen
Schwerthieben trieb er den Manneber fort v on Mandred und
v erschaffte diesem so die Gelegenheit, sich wieder aufzurappeln.
Der Jarl blick te auf die zerstrte Waffe. Das Blatt der Saufeder war so
lang wie ein Kurzschwert. Der Krieger warf die nutzlose Hlfte des
Schaftes fort. Blut rann seinen A rm hinab. Er hatte nicht einmal
gemerk t, dass der Manneber ihn getroffen hatte.
In tdlichem Tanz umk reisten Farodin und der Manneber einander.
Sie bewegten sich so schnell, dass Mandred es nicht wagte
v orzustrmen, aus A ngst, er k nnte Farodin behindern.
Der A tem des Elfen ging k euchend. Die dnne Luft! Mandred k onnte
sehen, wie Farodins Bewegungen langsamer wurden. Klirrend zerriss
ein Prank enhieb das Kettenhemd ber seiner link en Schulter. Im selben
Moment schnellte Brandans Schwert hoch. Blut spritzte, und eine der
Prank en des Mannebers wirbelte durch die Luft. Der Schwerthieb hatte
das Handgelenk durchtrennt.
Der Manneber grunzte und wich ein Stck zurck . Spiegelte sich da
etwa A ngst in seinen blauen A ugen?
Farodin strmte v or. Die Bestie senk te den Kopf und warf sich nach
v orn. Ihre Hauer gruben sich in Farodins Brust. Beide wurden zu
Boden gerissen.
Mandred
Die Spitze v on Brandans Schwert war der Kreatur quer durch den
Leib gedrungen und ragte aus ihrem Rck en. Und doch war noch
immer Leben in der Bestie. Mit Entsetzen sah Mandred, wie sie sich
hochstemmte.
Nuramon Blut troff v on Farodins Lippen. Sag ihr . Sein Blick
trbte sich.
Farodin! Mit einem Mal war Nuramon ber dem Manneber. Er hob
das Schwert mit beiden Hnden und lie es auf das Haupt des Ebers
hinabfahren. Knirschend glitt die Klinge ab und hinterlie eine tiefe,
blutige Furche. Von der Wucht des eigenen Schwerthiebes taumelte
Nuramon zurck . Blank es Entsetzen stand ihm ins Gesicht geschrieben.
Noch halb gebeugt fuhr die Bestie herum und setzte dem Elfen nach.
Doch dann v erharrte sie pltzlich.
Das ist die letzte Gelegenheit!, dachte Mandred. Der Krieger trat v on
hinten an den Manneber. Entschlossen pack te er mit der Link en die
Hauer und riss den mchtigen Kopf zur Seite. Mit der Rechten rammte er
dem Ungeheuer die Klinge der Saufeder durch eines seiner A ugen. Tief
grub sich der Elfenstahl in den Schdel des Dev anthars.
Ein letztes Mal bumte sich der Krper der Bestie auf. Mandred
wurde gegen den mchtigen Stein ge -schleudert, auf dem einst Luth
gesessen hatte. Dumpfer Schmerz pochte in seiner Brust.
Deine Leber werden die Hunde fressen, stie Mandred hustend
herv or.
Es war ein k larer Traum, der Noroelle im Schlaf ereilte. Zunchst
schweifte ihr Blick ber die frhlingshafte Umgebung ihres Hauses und
weiter ber die Steilk ste v on A lv emer. Mit einem Mal aber sah sie eine
unheimliche Winterlandschaft, schroffe Berge und dichte Wlder, die
v on Stimmen und Schreien durchdrungen wurden. Vor einem
Eichenstamm lag ein toter Kentaur, so jmmerlich zugerichtet wie k ein
Wesen, das sie je gesehen hatte. Es war A igilaos. Pltzlich hatte sie
Lijema v or A ugen, die regungslos im Schnee lag und eine riesige
Wunde im Leib hatte. A us Lijema wurde Brandan, der todesstarr neben
einem Lagerfeuer ruhte, whrend aus dem Wald die Schreie leidender
Wlfe drangen.
Noroelles Blick fand eine Hhle aus Eis, die v on Kampflrm erfllt
wurde. Sie k onnte nicht sehen, wer dort gegen wen k mpfte. Sie sah
nur jene, die niedergestreck t wurden. Da war Vanna die Zauberin und
dann ein Wolf. Mit einem Schlag v erstummte der Kampflrm, und
Noroelle sah Farodin am Boden. Eine Wunde k laffte in seiner Brust, und
in seinen A ugen war k ein Leben.
Noroelle schrie und schrie, ohne Luft zu holen .
A uf einmal fand sie sich neben dem leeren Thron im Saal der Knigin
wieder. Sie schaute sich um, doch sie war allein. Das Wasser schwieg,
die Wnde waren trock en. Tageslicht fiel durch die Deck e in den Saal.
Noroelle sah an sich herab. Sie trug ihr weies Nachthemd.
Langsam ffnete sich das Tor. Wei gewandete Elfenfrauen, die ihre
Gesichter hinter Schleiern v erbargen, trugen zwei Bahren
nebeneinander herein. Noroelle wusste, wen sie zu ihr brachten.
Verzweifelt wandte sie sich ab. Den A nblick wrde sie nicht ertragen.
Die Frauen k amen nher und nher. Schlielich v erharrten sie v or
der Treppe zum Thron. Noroelle betrachtete aus den A ugenwink eln die
Bahrentrgerinnen, die stumm und starr dastanden, als wren sie
Statuen. Sie wollte auf k einen Fall die toten Krper ihrer Liebsten sehen.
Doch ihr Blick gehorchte ihr nicht, sondern wanderte zu den
Leichnamen v on Farodin und Nuramon. Sie schienen unv ersehrt zu
sein, doch ihnen fehlte jedes Leben.
Noroelle schaute sich zitternd um, so als msste doch irgendjemand
da sein, der ihr beistnde. Doch da war niemand. Dann sah sie, wie v on
den Wnden Blut hinablief. Sie schaute auf und beobachtete, wie das
Blut aus den Quellen drang.
Noroelle eilte dav on. Durch die Seitentr, die der Knigin
v orbehalten war, v erlie sie den Saal. Sie lief so schnell sie k onnte und
achtete nicht darauf, wohin sie ihre Fe trugen.
Unv ermittelt fand sie sich an ihrem See wieder. Sie trat zur Quelle
und war erleichtert, hier Wasser und k ein Blut v orzufinden. Erschpft
lehnte sie sich an den Stamm einer der beiden Linden und fing an zu
weinen. Sie wusste, dass es nur ein Traum war. A ber sie wusste auch,
wie oft sie im Traum die Wahrheit gesehen hatte. Sie hatte A ngst v or
dem Erwachen.
Nach einer Weile k niete sie sich an den See und betrachtete ihr
A ntlitz auf der Wasseroberflche. Nichts war v on dem geblieben, was
Farodin und Nuramon in ihr gesehen hatten. Ihre Trnen fielen ins
Wasser und lieen ihr Spiegelbild v erschwimmen.
Noroelle!, hrte sie eine v ertraute Stimme sagen.
Sie stand auf und wandte sich um. Es war Nuramon. Bist du es
wirk lich? Er war in eine Hose und ein Hemd aus einfachem Leinen
gek leidet. Seine Fe waren nack t.
Ja, sagte er lchelnd.
Noroelle setzte sich auf den Stein beim Wasser und bedeutete ihm, zu
ihr zu k ommen.
Er nahm neben ihr Platz und fasste ihre Hand. Du hast geweint.
Ich hatte einen bsen Traum. A ber nun ist er v orber. Du bist da.
Sie sah sich um. Es ist merk wrdig. Es ist alles so k lar. So, als wre es
gar k ein Traum.
Du hast Macht ber diese Traumwelt. Das spre ich. Was du willst,
das wird geschehen. Der Schmerz hat dir diese Kraft v erliehen. Er hat
Wnsche in dir geweck t.
Ich sehe dich nicht zum ersten Mal in meinen Trumen, Nuramon.
Erinnerst du dich an das letzte Mal,
da wir uns hier in meinem Schlaf trafen?
Nein. Denn ich bin nicht der Nuramon aus deinen Trumen. Ich
bin k ein Bild, das du dir v on mir machst. Ich bin v on auen in deinen
Traum gek ommen.
A ber warum?
Weil ich mich entschuldigen muss. Ich habe mein Versprechen
gebrochen. Wir werden nicht zurck k ehren. Er sagte es mit einer so
sanften Stimme, dass sie ganz ruhig blieb.
Dann war es die Wahrheit, die ich v orhin gesehen habe?
Er nick te. Die Elfenjagd ist gescheitert. Wir sind alle tot.
A ber du bist hier.
Ja, aber ich k ann nicht lange bleiben. Ich bin nur ein Geist, den der
Tod bald fortnimmt, auf dass ich einst wiedergeboren werde. Nun weit
du, was geschehen ist. Und du hast es nicht aus dem Munde
irgendeines anderen erfahren. Er erhob sich. Es tut mir so Leid,
Noroelle. Nuramon schaute sie sehnsuchtsv oll an.
Sie stand auf. Du hast gesagt, dass ich Macht ber diesen Traum
habe.
Er nick te.
Dann nimm meine Hand, Nuramon!
Er gehorchte ihr.
Schlie die A ugen!
Nuramon fgte sich ihrem Wunsch.
Noroelle dachte an ihre Kammer. Oft hatte sie sich den Tag
ausgemalt, da sie Farodin oder Nuramon in ihr Gemach fhren wrde.
Und da es in der Wachwelt nie mehr geschehen wrde, beschloss sie, es
hier im Traum geschehen zu lassen. Sie fhrte ihn einige Schritte ber
die Wiese und wnschte, sie wre in ihrer Kammer. Pltzlich waren da
Mauern um sie herum. Die Pflanzen v erwandelten sich in Efeu, sie
rank ten sich an den Wnden hinauf und nahmen bald die ganze Deck e
ein. Der See schwand ebenso wie die Linden. Stattdessen wurde der
Boden zu Stein, und Mbel aus lebendem Holzgeflecht stiegen aus ihm
empor. Selten hatte sie solche Macht in ihren Trumen v ersprt. ffne
die A ugen, mein Geliebter!, sagte sie leise.
Nuramon tat es und schaute sich lchelnd um. Ich hatte es mir
anders v orgestellt.
Es ist nur im Traum so gro. Und dass hier berall Pflanzen
wachsen, sollte dich nicht wundern.
Er legte die Hnde auf ihre Schultern. Ich wnschte so sehr, ich
htte mein Versprechen halten k nnen.
Und ich wnschte, das Schick sal htte mir meine Entscheidung
nicht abgenommen. A lles, was uns noch bleibt, ist dieser Traum. Sie
wartete darauf, dass er etwas sagte oder etwas tat, doch Nuramon
zgerte. Sie wre ihm lngst entgegengek ommen, wenn er es nicht all
die Jahre v ermieden htte, sie zu berhren. Es war an ihm zu
entscheiden, das wrde sie ihm nicht abnehmen.
A ls er die Bnder ihres Nachtgewands zwischen ihren Schultern
lste, atmete Noroelle erleichtert aus. Endlich hatte er diesen Schritt
gewagt! Er schaute ihr unv erwandt in die A ugen. Der Schreck en der
Menschenwelt hatte Nuramon v erndert, er machte einen ernsteren
Eindruck .
Ihr Nachthemd glitt an ihrem Krper zu Boden.
Nuramon senk te den Blick .
Das hatte sie nicht erwartet. Gewiss, er mochte neugierig sein, wie ihr
Krper, den er so oft besungen hatte, wirk lich aussah, aber war der
Blick nicht zu rasch gefallen? Dann dachte sie daran, was er gesagt
hatte. Er musste bald fort. Ihnen blieb k aum Zeit. Und nichts wre
schlimmer, als im falschen Moment v oneinander getrennt zu werden.
Er schloss sie in die A rme und flsterte in ihr Ohr: Verzeih mir. Ich
bin nicht mehr der, den du gek annt hast. Es ist schwierig fr mich, hier
zu sein. Ich bin nur ein Schatten desjenigen, der ich einst war.
Noroelle schwieg; sie wollte nichts darauf sagen. A uch wagte sie
nicht, sich v orzustellen, was Nuramons Preis dafr sein mochte, dem
Tod die wenigen Momente hier mit ihr abzuringen. Sie machte einige
Schritte zurck und wartete.
Nuramon zog sich aus. Irgendetwas stimmte nicht Sie musterte ihn.
Es lag nicht an seinem Krper, dieser war mak ellos. Sie erinnerte sich,
was die Frauen bei Hof gesagt hatten. Manche v on ihnen hatten sich
eine Liebesnacht mit ihm gewnscht. Jetzt, da er sich ganz v or ihr
entblte, k onnte Noroelle mehr denn je v erstehen, wieso diese Frauen
all das v ergaen, was man sich ber Nuramons Fluch erzhlte. Nie htte
sie gedacht, dass Nuramon aussah wie einer der legendren
Minnesnger, v on deren Liebesabenteuern die Frauen so schwrmten.
Wie hatte er diesen Krper nur v ersteck en k nnen?
A ls Noroelle Nuramon wieder ins A ntlitz blick te, erk annte sie, was an
ihrem Liebsten nicht stimmte. In seinen Zgen stand ein stummer
Schmerz. Er hatte v iel erleiden mssen.
Zaghaft k am Nuramon nher. Er streck te die Hand nach ihr aus und
berhrte sie, als wollte er sichergehen, dass sie tatschlich da war. Sanft
streichelte er ihr ber die Schulter.
Noroelle fuhr Nuramon mit den Hnden durch das wilde Haar, dann
den Hals entlang auf seine Brust. Seine Haut war weich. Sie nahm ihn in
die A rme und k sste ihn. Dabei schloss sie die A ugen und sprte, wie
seine warmen Fingerspitzen ihren Rck en hinabstrichen und k hle
Schauer nach sich zogen.
Gemeinsam lieen sie sich auf die Bettstatt sink en. Es war anders als
in der Wachwelt. Das Holzgeflecht war ein wenig feiner, das weiche
Bltterwerk schien dichter zu sein. Nuramon strich ber die Bltter.
Hatte er noch nie ein solches Bett gesehen? Oder wunderte es ihn nur,
wie weich es war?
Sie v erharrten und sahen einander lange an. Dies also war das Ende
ihres langen Weges. So oft hatte sie v on diesem A ugenblick getrumt.
Und obwohl auch dies nur ein Traum war, sprte sie alles v iel
eindringlicher als je zuv or.
Nuramon berhrte ihr Haar und rieb es sanft zwischen den Fingern,
um es dann zu k ssen. Mit den Handflchen strich er ihr ber die
Wangen, um sich dann einen Weg zu ihrem Hals und dem Brustansatz
zu suchen. Dort hielt er inne. Noroelle blick te ihn liebev oll an. Er sollte
an ihren A ugen lesen, dass er alles wagen durfte.
Mit einem Mal sprte sie, wie seine Hand zwischen ihre Brste fuhr
und bis zum Bauchnabel hinabstrich. Ein Schauer durchfuhr sie. Es war
nicht nur ein Schauer der Berhrung, sondern auch der Magie. Sie
v ermochte nicht zu sagen, ob es Nuramons heilende Hnde waren oder
aber ihre Zaubersinne. Vielleicht v ermischte sich beides.
Er lie die Hnde ber ihre Hften auf ihren Rck en gleiten. Dann
lste er sie v on ihrem Krper, blieb aber so nahe, dass Noroelle die
Wrme seiner Finger fhlen k onnte. Sie schloss die A ugen und lie sich
zurck sink en.
Sie sprte, wie er langsam ber sie k am, wie seine Hnde ihre Brste
streichelten und dann ihr Gesicht liebk osten. Sie k onnte nicht fassen,
wie warm sein Krper war. Es musste ein Zauber sein, der diese Wrme
herv orbrachte.
A ls sie sprte, wie sein Glied ber ihre Schenk el streifte,
umk lammerte sie Nuramon mit ihren Beinen. Schauer um Schauer liefen
ihr durch den Krper.
A ls er in sie eindrang, stock te ihr der A tem. Sie hatte oft v on
Liebesnchten mit Farodin oder Nuramon getrumt, hatte Verlangen
gesprt und Erfllung gefunden, aber k ein Traum war je so reich an
Sinnesfreuden gewesen wie dieser. Diesmal waren all ihre Zaubersinne
erwacht. So wie jetzt musste es auch in der Wachwelt sein. So wre es
gewesen, wenn
Nuramon v erharrte. Sie fragte sich, worauf er wartete. Sie ffnete
die A ugen und sah sein Gesicht ber ihr. Beinahe schchtern schaute er
sie an. Hatte sie ihn v erschreck t, weil ihr der A tem stock te? Noroelle
strich ihm durchs Haar und dann ber die Lippen. Ihr Lcheln sollte ihm
alles sagen.
Vorsichtig begann er sich in ihr zu bewegen.
Im gleichen Moment v erschwamm alles v or ihren A ugen. Sie wusste
nicht, ob es am Traum lag, ob ihre oder seine Magie ihre Empfindungen
v erstrk te und ihre Sinne berauschte.
Mit jeder Bewegung Nuramons schien eine neue Welt aufzubrechen.
berall waren Lichter und Farben. Dann war da sein Gesicht. Es k am
und es ging, und es erschien ihr schn wie nie. Und sein Duft! Es k am
ihr so v or, als nhme sie alle jene Dfte wahr, die sie mit Nuramon
v erband: den v on Lindenblten, den v on Maulbeeren und den der
alten Eiche, auf der Nuramons Haus stand. Ihr war, als holte ein Zauber
diese Dfte aus ihrer Erinnerung in den Traum.
Ebenso v erfhrerisch war Nuramons weiche Haut. Sie schien sie zu
umfangen wie eine weiche Deck e und hatte ihren k hlen Krper lngst
gewrmt. Noroelle k onnte Nuramon gleichmig atmen fhlen. Es war
ein langer Hauch, den sie gern einatmete und schmeck te.
Mit einem Mal hrte sie sich selbst. Sie hrte sich Nuramons Namen
flstern. Immer lauter wurde sie; so sehr, dass sie v on sich selbst
berrascht war. Und dann war da ein Schrei! A lle Sinneseindrck e
v ereinten sich im Rausch.
Noroelle erwachte schlagartig. A ll das, was sie v or einem Moment
noch gesprt hatte, v erblasste, floh mit einem Kribbeln aus ihrem
Krper. Sie wagte nicht, die A ugen zu ffnen, um das zu sehen, was sie
lngst spren k onnte: dass Nuramon fort war. Sie wollte nach ihm
tasten, aber es ging nicht. Sie wollte seinen Namen sagen, aber ihre
Lippen bewegten sich nicht. Und als sie nun doch die A ugen ffnen
wollte, musste sie feststellen, dass die Lider ihr nicht gehorchten. Sie war
gefangen in ihrem Leib und fragte sich, ob sie wirk lich aufgewacht war
oder noch immer trumte.
Mit einem Mal sprte sie die Gegenwart eines anderen in ihrer
Kammer. Ob es wirk lich Nuramon war? Ob er auch in der Wachwelt zu
ihr zurck gek ehrt war?
Wer immer bei ihr war, er k am an ihr Bett heran. Deutlich hrte sie
seine v orsichtigen Schritte. Er blieb bei ihr stehen und v erharrte, bis sie
nicht mehr zu sagen v ermochte, ob er immer noch da war. Schlielich
war sie sich sicher, allein zu sein.
Pltzlich erk langen Schritte v or ihrem Zimmer. Dann wurde die Tr
geffnet, und sie hrte Obilees Stimme ihren Namen rufen. Ihre
Vertraute trat nher, setzte sich neben sie und berhrte sie. Noroelle!
Verzweifelt v ersuchte Noroelle, die Macht ber ihren Krper
zurck zugewinnen.
Obilee stand auf und schloss die Fensterlden. Dann k ehrte sie zu
Noroelle zurck und deck te sie zu.
Mit einem Mal stock te Noroelle der A tem, sie wurde unruhig, und im
nchsten A ugenblick war sie wieder die Herrin ber ihren Krper. Sie
ffnete die A ugen und richtete sich mit einem Ruck auf.
Obilee erschrak .
Nuramon!
Die junge Elfe musste schmunzeln.
Ich habe getrumt, Obilee. Noroelle sah ihr Nachthemd neben
sich liegen. Und sie wusste, dass das Fenster offen gestanden hatte . Es
war mehr als ein Traum. Er war hier Er war tatschlich hier! Sie
stock te. A ber wenn er hier war, dann . Dann war die Elfenjagd
gescheitert. Dann war alles so, wie Nuramon ihr im Traum gesagt hatte.
Es war v orbei. Ihre Geliebten waren tot.
DER HEILZAUBER

Nuramon stand wie betubt v or dem toten Dev anthar. Irgendetwas


hatte der Dmon getan, bev or Mandred ihn erschlagen hatte. Ein
Hauch v on Magie hatte ihn wie ein Schatten umgeben. Doch nun lag
die Bestie reglos da. Das Blatt v on Mandreds Saufeder ragte aus ihrer
A ugenhhle. Der Menschensohn k niete am Boden und atmete schwer.
Nuramon schttelte sich. Endlich k onnte er wieder k lar denk en. Er
wandte sich um und sah die toten Krper v on Vanna und dem Wolf.
Farodin lag auf dem Rck en; eine tiefe Wunde k laffte in seiner Brust.
Sofort war Nuramon bei ihm. Farodin!, rief er, doch sein Gefhrte
hatte das Bewusstsein v erloren. Er atmete nur flach, und sein Puls war
k aum noch zu spren. Trotz der blutigen Striemen auf der Wange
erinnerte sein Gesicht Nuramon an das eines schlafenden Kindes.
Der Elf hatte Noroelle v ersprochen, dass sie beide zu ihr
zurck k ehren wrden. Und nun v erging Farodins Leben v or seinen
A ugen. Mit dem blassen A temdunst v erblasste auch jede Hoffnung.
Denn ein Toter war nicht zu heilen.
Nuramon fasste die Hand seines Gefhrten. Sie war noch nicht ganz
k alt. Da war immer noch ein wenig Wrme zu spren. Seine Mutter
hatte ihm einmal gesagt, es gebe eine Schwelle, v on der man einem
A lbenk ind nur mehr beim Sterben zusehen k nne. A ls er die tiefe
Wunde betrachtete, wusste er, dass Farodin nicht zu helfen war.
Sein Gefhrte hatte das Unmgliche gewagt, um sie zu retten.
Nuramon war es ihm schuldig, alles zu v ersuchen, so wie er es Noroelle
schuldig war. Nun war es an ihm, das Unmgliche zu wagen. Wenn dies
das Ende war und es nichts mehr zu gewinnen gab, dann wrde er
wenigstens bei dem Versuch sterben, Farodin zu retten.
Er schloss die A ugen und dachte noch einmal an Noroelle. Er sah ihr
Gesicht v or sich - und begann mit seinem Zauber.
Der Schmerz k am sogleich und drang tief in seinen Kopf v or. Es
schien, als v erwandelte sich jede A der in seinem Leib in einen
glhenden Faden.
Nuramon hrte sich schreien. Irgendetwas griff nach seiner Kehle.
Er musste um jeden A temzug k mpfen. Wrde er den A tem v erlieren,
damit Farodin den seinen wieder erlangte? Dann fasste etwas nach
seinem Herzen und presste es erbarmungslos zusammen. Der Schmerz
berwltigte ihn. Er wollte Farodin loslassen, sprte aber nicht, was er
tat. Es k am ihm so v or, als htte er k einen Krper mehr. Er dachte an
Noroelle. Daraufhin wollte er Farodin um jeden Preis festhalten und
diese Qualen ber sich ergehen lassen. Er wusste nicht, ob er selbst
noch lebte, und wusste nicht, wie es um Farodin stand. Und er wusste
ebenso wenig, wie v iel Zeit v ergangen war. Es gab nur das Leid, das all
seine Sinne ausfllte. A lles, was ihm blieb, war ein Gedank e: Nicht
loslassen!
Pltzlich schreck te Nuramon auf. Der Schmerz zog sich flieend in
seine Hnde zurck . Ihm war schwindelig, und seine Sinne waren
v erwirrt. Er hrte eine Stimme seinen Namen sagen. A ls er aufblick te,
sah er einen Schatten, der mit ihm sprach.
Es dauerte lange, bis er Mandreds Stimme erk annte. Verdammt! Sag
endlich was!
Noroelle! Seine Stimme k lang fremd, so als k me sie aus weiter
Ferne.
Komm schon, tu mir das nicht an! Bleib wach!
Nuramon sah sich neben Farodin k auern. Er berhrte ihn immer
noch auf der Brust und hielt seine Hand umfangen. Bald sprte er
seinen Herzschlag. Sein A tem war zurck gek ehrt. Blasser Dunst stand in
der eisigen Luft v or seinem Mund.
Nuramon war k alt. Seine A dern schienen zu Eis gefroren zu sein.
Wrde er sterben, oder k ehrte das Leben in ihn zurck ? Er wusste es
nicht zu sagen.
Schlielich sah er Mandred ins Gesicht. Der Menschensohn
betrachtete ihn v oller Ehrfurcht. Du bist ein groer Zaubermeister! Du
hast ihn gerettet. Mandred legte ihm die Hand auf die Schulter.
Nuramon lste die Hnde v on Farodin und lie sich zurck fallen.
Erschpft schaute er zur Deck e und betrachtete das magische Glitzern
hinter dem Eis. Nur langsam fand er zu innerer Ruhe.
Pltzlich merk te Mandred auf. Hrst du das?
Nuramon horchte. A m Rande v ernahm er ein summendes Gerusch.
Was ist das?
Ich wei nicht. Der Menschensohn zog die Saufeder aus der
A ugenhhle des Dev anthars. Der Schaft der Waffe war zersplittert und
ma gerade noch eine A rmeslnge. Ich werde nachsehen.
Nuramon wusste, dass es noch nicht ganz v orber war. Er musste
prfen, ob Farodin tatschlich geheilt war. Mde richtete er sich auf
und untersuchte ihn. Sein Gefhrte schlief ruhig. Die Wunde hatte sich
v llig geschlossen. Nuramon k onnte spren, wie Farodins Kraft mit
jedem A temzug wuchs. Es war v ollbracht! Er hatte sein Versprechen
nicht gebrochen!
Vom A usgang der Hhle erk lang ein schrilles Kreischen, das nicht
abreien wollte. Erschrock en griff Nuramon nach seinem Schwert. A ls
Mandred herbeigelaufen k am, senk te er die Waffe wieder.
Der Menschensohn schien beunruhigt. Irgendetwas ist da faul!
Nuramon stand auf. Ihm war schwindelig. Was ist?
Komm, schau es dir selbst an!
Er folgte Mandred einige Schritte, dann blick te er zu Farodin zurck .
Nur ungern lie er ihn in der Nhe des toten Dev anthars zurck . Doch
Mandred war sehr aufgewhlt. So eilte er ihm schlielich nach.
A ls er den A usgang der Hhle erreichte, glaubte Nuramon seinen
A ugen nicht zu trauen. Da war eine dick e Eiswand, die den Weg aus
der Hhle v ersperrte und den Blick hinaus trbte. Jenseits dav on
schwoll ein Licht langsam an, dann wieder ab.
Was ist das, Nuramon?, fragte Mandred.
Ich k ann es dir nicht sagen.
Ich habe v ersucht, mit der Saufeder ein Loch durch das Eis zu
stoen. A ber da ist nichts zu machen. Der Menschensohn riss den
Speer hoch und stie die Spitze mit aller Kraft gegen das Eis, an dem sie
k reischend abglitt. Mandred fuhr mit der Handflche ber die Wand.
Nicht einmal ein Kratzer. Er sah Nuramon erwartungsv oll an.
Vielleicht k nntest du deine Hnde benutzen und
Ich bin ein Heiler, Mandred. Nicht mehr, nicht weniger.
Ich wei, was ich gesehen habe. Du hast Farodin v om Tod
zurck geholt. Versuch es!
Nuramon nick te widerstrebend. A ber nicht jetzt. Ich brauche
Ruhe. Der Elf k onnte den Zauber deutlich spren, der in der Eiswand
wirk te. War das die Rache des Dev anthars? Lass uns zurck gehen.
Mandred fgte sich unwillig. Nuramon folgte ihm und dachte an den
Kampf gegen den Dev anthar. Sie hatten sich gut geschlagen; der
Menschensohn hatte seinem Volk alle Ehre gemacht und die Elfen und
Wlfe den A lbenk indern. Und doch htten sie nicht so leicht gewinnen
drfen. Oder waren sie in ihrem Zorn so sehr ber sich
hinausgewachsen, dass ihre Kraft den A lben gleichgek ommen war?
A ls sie zum Kampfplatz zurck gek ehrt waren, musterte Nuramon den
toten Dev anthar. Mandred bemerk te es. Wir haben diese Bestie
besiegt. Und die Eismauer werden wir auch durchbrechen!
Der Menschensohn irrte sich. Doch woher sollte er es auch besser
wissen? Der Dev anthar war ein A lbenfeind. Wenn sie ihren Sieg richtig
einschtzen wollten, dann mussten sie sich an den A lben messen und
sich fragen, wie ein A lb diese Lage einschtzen wrde. Und genau dies
machte Nuramon zu schaffen. Ein A lb k onnte nur eines annehmen .
Wir werden erfrieren!, sagte Mandred und riss Nuramon aus
seinen Gedank en. Der Menschensohn sa mit seiner Saufeder bei
Farodin. Du wirst hier k eine Ruhe finden, Nuramon.
Wir mssen v ersuchen, durch diese Eiswand hindurchzuk ommen,
solange du berhaupt noch Kraft hast.
Beruhige dich, Mandred! Ich werde mich hier erholen, ebenso wie
Farodin. Und dennoch werden wir nicht erfrieren.
Der Menschensohn machte ein besorgtes Gesicht.
Das gilt auch fr Menschen. Er setzte sich zu dem Krieger, lste
Noroelles Beutel v on seinem Grtel und ffnete ihn. Hier, nimm eine!
Er hielt Mandred die Maulbeeren hin.
Der Jarl zgerte. Du willst mit mir teilen, was deine Liebste dir gab?
Nuramon nick te. Die Beeren besaen Zaubermacht. Wenn sie einen
Elfen sttigten und ihm ein wohliges Gefhl gaben, dann wrden sie bei
einem Menschen gewiss wahre Wunder wirk en. Wir haben Seite an
Seite gek mpft. Betrachte diese Beere als ein erstes Geschenk v on
Noroelle. Wenn du mit uns zurck k ehrst, wird sie dich mit Reichtmern
berhufen. Sie ist sehr freigebig.
Sie beide nahmen eine Maulbeere. Mandred betrachtete schwermtig
Vanna und den toten Wolf. Gibt es wirk lich einen Grund, dies als einen
glorreichen Sieg zu betrachten?
Nuramon senk te den Blick . Wir haben den Kampf gegen einen
Dev anthar berlebt. Wer k ann das schon v on sich behaupten!
Der Menschensohn machte ein ernstes Gesicht. Ich! Denn ich habe
schon einmal gegen ihn gek mpft. Und ich bin ihm schon einmal
entk ommen. A ber nicht weil ich so groartig war, sondern weil er es so
wollte. Und wenn ich jetzt diesen Kadav er dort sehe, dann k ann ich
k aum fassen, dass uns das gelungen ist, was sonst nur A lben bestimmt
war.
Nuramon schaute zu dem Dev anthar hinber. Ich wei, was du
meinst.
Die A lben! Fr euch sind sie die Vter und Mtter eures Volk es,
aber fr uns sind sie wie Gtter. Nicht unsere Gtter, aber ihnen gleich
an Macht. Wir nennen sie in einem A temzug: Gtter und A lben!
Das v erstehe ich.
Dann sage mir, wie wir diese Bestie besiegen k onnten!
Nuramon senk te den Blick . Vielleicht haben wir das nicht. Vielleicht
hat er mit uns das getan, was er bereits mit dir getan hat.
A ber da liegt er. Wir haben ihn erschlagen!
Und doch mag es sein, dass er genau das erreicht hat, was er
wollte. Was, wenn meine Kraft nicht ausreicht, um die Mauer zu
durchbrechen? Dann mssen wir hier sterben.
A ber er htte uns schon frher erledigen k nnen.
Du hast Recht, Mandred. Es geht auch nicht um dich, denn er htte
dich leicht tten k nnen. Es geht um Vanna, Farodin oder mich. Einer
v on uns soll hier gefangen gehalten werden.
A ber du hast mir gesagt, dass die Seelen der A lbenk inder zurck in
deren Gefilde wandern. Wenn ihr hier sterbt, dann werdet ihr
wiedergeboren.
Nuramon deutete zur Deck e. Schau dir diese Lichter an. Dies ist ein
Ort der Macht, den der Dev anthar nicht ohne A bsicht als Kampfplatz
gewhlt hat. Es mag sein, dass unsere Seelen niemals einen A usweg
finden. Es mag sein, dass sie hier auf ewig gefangen sind.
A ber hatte Vanna nicht v on einem Tor gesprochen?
Ja. Sie meinte, dass dies ein Ort hnlich dem Steink reis bei deinem
Dorf ist. Nur ist das Tor hier geschlossen. Und Vanna sagte, dass wir es
nicht ffnen k nnen. Vielleicht hat es der Manneber auf immer
v ersiegelt, um uns hier festzuhalten.
Mandred nick te. Dann habe ich euch in diese Lage ge -bracht.
Wre ich nicht in eure Welt gek ommen, dann
Nein, Mandred. Wir k nnen unserem Schick sal nicht entk ommen.
O Luth, wieso musste es hier in deiner Hhle geschehen? Warum
webst du deine Fden zu unserem Leichentuch?
Sag das nicht! Nicht einmal zu Wesen, die ich nicht k enne. Er
schaute Farodin an. Es ist heute nicht das erste Mal, dass wir beide
unmgliche Taten v ollbracht haben. Wer wei, v ielleicht bezwingen wir
diese Wand da drauen ja doch.
Mandred hielt ihm seine Hand hin. Freunde?
Nuramon war erstaunt. Noch nie in seinem Leben hatte jemand um
seine Freundschaft gebeten. Er fasste Mandreds Hand und auch die des
schlafenden Farodin. Sie beide fhlten sich k alt an. Er wrde ihnen
Wrme schenk en. Nimm du seine andere Hand, forderte er Mandred
auf.
Der Menschensohn machte ein v erwundertes Gesicht. Ein
Zauber?
Ja.
Sie saen da, und Nuramon tauschte seine Wrme gegen ihre Klte.
Und weil stets neue Wrme in ihm entstand, doch immer weniger Klte
v on den beiden Gefhrten zu ihm gelangte, k am es bald, dass die Klte
aus den Krpern Mandreds und Farodins schwand.
Der Menschensohn brach nach einer Weile das Schweigen. Sag,
Nuramon, was glaubst du? A uf wen v on euch hatte es der Dev anthar
abgesehen?
Ich wei es nicht. Vielleicht hatte der Dev anthar Visionen v on
Dingen, die einst geschehen mgen. Vielleicht wre aus Vanna eine der
groen Zauberinnen geworden. Und Farodin ist ein Held, ber den
schon manches Epos gedichtet wurde. Wer wei, was aus ihm werden
wird?
Hat er wirk lich sieben Trolle erschlagen?
Nuramon zuck te mit den Schultern. Manche sagen, es wren mehr
gewesen.
Mehr als sieben! Unglubig blick te er zu dem Schlafenden.
Er ist niemand, der um seine Taten groe Worte macht. Und weil er
so bescheiden ist, reist er oft als Gesandter in Diensten der Knigin.
Nuramon hatte ihn im Stillen darum beneidet, und er hatte nie
v erstanden, warum es Noroelle nichts zu bedeuten schien.
Und welchen Grund htte dieses Vieh gehabt, dich zu tten?,
setzte Mandred nach.
Wer wei schon, worin seine Bestimmung lag? A ber jetzt lass uns
schweigen und ruhig atmen. A m Ende erfrieren wir doch noch.
Gut. A ber zuerst musst du mir noch eins v ersprechen.
Was wre das?
Zu k einem ein Wort dav on, dass ich hier mit euch Hndchen
gehalten habe.
Nuramon htte beinahe lauthals gelacht. Menschen waren schon
seltsam. Versprochen.
Und ich v erspreche dir, dass du immer auf Mandred zhlen
k annst, sagte der Menschensohn feierlich.
Sein Gebaren rhrte Nuramon. Dank e, Mandred. A ndere Elfen
htten sich wohl nichts aus der Freundschaft eines Menschen gemacht,
aber Nuramon bedeutete sie v iel. Er berlegte lange und sagte dann:
A b heute bist du ein Elfenfreund, Mandred A ik hjarto.
DAS KIND

Noroelle schloss die A ugen. Ein Jahr war v ergangen seit jener Nacht, in
der sie v om Liebesspiel mit Nuramon getrumt hatte. Und es war mehr
als ein Traum gewesen. In den letzten v ier Jahreszeiten war ein Kind in
ihr gewachsen. Heute war der Tag der Geburt gek ommen. Sie sprte es
so deutlich wie das Wasser, in dem sie schwebte, oder wie die
Berhrung der Nixen, die bei ihr waren.
Sie ffnete die A ugen. Es war Nacht, und der Himmel war
sternenk lar. Im Mondlicht wurden die Elfen geboren, ins Mondlicht
wrden sie einst zurck k ehren. Sie sprte k hles Wasser nach ihren
Gliedern tasten. Der Zauber der Quelle durchdrang sie und berhrte
auch das Kind in ihr. Es regte sich.
Eine der drei Nixen sttzte ihren Kopf. Noroelle k onnte spren, wie
sich ihre Brust in regelmigen A temzgen hob und senk te. Die zweite
der Nixen sang eines der Lieder aus ihrer fernen Heimat, dem Meer. Die
dritte aber war still an Noroelles Seite, bereit, ihr jeden Wunsch v on den
A ugen abzulesen. Sie alle waren aus A lv emer gek ommen, um ihr bei der
Geburt zu helfen. Sie waren Vertraute der Zauberin aus dem Meer,
deren Name k ein Elf k annte. Ihre nack te Haut funk elte, als wre sie v on
winzigen Diamanten berzogen. Noroelles Blick schweifte zum Ufer und
dann weiter zu den Wiesen, wo die Flgel unzhliger A uenfeen im
Mondschein glitzerten.
A m Ufer standen Obilee, die Knigin und einige Frauen v om Hof.
Die junge Obilee lchelte v or Glck . In Emerelles Gesicht aber fand sich
k eine Regung. Diese beiden Gesichter waren wie ein Spiegel des
v ergangenen Jahres.
Obilee hatte ihr die alten Geschichten v on Mnnern erzhlt, die ihre
Liebste nach ihrem Tod als Geist besuchten, um mit ihr ein Kind zu
zeugen. Die Knigin jedoch hatte ihre Zweifel geuert und sich
abweisend gezeigt.
Noroelle sprte, wie sich das Kind in ihrem Bauch bewegte. Der
Streit mit der Knigin beschftigte sie weit weniger als die Frage, ob sie
ihrem Kind eine gute Mutter sein k onnte. Sie k annte die Geschichten,
die Obilee ihr in langen Nchten erzhlt hatte. Und sie wusste, welchen
Teil ihre Vertraute stets ausgelassen hatte: Das Kind, das gezeugt wurde,
trug die Seele des Geliebten. Dieser Gedank e machte Noroelle A ngst,
denn es hiee, dass Nuramon sich selbst gezeugt htte. Er wre sein
eigener Vater, und sie wre die Mutter ihres Geliebten.
Bang hatte sie sich gefragt, ob sie Nuramon eine Mutter sein k nnte.
Doch nun, da sie hier lag, wusste sie die A ntwort. Ja, sie k onnte es! Sie
wrde den Vater in Erinnerung halten, wie er gewesen war. Und sie
wrde dieses Kind
Es war so weit! Ihre Mutter hatte ihr einst so v iel v on der Geburt
erzhlt. Doch nichts hatte sie auf das v orbereiten k nnen, was sie nun
sprte. A ls wre ein mchtiger Zauber gesprochen worden, bewegte
sich das Kind. Ihr Krper v ernderte sich, das sprte Noroelle deutlich.
Sie wuchs, wo das Kind hinwollte, und zog sich zusammen, wo es
herk am. Es war eine stndige Verwandlung, und Noroelle fhlte, wie ihr
Leib in einem Wechselspiel wie v on Ebbe und Flut die Magie des
Quellwassers in sich aufnahm, um die Wandlung zu v ollziehen und dem
Kind den Weg zu bereiten. Deutlich sprte sie sein Drngen, es wollte
endlich in diese Welt geboren werden.
Selbst die Zeit schien sich nun zu dehnen. Das Mondlicht auf dem
Wasser, das Lied der Nixe, das Kind, selbst die unbedeutendste
Kleinigk eit - all dies wrde fr immer in Noroelles Erinnerung bleiben.
Sie atmete ruhig, schloss die A ugen und lie geschehen, was geschehen
sollte.
Mit einem Mal sprte sie, wie etwas ihren Krper v erlie und eine
Welle neuer Empfindungen nach sich zog. Ihr ganzer Leib v ibrierte und
wandelte sich ein letztes Mal. Dann hrte sie den Schrei des
Neugeborenen. Gebannt schlug sie die A ugen auf.
Die Sngerin unter den Nixen hielt das Kind so, dass gerade eben
sein Kopf ber dem Wasser war. Es war so k lein! So zerbrechlich. Und
es schrie aus Leibesk rften.
Die Nixe berhrte die Nabelschnur und war sichtlich berrascht, dass
sie einfach abfiel. Noroelle wusste, dass bei anderen A lbenk indern ein
scharfes Messer bentigt wurde, um das Band zur Mutter endgltig zu
durchtrennen.
Ein Junge!, sagte die Nixe leise. Es ist ein wunderschner
Junge.
Die anderen beiden Nixen zogen Noroelle bis ans Ufer und hoben sie
sanft aus dem Wasser. Sie setzte sich auf den flachen Stein und blick te
auf das k leine Wesen, das die Sngerin noch immer im Wasser hielt.
Jemand legte Noroelle eine Hand auf die Schulter. Sie schaute auf
und sah Obilee neben sich. Sie fasste die Hand der Vertrauten. Dann
stand sie auf und schaute an sich hinab. Ein unv ersehrter Krper. Was
hatte sie nicht alles ber die Geburt anderer A lbenk inder gehrt! Dass es
Stunden oder gar Tage v oller A nstrengung dauerte. Und dass
schreck liche Schmerzen wie ein Schatten ber diesem wunderv ollen
Ereignis lagen. Bei Noroelle v erriet nichts, dass sie soeben ein Kind
geboren hatte. Nur innerlich fhlte sie sich geschwcht und leer. Das
Kind fehlte ihrem Krper.
Die Hofdamen k amen heran, rieben Noroelle mit bltenzarten
Tchern trock en und halfen ihr dabei, ihre weien Gewnder
anzulegen. Obilee reichte ihr das Tuch, in das sie das Kind wick eln
wrde.
Erwartungsv oll betrachtete Noroelle die Nixe mit dem
Neugeborenen. Endlich k am die Wasserfrau herangeschwommen und
hielt Noroelle den Jungen hin. Die Haut des Kindes war ganz glatt, und
das Wasser perlte dav on ab.
Noroelle nahm ihr Kind in die A rme und wick elte es v orsichtig in das
Tuch. Neugierig musterte sie es. Es hatte ihre blauen A ugen, und es
schrie nicht lnger, nun, da es bei der Mutter war. Das wenige Haar, das
sie v orsichtig mit dem Tuch trock nete, war braun wie Nuramons. Doch
ihre Mutter hatte ihr gesagt, dass ihr Haar bei der Geburt auch braun
gewesen und erst mit den Jahren dunk ler geworden war. Dieses Kind
k am ganz nach ihr. Nur die Ohren unterschieden sich deutlich. Sie
waren zwar ein wenig lnglich, aber k eineswegs spitz. Doch auch das
mochte sich noch ndern.
Die Knigin trat an Noroelles Seite. Zeig mir das Kind, auf dass wir
erfahren, ob es die Seele eines bek annten Elfen trgt.
Noroelle hielt der Knigin den Jungen hin. Hier ist mein Sohn.
Emerelle streck te die Hand aus und wollte das Kind an der Stirn
berhren. Doch pltzlich zuck te sie zurck . Entsetzen spiegelte sich auf
ihrem Gesicht. Dies ist nicht Nuramons Kind. Du hast dich geirrt,
Noroelle. Es ist nicht einmal ein Elfenk ind.
Das Neugeborene fing wieder an zu schreien.
Noroelle wich erschrock en v or der Knigin zurck und drck te
ihren Sohn an die Brust. Sie v ersuchte, das Kind zu beruhigen.
Schau dir die Ohren an!, sagte Emerelle.
Gewiss, die Ohren waren zu rund fr einen gewhnlichen Elfen.
A ber v ielleicht wrden sie noch die gewohnte Form annehmen. Was sie
v iel mehr beunruhigte, war die Tatsache, dass Emerelle in dem Kind
nicht Nuramon sehen wollte. Bist du dir sicher, dass nicht Nuramons
Seele in meinem Sohn wohnt?
Das Kind k ommt sehr nach dir, es ist aber nicht der Sohn eines
Elfenv aters.
Noroelle schttelte entschieden den Kopf. Die Knigin irrte sich!
Nein! Das k ann nicht sein! Das ist unmglich. Es war Nuramon, der
mich in jener Nacht besuchte.
Es ist so, wie ich es sage. Hr mir gut zu! Emerelle richtete den
Finger auf sie. Noch nie war ihr jemand mit einer solch drohenden
Geste begegnet. Du wirst deinen Sohn in drei Tagen v or meinen
Thron bringen! Dort werde ich ber ihn und auch ber dich
entscheiden. Mit diesen Worten wandte sich die Knigin ab und v erlie
mit ihrem Gefolge das Ufer des Sees.
Noroelle wollte sich an die Nixen wenden. Doch sie waren
v erschwunden. Sie schaute zur Wiese jenseits des Sees. A uch die
k leinen A uenfeen waren fort. Nur Obilee war bei ihr geblieben.
Die Vertraute legte ihr einen Mantel um. Gib nichts darum, was die
anderen ber dich sagen. Du hast einen Sohn.
Noroelle dachte an die Worte der Knigin. Du solltest dich v on mir
. Ihr wurde schwindelig.
Obilee sttzte sie. Komm, lass mich dich fhren.
Gemeinsam gingen sie fort.
Es htte der schnste Tag in ihrem Leben werden sollen. Und nun
war alles zerstrt. Die Knigin machte ihr A ngst. Was meinte sie damit,
dass sie ber den Jungen und sie entscheiden wrde? Das k lang wie ein
Urteilsspruch. Knnte denn Emerelle ber sie richten, ohne zu wissen,
was in jener Nacht v or einem Jahr geschehen war? Wer sollte dieses
Kind gezeugt haben, wenn nicht Nuramon? Hatte sie etwa ein anderes
A lbenk ind besucht, sie gelhmt und sich whrend ihres Schlafes an ihr
v ergangen? Noroelle schaute dem Kind in die A ugen und mochte nicht
daran denk en. Selbst mit seinen unfrmigen Ohren war es ein schner
Knabe. Die Knigin musste sich irren.
Zum ersten Mal in ihrem Leben misstraute Noroelle ihrer Herrin.
Emerelle v erheimlichte ihr etwas. Sie hatte es auf ihrem Gesicht gesehen.
Fr einen k urzen A ugenblick hatte Noroelle dort Furcht erk annt.
Wird Emerelle dir das Kind wegnehmen?, fragte Obilee v llig
unv ermittelt.
Noroelle blieb erschrock en stehen. Was?
Sie hat mir A ngst gemacht. Glaubst du, sie sagt die Wahrheit?
Noroelle strich ihrem Sohn ber die Wange. Schau ihn dir an!
Siehst du irgendetwas Schlechtes in den A ugen dieses Kindes?
Obilee musste lcheln. Nein. Es ist wunderschn und dir sehr
hnlich.
Ich werde allem, was die Knigin sagt, folgen. Nur eines werde ich
nicht zulassen: dass diesem Kind ein Leid geschieht.
Obilee nick te. A ber wie heit er denn nun?
Es gibt nur einen Namen, den ich ihm geben k ann. Sie k sste das
Kind sanft. Nuramon!, flsterte sie.
DAS VERLASSENE TAL

Noroelle lief mit dem Kind im A rm durch den Wald. Es war Nacht, und
ein leiser Wind wehte zwischen den Bumen. Ihr Sohn umk lammerte
ihren k leinen Finger. Er schwieg, als sprte er die Gegenwart der
Krieger, die ganz in der Nhe waren und nach ihnen suchten.
Da! Ein junger, rothaariger Elfenk rieger k am direk t auf sie zu. Er
trug ein langes Kettenhemd. Der Wind zerrte an seinem grauen
Kapuzenmantel. Der Kmpfer sah genau in ihre Richtung. Er hatte
schne, grne A ugen. Verwirrt runzelte er die Stirn. Vielleicht sprte er
etwas, doch Noroelle war sich sicher, dass er ihren Blendzauber nicht
durchschauen wrde. Schlielich ging er weiter, nur um sich nach
wenigen Schritten noch einmal abrupt umzudrehen. Er war ihr jetzt so
nahe, dass er sie fast mit ausgestreck tem A rm berhren k nnte. Und
doch sah er sie nicht. Er schttelte den Kopf und murmelte etwas v or
sich hin. Dann ging er weiter.
Es war leicht fr Noroelle, den Bewaffneten auszuweichen. Sie ging
mitten durch ihre Reihen, ohne gesehen zu werden. Sie mochten gute
Kmpfer und auch Fhrtenleser sein, doch Zauberer waren sie nicht. So
war es leicht, sie zu tuschen.
A ls Noroelle dem A nfhrer der Schar begegnete, hielt sie inne und
musterte ihn. Er trug wie die anderen einen grauen Kapuzenmantel, der
sein Gesicht v erbarg, aber einen Blick auf die glnzende Rstung
erlaubte.
Bist du sicher, dass du die Knigin richtig v erstanden hast?, fragte
der rothaarige Krieger. Ich k ann es einfach nicht glauben.
Der A nfhrer stand reglos und scheinbar unbeeindruck t da. Wenn
du sie in ihrem Zorn gesehen httest, dann wrdest du diese Frage
nicht stellen. Die Stimme k am ihr bek annt v or.
A ber wieso hat sie uns geschick t? Noroelle ist eine Zauberin, der
k aum jemand gleichk ommt. Und unter uns ist niemand, der sie hier
aufspren k nnte. Wieso hat uns die Knigin nicht einen Zauberer mit
gegeben?
Weil sie wohl nicht damit gerechnet hat, dass Noroelle sich ihrem
Willen widersetzen wrde. Und das, ohne zu wissen, was unser A uftrag
ist.
Ich wei nicht, ob ich diesen A uftrag ausfhren k ann.
Das httest du dir berlegen sollen, bev or du der Knigin den
Schwur geleistet hast.
A ber ein Kind zu tten!
Noroelle wich v or den Kriegern zurck . Sie wollte nicht glauben,
was sie soeben gehrt hatte. Hatte sie Emerelle all die Jahre ber falsch
eingeschtzt? Sie htte nicht einmal zu denk en gewagt, dass die Knigin
ihre Krieger ausschick te, um ein hilfloses Kind zu tten. Eine
Gefangennahme war das uerste, womit Noroelle gerechnet hatte.
Was war geschehen, dass Emerelle solche Befehle gab? Oder war sie
immer schon so gewesen, und sie hatte es nicht gemerk t?
Die Knigin hatte nicht nur diesen unerhrten Mordauftrag erteilt,
sondern auch ihr Vertrauen in sie v erloren. Sie htte warten k nnen,
bis Noroelle mit ihrem Kind im Thronsaal erschien. So hatte Emerelle es
gefordert. Noroelle htte sich auch daran gehalten, wenn die Knigin
ihr nicht die Krieger ins Haus geschick t htte.
Nur eines v erstand Noroelle nicht: Warum hatte sie nur
Schwerttrger geschick t? Die A ntwort des A nfhrers war nicht
ausreichend. Denn wenn sich Emerelle nicht v orstellen k onnte, dass
Noroelle sich ihrem Befehl widersetzte, wieso hatte sie dann die Krieger
ausgeschick t? Da steck te mehr dahinter. Was es auch war, Noroelle
wusste nun, was sie zu tun hatte.
Niemals wrde sie ihren Sohn der Knigin und ihren Hschern
berlassen. Sie wrde das Kind in Sicherheit bringen. Es gab nur einen
Ort, an dem Emerelle das Kind nicht ohne weiteres aufspren k onnte:
die Menschenwelt.
Noroelle v erlie den Wald und ging langsam ber die weiten Wiesen.
Sie dachte an Farodin und Nuramon. Seit die beiden v or einem Jahr
ausgezogen waren, um in der Menschenwelt eine Bestie zu jagen, war
ihr Leben nicht mehr das gleiche gewesen. Ein Wolf der Gemeinschaft
war v erletzt an den Hof der Knigin gek ommen, ein stummer Bote eines
grausigen Schick sals. Kurz darauf waren auch die Pferde ihrer Liebsten
zurck gek ehrt.
Damals hatte Noroelle an ihren Traum denk en mssen. Die Krper
ihrer Liebsten waren nie gefunden worden. Jene, die nach ihnen
gesucht hatten, wussten zu berichten, dass das Dorf des
Menschensohns Mandred unv ersehrt war. Htte sie nicht diesen Traum
v on Nuramon getrumt und ihren Sohn bek ommen, sie htte nicht
geglaubt, dass ihre Liebsten tot waren.
Noroelle ging die ganze Nacht ber das Land und wurde v on
niemandem gesehen. A ls die Morgensonne ber den Bergen aufging,
erreichte sie ein einsames Tal. Sie trug ihren Sohn in einem ber Kreuz
geschlagenen Tuch eng an den Leib gewick elt. Er hatte sich die ganze
Zeit ber ruhig v erhalten und sogar ein wenig geschlafen. Du bist ein
gutes Kind, sagte sie leise und strich ihm ber den Kopf. Dann setzte sie
sich ins Gras und gab dem Kind die Brust. A ls es gesttigt war, legte sie
es neben sich und betrachtete es. Es wrde ein schmerzv oller A bschied
werden. A ber es war der einzige Weg, ihren Sohn zu retten.
Noroelle erhob sich. Die A ndere Welt! Sie wrde die Grenzen
berschreiten. Sie wusste zwar v iel v on den A lbenpfaden, die durch die
drei Welten fhrten und sie miteinander v erbanden, aber sie hatte dieses
Wissen nie angewendet. Die festen Tore, wie jenes, durch das ihre
Liebsten gegangen waren, waren k ein Weg fr sie. Dort hatte Emerelle
sicher lngst Wachen stehen, und es wre auch zu leicht, dem Weg zu
folgen, den sie genommen hatte, wenn sie ein solches Tor fr ihre
Flucht whlte. A n Orten groer Macht, so wie bei dem Steink reis A tta
A ik hjartos, k reuzten sich bis zu sieben jener unsichtbaren Wege, die alle
Welten durch magische Bande miteinander v erwoben. Durchschritt man
ein solches Tor v on groer Macht, so gelangte man stets zum gleichen
Ort. Je weniger A lbenpfade sich aber k reuzten, desto wandelbarer
wurde das Tor in die A ndere Welt. Wenn man an solchen k leinen
A lbensternen den bergang wagte, k onnte niemand sagen, wohin es
ihn in der Menschenwelt v erschlagen mochte. Und jene, die ber k eine
groe Zauberk raft v erfgten, mochten sogar ein Opfer der Zeit
werden. Noroelle wusste, dass sie sich hten musste, damit es nicht auch
ihr so erging. Ein Fehler, und mit dem Schritt durch ein Tor k onnten
zugleich hundert Jahre v ergehen.
Zudem musste sie darauf achten, dass sie einen Pfad nahm, der in die
Menschenwelt fhrte. Die Zerbrochene Welt war nicht ihr Ziel, denn
diese war nichts weiter als die Ruine einer Welt, Reste des Schlachtfeldes,
auf dem die A lben gegen ihre Feinde gek mpft hatten. Dieser trostlose
Ort zwischen A lbenmark und der A nderen Welt bestand nur mehr aus
den Inseln, umgeben v on Leere. Diese Inseln dienten heute als
Verbannungsorte, oder sie waren Heimsttten fr Einsiedler und
Eigenbrtler. In ein solches Gefngnis wrde sie ihren Sohn nicht
bringen. Deshalb war sie in dieses Tal gek ommen.
Noroelle sprte einen A lbenstern aus zwei sich k reuzenden Pfaden.
Sie schloss die A ugen und k onzentrierte sich auf die Kraft. Falls es
Emerelle gelingen sollte, ihrer Fhrte bis an diesen Ort zu folgen, so war
es unmglich, sie in der A nderen Welt aufzuspren, dachte Noroelle. Sie
k nnte hundert Mal durch diesen Stern gehen und wrde hundert Mal
an einem anderen Ort in die Menschenwelt eintreten, denn das Band
zwischen den Welten war hier nur schwach. Die Fauneneiche hatte ihr
erzhlt, dass das Band mit jedem Herzschlag einmal zerriss, um sich dann
aufs Neue mit einem anderen Ort zu v erbinden. Ihrer A nsicht nach wies
dieser Umstand darauf hin, dass das Gefge zwischen der Welt der
Menschen und A lbenmark v or langer Zeit einmal so sehr erschttert
worden war, dass die beiden Welten sich beinahe v oneinander getrennt
htten.
Noroelle schaute in die Sonne. Sie wrde ihr die Kraft spenden. Es
wrde nicht die Magie des Wassers, die Magie ihres Sees sein, sondern
die des Lichtes, die ihr half, das Tor zu ffnen. Sie dachte an das Licht,
das bis auf den Grund ihres Sees drang. Sie dachte an den Zauber, und
die Vernderung nahm ihren Lauf. Es gab k ein Zurck mehr.
Die Sonne schrumpfte und schrumpfte. Noroelle sah sich um. A lles
v ernderte sich. Die Farben wurden trber, alles erschien rau und
unscharf. Bume v erblassten und wurden durch neue, schattenhafte
Stmme ersetzt. A us Frhling wurde Winter, aus einer Herbstwiese ein
v erschneites Feld. Die Berge wichen sanften Hgeln. Bald war jede
hnlichk eit v erschwunden.
Dies also war die A ndere Welt!
Es war ein unheimlicher Ort. Noroelle fragte sich, wie Nuramon diese
Gefilde wohl wahrgenommen hatte, als er sie zum ersten Mal betreten
hatte. Gewiss war er so erstaunt gewesen, wie sie es nun war.
Es war zwar Winter, aber ihre Magie spendete Noroelle Wrme. Sie
k onnte barfu ber den Schnee gehen, ohne dass ihr k alt wurde. Ihr
Sohn aber wrde hier ohne ihre Wrme nach k urzer Zeit erfrieren. So
suchte sie nach Menschen.
A uf ihrem Weg sah sie nicht ein einziges Tier. Der Winter hier schien
k ein Leben zuzulassen. Lange irrte sie durch die v erschneite dnis, bis
sie Hasenfhrten fand. Der A nblick beruhigte sie, und sie setzte ihren
Weg fort. Denn wo es Leben gab, da gab es Hoffnung fr ihren Sohn.
Sie suchte lange nach den Menschen und sah schlielich eine dnne
Rauchsule hinter einem Hgelk amm aufsteigen. Sie folgte diesem
Zeichen und fand ein Haus, wie es schlichter nicht sein k onnte.
Zumindest erschien es ihr so. Sie musste sich eingestehen, k eine
Erfahrung mit Menschenhusern zu haben. Das Gebude war k lein und
aus Holz. Seine Balk en hatten sich v erzogen, und es hatte ein
windschiefes Dach.
Langsam nherte sich Noroelle der Htte. Mit jedem Schritt frchtete
sie, dass pltzlich ein Mensch die Tr ffnen und heraustreten k nnte.
Sie wusste nicht, ob der Zauber, der sie auch jetzt noch unsichtbar
machte, Menschenaugen zu tuschen v ermochte. Sie musste hier auf
alles gefasst sein.
A ls sie an der Tr angek ommen war, lauschte sie und hrte, wie
Mbel ber hlzerne Dielen bewegt wurden. Eine helle Stimme sang
eine frhliche Weise. Der Gesang k lang fremd, aber der Ton gefiel ihr.
Noroelle k sste ihren Sohn und flsterte leise: Nuramon Ich
hoffe, ich tue das Richtige. Es ist die einzige Mglichk eit. Lebe wohl,
mein Sohn. Sie lste den Sugling aus der Unsichtbark eit und legte ihn
v or der Tr ab. Das Kind blieb ruhig und schaute sie mit seinen groen
A ugen unentwegt an.
Erst als Noroelle sich abwandte und die ersten Schritte v on ihm fort
machte, begann es zu schreien. Ihr k amen die Trnen. A ber sie musste
gehen! Es war zu seinem Wohl.
Noroelle v ersteck te sich hinter einem nahen Baum. Das Kind schrie
so herzerweichend, dass sie fr einen Moment berlegte, es zu holen
und fr immer mit ihm in dieser Welt zu bleiben. A ber die Knigin wrde
sie aufspren. Noroelle wusste, dass sie Magie wirk en msste, wenn sie
in der Welt der Menschen bestehen wollte. Doch jeder Zauber lie die
A lbenpfade schwingen. Und so wrde sie die Hscher der Knigin
schon bald auf sich aufmerk sam machen. Ihr Sohn hingegen war noch
zu k lein, um jene Macht zu nutzen, die Noroelle in ihm gesprt hatte.
Und da es in der Menschenwelt k einen Lehrmeister fr ihn gbe, wrde
seine Gabe wahrscheinlich niemals erwachen. So wrde er v or dem
Zorn der Knigin bewahrt bleiben.
A us ihrem Versteck heraus sah Noroelle, wie die Tr des Hauses
geffnet wurde und jemand heraustrat. Es war eine Menschenfrau.
Neugierig und zugleich bek lommen betrachtete die Elfe jenes Weib, das
dem k leinen Nuramon zu einer neuen Mutter werden mochte. Die Frau
trug zwar dick e Kleidung, aber dennoch machte sie den Eindruck , als
htte sie selbst nack t noch sehr breite Hften und Schultern. Noroelle
musste an Mandred denk en. Offenbar war es eine Eigenart der
Menschen, v on stmmiger Gestalt zu sein.
Die Menschentochter machte ein v erwundertes Gesicht und blick te
sich misstrauisch um. Gewiss fragte sie sich, wer ihr ein Kind v or die
Tre legte und dann spurlos v erschwand. Zgernd beugte sie sich ber
Noroelles Sohn. Das Gesicht der Frau wirk te herb. Sie hatte eine
Knollennase und k leine A ugen. Doch als sie sich zu dem Kind beugte,
lchelte sie, und man sah, wie sich die Wrme ihres Herzens in ihrem
A ntlitz spiegelte. Die Menschentochter trstete das Kind in einer
Sprache, die Noroelle nicht beherrschte. A ber die Worte k langen so
liebev oll, dass sie das Kind beruhigten. Die Frau schaute sich noch
einmal suchend um, dann brachte sie den Jungen ins Haus.
Kaum hatte sich die Tr geschlossen, huschte Noroelle zum Haus
zurck und lauschte. Sie wollte sicher sein, sich in der Frau nicht geirrt
zu haben, auch wenn ihr bewusst war, dass sie nicht lange genug
bleiben k onnte, um wirk lich Gewissheit zu erlangen.
Noroelle hrte die Frau in heller Freude sprechen.
Es gab auch einen Mann. Er schien weniger erfreut zu sein. Seine
Stimme war v oller Zweifel. A ber nach einer Weile schien er seine
Meinung zu ndern. A uch wenn die Worte der Menschen in Noroelles
Ohren grobschlchtig k langen, hatte sie das Gefhl, dass ihr Kind hier
sicher war. Nun musste sie nur noch dafr sorgen, dass die Knigin
ihren Sohn nicht fand.
Sie zog sich in den Schutz der Bume zurck . Eigentlich hatte sie
v orgehabt, zu jenem Ort zurck zuk ehren, an dem sie in die A ndere
Welt gek ommen war. Nun aber entschied sie sich dagegen. Sie wollte es
der Knigin so schwer wie mglich machen. Sie wrde einen Tag und
eine Nacht lang so weit wie mglich v on dieser windschiefen Htte
fortgehen und erst dann mit Hilfe ihres Sonnenzaubers nach A lbenmark
hinbertreten. Dort wrde sie auf den A lbenpfaden den k rzesten Weg
ins Herzland nehmen und sich der Knigin stellen.
DAS URTEIL DER KNIGIN

Die Krieger fanden Noroelle bei der Fauneneiche. Sie ergab sich ihnen
ohne Bedingung, doch wo sich das Kind befand, das v erriet sie ihnen
nicht.
Die Schwerttrger fhrten sie zur Burg der Knigin. A n der Spitze
ging ihr A nfhrer; es war Dijelon, ein Krieger, so treu, dass er jederzeit
bereit gewesen wre, sich selbst aufzugeben. Er hatte ungewhnlich
breite Schultern fr einen Elfen, die weder der blaue Umhang noch das
lange, schwarze Haar v erbergen k onnten. A ls sich das Tor des
Thronsaales v or ihnen ffnete, hielt Dijelon inne. Meister A lv ias stand
v or ihm. Noroelle wrdigte der alte Elf k eines Blick es. Folge mir,
sagte er zu Dijelon. Euch andere bitte ich hier zu warten.
Noroelle v erwunderte A lv ias' Gebaren nicht. Man behandelte sie
offenbar wie eine Feindin. So blieb sie unter dem Torbogen stehen und
warf einen Blick in den Saal. Fast der ganze Hofstaat hatte sich dort
v ersammelt. A lle wollten die A nk unft der gefallenen Zauberin
miterleben. Bis zur Geburt des Kindes war ihr A nsehen stetig
gewachsen, doch nun war mit einem Schlag alles v orber. A llein die
Bume hatten sich nicht v om Zorn der Knigin beeindruck en lassen. Die
Fauneneiche hatte ihr das Gefhl gegeben, all die Dinge wren zu
schnell geschehen, um sie richtig einschtzen zu k nnen.
Noroelle schaute zu den Wnden. Das Wasser toste in schumenden
Kask aden. Die Knigin wollte offenbar sichergehen, dass Noroelle k lar
war, welche Macht sie im Thronsaal erwartete. A ber dessen htte es
nicht einmal bedurft. Noroelle wusste nur zu gut, dass niemand in
A lbenmark sich mit der Knigin messen k onnte.
Wir haben sie bei der Fauneneiche gefunden, hrte sie den
Krieger sagen. Sie hat uns nicht preisgeben wollen, wo sich das Kind
befindet.
Das Wasser an den Wnden v ersiegte, und eine entsetzliche Stille
legte sich ber den Saal.
Noroelle die Zauberin k ehrt zurck . Die Stimme der Knigin war
leise, drang aber durch den gesamten Saal bis zu ihr. Und sie ahnt
nicht, wie gro das bel ist, das sie ber uns gebracht hat. Nenn mir
einen Grund, wieso ich dich noch in meinen Thronsaal hineinlassen
sollte, Noroelle!
Um mich mit deinem Richtspruch wieder daraus zu v erbannen.
Dann siehst du ein, dass du etwas A bscheuliches getan hast?
Ja. Ich habe mich dir widersetzt. Und das sollte niemand tun, der
unter deinem Schutz steht. A ber ich bin nicht nur hier, um ein Urteil zu
empfangen, sondern auch, um anzuk lagen.
Ein Raunen ging durch den Saal. Niemand in A lbenmark hatte die
Knigin an ihrem Hof je so offen herausgefordert. Noroelle war jedoch
nicht willens zu v erschweigen, was Emerelle dem Kind hatte antun
wollen. Sie wunderte sich, dass die Knigin diese Zusammenk unft in
aller ffentlichk eit abhielt. A uf diese Weise wrde alles an den Tag
k ommen.
Dann tritt v or den Thron v on A lbenmark , wenn du es wagst.
Noroelle zgerte, durchschritt dann aber das Tor und ging der
Knigin entgegen. Dieses Mal waren ihr die Blick e all derer, an denen sie
v orberging, v llig gleichgltig.
Vor der Knigin v erbeugte sie sich und sah k urz zur Seite. Neben
Meister A lv ias stand Obilee. Ihre Freundin machte ein v erzweifeltes
Gesicht und schien den Trnen nahe.
Bev or ich ber dich entscheide, werde ich anhren, was du
v orzubringen hast, sprach die Knigin v oller Klte. Du sagtest, du
wollest jemanden ank lagen. Um wen handelt es sich?
Selbstv erstndlich um Emerelle! A ber einen direk ten A ngriff auf die
Knigin v or v ersammeltem Hofstaat wollte Noroelle nicht wagen. Ich
k lage Dijelon an, sagte sie stattdessen. Denn er k am v or drei Tagen in
mein Haus, um meinen Sohn zu tten.
Noroelle sah, wie der Krieger erstarrte. Sie wusste, dass er auf Befehl
der Knigin gehandelt hatte und war gespannt, wie weit seine Treue
ging.
Die Knigin blick te k urz zu Dijelon, dann wieder zu Noroelle, als
htte sie lediglich feststellen wollen, ob der Krieger noch anwesend war.
Und, ist es ihm gelungen?
Nein.
Was soll ich deiner Meinung nach tun, Noroelle? Rate mir in diesem
Fall.
Ich mchte k eine Genugtuung, und ich will Dijelon auch nicht
bestraft sehen. Ich mchte nur wissen, warum er das Leben meines
Sohnes auslschen wollte.
Nun, Noroelle, Dijelons Treue v erbietet es ihm zu sprechen, also will
ich an seiner Stelle antworten: Er handelte auf meinen Befehl. Flstern
erhob sich unter den Hflingen. A ber ich schtze, diese A ntwort wird
dir nicht gengen, nicht wahr? Du fragst dich, wie ich, euer aller
Knigin, die Ttung eines A lbenk indes befehlen k onnte.
So ist es.
Und wenn es k ein A lbenk ind wre, sondern
Noroelle unterbrach die Knigin. Er ist mein Sohn, das Kind einer
Elfe! Und damit stammt er v on den A lben ab.
Die A nwesenden im Saal waren emprt. Der Krieger Pelv eric rief
laut: Wie k annst du es wagen!, und fand damit allgemeine
Zustimmung.
Emerelle aber blieb ruhig. Sie hob die Hand, und Schweigen k ehrte
ein. Noroelle, wenn du das Wasser bist, dann ist der Vater des Kindes
das Feuer.
Noroelle merk te, worauf die Knigin anspielte. Mit einem Mal bek am
sie es mit der A ngst zu tun. Bitte sage mir, wer der Vater dieses Kindes
ist. Etwa ein Mensch? Sie musste an die runden Ohren ihres Sohnes
denk en.
Nein, es gab schon manches Mal Verbindungen zwischen
Menschen und Elfen. Nein, Noroelle. Sie erhob sich. Hrt, was ich zu
sagen habe! Nichts ist mehr so, wie es einst war. In jener Nacht, da
Noroelles Kind gezeugt wurde, ist etwas in Bewegung geraten, das wir
mit aller Macht beenden mssen. So v iele Jahre haben wir in Sicherheit
gelebt, selbst wenn wir gegen Trolle oder Drachen k mpfen mussten.
Ich erinnere mich an jene Tage, da die Welt, die zwischen unserer und
der der Menschen liegt, noch blhte. Ich k enne die tdlichste aller
Bedrohungen. Nie werde ich v ergessen, was die scheidenden A lben
mich sehen lieen: Ich wurde Zeuge des Untergangs der Zerbrochenen
Welt. Ich sah die letzte Schlacht gegen die Feinde unserer A hnen,
gegen die Dev anthar!
Noroelle erstarrte. Nie zuv or war der Name der alten Feinde in dieser
Halle laut ausgesprochen worden.
Das Wesen, das deine Liebsten jagen sollten, war ein Dev anthar,
sagte Emerelle. A ls der Wolf v on der Elfenjagd zurck k ehrte, wurde
es mir offenbar, denn der geschundenen Kreatur haftete noch der
Geruch jenes bels an, das lngst htte besiegt sein sollen!
Dann hat ein Dev anthar Farodin und Nuramon gettet?
Ich wnschte, ich wsste es. A ber eines ist sicher: Er hat gesiegt,
denn er k am in jener Nacht zu dir und zeugte mit dir dein Kind.
Noroelle war v on den Worten der Knigin wie betubt. Das war
unmglich! Sie hatte v on Nuramon getrumt . Nun sollte dieses
Traumbild die Fratze eines Dmons gewesen sein? Sie schaute sich um
und bemerk te das Entsetzen und den A bscheu der A nwesenden. Die
Krieger hinter ihr wichen zurck . Selbst Obilee erbleichte.
Die Knigin sprach weiter. A ls ich das Kind sah, berk am mich eine
dunk le A hnung, wer dessen Vater war. Sie deutete auf ihre
Zauberschale. Und als ich in meinem Zweifel in das Wasser blick te,
offenbarte sich mir der Trug des Dev anthars. Er ist damals in unser
Herzland eingedrungen, ohne dass wir es gemerk t haben.
Im Saal wurde es immer unruhiger. Ein Onk el Nuramons rief: Was,
wenn dieser Dmon noch immer hier sein Unwesen treibt?
Die Knigin machte eine beschwichtigende Geste. Die Frage ist
berechtigt, Elemon. A ber ich v ersichere dir, dass er nur in jener Nacht
hier war und dann in die A ndere Welt entk am.
A ber er k nnte wiederk ehren, entgegnete Elemon.
Ihm war k lar, dass ich ihn erk ennen wrde, wenn er zu lange in
A lbenmark bliebe. Nun, da ich v on ihm wei, werde ich ihn sehen,
sobald er noch einmal v ersucht, in unsere Welt einzudringen. Nein,
meine A lbenk inder, der Dmon hat seine Saat gesetzt. Sein Werk ist
damit v ollbracht.
Wo k ommt er her?, fragte Meister A lv ias, der sich sonst selten zu
Wort meldete. Es heit doch, alle Dev anthar seien v on den A lben
v ernichtet worden?
Dieser eine muss all die Schlachten berlebt haben.
Was hast du uns blo angetan!, rief Pelv eric Noroelle entgegen.
Wie k onntest du dich nur v on diesem Dmon v erfhren lassen?
Die Knigin sprach aus, was Noroelle dachte. Weil ihre Liebe grer
war als ihr Verstand.
Was k ann ich tun?, fragte Noroelle nun mit leiser Stimme. Wenn
du es v erlangst, werde ich den Dev anthar suchen und gegen ihn
k mpfen.
Nein, Noroelle, das ist nicht dein Handwerk . Sag mir einfach, wo
das Kind ist!
Noroelle schaute zu Boden. Sie fhlte, dass es nicht richtig war, das
Kind zu v erraten. Sie hatte nichts Dmonisches in dem Neugeborenen
gesehen. Zudem wrde sie nicht einmal mehr selbst den Weg zu ihrem
Sohn finden k nnen. Ich wei nicht, wo er ist. Ich brachte ihn in die
A ndere Welt. Und wenn ich es recht bedenk e, dann mchte ich ber
alles Weitere schweigen.
A ber es ist ein Dmonenk ind, das Kind eines Dev anthars! Jenes
Wesens, das womglich deine Liebsten v ernichtete.
Ich mag mich im Traum getuscht haben, aber nichts habe ich je
deutlicher gesehen als die Unschuld dieses Kindes. Ich werde es nicht
zulassen, dass ihm etwas geschieht.
Durch welches Tor bist du in die A ndere Welt gelangt?
A n einem Ort, wo sich zwei A lbenpfade k reuzen. Noroelle wusste,
dass es unzhlige solcher Orte in A lbenmark gab.
Sag mir, wo dieser A lbenstern ist!
Das werde ich nur tun, wenn du mir bei allen A lben schwrst, dass
meinem Kind k ein Leid droht.
Die Knigin schwieg lange und musterte Noroelle. Diesen Schwur
k ann ich nicht leisten. Wir mssen das Kind tten. A nsonsten k ann
groes Unglck ber uns k ommen. Dieses Kind wird einst zaubern
lernen. Es ist v iel zu gefhrlich, um es am Leben zu lassen. Du bist die
Mutter, du musst es lieben, auch wenn es ein Dmonenk ind ist. A ber
bedenk e, welchen Preis A lbenmark fr deine Liebe zahlen muss, wenn
du schweigst.
Noroelle zgerte. Wenn mein Sohn sein Leben v erliert, wird seine
Seele dann wiedergeboren?
Das ist eine Frage, auf die ich k eine A ntwort habe. Das Kind ist
weder Dev anthar noch Elf. Denk e an Feuer und Wasser! Es mag sein,
dass sich seine Seele dazwischen v erliert. A ber es mag auch sein, dass
sich im Tod die Seele deines Sohnes teilt und A lbenk ind und Dev anthar
getrennt werden. Nur dann wrde das A lbenk ind wiedergeboren.
Noroelle war v erzweifelt. Ein Dev anthar! Sie sollte A bscheu
empfinden, aber sie k onnte es nicht. Sie v ermochte ihren Sohn nicht als
Dmonenk ind zu sehen. Sie hatte ihn in Liebe empfangen. Konnte er
dann schlecht sein? Nein, eine Mutter wusste um die Seele ihres Kindes.
Und in ihrem Sohn hatte sie k ein bel gesehen. Jedoch gab es dafr
k einen anderen Beweis als ihr Wort, alles andere sprach gegen sie. Sie
wusste, dass das Urteil der Knigin sie das Leben k osten k onnte. Sie
aber hatte die Gewissheit, wiedergeboren zu werden. Und so sagte sie:
Weil mein Kind nur dieses eine Leben besitzen k nnte, darf ich es nicht
in den Tod fhren.
A ber manchmal muss man das in den Untergang schick en, was
man liebt.
Ich k ann mein eigenes Leben oder meine eigene Seele opfern.
A ber ber die eines anderen darf ich nicht v erfgen.
Du hast es v ielleicht bereits einmal getan. Erinnerst du dich an deine
Worte? Was du ihnen auftrgst, das werden sie fr mich tun? Warst du
nicht die Minneherrin v on Farodin und Nuramon? Es mag sein, dass der
Dev anthar ihre Seelen gettet hat. Vielleicht hast du schon einmal das,
was du liebtest, v ernichtet.
Noroelle wurde wtend. Du bist Emerelle, die Knigin! Und ich
dank e dir dafr, dass du meinen Besucher in jener Nacht als Lgner
entlarv t hast. Das gibt mir die Hoffnung zurck , dass Nuramon und
Farodin noch leben. ber das Schick sal meiner Liebsten gibt es k eine
Gewissheit. Doch selbst wenn ich sie ins Verderben geschick t habe,
dann geschah es, weil ich die wahre Gefahr nicht k annte. Und wie htte
ich wissen k nnen, was selbst die Knigin nicht wusste? Wrde ich nun
aber meinen Sohn v erraten, dann wrde ich wissentlich Schuld auf
mich laden.
Emerelle schien unbeeindruck t. Das ist dein letztes Wort?, fragte
sie nur.
Das war es.
Hast du das Kind allein fortgeschafft? Oder hat dir irgendjemand
dabei geholfen? Sie schaute zu Obilee, die v or A ngst bebte.
Nein. Obilee wusste nur, dass ich alles Leid v on dem Kind fern zu
halten gedachte.
Die Knigin wandte sich an Dijelon. Hat dich Obilee in irgendeiner
Weise behindert oder belogen?
Nein, dazu hatte sie zu groe A ngst, antwortete der Krieger und
starrte dann Noroelle mit seinen k alten grauen A ugen an.
Die Knigin wandte sich an Noroelle. Dann hre mein Urteil. Sie
hob die A rme, und mit einem Mal floss das Wasser wieder aus den
Quellen. Du, Noroelle, hast schwere Schuld auf dich geladen. A ls
mchtige Zauberin hast du nicht zwischen deinem Liebsten und einem
Dev anthar unterscheiden k nnen. A ls das Dmonenk ind in dir wuchs,
hast du sein wahres Wesen nicht erk annt. Deine Liebe zu deinem Sohn
ist so gro, dass du fr ihn sogar die Vlk er A lbenmark s opfern
wrdest. Und selbst im A ngesicht dieser Wahrheit stellst du das Leben
eines Kindes ber das Leben aller. So sehr ich dich als Frau v erstehen
mag, k ann ich als Knigin deine Entscheidung nicht hinnehmen. Du
hast A lbenmark v erraten und zwingst mich, dich zu bestrafen. Nicht den
Tod mit der A ussicht auf Wiedergeburt sollst du erleiden, sondern die
Verbannung. Doch nicht in die entferntesten Mark en oder die A ndere
Welt sollst du entrck t sein. Deine Strafe ist die ewige Verbannung auf
eine Insel in der Zerbrochenen Welt. Das Tor zu diesem Ort wird nicht
in A lbenmark liegen, und niemand soll je den Weg zu dir finden.
Kalte A ngst griff nach Noroelles Herz. Das war die schlimmste Strafe,
die man ber ein A lbenk ind sprechen k onnte. Sie wandte sich zum
Hofstaat um, doch in den Gesichtern der A nwesenden fand sie nur
A bscheu und Zorn. Dann dachte sie an ihren Sohn, und die Erinnerung
an sein Lcheln gab ihr die Kraft, den Pfad zu Ende zu gehen, den ihr
das Schick sal bestimmt hatte.
Du wirst an diesem Ort auf ewig leben. Suchst du den Tod, k annst
du nicht auf Wiedergeburt hoffen, v erk ndete Emerelle mit tonloser
Stimme, denn auch deine Seele wird den Verbannungsort nicht
v erlassen k nnen.
Noroelle wusste, was das bedeutete. Sie wrde nie ins Mondlicht
gehen. Ein A lbenk ind k onnte an einem solchen Ort niemals seine
Bestimmung finden.
Wirst du dieses Urteil annehmen?, fragte Emerelle.
Das werde ich.
Ein letzter Wunsch steht dir frei, sprach die Knigin.
Noroelle hatte v iele Wnsche, aber k einen dav on k nnte sie uern.
Sie wnschte sich, das alles wre nicht geschehen. Sie wnschte sich,
ihre Liebsten wren hier, k nnten sie retten und mit ihr fortgehen; an
einen Ort, an dem sie niemand finden wrde. A ber das waren nur
Trume.
Noroelle blick te zu Obilee. Sie war noch so jung. Dass sie ihre
Vertraute gewesen war, wrde ihr gewiss schaden. Ich wnsche mir
nur eines v on dir, sagte sie schlielich. Sieh meine Schande nicht in
Obilee. Sie ist unschuldig, und ihr steht eine groe Zuk unft bev or.
Nimm sie in dein Gefolge auf. Lass sie hier fr A lv emer sprechen. Mit der
Gewissheit, dass dieser Wunsch sich erfllt, gehe ich beruhigt in die
Unendlichk eit.
Emerelles Gesichtszge v ernderten sich, und ihre A ugen glnzten.
Die unnahbare Klte wich v on ihrem A ntlitz. Den Wunsch werde ich
dir erfllen. Nutze diesen Tag, um A bschied zu nehmen. Ich k omme
heute Nacht an deinen See. Dann werden wir fortgehen.
Dank e, meine Knigin.
Nun geh!
Ohne die Krieger?
Ja, Noroelle. Nimm Obilee und v erbringe diesen letzten Tag ganz
so, wie du es willst.
Obilee k am zu Noroelle und schloss sie in die A rme. Dann gingen sie
Seite an Seite zwischen den Hflingen hindurch. Noroelle wusste, dass
sie nie wieder in diesen Saal zurck k ehren wrde. Mit jedem Schritt
nahm sie A bschied. Ihr Blick badete in dem Meer v on Gesichtern,
Bek annten und Unbek annten. Selbst denen, die sie bei ihrem Eintreten
mit Verachtung gestraft hatten, stand nun Mitleid ins A ntlitz geschrieben.
ABSCHIED VON ALBENMARK

Noroelle nahm drei Zaubersteine, die all die Jahre hier auf dem Grund
des Sees gelegen hatten, und k ehrte zu Obilee zurck . Die junge Elfe
sa am Ufer und lie ihre nack ten Fe v om Wasser umspielen. Noroelle
legte die drei Steine auf den flachen Fels neben Obilee. Dann trock nete
sie sich und legte ihr grnes Kleid an. Es war jenes, das sie beim A uszug
ihrer Liebsten getragen hatte.
Obilee schien froh, es an ihr zu sehen. Sie betrachtete die
funk elnden Zaubersteine. Sie sind wunderschn.
Noroelle hatte einen Diamanten, einen A lmandin und einen Smaragd
gewhlt. Der Diamant ist fr dich.
Fr mich? A ber du hast doch gesagt, ich soll sie fr
Ja. A ber es sind drei. Dieser eine gehrt dir. Nimm ihn!
Noroelle hatte nicht v iel Zeit gehabt, um Obilee die Geheimnisse der
Zauberei zu lehren. Der Stein wrde ihrer Schlerin gute Dienste leisten.
Er war wie fr sie geschaffen.
Obilee hielt den Kristall gegen das schwache Licht des schwindenden
Tages. Ich werde einen A nhnger fr eine Kette daraus machen. Oder
v erliert er dann seinen Zauber?
Nein, das wird er nicht.
O Noroelle. Ich wei nicht, ob ich ohne dich zurechtk omme.
Das wirst du. Und die Fauneneiche wird dir helfen. Sie wird dich
das lehren, was sie mich einst lehrte. Ollowain wird dich im
Schwertk ampf unterweisen, denn du bist eine Erbin der Danee.
Noroelle hatte alle ntigen Vorbereitungen getroffen. Ihrer Vertrauten
wrde es gut ergehen.
A uch an alles andere hatte sie gedacht. Fr sich selbst hatte sie einige
wenige Dinge in einen Beutel gepack t. Mehr wrde sie nicht brauchen.
Fr ihre Familie in A lv emer hatte sie Worte gefunden, die Obilee
persnlich berbringen wrde. Du hast dir alles gemerk t, das ich dir
gesagt habe?, fragte Noroelle die junge Elfe.
Ja. Ich werde deine Worte niemals v ergessen. Selbst deine Gesten
und den Tonfall deiner Stimme habe ich mir gemerk t. Es wird so sein,
als sprchest du selbst.
Das ist gut, Obilee. Noroelle schaute in die tief stehende Sonne.
Nun wird die Knigin bald k ommen. Und sie wird ihren A lbenstein bei
sich tragen.
Wirk lich?
Ja. Sie braucht seine Macht, um eine Barriere zu schaffen. Sonst
k nnte ich den Ort allzu leicht wieder v erlassen.
Obilee senk te den Kopf. Ich will dich begleiten, wohin du auch
gehst.
Gebrauche deinen Verstand, Obilee! Ich bin auf ewig v erbannt.
Warum solltest du dein Leben fortwerfen?
A ber dann wrst du wenigstens nicht allein.
Das ist wahr. Doch dann wrde ich nicht weinen, weil ich allein
wre, sondern um deinetwillen. Noroelle trat einen Schritt zurck . Die
Verzweiflung in Obilees A ntlitz rhrte sie. Die Knigin wrde niemals
zulassen, dass mich jemand in meine Verbannung begleitete.
Ich k nnte sie darum bitten.
Versteh doch Der Gedank e, dass du hier bist, wird mich trsten.
Wenn du an mich denk st, dann wirst du gewiss manches Mal v erzweifelt
sein, aber stell dir einfach v or, dass ich an allem, was du tust, A nteil
habe.
A uch wenn ich bleibe, wird die Trauer wie ein alles erstick ender
Schatten ber meinem Leben liegen!
Dann musst du hierher k ommen. Hier habe ich jene Stunden
v erbracht, die mir am k ostbarsten sind. Ich habe die Magie der Quelle
erweck t und die Zaubersteine in den See gelegt. Hier war ich glck lich
mit Farodin und Nuramon. Und auch du wurdest mir hier v orgestellt.
Und hier hast du dein Kind bek ommen, sagte Obilee und blick te
betrbt zum Wasser.
Das ist richtig. A ber ich erinnere mich nicht in Trauer oder gar in
Zorn daran. Ich liebe meinen Sohn, auch wenn er das ist, was die
Knigin in ihm sieht. Und dafr muss ich bezahlen. A ber du . du k annst
aus meinen Fehlern lernen.
Mit einem Mal hrte Noroelle Schritte im Gras. Sie wandte sich um
und erhob sich, als sie die zierliche Gestalt im Dmmerlicht erk annte.
Emerelle trug ein weites blaues Gewand, das mit Silber- und
Goldfden bestick t war. Noroelle k annte das Kleid nicht, und dabei hatte
sie v iele Gewnder der Knigin gesehen. A lte Runenzeichen waren in
die Seide gewoben. In ihrer Link en hielt Emerelle ein Stundenglas, ihre
Rechte aber war zur Faust geballt.
Jetzt erk annte sie, welchen Zauber die Knigin sprechen wrde, um
ein Eindringen in Noroelles Gefngnis unmglich zu machen. Nachdem
Emerelle sie an den fremden Ort v erbracht htte, wrde sie das
Stundenglas auf einem A lbenpfad zerschlagen, auf dass die Sandk rner
in alle Winde v erstreut wrden. Niemand wrde sie je wieder
zusammentragen und das Glas erneuern k nnen. Die Barriere wrde
auf ewig bestehen.
Emerelle zeigte ihr, was in ihrer rechten Hand lag. Es war ein rauer
Stein mit fnf Furchen. In ihm erwachte ein rotes Glimmen. Das also war
der A lbenstein der Knigin! Noroelle hatte sich oft gewnscht, einmal
einen Blick auf ihn werfen zu drfen. A ber nie htte sie gedacht, dass es
unter solchen Umstnden geschehen k nnte.
Noroelle sprte Macht in dem Stein. Seine tatschliche Kraft v erbarg
er jedoch. Wer nicht um sein Geheimnis wusste, htte ihn gewiss nur fr
einen Zauberstein wie jene aus ihrem See gehalten. A ber in Wahrheit
besa dieser Stein eine Macht, v on der Noroelle nicht einmal zu trumen
wagte. Es hie, ganz A lbenmark ziehe seine Kraft aus diesem einen Stein.
Mit ihm k onnte die Knigin Tore ffnen oder schlieen, A lbenpfade
schaffen oder v ernichten. Und mit ihm wrde sie eine unberwindliche
Barriere schaffen, wo der Zugang zu ihrem Verbannungsort lag. Der
A lbenstein wrde die Mauer und der Sand des Stundenglases das
Schloss ihres Gefngnisses sein.
Noroelle wandte sich Obilee zu und umarmte sie. Du bist wie eine
Schwester fr mich. Sie hrte, wie ihre Vertraute zu weinen begann.
Sie selbst k mpfte mit den Trnen. Zum A bschied k sste sie Obilee auf
die Stirn. Lebe wohl!
Lebe wohl, und denk e oft an mich.
Das werde ich. Sie k onnte die Trnen nicht lnger zurck halten.
Mit zitternden Hnden nahm sie ihren Beutel und trat v or die Knigin.
Emerelle blick te sie lange an, als wollte sie in Noroelles A ugen lesen,
ob sie das richtige Urteil gesprochen hatte. Sie erschien dabei so
wrdev oll, dass jeder Zweifel v erflog, den Noroelle je gegen ihre
Knigin gehegt hatte. Dann wandte sich Emerelle ab und ging v oraus.
Noroelle blick te noch einmal zu Obilee zurck . Die junge Elfe wrde
es gewiss nicht leicht haben. A ber sie wrde ihre Bestimmung finden,
dessen war sich Noroelle sicher. Sie musste an Farodin und Nuramon
denk en. Sie hatte Obilee alles gesagt, was sie wissen musste, falls ihre
Liebsten tatschlich zurck k ehrten. Ihr Gefhl beim A uszug der
Elfenjagd hatte sie nicht getuscht: Sie wrde ihre Liebsten nie
wiedersehen.
Sie schritt hinter der Knigin her, ohne A bneigung gegen sie zu
v erspren. Emerelle war ihre Herrin, und daran wrde sich nichts
ndern. Sie hatte sich den Tag ber mehrmals gefragt, was sie getan
htte, wenn es nicht um ihren Sohn gegangen wre. Und sie musste
sich eingestehen, dass sie die Entscheidung der Knigin untersttzt
htte. A ber weil sie die Mutter des Kindes war, nahm sie lieber die
Unendlichk eit auf sich, als ihrem Fleisch und Blut zu schaden. Und
deshalb musste sie diese Welt nun v erlassen. Eine Elfe k onnte ihr
Schick sal nicht ndern, selbst wenn es sie niemals ins Mondlicht fhrte.
Noroelle blick te zurck . Solange es ihren See gab, wrden sich die
A lbenk inder an Noroelle die Zauberin erinnern.
DIE SAGA VON MANDRED
TORGRIDSON
Von Sv anlaib
und was er im Tal des Luth fand

Sv anlaib hie ein Mann, Sohn des Hrafin aus Tarbor. Er war erst
zwanzig Winter alt und hatte die Kraft eines Bren. Er baute die besten
Schiffe am Fjord und schuf fr seine Nachbarn Bildnisse des
Schick salswebers. Da k am einmal der alte Hv aldred, Sohn des Heldred,
und erzhlte ihm die Geschichte v on den Eisenbrten des Luth, die
jenseits v on Firnstay n hoch oben in den Bergen standen und den Weg
zur Hhle des Schick salswebers wiesen. Und Hv aldred erzhlte ihm
auch, dass den Eisenbrten des Luth Schande getan ward. Die Hhle sei
entweiht, sagten die Weisen Mnner. Dort k nne niemand mehr dem
Weber opfern.
Da wurde Sv anlaib zornig und sprach: Ich werde nach Firnstay n
fahren, hinauf ins Gebirge gehen und dort als Erster Shne fr die
Untat fordern. So schlug er aus einem Eichenstamme ein neues Bildnis
des Schick salswebers. Und alle in Tarbor opferten dem Luth, sodass
dem Weber aus Holz ein Eisenbart wuchs.
Sv anlaib nahm seine Sachen, begab sich nach Firnstay n und trug
das Bild des Luth auf seinem Rck en hinauf durch Schnee und Eis. Da
sah er die Eisenbrte und opferte ihnen, wie es der Brauch v erlangte. Er
folgte dem Weg, den ihm die Eisenbrte wiesen, und gelangte zur Hhle
des Luth. Die fand er v erschlossen v om A tem des Firn. Da machte er ein
zorniges Gesicht, und ber sein Haupt hob er den Eisenbart, den er
geschaffen hatte. Und Luth zerschlug des Winters Wand, wo
Heldenk rfte nichts v ermochten.
Sv anlaib wartete; er wagte nicht, die Hhle zu betreten. Da hrte er
Stimmen und Schritte k ommen. Herv or trat des Torgrid Sohn. Er war
jung an Gestalt, und rot war sein Haar. A n seiner Seite waren zwei
A lbenk inder. Es waren Elfen aus der A lbenmark .
Da fragte Sv anlaib, wer es denn sei, der da aus der Hhle k omme.
Er k annte des Torgrid Sohn nicht. Der aber sprach: Ich bin Mandred
A ik hjarto, Sohn des Torgrid und der Ragnild!
Da staunte Sv anlaib, denn man erzhlte v iel v on Mandred
Torgridson und v on dem Manneber, den er gehetzt hatte, und dem
Verschwinden v on Jger und Gejagtem. Es hie, Mandred habe den
Eber gepack t und sich mit ihm in eine Gletscherspalte gestrzt. Das alles,
um sein Dorf zu retten.
Da fragte Sv anlaib den mchtigen Mandred, was geschehen sei. Und
Mandred brachte dem Befreier Kunde v on dem Tod des Mannes, der
ein Eber war. Und er dank te ihm, dass er durch Luths Kraft das Eis des
Ebers gebrochen habe. Von den Elfen sagte er, dass sie ihm geholfen
htten. Ihre Namen waren Faredred und Nuredred. Sie waren Brder
und Elfenfrsten, die Mandred zu Diensten waren.
Des Torgrid Sohn nahm nun den Eisenbart, den Sv anlaib getragen
und geworfen hatte, und stellte ihn an den Platz, wo die v erbrannten
Reste des geschndeten Eisenmannes gestanden hatten. Luth zu Ehren
legte Mandred das Haupt des Ebers zu Fen des Bildnisses.
Was in der Hhle geschehen war, das blieb Sv anlaib v erborgen und
wurde erst spter offenbar. Dort hatte Mandred mit Luth gesprochen,
und die Elfen waren seine Zeugen gewesen. Der Schick salsweber hatte
dem Sohn des Torgrid seine Bestimmung offenbart. Und v on jenem
Tage an hatte die Zeit k eine Macht mehr ber Mandred. Doch Luth
hatte ihm nicht gesagt, welchen Preis er dafr zahlen musste. So k ehrte
Mandred mit Sv anlaib und den Elfenbrdern zurck nach Firnstay n.

Nach der Erzhlung des Sk alden


Hrolaug, Band 2 der Tempelbibliothek zu
Firnstay n, S.16 bis 18
DER PREIS DES WORTES

Der Frhlingshimmel war v on so k larem Blau, dass Mandred Trnen in


den A ugen standen, als er emporblick te. Endlich wieder frei! Ohne ein
Gefhl fr Tag und Nacht war es schwer zu sagen, wie lange sie in der
Hhle gewesen waren. Doch es k onnten nur wenige Tage v ergangen
sein. A llerdings musste irgendein Zauber am Werk gewesen sein, denn
wie sonst war zu erk lren, dass sie die Hhle im Winter betreten hatten
und sie nun im Frhling v erlieen?
Mandreds Blick folgte einem A dler, der mit majesttisch
ausgebreiteten Schwingen in weiten Kreisen hoch ber dem Gletscher
dahinzog.
Hier oben in den Bergen wich der Winter nie. Und doch wrmte die
Sonne das Gesicht, whrend sie durch v erharschten Schnee hinab zum
Fjord wanderten.
Seine Gefhrten waren still. A m Morgen hatten sie Vanna und den
toten Wolf in einer k leinen Hhle abseits v on Luths Tal beigesetzt. Die
Elfen hingen stumm ihren Gedank en nach. Und Sv anlaib Der
Bootsbauer hatte etwas Seltsames an sich. Gewiss, ein Stck weit lie
sich sein Verhalten durch die Ehrfurcht erk lren, die er v or den Elfen
empfinden musste. Welchem Sterblichen war es schon v ergnnt,
leibhaftig den Gestalten aus den Sagas der Sk alden zu begegnen? A ber
da war noch etwas anderes in Sv anlaibs Verhalten. Etwas Lauerndes.
Mandred sprte frmlich die A ugen des Mannes in seinem Rck en.
Sv anlaib hatte ihm ein paar seltsame Fragen gestellt. Der Bootsbauer
schien ihn zu k ennen.
Mandred grinste zufrieden. Das war nicht v erwunderlich! Schlielich
hatte er sieben Mnner allein im Namen des Knigs erschlagen, und er
hatte den unberwindlichen Manneber hoch in die Berge gelock t und
mit seiner Saufeder durchbohrt. Er blick te auf den gesplitterten Schaft
der Waffe, die er in der Rechten hielt. Ein schwerer, blutiger Beutel hing
unter dem langen Speerblatt. Er war aus einem Stck v om Fell der
Bestie geschnitten. Darin war die Leber des Dev anthars. Ich werde Wort
halten, dachte Mandred grimmig.
Drei Tage dauerte der A bstieg v on den Bergen zum Fjord. Tage, an
denen jeder Schritt sie weiter in den Frhling brachte. Frisches helles
Grn schmck te die ste der Eichen. Geradezu berauschend war der
Duft der Wlder, auch wenn die Nchte noch sehr k alt waren. Sv anlaib
hatte Farodin und Nuramon unzhlige Fragen ber die A lbenmark
gestellt. Mandred war froh, dass er v on dem Geplapper des Bootsbauers
v erschont blieb. Dennoch v erfolgte ihn der Mann mit seinem Blick .
Wann immer er glaubte, dass Mandred es nicht bemerk te, musterte er
ihn eindringlich. Htte der Kerl uns nicht aus der Hhle geholt, htte er
lngst Bek anntschaft mit meinen Fusten gemacht, dachte Mandred so
manches Mal.
A ls sie endlich aus den Wldern traten und sie nur mehr eine weite
Hochweide v om ersten Blick auf Firnstay n trennte, begann Mandred zu
laufen. Sein Herz schlug wild wie eine Trommel, als er den Hhengrat
erreichte und auf den Fjord und sein Dorf hinabblick en k onnte. Hoch
ber ihm lag die Klippe mit dem Steink reis. Dort wrde er den Gttern
opfern! Doch erst, nachdem er Frey a in den A rmen gehalten hatte
Und seinen Sohn! Er hatte in Luths Hhle v on ihm getrumt. Er war
ein junger Mann gewesen in einem langen Kettenhemd. Ein
Schwertk mpfer, dessen Namen man berall im Fjordland k annte.
Mandred lchelte. Das mit dem Schwert war sicherlich ein Irrtum. Ein
wahrer Krieger k mpfte mit einer A xt! Er wrde es seinem Sohn schon
beibringen.
Mandred war v erwundert darber, wie fleiig man im Dorf
gearbeitet hatte. Drei neue Langhuser waren hinzugek ommen, und der
Landungssteg war ein Stck in den Fjord hinein v erlngert. Es gab
auch mehr als ein Dutzend k leinerer Htten. Die Palisade war
niedergerissen und durch einen v iel weiter gefassten Erdwall ersetzt.
Es mussten im Winter etliche neue Familien ins Dorf gek ommen sein.
Vielleicht hatte der Hunger sie aus ihren Heimen v ertrieben. Mandreds
Faust schloss sich fester um den Schaft der Saufeder. Wahrscheinlich
wrde es Kmpfe geben. Ein Jarl war man nicht v om Blute her. Diesen
Titel musste man sich v erdienen, und es waren sicherlich etliche
heibltige junge Mnner im Dorf, die ihm seinen Rang streitig machen
wollten. Mandred sah zu seinen Gefhrten, die inzwischen die
Hochweide berquert hatten. Wenn er mit zwei Elfen an seiner Seite
heimk ehrte, wrde es sich mancher v ielleicht berlegen, mit ihm Streit
anzufangen. Nuramon und Farodin mussten mit ihm in seine Halle
eink ehren, wenigstens fr eine Nacht. Mglichst v iele Mnner sollten die
beiden Elfen sehen. Dann wrde sich die Geschichte v on der Jagd auf
den Manneber bis zum Ende des Sommers selbst in den entferntesten
Tlern des Fjordlandes v erbreiten.
Nuramon sah sehnschtig zum Steink reis hinauf. Mandred aber
sagte: Seid fr eine Nacht meine Gste, Kameraden, und lasst uns an
meinem Herdstein auf das A ndenk en unserer toten Freunde trink en.
Er zgerte k urz, bev or er hinzufgte: Ihr wrdet mir einen groen
Dienst erweisen. Ich mchte, dass alle Mnner und Frauen des Dorfes
euch sehen.
Die beiden Elfen tauschten einen Blick . Es war Farodin, der nick te.
Gemeinsam begannen sie den A bstieg zum Fjord.
Seit er das Dorf wiedergesehen hatte, hatte eine Unruhe Mandred
ergriffen, die einfach nicht weichen wollte. War Emerelle schon
gek ommen? Nein, das k onnte nicht sein! Ein Jahr, hatte sie gesagt. Ihm
blieb noch Zeit. Er wrde einen Weg finden, seinen Erstgeborenen zu
retten.
Es war das Dorf Etwas stimmte nicht mit Firnstay n. Es war zu
schnell gewachsen. Obwohl sie reichlich Winterv orrte angelegt hatten,
htte es niemals ausgereicht, so v iele Menschen zu ernhren. Und die
Dcher der neuen Huser . Ihr Holz war nachgedunk elt, und v on den
Dachfirsten zogen sich weie Bahnen aus Mwenk ot hinab. Die
Holzschindeln sahen aus, als htten sie schon mehr als einen Winter
k ommen und wieder gehen sehen.
Mandred dachte an seine Trume in Luths Hhle. Sie waren dster
gewesen und erfllt v on Waffenk lirren. Er war Trollen und mchtigen
Kriegern begegnet, und zuletzt hatte er sich unter einem prchtigen
weien Banner reiten sehen, auf dem eine grne Eiche als Wappen
geprangt hatte. Die Mnner, die ihm gefolgt waren, waren auf seltsame
Weise gewappnet gewesen. Sie hatten Rstungen getragen, die ganz
aus eisernen Platten bestanden hatten, und ihre Gesichter waren unter
schweren Helmen v erborgen gewesen. Wie eine Mauer aus Stahl waren
sie Mandred v orgek ommen. Selbst ihre Pferde waren in Stahl gek leidet
gewesen. A uch Mandred hatte eine solche Rstung getragen. Der
Krieger lchelte und v ersuchte trotzig seine dstere Stimmung zu
v erdrngen. Das mit der Rstung war ein gutes Omen! Er wrde einmal
sehr reich sein, wenn er sich so v iel Stahl leisten k onnte. Die Zuk unft
v erhie also Gutes. Und bald schon wrde er Frey a in die A rme
schlieen!
A ls er das Ufer des Fjordes erreichte, wink te Mandred mit den
A rmen und rief mit lauter, unbndiger Stimme, um auf sich aufmerk sam
zu machen. Heho, holt ber! Hier stehen drei Reck en und ein Pilger mit
durstigen Kehlen.
Der Fjord war hier immer noch mehr als hundert Schritt breit.
Jemand auf dem Landungssteg bemerk te sie und wink te zurck . Dann
wurde eines der runden Lederboote bereit gemacht, auf denen die
Fischer ausfuhren. Zwei Mnner paddelten es ber den Fjord, doch ein
gutes Stck v om Ufer entfernt machten sie Halt. Mandred hatte k einen
der beiden je gesehen.
Wer seid ihr? Und was wollt ihr in Firnstay n?, rief der Jngere der
beiden misstrauisch.
Mandred hatte damit gerechnet, dass die beiden Elfen ihnen A ngst
machten. Hoch gewachsen und wohl bewaffnet sahen sie nicht gerade
aus wie die blichen Reisenden. Doch dass sie nicht einmal Menschen
waren, wrde auf den ersten Blick wohl niemandem auffallen.
Hier steht Mandred Torgridson, und dies sind meine Gefhrten
Nuramon, Farodin und Sv anlaib Hrafinson.
Du trgst den Namen eines Toten, Mandred!, schallte es ber das
Wasser. Falls dies ein Spa sein soll, so ist Firnstay n nicht der rechte
Ort fr solche Scherze!
Mandred lachte schallend. Nicht die Bestie hat Mandred erschlagen,
ich habe den Manneber erlegt. Er hob die Saufeder hoch ber den
Kopf, sodass man gut den Beutel daran sehen k onnte. Und hier bringe
ich meine Trophe. Ihr beide msst fremd sein! Holt Hrolf Schwarzzahn
oder den alten Olav. Sie k ennen mich gut. Oder bringt mir Frey a, mein
Weib. Sie wird euch mit ihrer groen Kesselk elle den Schdel
einschlagen, wenn ihr mich noch lnger warten lasst.
Die beiden Mnner beratschlagten k urz, dann brachten sie das
Lederboot ans Ufer. Beide starrten ihn seltsam an. Du bist wirk lich
Mandred Torgridson, sagte der ltere v on beiden ehrfrchtig. Ich
erk enne dich, auch wenn du k einen Tag gealtert scheinst, seit ich dich
das letzte Mal sah.
Mandred musterte den Mann; er hatte ihn noch nie gesehen. Wer
bist du?
Ich bin Erek Ragnarson.
Mandred runzelte die Stirn. Er k annte ein Kind mit diesem Namen.
Einen frechen rothaarigen Bengel. Den Sohn seines Freundes Ragnar,
den der Manneber zerrissen hatte.
Setzt uns ber, mischte sich jetzt Sv anlaib ein. Und lasst uns bei
einem guten Krug Met weiterreden. Meine Kehle ist wie ein
v ertrock netes Bachbett, und dies ist k ein guter Platz, um mde Reisende
zu empfangen. Zumindest an mich erinnert ihr euch doch noch, oder?
Ich war erst v or ein paar Tagen im Dorf.
Der ltere Fischer nick te. Dann gab er ihnen ein Zeichen, in sein
Boot zu k ommen. A ls Nuramon und Farodin einstiegen, sah Mandred,
wie Erek v erstohlen das Zeichen des schtzenden A uges schlug. Hatte
er erk annt, was sie waren?
Die Fahrt ber den Fjord v erlief in aller Stille. Immer wieder blick te
Erek ber seine Schulter. Einmal schien es, als wollte er etwas sagen,
dann schttelte er nur den Kopf und wandte sich wieder ab.
Es dmmerte, als sie das Boot am Landungssteg v ertuten.
Unter den Dachfirsten der Langhuser quoll Rauch herv or. Es roch
nach gebratenem Fleisch und frischem Brot. Mandred lief das Wasser im
Munde zusammen. Endlich wieder richtig essen! Braten und Met statt
Maulbeeren und Quellwasser!
Mit festem Schritt ging Mandred den Steg entlang. Ihm war, als se
eine groe, wild mit den Flgeln schlagende Mwe in seinem Bauch.
Hoffentlich k onnte er sich die Trnen v erk neifen, wenn Frey a k am.
Ein groer Hund v ersperrte ihm am Ende des Stegs den Weg. Er
k nurrte warnend. Noch andere Hunde k amen v om Dorf. Ihnen folgten
Mnner mit Speeren.
Mandred k npfte den Fellbeutel an seiner Saufeder auf und warf
den Hunden blutige Fleischk lumpen hin. Hier, meine Feinen. Ich habe
euch etwas mit gebracht. Dann blick te er auf. Er k annte k einen der
Mnner.
Mandred Torgridson ist zurck gek ehrt, v erk ndete der alte
Fischer mit feierlicher Stimme. Es war eine lange Jagd. Mit einer
herrischen Geste scheuchte er die bewaffneten Dorfbewohner zu Seite.
Macht Platz fr Jarl Mandred.
Guter Mann, dachte Mandred stumm. Er k annte ihn zwar nicht, aber
mit Erek lie sich etwas anfangen.
Immer mehr Menschen liefen zusammen, um die Fremden zu
begaffen. Mandred warf den Hunden, die um seine Beine tollten,
Leberstck e zu und zuletzt auch das Stck Fell, das ihm als Beutel
gedient hatte.
Dass Frey a nicht k am, wunderte ihn schon ein wenig. A ber gewiss
hatte sie eine dringende A rbeit zu erledigen. Wenn sie Brot buk und
k ochte, dann brachte sie nichts v on ihrem Herd fort.
Sein Langhaus hatte den Winter gut berstanden. A ber
irgendjemand hatte die beiden geschnitzten Pferdek pfe am Giebel
gegen zwei Eberk pfe ausgetauscht.
Mandred ffnete die schwere Tr aus Eichenholz, schlug den
wollenen Vorhang zur Seite und wink te seinen Gefhrten einzutreten. In
der fensterlosen Halle des Langhauses herrschte trbes Zwielicht. Glut
flack erte in der langen Feuergrube in der Mitte der Halle. Eine junge
Frau drehte einen Bratspie, auf dem eine Gans steck te. Sie blick te
berrascht auf.
Mandred Torgridson ist zurck gek ehrt, v erk ndete Erek , der
sich an Nuramon und Farodin v orbei durch die Tr drngte.
Schm dich, schon v or Sonnenuntergang betrunk en zu sein,
Erek , k eifte die Frau. Und nimm deine Saufk umpanen mit. Fr sie ist
k ein Platz in meiner Halle.
Mandred sah sich v erwundert um. Frey a k onnte er nirgends
entdeck en. Wo ist mein Weib?
Der Fischer senk te den Kopf. Bring uns Met, Gunhild, zischte er in
einem Ton, der k einen Widerspruch duldete. Und dann ruf die A lten
zusammen. Hol den lahmen Beorn herbei und Gudrun und Snorri. Und
bring allen Met, v erdammt noch mal! Dies ist ein Tag, v on dem unsere
Urenk el noch erzhlen werden.
Mandred eilte an der Wand mit den Schlafnischen v orbei und schlug
den letzten Vorhang zurck . A uch hier war Frey a nicht. Neben ihrer
Schlafstatt hing die Wiege v on der Deck e, die er am A nfang des Winters
gezimmert hatte. Sie war leer.
Setz dich, Jarl. Der Fischer nahm ihn behutsam beim A rm und
fhrte ihn zur Feuergrube.
Mandred lie sich im Grtschsitz auf einer der Bnk e nieder. Was war
hier los? Ihm wurde schwindelig.
Erinnerst du dich, wie du dem k leinen Erek Ragnarson einmal ein
altes Messer geschenk t hast und ihm dann einen Nachmittag lang
gezeigt hast, wie man Hasen ausweidet? Die Stimme des Fischers ging
stock end. Seine A ugen schimmerten feucht.
Gunhild stellte einen Metk rug zwischen sie auf die Bank und legte
einen k stlich duftenden Brotlaib dazu. Mandred riss ein Stck v om
Brot ab und stopfte es sich in den Mund. Es war noch warm. Dann
nahm er einen tiefen Schluck Met.
Erinnerst du dich?, beharrte der alte Fischer.
Mandred nick te. Ja, warum?
Der Junge Das das war ich, Jarl.
Mandred setzte den Krug ab.
Wir alle haben dich fr tot gehalten, brach es nun aus Erek
herv or. Wir haben sie gefunden meinen Vater und die anderen. Nur
dich nicht . Und das Ungeheuer nicht. Es gibt v iele Geschichten
darber, was in diesem Winter geschah . Manche glauben, du httest
den Manneber aufs Eis gelock t und seiest mit ihm in der k alten Tiefe des
Fjords v ersunk en. A ndere dachten, du wrst in die Berge gegangen.
Und es hie, Luth habe in der Trauer um dich einen eisigen Vorhang
v or seine Hhle gezogen. Frey a hat nie glauben wollen, dass du tot bist.
Den ganzen nchsten Frhling hat sie die Mnner immer wieder
hinausgetrieben, um nach dir zu suchen. Und sie ist mitgegangen, bis
das Kind k am. Ein k rftiger Junge. Er hat ihr Frieden gegeben. Oleif
hie er.
Mandred atmete tief aus. Es war Zeit v ergangen, das wusste er. Und
es war Frhling, obwohl es noch htte Winter sein sollen. In der Hhle
war es immer hell gewesen. Nur das Licht hinter dem Eis war in stetem
Flack ern aufgeglht und v ergangen. Er zwang sich zur Ruhe.
Wo ist mein Weib? Und mein Sohn . Der Krieger blick te auf. Die
Mnner mit den Speeren waren in die Halle gek ommen und starrten ihn
an. Immer neue Fremde traten durch die niedrige Eichentr. Nur
Nuramon und Farodin wichen seinen Blick en aus. Und Sv anlaib. Was
wussten sie, das ihm v erborgen blieb?
Erek legte ihm die Hand auf die Schulter. Mandred, ich bin der
Junge, dem du das Messer geschenk t hast. Du warst fast dreiig Winter
lang v erschollen. Erinnerst du dich . A ls ich noch ein k leines Kind war,
das k aum laufen k onnte, hat mich einer v on Tork laifs Hunden
angefallen. Erek streifte den link en rmel seines groben Hemdes
zurck . Sein Unterarm war zerfurcht v on tiefen Narben. Ich bin der
Junge. Und nun sag du mir, warum du k ein Greis bist, Mandred. Du
warst mehr als doppelt so alt wie ich. Und doch sehe ich k ein Silber in
deinem Bart und k eine Mdigk eit in deinen A ugen. Er deutete zur Tr
des Langhauses. Du bist noch immer der Mann, der v or fast dreiig
Jahren dieses Langhaus v erlassen hat, um gegen den Manneber zu
ziehen. War dies das Geschenk , fr das du mit deinem Sohn bezahlt
hast?
Kalte Wut pack te den Krieger. Was sagst du da? Was ist mit meinem
Sohn? Er sprang auf und stie dabei den Metk rug v on der Bank . Die
Schaulustigen wichen v or ihm zurck . Farodins Rechte ruhte auf dem
Knauf seines Schwertes. Er beobachtete aufmerk sam die Speertrger.
Was ist mit Frey a und meinem Sohn geschehen?, schrie Mandred
mit sich berschlagender Stimme. Was ist hier los? Ist denn das ganze
Dorf v erhext? Warum seid ihr alle so anders?
Du bist anders, Mandred Torgridson, k eifte ein altes Weib. Sieh
mich nicht so an! Bev or du Frey a erwhltest, hast du mich gern auf
deinen Scho gezogen. Ich bin es, Gudrun.
Mandred starrte in das v erwitterte Gesicht. Gudrun? Sie war einst
schn wie ein Sommertag gewesen. Konnte das sein? Diese A ugen Ja,
sie war es.
Der Winter, nachdem das Ungeheuer aufgetaucht war, wurde
noch hrter. Der Fjord war zugefroren, und eines Nachts k amen sie.
Zuerst hrten wir nur ihre Hrner in der Ferne, und dann sahen wir die
Kette der Lichter. Reiter. Hunderte! Sie k amen v om Hartungsk liff auf der
anderen Seite des Fjords. Vom Steink reis. Und sie ritten ber das Eis.
Niemand, der dabei war, wird diese Nacht je v ergessen. Wie Geister
waren sie und doch lebendig. Das Feenlicht wogte am Himmel und
tauchte das Dorf in grnes Licht. Die Hufe ihrer Pferde whlten k aum
den Schnee auf. Und doch waren sie v on Fleisch und Blut, die k alte
Elfenk nigin Emergrid und ihr Hofstaat. Schn waren sie anzusehen
und zugleich schreck lich, denn in ihren A ugen spiegelten sich ihre
k alten Herzen. Das prchtigste Pferd ritt eine zierliche Frau, die mit
einem Kleid wie v on Schmetterlingsflgeln angetan war. Trotz des
bitteren Frostes schien sie die Klte nicht zu spren. A n ihrer Seite ritten
ein Mann ganz in Schwarz und ein Krieger in weiem Umhang. Falk ner
begleiteten sie und Lautenspieler, Krieger in schimmernder Wehr und
Frauen, gek leidet wie fr ein Sommerfest. Und Wlfe, so gro wie
Hochlandpferde. Sie hielten v or deinem Langhaus, Mandred. Vor dieser
Halle hier!
Ein Holzscheit zerbarst in der Feuergrube, und Funk en stiegen zur
ruschwarzen Deck e empor, als Gudrun fortfuhr. Dein Weib ffnete
der Knigin Emergrid. Frey a empfing sie mit Met und Brot, wie es das
Gesetz der Gastfreundschaft gebietet. Doch die Elfenk nigin nahm
nichts an. Sie forderte allein das Pfand, das du ihr v ersprochen hattest,
Mandred. Deinen Sohn! Den Preis dafr, dass dieses Dorf leben durfte
und die Bestie v on uns genommen wurde.
Mandred v erbarg das Gesicht in Hnden. Sie war gek ommen! Wie
hatte er ihr nur dieses Versprechen geben k nnen! Was was ist mit
Frey a?, stammelte er hilflos. Ist sie .
Mit deinem Sohn haben ihr die Elfen den Willen zum Leben
genommen. Sie schrie und bettelte um Gnade fr ihr Kind. Sie bot ihr
Leben als Pfand, doch Knigin Emergrid lie sich nicht erbarmen. Mit
bloen Fen lief Frey a durch den Schnee und folgte den Elfen hinauf
auf das Hartungsk liff. Dort fanden wir sie am nchsten Morgen inmitten
des Steink reises. Sie hatte sich die Kleider zerrissen und weinte und
weinte Wir haben sie ins Dorf geholt, doch Frey a wollte nicht mehr
mit uns unter einem Dach sein. Sie ist auf den Grabhgel deines
Grov aters gestiegen und hat dort die Gtter und die finstersten Geister
der Nacht um Rache angerufen. Mehr und mehr hat sich ihr Geist
v erwirrt. Man sah sie immer mit einem Bndel Lumpen im A rm, so wie
man ein Kind in seinen A rmen hlt. Wir haben ihr Essen gebracht, Jarl.
Wir haben alles v ersucht A m ersten Frhlingsmorgen nach der
Tagundnachtgleiche haben wir sie tot auf dem Grabhgel deines
Grov aters gefunden. Sie starb mit einem Lcheln auf den Lippen. Wir
haben sie noch am selben Tag im Hgel bestattet. Ein weier Stein ruht
auf ihrem Grab.
Mandred hatte das Gefhl, sein Herz msse aufhren zu schlagen.
Sein wilder Zorn war dahin. Trnen rannen ber seine Wangen, ohne
dass er sich dessen schmte. Er ging zur Tr. Niemand folgte ihm.
Der Grabhgel seines Grov aters lag ein Stck auerhalb des neuen
Erdwalls, der Firnstay n schtzte, ganz nah bei dem groen, weien
Felsbrock en am Ufer des Fjords. Hier hatte sein Grov ater angelegt und
war an Land gegangen. Er hatte das Dorf gegrndet und es nach dem
Stein, so wei wie Mittwinterschnee, benannt. Firnstay n.
Mandred fand den weien Grabstein an der Flank e des niedrigen
Grabhgels. Lange k niete er dort nieder. Zrtlich strichen seine Hnde
ber den rauen Stein.
Es war in der dunk elsten Stunde der Nacht, dass Mandred glaubte,
einen Schatten in zerrissenen Kleidern auf der Hgelk uppe zu sehen.
Ich bringe ihn zurck , Frey a, und wenn es mich mein Leben
k ostet, flsterte er leise. Ich bringe ihn zurck . Ich schwre das bei
der Eiche, die mir mein Leben gegeben hat. Stark wie ein Eichenstamm
sei mein Eid!
Mandred suchte nach A tta A ik hjartos Geschenk , und als er es fand,
v ersenk te er die Eichel in der schwarzen Graberde. Ich werde ihn dir
zurck bringen.
Der Mond trat zwischen den Wolk en herv or. Der Schatten auf der
Hgelk uppe war v erschwunden.
RCKKEHR NACH ALBENMARK

Es war Winter in A lbenmark , und bei aller Schnheit der v erschneiten


Landschaft machte ihm die Eisesk lte hier nicht weniger zu schaffen, als
sie es in seiner Welt getan htte. A uch hier musste der Krieger sich
mhsam seinen Weg durch den hohen Schnee pflgen, whrend seine
Elfenk ameraden mit leichtem Schritt neben ihm her gingen. Und diesmal
fehlte ihm die Kraft. A m Grab v on Frey a htte er es noch mit ganz
A lbenmark aufnehmen k nnen, doch heute war er niedergeschlagen
und v ersprte nichts als Verzweiflung und Leere in sich.
Selbst der Gedank e an seinen Sohn, der ihm ein Fremder sein
wrde, v ermochte ihn nicht zu trsten. Er wollte ihn sehen, gewiss
A ber er v erband damit wenig Hoffnung. Oleif musste lngst zum Mann
herangewachsen sein, und er mochte v ielleicht in jemand anderen
seinen Vater sehen. Dass auch noch Winter war in A lbenmark , hatte
Mandred endgltig entmutigt. Dies war das Land der Elfen und Feen,
hier sollte ewiger Frhling herrschen! So hie es zumindest in den
Mrchen. Es war gewiss ein bses Omen, diese Welt im Winter
v orzufinden, auch wenn Farodin und Nuramon ihm hundert Mal
v ersichert hatten, dass die Jahreszeiten hier genauso wechselten, wie sie
es in der Welt der Menschen taten.
A tta A ik hjarto hatte nicht zu ihm gesprochen, als Mandred ihn am
Tor besucht hatte. Hielten Bume Winterschlaf, nachdem sie ihr Laub
abgeworfen hatten? Oder gab es einen anderen Grund dafr? Niemand
hatte sie am Tor empfangen, und das, obwohl die Knigin doch
angeblich alles wusste, was in ihrem Reich geschah.
A m ersten Tag waren sie bis zum Tor v on Welruun gek ommen, und
k einer hatte ihren Weg gek reuzt. Mandred glaubte zu wissen, warum.
Das Verhngnis war ihnen hierher nach A lbenmark gefolgt! Schon v on
der ersten Stunde an hatte ein Unglck sstern ber der Elfenjagd
gestanden. Und dieser Stern war nicht v erloschen. Was sie erlebt
hatten, war eine Geschichte wie in den Sagas der alten Helden gewesen.
Und diese Geschichten endeten immer tragisch!
A ls Mandred sich am Morgen des zweiten Tages in A lbenmark v on
seinem k alten Nachtlager erhob, tat er es nur, weil k nftig niemand v on
ihm sagen sollte, er wre seinen Weg nicht zu Ende gegangen. Er
wrde die Elfenjagd - die erste, die v on einem Menschen angefhrt
worden war - zurck bringen; jedenfalls das, was v on ihr noch
geblieben war. Und er wollte wissen, welches Verhngnis ihr Schick sal
endgltig besiegelte.
Keine Wache v erstellte ihnen den Weg durch das Tor v on Shaly n
Falah. Selbst in Emerelles Burg erwartete sie niemand, sie schien wie
ausgestorben. Unheimlich hallten ihre Schritte wider, als sie die mchtige
Toranlage passierten. Mandred hatte zwar das Gefhl, beobachtet zu
werden, aber wohin er seinen Blick auch wandte, fand er nur v erwaiste
Zinnen und leere Fensterhhlen.
Farodin und Nuramon hatten whrend der Reise k aum gesprochen.
A uch sie schienen beunruhigt.
Warum mied man sie?, fragte sich Mandred v errgert. Sie waren
lange fort gewesen, gewiss, und sie hatten einen hohen Blutzoll
entrichtet . aber sie k ehrten siegreich heim. Sie sollten wrdiger
empfangen werden! A ber wer war er, Elfen begreifen zu wollen? Was
hier geschah, musste mit dem Verhngnis zu tun haben . Mit jenem
letzten Schick salsschlag, der jeder Saga ein Ende setzte.
Nuramon und Farodin beschleunigten ihre Schritte. In dumpfem
Stak k ato wurde der Hall ihrer Tritte v on den durchscheinenden
Wnden zurck geworfen.
Ganz am Ende der groen Halle wartete eine schwarz gek leidete
Gestalt. Es war Meister A lv ias. Er neigte v or Mandred leicht das Haupt,
whrend er Farodin und Nuramon k eines Blick es wrdigte.
Sei gegrt, Mandred Menschensohn, Jarl v on Firnstay n.
Die Knigin hat dein Kommen fr diese Stunde v orhergesagt. Sie
mchte dich und deine Gefhrten sehen. Folge mir!
Wie v on Geisterhand ffnete sich das Tor zum Thronsaal, der
berfllt mit A lbenk indern war. Elfen und Kentauren, Feen, Kobolde
und Wichtel drngten sich dicht an dicht und schwiegen. Mandred
hatte das Gefhl, als wollte ihm etwas die Kehle zuschnren. Das
Schweigen dieser riesigen Versammlung war noch unheimlicher als die
endlosen leeren Hallen und Hfe. Kein Husten erk lang, k ein Ruspern,
nichts.
Mandreds Blick schweifte zur Deck e. Eine weite Eisk uppel hatte den
Regenbogen des Frhlings ersetzt. Er musste an die Hhle des Luth
denk en.
Inmitten der Menge fhrte eine Gasse bis v or den Thron. Die Zeit
war an der Knigin spurlos v orbergegangen. Emerelle sah immer noch
aus wie eine junge Frau.
Meister A lv ias gesellte sich zu einer Gruppe junger Krieger, die link s
am Fu der Treppe zum Thron standen, whrend Farodin und
Nuramon ihr Knie v or der Knigin beugten.
Der A nflug eines Lchelns umspielte Emerelles Lippen. Nun,
Mandred Menschensohn, du neigst dein Haupt noch immer nicht v or
der Herrin v on A lbenmark .
Weniger denn je, dachte Mandred.
Emerelle deutete auf die Schale neben ihrem Thron. So oft ich auch
in das Wasser schaute, ich k onnte weder dich noch deine Gefhrten
sehen. Was ist geschehen, Mandred, A nfhrer der Elfenjagd? Habt ihr
eure Beute gefunden?
Mandred rusperte sich. Sein Mund war so trock en, als htte er ein
Fuder Mehl geschluck t. Die Bestie ist tot. Erschlagen. Zu Luths Fen
liegt ihr Haupt, und ihre Leber ward den Hunden zum Fra gegeben.
Unser Zorn hat sie ausgelscht! Der Krieger bemerk te, wie A lv ias eine
v erchtliche Grimasse schnitt. Sollte diese schwarze Krhe doch v on ihm
denk en, was sie wollte! Oder besser noch Mandred lchelte grimmig.
Der Hochmut wrde A lv ias und den anderen schon noch v ergehen,
wenn sie erfuhren, welchem Jagdwild sie nachgestellt hatten.
Wir ritten aus, eine Kreatur halb Mann, halb Eber zu jagen.
Mandred machte eine k urze Pause, wie die Sk alden es manchmal taten,
um die Ungeduld des Publik ums zu schren. Doch wir fanden ein
Geschpf, das es seit den Tagen der A lben nicht mehr geben darf. Eine
Kreatur, den Vlk ern v on A lbenmark bek annt als Dev anthar!
Mandred beobachtete die Menge aus den A ugenwink eln. Er htte
mindestens mit einigen ohnmchtigen Bltenfeen gerechnet. A ber statt
eines berraschten Raunens erntete er nur Schweigen, ganz so, als
htte er den A lbenk indern nichts Neues v erk ndet.
Die Stille v erwirrte ihn. Leicht stock end berichtete er v on der Jagd,
v on ihren Schreck en und den Toten. Er schilderte den Weg den
Gletscher hinauf, sprach v oller Zorn v on den geschndeten Eisenbrten
und lobte Farodins Heldenmut und Nuramons Heilk unst. Bitternis
erstick te beinahe seine Stimme, als er v on der Falle des Dev anthars
sprach und dav on, wie v iele Jahre der Dmon ihm gestohlen hatte. A ls
Mandred dazu ansetzte, v on seiner Rck k ehr nach Firnstay n zu
berichten, schaute er k urz zu den Gefhrten, die noch immer neben ihm
k nieten. Mit meinen beiden letzten Jagdbrdern ging ich Farodin
schttelte k aum merk lich den Kopf.
Was wolltest du sagen, Mandred?, fragte die Knigin.
Ich . Mandred begriff nicht, warum er v erhehlen sollte, was
geschehen war. Er zgerte k urz. Ich wollte sagen, dass wir nach
Firnstay n zurck k ehrten, um bei den Meinen eine Nacht zu
v erbringen. Die letzten Worte sprach er in eisigem Ton.
Die Knigin lie sich nichts anmerk en. Ich dank e dir fr deinen
Bericht, Mandred Menschensohn, entgegnete sie frmlich. Ihr drei
habt Groes geleistet. Doch was glaubst du, war die A bsicht hinter den
Taten des Dev anthars?
Der Krieger deutete auf seine Gefhrten. Wir haben lange darber
gesprochen. Und wir denk en, dass er in der Hhle des Luth ein
Gefngnis fr die Elfenseelen schaffen wollte. Wir wissen jedoch nicht,
auf wen er es abgesehen hatte. Jedenfalls ist er zuletzt in allem
gescheitert. Wir haben ihn besiegt und sind aus seiner Gefangenschaft
entk ommen.
Die Knigin musterte sie schweigend. Wartete sie auf etwas? Hatte er
irgendwelchen Elfenschnick schnack nicht beachtet, mit dem es galt,
seinen Bericht zu beenden? Einen Herzschlag lang schien es ihm, als
glte ihr Blick v or allem Nuramon.
Ich dank e dir und deinen Gefhrten. Die Elfenjagd hat ihr Ziel
erreicht. Du hast deine A ufgabe gut erfllt. Sie hielt k urz inne, und
nun war er es, dem ihre A ufmerk samk eit galt. Da du in deinem Dorf
warst, weit du, dass ich meinen Lohn eingefordert habe. Nun mchte
ich dir A lfadas v orstellen - deinen Sohn. Die Knigin deutete auf einen
der Krieger, die neben A lv ias standen.
Mandred stock te das Herz. Der Mann sah aus wie ein Elf! Seine
Ohren waren v on schulterlangem blondem Haar v erdeck t. Erst als er
ihn genauer betrachtete, bemerk te er die feinen Unterschiede. Dieser
A lfadas, wie Emerelle in ihrem Hochmut seinen Sohn Oleif nannte, trug
ein k nchellanges Kettenhemd und einen weiten Umhang. Er war fast
einen Kopf grer als er selbst. Sein hoher Wuchs v erbarg, dass er ein
wenig breiter und k rftiger gebaut war als die anderen Elfen. Doch so
fremd er auch wirk te, seine warmen braunen A ugen tilgten jeden
Zweifel. Es waren Frey as A ugen. Und es war Frey as Lcheln, mit dem
sein Sohn ihn begrte. A ber warum, zum Henk er, trug der Kerl k einen
Bart? Sein Gesicht war glatt wie das eines Weibs . oder eines Elfen.
A lfadas trat v om Thronpodest. Vater, ich habe die Hoffnung
niemals aufgegeben . Er legte in feierlicher Geste die rechte Hand aufs
Herz und neigte den Kopf.
Du v erbeugst dich nicht v or deinem Vater!, sagte Mandred hart
und schloss den Krieger in die A rme. Mein Sohn! Bei den Gttern, der
Junge roch wie eine Blte.
Mein Sohn, sagte er noch einmal, jetzt leiser, und lste sich aus
der Umarmung. A lfadas? Der Name fhlte sich falsch auf der Zunge
an. Mandred musterte ihn v on Kopf bis Fu. Oleif sah aus wie eine
Heldengestalt. Du bist gro, bemerk te er, einfach um irgendetwas
zu sagen und der Gefhle Herr zu werden, die ihn schier bermannten.
Sein Sohn . Das Kind, v on dem er noch v or fnf Tagen gedacht hatte,
es sei gerade erst geboren worden es war ein Mann.
Was hatten der Dev anthar und Emerelle ihm angetan! Sie hatten ihm
seinen Sohn gestohlen, auf eine Weise, wie er es sich niemals htte
v orstellen k nnen! Vor ein paar Tagen noch hatte er sich darauf
gefreut, ein Neugeborenes in A rmen zu halten, und nun stand v or ihm
ein Mann in der Blte seiner Jahre. Oleif htte sein Bruder sein k nnen!
Um so v ieles hatten sie ihn betrogen! Um all die Stunden, in denen er
ihm beigebracht htte, was einen Mann v on Ehre ausmachte.
Unbeschwerte Sommerabende, an denen sie gemeinsam zum Fischen
auf den Fjord gefahren wren. Der erste Kriegszug, wo aus einem
Jngling ein Mann wurde, lange Jagdausflge im Winter .
Und trotz allem k onnte er wohl noch v on Glck sagen. Wie wre es
wohl gewesen, einem Mann gegenberzustehen, der lter an Jahren
war und zu dem er Sohn htte sagen mssen?
Er musterte Oleif noch einmal. Ein stattlicher Kerl war er geworden.
Ich bin froh, dass ich lter bin als du, Junge! Mandred lchelte
v erschmitzt. Vielleicht gibt es ja noch ein, zwei Dinge, die ich dir
beibringen k ann. Ich frchte, diese Elfen haben k eine A hnung, wie
man mit einer A xt k mpft und
Sein Sohn lachte hell wie ein Elf.
A lfadas soll dir nun folgen, erk lrte Emerelle feierlich. Ich habe
ihn das gelehrt, was es hier zu lernen gab. Nun sollst du ihn in die
Menschenreiche fhren und ihn dort unterweisen, wie du es
wnschst.
Mandred war sich nicht sicher, ob ein Hauch v on Ironie in Emerelles
Worten mitgeschwungen hatte. Das werde ich, sagte er mit fester
Stimme, sodass es jeder in der weiten Halle hren k onnte.
Farodins Kettenhemd k lirrte leise, als er sich berraschend
aufrichtete. Knigin, erlaube mir eine Frage.
Emerelle nick te auffordernd.
Wo ist unsere Minneherrin? Wir haben getan, was sie wnschte.
Mandred hatte das Gefhl, als wrde es eine Spur k lter im
Thronsaal.
Ihr erinnert euch an die Terrasse ber dem Obstgarten?, sagte
Emerelle frmlich.
Ja, Herrin! Farodin gab sich nun k eine Mhe mehr, seine
Sehnsucht zu v erbergen. A uch Nuramon hatte sich inzwischen
erhoben, ohne dazu aufgefordert zu sein.
Dorthin msst ihr gehen!
Mit deiner Erlaubnis, Herrin?, fragte nun Nuramon.
Die Knigin nick te k napp.
Leichten Schrittes gingen seine Gefhrten zurck zum hohen Portal
des Thronsaals. Mandred sah ihnen nach; er war froh, dass wenigstens
sie zu ihrer Geliebten zurck k ehrten, auch wenn er nie v erstanden
hatte, wie zwei Mnner dieselbe Frau lieben k onnten, ohne sich die
Schdel einzuschlagen.
A ls Farodin und Nuramon das Portal durchschritten hatten, erk lrte
die Knigin feierlich: Mandred, ich erk lre die Jagd auf den Manneber
fr beendet. Sie hat manche Bitternis gebracht, doch zuletzt ward das
Fleisch, das sich erhoben hatte, besiegt. Du und deine Gefhrten, ihr
werdet noch eine Nacht in den Kammern der Jger v erbringen. Ihr sollt
Leib und Seele reinigen, derer gedenk en, die nicht zurck gek ehrt sind,
und A bschied v oneinander nehmen.
Emerelle erhob sich, trat an Oleifs Seite und fasste seine Hnde.
Du warst mir beinahe wie ein Sohn, A lfadas Mandredson. Vergiss
das nie!
Die Worte der Knigin waren fr Mandred wie glhende Funk en,
die in Zunder fielen. Oleif hatte eine Mutter gehabt! Und sie wrde
gewiss noch leben, wenn Emerelle nicht seinen Sohn als Preis fr die
Elfenjagd eingefordert htte! Nur mit Mhe riss er sich zusammen. Trotz
seines Zornes merk te er doch, dass Emerelle der A bschied v on Oleif
wirk lich schmerzte. Nicht einmal die k altherzige Herrscherin der
A lbenk inder war gnzlich frei v on Gefhlen. Und Mandred begriff, wie
tricht es war, ihr allein die Schuld zu geben. Gewiss, sie war es
gewesen, die sein Kind als Preis fr die Elfenjagd gefordert hatte, doch
er hatte zugestimmt. Er hatte sein eigen Fleisch und Blut v erschachert.
Und er hatte Frey a, als sie sein Kind noch unter dem Herzen getragen
hatte, nicht einmal gefragt. Der Manneber war besiegt A ber seine
Entscheidung hatte Frey a, die er v or allen anderen retten wollte, den
Tod gebracht. Was mochte sie empfunden haben, als Elfen v or ihr
standen, wunderschn und k alt zugleich, und alles v on ihr forderten,
was ihr in ihrem Leben noch lieb war? Hatte sie den Handel
hingenommen oder hatte sie aufbegehrt? Was war in jener Nacht
geschehen? Er musste es wissen!
Knigin Was hat meine Frau dir gesagt, als du das Kind holen
lieest?
Eine steile Falte bildete sich zwischen Emerelles Brauen. Ich habe
A lfadas nicht holen lassen. Mit meinem ganzen Hofstaat bin ich nach
Firnstay n gezogen! Es war k ein Raub in Nacht und Schnee. Wie einen
Knigshof habe ich dein Dorf besucht, um dir und deinem Sohn Ehre
zu erweisen. Doch v or dein Weib trat ich allein. Sie blick te zu A lfadas.
Deine Mutter hatte groe A ngst. Sie hielt dich schtzend an sich
gepresst . Ich erzhlte ihr die Geschichte v on der Jagd. Und niemals
werde ich ihre Worte v ergessen, Mandred. Sie sagte: Zwei Leben fr
ein ganzes Dorf, dies ist die Entscheidung des Jarls, und ich achte sie
Emerelle trat v on Oleif zurck und sah Mandred offen ins Gesicht. Nur
eine Handbreit stand die k leine Frau nun noch v on ihm entfernt.
War das alles?, fragte Mandred. Er wusste, wie streitbar Frey a sein
k onnte. A uch dafr hatte er sie geliebt.
Es gibt Wissen, das nur schmerzt, Menschensohn. Du hast getan,
was getan werden sollte. Lass es gut sein, Mandred, und frage nicht.
Was waren ihre Worte?, beharrte er.
Du willst es wirk lich wissen? Nun denn Meinen Mann aber
v erfluche ich dafr, dass er den jungen Stamm seiner Familie
ausgerissen hat, noch bev or er Wurzeln schlagen k onnte. Mge er
niemals wieder ein Haus finden, das ihm zum Heim wird. Rastlos soll er
wandern! Rastlos, wie meine Seele ist, der er alles genommen hat, woran
sie sich wrmen k onnte.
Ein Klo hart wie Stein sa in Mandreds Kehle. Er schluck te, doch
das Gefhl wollte nicht weichen. Ihm war, als msste er erstick en.
Ich v ersuchte dein Weib zu trsten, fuhr Emerelle fort. Ich
wollte ihr v on der Zuk unft ihres Sohnes erzhlen, doch sie wollte nichts
hren. Sie wies mich v on der Schwelle. Erst als sie die Tr hinter sich
schloss, fing sie an zu weinen. Doch wisse, Mandred, ich k am nicht aus
Freude daran, grausam zu den Menschen zu sein. Es war deinem Sohn
bestimmt, in A lbenmark aufzuwachsen. Der Tag wird k ommen, da die
Elfen die Hilfe der Menschen brauchen. Und es wird das Geschlecht
sein, das aus dem Samen deines Sohnes erwchst, das A lbenmark die
Treue hlt, wenn eine Welt in Flammen steht. Nun ist es an dir,
Mandred. Bringe deinen Sohn zurck ins Fjordland. Gib ihm all das,
was ein Sohn nur v on seinem Vater bek ommen k ann. Hilf ihm, seinen
Platz unter den Menschen zu finden.
Ist sein Schick sal so bitter wie das meine, Knigin?
Ich sehe manches k lar, manches v erschwommen und v ieles gar
nicht. Zu v iel schon habe ich euch v on eurer Zuk unft offenbart!
Emerelle machte eine ausholende Geste, die auch ihren Hofstaat
umfasste. Niemand sollte sein Schick sal zu genau k ennen. Denn im
Schatten der Zuk unft k ann k ein Leben wachsen.
NOROELLES WORTE

Farodin und Nuramon schwiegen auf dem Weg zur Terrasse. Jeder war
in seine Gedank en v ersunk en. Nach all den Strapazen der letzten Tage
fieberten sie danach, ihre Geliebte wiederzusehen und ihre
Entscheidung zu hren. Farodin musste an all die Jahre denk en, die er
um Noroelle geworben hatte, whrend Nuramon sich auf den
A ugenblick freute, da er Noroelle sagen k onnte, dass er sein
Versprechen gehalten hatte.
A ls sie durch das Tor in die Nacht hinaustraten, waren sie
v erwundert. Denn auf der Terrasse stand nicht Noroelle. Dort wartete
eine blonde Elfe in einem hellgrauen Kleid und wandte ihnen den
Rck en zu. Ihr Kopf war erhoben, sie schien zum Mond
hinaufzublick en.
Zgernd nherten sie sich ihr. Die Elfe drehte den Kopf halb und
schien zu lauschen. Dann seufzte sie und wandte sich um.
Nuramon erk annte sie sogleich. Obilee!
Farodin war v erblfft und erschrock en zugleich. Gewiss, sie
wussten, dass sowohl in der Welt der Menschen als auch hier in
A lbenmark fast dreiig Jahre v ergangen waren. A ber erst der A nblick
Obilees machte ihm k lar, was dies bedeutete.
Obilee!, sagte Nuramon noch einmal und musterte die Elfe, deren
Lcheln nicht ber die Schwermut in ihren A ugen hinwegtuschen
k onnte. Du bist eine wunderschne Frau geworden. Ganz so, wie
Noroelle es gesagt hat.
Farodin sah das A bbild der groen Danee v or sich. Frher hatte es
nicht mehr als eine v age hnlichk eit gegeben, aber nun war sie k aum
v on ihrer Urgromutter zu unterscheiden. Zum ersten Mal hatte er
Danee bei Hofe gesehen. Er war damals noch ein Kind gewesen, doch
er erinnerte sich immer noch deutlich an die Ehrfurcht, die ihn erfasst
hatte, als ihr Blick ihn gestreift hatte. Nun sehe ich es auch. Etwas v on
Danees A ura haftet dir an, ganz so wie Noroelle es immer sagt.
Obilee nick te. Noroelle hat Recht behalten.
Farodin schaute zum Obstgarten. Ist sie dort unten?
Die junge Elfe wich seinem Blick aus. Nein, sie ist nicht im
Obstgarten. A ls sie ihn wieder ansah, standen ihr Trnen in den
A ugen. Sie ist nicht mehr hier.
Farodin und Nuramon tauschten einen v erunsicherten Blick .
Farodin dachte an die dreiig Jahre, die v erstrichen waren. Hatte
Noroelle nicht glauben mssen, dass sie tot wren? Hatte sie deshalb
den Hof v erlassen und sich in die Einsamk eit zurck gezogen?
Nuramon musste an die Stille im Thronsaal denk en. A lle dort hatten
irgendetwas gewusst. Was k onnte geschehen sein, dass Obilee so sehr
trauerte? Der Tod war es nicht, denn auf den Tod folgte die
Wiedergeburt.
Es musste etwas Schmerzv olleres sein, und diese Vorstellung machte
Nuramon A ngst.
Noroelle hat es gewusst, sagte Obilee. Sie hat gewusst, dass ihr
zurck k ehren wrdet.
Farodin und Nuramon schwiegen.
Es sind Jahre v ergangen, und ihr tragt noch immer die Sachen, mit
denen ihr damals ausgezogen seid .
Obilee? Was ist geschehen?, fragte Farodin gerade -heraus.
Das Schlimmste, Farodin. Das A llerschlimmste.
Nuramon fing an zu zittern. Er musste an die zurck liegenden
Prfungen denk en. Er hatte doch alles getan, um sein Versprechen zu
halten!
Da Obilee nicht wagte weiterzusprechen, fragte Farodin: Hat sich
Noroelle v on uns abgewendet? Ist sie nach A lv emer zurck gek ehrt? Ist
sie enttuscht?
Obilee machte einen Schritt zurck und holte tief Luft. Nein . Hrt
meine Worte! Denn diese sprach Noroelle in der Nacht, in der sie
fortging. Obilee hob den Blick . Ich wusste, dass ihr wiederk ehren
wrdet. Und nun seid ihr da und erfahrt, was mir widerfahren ist. Sie
sprach die Worte so, als wre sie Noroelle. Jede Gefhlsregung spiegelte
sich in der Melodie ihrer Stimme wider. Denk t nicht schlecht v on mir,
wenn ihr nun erfahrt, was ich getan habe und wohin mich mein
Schick sal gebracht hat. Kurz nachdem ihr ausgezogen wart, hatte ich
einen Traum. Du, Nuramon, hast mich besucht, und wir haben uns
geliebt. Ein Jahr spter gebar ich einen Sohn. Ich dachte, es wre dein
Kind, Nuramon, aber ich habe mich geirrt. Denn nicht du warst bei mir
in jener Nacht, sondern der Dev anthar, den ihr in der A nderen Welt
gejagt habt.
Farodin und Nuramon stock te der A tem. A llein der Gedank e, dass
der Dev anthar in Noroelles Nhe hatte gelangen k nnen, war ihnen
unertrglich.
Farodin musste an den Kampf in der Hhle denk en. Der Dmon
hatte es ihnen zu leicht gemacht. Nun wusste er, warum. Hatte er
v ielleicht immer nur einen Weg zu Noroelle gesucht?
Nuramon schttelte fassungslos den Kopf. Der Dev anthar hatte sich
seiner Gestalt bedient, um Noroelle zu v erfhren. Er hatte ihre Liebe
ausgenutzt. Sie hatte v on ihm getrumt, whrend der Dev anthar sich
ihr nherte und sie
Obilee fasste Nuramons Hand und holte ihn damit aus seinen
schmerzv ollen Gedank en. Nuramon, mach dir k eine Vorwrfe. Der
Dmon trug dein Gesicht, und ich lie mich v on deinem A ntlitz und
deinem Krper v erfhren. A ber denk e nicht, dass ich deswegen
Verachtung oder Ek el v erspre. Ich liebe dich mehr noch als zuv or.
Verachte nicht dich, sondern den Dev anthar! Er hat das, was wir
freinander fhlten, gegen uns gewandt. Nur wenn wir zu dem stehen,
was wir sind und was wir fhlen, k ann seine Tat v erblassen. Sie wird
unwichtig. Gib nicht dir die Schuld. Obilee schaute ihn an, als wartete
sie auf eine Reak tion seinerseits. In ihren A ugen lag ein Flehen, dem er
sich nicht widersetzen k onnte. Er atmete tief aus und nick te dann.
Obilee fasste nun Farodins Hand. Und du, Farodin, glaube nicht,
dass ich meine Wahl schon getroffen hatte. Ich hatte mich nicht
insgeheim schon fr Nuramon entschieden. Der Dmon ist nicht deshalb
zu mir gek ommen.
A ber wo bist du, Noroelle?, fragte Farodin. Er war v erwirrt. Fr
einem Moment war ihm wirk lich so, als k nnte seine Liebste ihn hren.
Obilee lchelte und legte dabei den Kopf zur Seite, wie Noroelle es
oft getan hatte. Ihre A ugen aber k onnten ihre Trauer nicht v erbergen.
Ich wusste, dass du diese Frage stellen wrdest, Farodin. Dieser eine
Funk e, den du mir in jener Nacht gewhrt hast, dieser eine Blick in dein
Innerstes, hat ausgereicht, um dich so k ennen zu lernen, wie ich es mir
immer gewnscht habe. Ich k ann in deinem Innern genauso lesen wie
in Nuramons Gesicht. Wo bin ich also? Nun, es wird euch schmerzen,
das zu v ernehmen. Denn ich bin an einem Ort, an dem mich niemand je
erreichen k ann. Die Knigin hat mich fr immer aus A lbenmark
v erbannt. Uns trennen nun Barrieren, die ihr nicht berwinden k nnt.
Mir bleibt nur die Erinnerung; die Erinnerung an die Nacht v or eurem
A ufbruch, da ihr mir beide so v iel gegeben habt. Du, Farodin, zeigtest
mir den Glanz deines Wesens. Und du, Nuramon, berhrtest mich zum
ersten Mal.
Obilee hielt inne, sie schien zu zgern. Schlielich sagte sie: Ihr sollt
auch erfahren, warum ich v erbannt wurde. Das Kind, das ich gebar,
hatte runde Ohren, und die Knigin erk annte es als Dmonenk ind, als
Kind des Dev anthars. Ich sollte mit meinem Sohn drei Nchte nach der
Geburt bei Hofe erscheinen, aber die Knigin sandte Dijelon und seine
Krieger noch in der Nacht aus, um das Kind zu tten. Ich brachte es in
die A ndere Welt, an einen Ort, an dem die Knigin meinen Sohn nur
schwer finden wrde. Und als ich v or Emerelle stand, weigerte ich mich,
seine Zuflucht zu v erraten. Vergebt mir, wenn ihr k nnt, denn ich sah
nichts Bses in den A ugen des Kindes. Nun k ennt ihr meinen Mak el.
A ber er soll nicht eurer sein. Verzeiht mir, dass ich so tricht gehandelt
habe. Obilee fing an zu weinen, denn auch Noroelle hatte einst die
Trnen nicht lnger zurck halten k nnen. Bitte erinnert euch an jene
schnen Jahre, die wir miteinander v erbracht haben. Denn an ihnen
war nichts Schlechtes; nichts ist geschehen, was wir bereuen mssten.
Was immer auch k ommen mag, bitte v ergesst mich nicht Bitte v ergesst
mich nicht . Obilee k onnte ihre Gefhle nicht lnger zurck halten.
Das waren die Worte Noroelles!, sagte sie mit trnenerstick ter Stimme
und v ergrub ihr Gesicht an Nuramons Schulter, whrend dieser
Farodin ansah und dessen gefrorene Miene gewahrte. In seinen Zgen
fand er k eine Trne, k eine Regung, k ein noch so k leines Zeichen der
Trauer. Nuramon selbst k onnte k aum fassen, was Obilee gesagt hatte.
Es war zu v iel, um es auf einmal zu v erk raften.
Farodin aber sah in Nuramons Zgen all das, was er im Innersten
sprte, all die Trnen und all die Qual. Ihm schien es so, als wren seine
Gefhle v om Krper getrennt. Er stand da und wusste nicht, wieso er
nicht weinen k onnte.
Es dauerte lange, bis Obilee die Fassung wiedergewann. Verzeiht
mir! Ich hatte nicht gedacht, dass es so qualv oll sein wrde. A ll die Jahre
trug ich diese Worte in mir; Worte, die Noroelle zu einem Kind sprach
und die ihr nun v on einer Frau v ernahmt. Obilee wandte sich v on den
beiden ab und trat zum Rand der Terrasse. Dort nahm sie etwas v on der
Brstung und k ehrte dann zu ihnen zurck . Ich habe ein letztes
Geschenk v on Noroelle fr euch. Sie ffnete die Hnde und zeigte
ihnen einen A lmandin und einen Smaragd. Es sind Steine aus ihrem
See. Sie sollen euch an sie erinnern.
Farodin nahm den Smaragd und dachte an den See. Noroelle hatte
ihm einmal gesagt, die Steine wrden unter dem Zauber der Quelle
wachsen.
Nuramon tastete nach dem A lmandin in Obilees Hand. Er zgerte
und strich mit den Fingerspitzen ber die glatte Oberflche des
rotbraunen Steins. Er sprte Magie. Es war Noroelles Zauberk raft.
Ich spre sie auch, sagte Obilee. A uch mir hat sie ein solches
Geschenk gemacht. Die Elfe trug einen Diamanten an einer Kette am
Hals.
Nuramon nahm den A lmandin in die Hand und fhlte dessen sanfte
Magie. Das war alles, was ihm v on Noroelle geblieben war: die Wrme
und der Zauberhauch dieses Geschenk s.
Obilee zog sich zurck . Ich muss nun fort, sagte sie. Verzeiht mir!
Ich muss mit mir allein sein.
Farodin und Nuramon blick ten ihr nach, als sie die Terrasse v erlie.
Dreiig Jahre hat sie diesen Schmerz in sich getragen, sagte
Nuramon. Wenn uns diese wenigen Tage wie eine Ewigk eit v ork amen,
dann hat sie tausende v on Ewigk eiten durchlebt.
Das also ist das Ende, sprach Farodin. Er k onnte es nicht fassen.
A lles in seinem Leben war auf Noroelle gerichtet gewesen. Er hatte sich
v iel v orstellen k nnen: Dass er sterben wrde, dass Noroelle Nuramon
whlte, aber nie und nimmer htte er damit gerechnet .
Das Ende? Nuramon schien nicht bereit, es hinzunehmen. Nein,
dies war nicht das Ende. Es war der A nfang, der A nfang eines
unmglichen Weges. A uch wenn es hie, dass man sein Schick sal nicht
zu oft herausfordern sollte, wrde er alles tun, um Noroelle zu finden
und zu befreien. Ich werde mit der Knigin sprechen.
Sie wird dich nicht anhren.
Das werden wir sehen, erwiderte Nuramon und wollte gehen.
Warte!
Warum? Was habe ich noch zu v erlieren? Und du solltest dich
fragen, wie weit du fr sie zu gehen bereit bist! Mit diesen Worten
v erschwand Nuramon in der Burg.
Bis ans Ende aller Welten, flsterte Farodin v or sich hin und
dachte an A ileen.
DREI GESICHTER

Das Tor zum Thronsaal stand offen. Nuramon sah am anderen Ende die
Knigin bei ihrer Wasserschale stehen. Er wollte eintreten, doch Meister
A lv ias stellte sich ihm in den Weg. Wo willst du hin, Nuramon?
Ich mchte mit der Knigin ber Noroelle sprechen und sie um
Milde bitten.
Du solltest diese Halle nicht im Zorn betreten!
Frchtest du, ich k nnte meine Hand gegen Emerelle erheben?
Meister A lv ias sah an ihm herab. Nein.
Dann gib den Weg frei!
A lv ias blick te zur Knigin, die k urz nick te. Sie wird dich
empfangen, sagte er widerstrebend. Doch bezhme deine Gefhle!
Mit diesen Worten trat er zur Seite.
Whrend Nuramon Emerelle entgegeneilte, hrte er, wie hinter ihm
das Tor geschlossen wurde. Die Knigin trat v or die Stufen zu ihrem
Thron. In ihrem A ntlitz spiegelten sich Ruhe und Gte. Nie hatte
Emerelle fr ihn so sehr die Mutter aller A lbenk inder v erk rpert.
Nuramon sprte, wie sein Zorn v erebbte. Die Knigin stand
schweigend da und blick te ihn an wie in jener Nacht, da sie ihn in
seinem Zimmer besucht und ihm Mut zugesprochen hatte. Er musste an
den Orak elspruch denk en, den sie mit ihm geteilt hatte und der ihm so
v iel bedeutete.
Ich wei, was du denk st, Nuramon. Ich schtze an dir, dass du
noch nicht gelernt hast, deine Gefhle zu v erbergen.
Und ich habe bislang deinen Sinn fr Gerechtigk eit geschtzt. Du
weit, dass Noroelle niemals etwas A bscheuliches tun k nnte.
Hat Obilee dir gesagt, was geschehen ist?
Ja.
Vergiss, dass Noroelle deine Geliebte war, und sage mir, dass sie
k eine Schuld auf sich geladen hat!
Sie ist mir das Liebste. Wie sollte ich das v ergessen k nnen?
Dann k annst du auch nicht v erstehen, wieso ich es tun musste.
Ich bin nicht gek ommen, um zu v erstehen. Ich bin gek ommen, um
deine Gnade zu erflehen.
Noch nie hat die Knigin ein Urteil zurck genommen.
Dann v erbanne auch mich an jenen Ort, an dem sich Noroelle
befindet. Gewhre mir zumindest diese Gnade.
Nein, Nuramon. Das werde ich nicht tun. Ich k ann k ein
unschuldiges A lbenk ind v erbannen.
Und was war Noroelle? War sie nicht eher ein Opfer als eine
Schuldige? Sie war getuscht worden, und dafr musste sie ben.
Sollte Emerelle nicht all ihre Kraft daransetzen, den wahren beltter zu
bestrafen? Wo ist der Dev anthar?
Er ist in die Menschenwelt geflohen. Niemand k ann sagen, in
welche Gestalt er sich gek leidet hat. Nur eines ist gewiss: Er ist der Letzte
seiner A rt. Und er sinnt auf unseren Untergang. Denn sein Wesen ist die
Rache.
Wrde Noroelles Schuld gemildert, wenn wir den Dmon zur
Streck e brchten?
Er hat sein Spiel gespielt. Nun wartet er ab, was daraus erwchst.
Nuramon war v erzweifelt. A ber was k nnen wir tun? Irgendetwas
mssen wir doch tun k nnen!
Es gibt etwas A ber die Frage ist, ob du bereit dazu bist.
Was immer du auch v erlangst, ich v erspreche dir, alles zu tun, um
Noroelle zu befreien.
Ein k hnes Versprechen, Nuramon. Die Knigin zgerte. Ich
nehme dich beim Wort. Suche dir Gefhrten, und finde Noroelles Kind.
Denk daran, es ist jetzt ein Mann. Viele haben v ergeblich nach ihm
gesucht. Du bist also nicht der Erste, der auszieht. A ber v ielleicht ist dir
mehr Glck beschieden, denn du hast den ntigen A nsporn, das
Dmonenk ind zu finden.
Noroelle frchtete um das Leben ihres Sohnes. Mssen wir das
auch?
Emerelle schwieg lange und musterte Nuramon.
Noroelle hatte die Wahl. Sie whlte die Verdammnis, weil sie das
Kind eines Dev anthars schtzte.
Wie soll ich bers Herz bringen, was sie nicht v ermochte?
Whren deine Versprechen so k urz?, hielt Emerelle dagegen.
Wenn ich Noroelle freigeben soll, dann mssen du und deine
Gefhrten das Kind tten.
Wie k annst du mir eine solche Qual auferlegen?, entgegnete
Nuramon leise.
Bedenk e deine Schuld und die deiner Gefhrten. Weil ihr
gescheitert seid, k onnte der Dev anthar zu Noroelle gelangen. Er hat
deine Gestalt angenommen, hat Noroelle benutzt und dieses Kind
gezeugt. Und Noroelle k onnte es deswegen nicht aufgeben, weil sie die
ganze Zeit ber dachte, du wrest der Vater und das Kind trge deine
Seele. Sie hat ihm sogar deinen Namen gegeben. Du tust es nicht allein
fr Noroelle, sondern auch fr dich und deine Gefhrten.
Nuramon zgerte. Der Wahrheit ihrer Worte k onnte er sich nicht
v erschlieen. Er war sich sicher, dass er niemals ein Kind ermorden
k nnte. Doch Noroelles Sohn war lngst ein Mann. Gewiss hatte sich
sein wahres Wesen bereits offenbart. Ich werde Noroelles Sohn finden
und ihn tten.
Und ich werde dir unter den besten Kriegern Gefhrten erwhlen.
Was ist mit Farodin? Er wird dich doch gewiss begleiten.
Nein. Die Hilfe deiner Krieger werde ich annehmen, aber ich werde
Farodin nicht bitten, mich zu begleiten. Wenn Noroelle zurck k ehrt,
dann darf sie mich hassen, weil ich ihr Kind gettet habe. A n Farodins
Hnden aber wird k ein Blut k leben. In seinen A rmen wird sie die Liebe
finden, die sie v erdient.
Nun gut, es ist deine Entscheidung. Doch gewiss wirst du
zumindest den Pferden aus meinem Stall nicht abgeneigt sein. Whle dir
jene, die zu dir und deinen Gefhrten passen.
Das werde ich, Knigin.
Emerelle trat an ihn heran. Sie betrachtete ihn jetzt v oller Mitgefhl.
Ein besnftigender Duft umwehte sie. Wir alle mssen unserem
Schick sal folgen, wohin es uns auch fhrt. Doch wir bestimmen, wie wir
diesen Pfad gehen. Glaube an die Worte, die ich dir in jener Nacht riet.
Sie gelten noch immer. Was immer man auch einst ber dich sagen
mag, niemand k ann sagen, du httest deine Liebe v erraten. Nun geh
und ruhe dich in deiner Kammer aus. Die Elfenjagd ist zurck gek ehrt,
ihr sollt euch in den Gemchern erholen. Entscheide selbst, wann du
aufbrechen magst. Diesmal werdet ihr nicht als Elfenjagd reiten, sondern
allein im A uftrag der Knigin.
Nuramon dachte an die A usrstung, die Emerelle ihm gewhrt hatte.
Ich mchte dir die Rstung, den Mantel und das Schwert
zurck geben.
Ich sehe, die Drachenrstung und der Mantel haben dir gute
Dienste geleistet. Lass sie in deiner Kammer zurck , wie es Brauch ist.
Das Schwert aber soll deines sein. Es ist ein Geschenk . Emerelle stellte
sich auf ihre Zehenspitzen und k sste ihn auf die Stirn. Nun geh und
v ertraue deiner Knigin.
Nuramon befolgte ihre Worte. Er blick te noch einmal zu ihr zurck ,
bev or er den Saal v erlie. Sie lchelte freundschaftlich. A ls er drauen
v or den anderen stand, k onnte er nicht fassen, welche Wendung das
Gesprch genommen hatte. Emerelle hatte ihn wie eine wohlwollende
Mutter empfangen, wie eine k altherzige Knigin ber ihn gerichtet und
ihn wie eine gute Freundin entlassen.
DREI SANDKRNER

Farodin lehnte den Kopf an die Wand. Ein schmaler Lichtstreif fiel durch
das geheime Schlupfloch, das hinaus auf den Balk on v or dem Gemach
der Knigin fhrte. Er drfte nicht hier sein
Er trug ein unscheinbares graues Wams, eng anliegende graue
Hosen und einen weiten grauen Kapuzenumhang, dazu dnne
Lederhandschuhe sowie einen breiten Grtel und A rmschienen, in
denen Dolche steck ten. Er hoffte, dass er v on den Waffen k einen
Gebrauch machen musste. Tief unter sich hrte Farodin im Laby rinth
der v erborgenen Stiegen und Gnge das Gelchter der Kobolde. Eine
ganze Generation v on ihnen war heran ge wachsen seit dem Tag, an
dem Noroelle v erurteilt worden war.
In hilfloser Wut ballte Farodin die Fuste. Zu frisch war der Schmerz.
So oft hatte er der Knigin als geheimer Henk er gedient, und nie hatte
er dabei an ihrem hheren Verstndnis der Gerechtigk eit gezweifelt.
Nicht einen Gedank en hatte er daran v erschwendet, dass ihre geheimen
Todesurteile womglich nichts anderes als Willk r waren. Nun hatte ihr
Urteil sein Leben v ernichtet, auch wenn er noch stand und atmete.
Niemand k annte Noroelle so, wie er sie k annte. Niemand wusste,
dass sie einst A ileen gewesen war, die an seiner Seite im Kampf gegen
die Trolle ihr Leben gelassen hatte. Jahrhunderte hatte er nach ihr
gesucht, und nun, da er sie gefunden hatte, war sie ihm erneut
entrissen worden. Dieses Mal k onnte er nicht auf A ileens Wiedergeburt
hoffen. Strbe sie an ihrem Verbannungsort, dann gbe es k einen Weg
zurck . Ihre Seele wre fr immer an jenem Ort gefangen.
Trnen der Wut rannen Farodin ber die Wangen. Noroelle war
getuscht worden durch einen Dev anthar, eine Kreatur, die doch als
Meister der Tuschung galt! Und der Dmon hatte sich ihrer Liebe
bedient .
Warum hatte er Nuramons Gestalt angenommen? Farodin bemhte
sich, die auf k eimenden Zweifel zu unterdrck en. Vergebens. Hatte der
Dev anthar v ielleicht etwas gewusst? Htte Noroelle bei der Rck k ehr
der Elfenjagd Nuramon erwhlt? Waren ihre Worte an Obilee nur ein
Trost fr ihn gewesen, leicht dahingesprochen in der Gewissheit, dass
sie beide sich nie wiedersehen wrden?
Immerhin musste sie sich dem falschen Nuramon sehr schnell
hingegeben haben. So v iele Jahre hatten sie beide um sie gefreit, und
sie hatte k eine Entscheidung treffen k nnen . Und dann k onnte sie es in
einer Nacht. Es musste der Zauber des Dev anthars gewesen sein,
v ersuchte Farodin sich einzureden.
Noroelle war unschuldig! Sie war reinen Herzens . Sie ist reinen
Herzens! Sie lebt! Und deshalb wrde er sie finden, schwor sich Farodin.
Ganz gleich, wie lange seine Suche auch dauern mochte! Die Knigin
hatte k ein Recht dazu gehabt, die schwerste aller Strafen ber Noroelle
zu v erhngen. Er wrde das Urteil nicht ak zeptieren. Farodin blick te zu
dem schmalen Lichtstreif am Ende der Treppe. Er sollte wirk lich nicht
hier sein Doch was galt das jetzt noch? Emerelle hatte ihn dazu
benutzt, ihre Gerechtigk eit zu ben, wo gesprochenes Recht nicht mehr
weiterhalf. Nun wrde er seine Gerechtigk eit ben!
Entschlossen zwngte sich Farodin durch den schmalen Spalt. Er
schlich zum Gelnder des Balk ons und sphte in die Tiefe. Eine Kuppel
v on Eis v erbarg den Thronsaal v or seinen Blick en, aber er wusste, dass
Emerelle dort unten Hof hielt.
Er trat an die breite Flgeltr zum Gemach der Knigin und fand sie
unv erschlossen. Lag es an ihrer berheblichk eit? Verlie sie sich darauf,
dass ein Tabu sicherer war als jedes Schloss?
Farodin v erwischte die flachen Fuabdrck e, die er im frischen
Schnee hinterlassen hatte, und drck te dann v orsichtig die Tr auf. In
all den Jahrhunderten, die er Emerelle nun schon als ihr geheimer
Henk er diente, hatte er niemals ihre Gemcher betreten. Er war
berrascht, wie bescheiden sie ausgestattet waren. Die wenigen Mbel
waren v on schlichter Eleganz. Die Glut des niedergebrannten Feuers im
Kamin tauchte das Schlafgemach in rotes Zwielicht. Es war angenehm
warm.
Farodin sah sich v erwirrt um. Er wusste, dass es eine
Gewandk ammer geben musste, einen Raum, in dem die Knigin ihre
prchtigen Kleider v erwahrte; Noroelle hatte einmal dav on gesprochen.
Hier sollte seine Suche beginnen! Er musste das Kleid finden, das
Emerelle getragen hatte, als sie Noroelle in die Verbannung gefhrt
hatte. A ber wo mochte sich der Zugang zur Gewandk ammer
v erbergen? A uer der Flgeltr zum Balk on und einer Tr, die hinaus
zum Treppenhaus fhren musste, sah er k eine weitere. Er tastete die
Wnde ab, blick te hinter Gobelins und blieb schlielich v or einem
groen Spiegel stehen. Er war in einen Rahmen aus Ebenholz mit
Perlmuttintarsien gefasst. Farodins Finger glitten ber die stilisierten
Blten und Bltter. Eine Rose war v on einer deutlich sichtbaren Fuge
umgeben. Vorsichtig drck te der Elf auf das Perlmuttstck . Ein leises
Klick en erk lang, dann glitt der Spiegel zur Seite. berrascht trat Farodin
einen Schritt zurck . Hinter dem Spiegel lag ein Raum v oller
leuchtender Gestalten. Kopfloser Gestalten . Der Elf atmete aus und
lachte leise. Es waren nur Kleider. Man hatte sie auf Puppen aus
Weidengeflecht gespannt, damit sie ihre Form behielten. Unter den
Kleiderpuppen standen Duftk erzen, welche sie wie groe Lampions
leuchten lieen.
So schlicht das Schlafgemach der Knigin war, so wunderbar war
diese Kammer. Farodin war ganz benommen v on der Vielzahl der
Gerche. Pfirsich, Moschus und Minze waren die v orherrschenden
Duftnoten. Emerelle k leidete sich nicht nur in Gewnder, sie k leidete sich
auch in Dfte.
Die Kammer k rmmte sich entlang der A uenwand des Turms,
sodass man v on der Tr aus nicht den ganzen Raum berblick en
k onnte. Farodin trat ber die Schwelle; mit leisem Schaben schloss sich
die Spiegeltr hinter ihm. Noch immer war der Elf ganz gefangen v on
der Vielzahl der Eindrck e. A n den Wnden waren Samtk issen auf
k leine Simse gebettet und prunk ten mit dem Schmuck der Knigin.
Perlen und Edelsteine in allen Regenbogenfarben funk elten im warmen
Licht. Es musste eine Lust sein, zwischen all den Kleidern und dem
Schmuck zu trumen.
Fenster gab es hier seltsamerweise k eine.
Noroelle, flsterte der Elf. Sie htte die Gewandk ammer der
Knigin geliebt. Die Vielzahl der Kleider. Jagdk ostme in Samt und
Wildleder, A bendk leider aus erlesener Spitze, hauchzarte,
durchscheinende Seidengewnder, die Emerelle gewiss niemals in
Gegenwart des Hofstaats tragen wrde. Prchtiger Brok at, in Form
gehalten v on Walbarten und Draht; Korsagen steifer Feierlichk eiten und
eines Hofzeremoniells, das sich in Jahrhunderten nicht gendert hatte.
Ellenlange Regale waren gefllt mit Schuhen, die auf Spannern
aufgezogen waren. Schmale Tanzschuhe, Schuhe aus Stoff und Stiefel
mit schweren Lederstulpen. Ein breites Sims lag v oller Handschuhe.
Farodin k niete nieder und holte aus seinem Lederbeutel einen Ring
herv or; drei k leine, dunk elrote Granate waren darin eingelassen. Es war
A ileens Ring. A uf der Suche nach ihr war er ihm eine groe Hilfe
gewesen. Er war ein A nk er, fest in den A bgrnden der Vergangenheit
v erk eilt, und er half Farodin, sich auf seine Geliebte zu k onzentrieren.
Der Smaragd, das A bschiedsgeschenk Noroelles, wrde ein zweiter
A nk er sein. Leise flsterte er die v ertrauten Worte der Macht und wob
den Zauber des Suchens. Es war der einzige Zauber, den er gemeistert
hatte, und er war erprobt in den Jahrhunderten der Suche nach A ileen.
Unter all den Kleidern dieser Kammer musste auch jenes Gewand
sein, das Emerelle getragen hatte, als sie Noroelle in die Verbannung
v erstoen hatte. Wenn er es fand, mochte dies der erste Schritt zu
Noroelle sein. Farodin hatte einen Plan, der so v erzweifelt war, dass er
zu niemandem darber sprechen wrde.
Die Macht des Zaubers durchdrang den Elfen. Er griff nach dem
Edelstein. Dann richtete er sich langsam auf. Mit geschlossenen A ugen
tastete sich Farodin durch die Gewandk ammer, gefhrt allein v on einem
v agen Gefhl. Sehnsucht und Erinnerung v erdichteten sich. Einen
Herzschlag lang war ihm, als wrde er durch Noroelles A ugen sehen. Er
blick te ins A ntlitz der Knigin; in ihren Zgen spiegelten sich
Entschlossenheit und beherrschte Trauer. Das Bild v erschwamm.
Farodin schlug die A ugen auf. Er stand v or einer Kleiderpuppe, ber
die ein Gewand aus blauer Seide gespannt war. Es war durch-wirk t v on
Silber- und Goldfden, die v erschlungene Runenmuster formten. Wie
Knochen zeichneten sich die Weidenruten durch das Licht der Kerze
unter dem Kleid ab.
Farodin lief ein Schauer ber den Rck en. Dies also hatte Emerelle
getragen, als sie seine Liebste v erbannt hatte. Seine Finger glitten ber
den zarten Stoff. Trnen traten ihm in die A ugen. Lange stand er
einfach nur da und rang um seine Beherrschung.
Die Runen auf dem Gewand waren durchdrungen v on magischer
Macht. Wenn seine Finger sie streiften, dann sprte er ein Prick eln auf
der Haut und mehr Er durchlebte Noroelles Gefhle im A ugenblick
des A bschieds. Etwas v on ihnen war in den Runen gefangen. Und da
war k eine A ngst. Sie hatte sich in ihr Schick sal ergeben und war im
Frieden mit sich und der Knigin g eg ang en.
Farodin schloss die A ugen. Er zitterte jetzt am ganzen Leib. Die
Macht der Runen hatte auch ihn durchdrungen. Er sah ein Stundenglas
auf einem Stein zerbrechen und sprte, wie das magische Gleichgewicht
erschttert wurde. Der Weg zu Noroelle war v erschlossen. Sie war
entrck t. Unauffindbar .
Der Elf brach in die Knie. In v erzweifeltem Trotz wob er noch einmal
den Zauber des Suchens. Er hatte gewusst, was geschehen war. Doch
es nur zu wissen oder es durch die Macht der Runen mitzuerleben
waren zwei v erschiedene Dinge
Kommt, flsterte er. Kommt zu mir! Er hielt die Hand
ausgestreck t und dachte an das Stundenglas. Wind zerrte an ihm und
wollte ihn fortreien. Er war inmitten wirbelnden Sandes, schien im
Strudel des Stundenglases gefangen.
Erschrock en schlug Farodin die A ugen auf. Es war nur eine Vision,
ein Trugbild, geboren aus seiner Sehnsucht, und doch . In der
Gewandk ammer schien es dunk ler geworden zu sein, so als wre dort
etwas Fremdes. Etwas, das das Licht der Kerzen langsam erstick te.
Drei winzige, glhende Pnk tchen erhoben sich v on der k alten,
blauen Seide und schwebten in Farodins Hand. Drei Sandk rner aus
dem Stundenglas, das Emerelle zerschlagen hatte. Sie mussten sich in
den Falten des Gewandes v erfangen haben.
Der Zauber und der Sturm seiner Gefhle hatten Farodin entk rftet.
Und doch pflanzten die drei langsam v erblassenden Lichtpunk te den
Keim neuer Hoffnung in sein Herz. Er wrde Noroelle wiederfinden, und
wenn er noch einmal siebenhundert Jahre nach ihr suchen musste. Er
schob den Smaragd tief in die Hosentasche. Die Sandk rner aber wollte
er fest in der Hand behalten. Sie waren der Schlssel. Wenn er alle
Sandk rner aus dem zerschlagenen Stundenglas wiederfand, dann
k onnte er den Zauber der Knigin brechen. Dies war der einzige Weg,
der zu seiner Liebsten fhrte!
AUFBRUCH BEI NACHT

Es war tief in der Nacht, und in der Burg war es still geworden. Von
drauen drang das leise Rauschen des Windes herein. Nuramon blick te
durch das offene Fenster in die helle Nacht hinaus. Es hatte aufgehrt
zu schneien. Das Licht des Mondes wurde v om Schnee reflek tiert und
v erlieh allem einen silbernen Schein. Bald wrde der Morgen k ommen,
und aus Silber wrde Gold werden. Einen geeigneteren Zeitpunk t
k onnte sich Nuramon fr seine A breise nicht v orstellen.
Seine Sachen waren gepack t, alles war bereit. Noch in dieser Nacht
wollte er aufbrechen. Sein Blick fiel auf die Rstung und den Mantel, die
wieder auf dem Stnder hingen. Sie hatten ihm in der Menschenwelt
gute Dienste geleistet. Nun aber war Nuramon in jene Kleider gehllt, in
denen Noroelle ihn zuletzt gesehen hatte. Es war schlichte Kleidung aus
weichem Leder. Sie bot ihm zwar k aum einen Schutz im Kampf, aber er
bezweifelte, dass er dessen bedurfte. Schlielich ging es nicht darum,
einer Bestie gegenberzutreten, sondern darum, einen Mann zu tten,
der wahrscheinlich wehrlos war. Es lag nichts Glanzv olles in dieser
A ufgabe. Er wrde sich auf immer dafr schmen.
Er betrachtete sein Schwert. Die Knigin hatte ihm tatschlich das
Schwert der Gaomee geschenk t. Sie wollte offenbar, dass er seinen
A uftrag mit dieser Klinge ausfhrte. Seit er die Waffe zur Hand
genommen hatte, schien ein Fluch an ihr zu haften. A ber er wrde sie
deswegen nicht fortgeben. Wer wrde diese Waffe noch tragen wollen,
nachdem seine glck losen Finger sie berhrt hatten?
Es k lopfte an der Tr.
Komm herein, sagte Nuramon und hoffte, dass es jemand im
A uftrag der Knigin war, v ielleicht ein Gefhrte, den sie ihm zugewiesen
hatte und den er zum Stillschweigen v erpflichten k onnte. A ber seine
Hoffnung sollte sich nicht erfllen.
Mandred und Farodin traten ein. Sie machten bedrck te Gesichter.
Gut, dass du noch wach bist, sagte Farodin. Er wirk te aufgewhlt.
Nuramon v ersuchte sich nichts anmerk en zu lassen. Vor seinen
beiden Kameraden galt es den schndlichen A uftrag, den er
angenommen hatte, um jeden Preis zu v erbergen. Ich k ann nicht
schlafen. Das entsprach sogar der Wahrheit. Er hatte in dieser Nacht
k ein A uge zugetan.
Farodin deutete auf den Menschensohn. Mandred hat mir gesagt,
dass du allein mit der Knigin gesprochen hast. Sie hat dich also
empfangen.
Das hat sie.
Ich habe ebenfalls v ersucht, v on ihr gehrt zu werden, aber
seitdem du bei ihr warst, lsst sie niemanden mehr v or. Merk wrdige
Gerchte machen die Runde.
Welche Gerchte?, fragte Nuramon, bemht, seine A ufregung zu
v erbergen.
Manche sagen, die Knigin htte dich besnftigt und du httest
ihren Urteilsspruch ak zeptiert. A ndere behaupten, du httest v on ihr die
Erlaubnis erhalten, nach Noroelle zu suchen.
Emerelle hat mir diese Erlaubnis nicht erteilt. A ber ihren
Urteilsspruch habe ich angenommen.
A rgwohn legte sich auf Farodins Gesicht. Das htte ich nicht v on
dir erwartet.
Endlich zeigte Farodin eine Gefhlsregung! Es mochte das Beste sein,
seinen Hass auf sich zu ziehen. Dann k onnte Farodin am Ende mit
reinem Gewissen Noroelle gegenbertreten.
Mandred machte ein misstrauisches Gesicht. Der Menschensohn
schien zu merk en, dass Farodin Nuramons Worte falsch v erstanden
hatte.
Wie k annst du so an Noroelle zweifeln?, fuhr Farodin enttuscht
fort. Hast du sie je geliebt?
A uch wenn die Worte seines Gefhrten ungerechtfertigt waren, sie
schmerzten doch. Ich liebe sie mehr denn je. Und deshalb tut es so
weh zu wissen, dass wir nichts mehr tun k nnen. Wir k nnen die
Knigin nicht dazu zwingen, Noroelle freizugeben. Es fiel Nuramon
schwer, die Wahrheit zurck zuhalten.
Nun schien auch Farodins Misstrauen geweck t. Sein Gefhrte sah
ihn an, als k nne er in sein Innerstes blick en.
Der Junge schwindelt, stellte Mandred trock en fest.
Und er ist ein schlechter Schwindler, setzte Farodin nach.
Mandred blick te zu den Taschen, die auf der Steinbank lagen. Ich
habe fast den Verdacht, er will ohne uns ausziehen, um seine Liebste zu
finden.
Was hat die Knigin gesagt?, drngte Farodin. Hast du um deine
Verbannung gebeten? Darfst du dahin gehen, wo Noroelle ist?
Nuramon setzte sich neben seine Taschen auf die Bank . Nein. Ich
habe alles v ersucht. A ber die Knigin wollte sich auf nichts einlassen. Sie
wollte mich nicht dorthin v erbannen. Selbst wenn wir den Dev anthar
endgltig zur Streck e brchten, wrde das nichts ndern.
Du willst demnach allein ausziehen, um Noroelle zu suchen.
Lange starrte Nuramon Farodin an. Es war ihm nicht mglich, seinen
Plan v or ihm zu v erheimlichen. Ich wnschte, es wre so einfach. Ich
wnschte, ich k nnte meine Sachen nehmen, aufbrechen und nach
irgendeinem Weg suchen, Noroelle zu helfen. Er hielt inne. Wenn ich
dich bitte, mich einfach ziehen zu lassen und k eine Fragen zu stellen,
wrdest du es tun?
Ich habe noch eine Schuld zu begleichen. Du hast mich v om Tod
zurck geholt A ber ich schtze, das Schick sal hat uns aneinander
gebunden. Und bedenk e, Noroelle hat ihre Wahl noch nicht getroffen.
Deshalb ist es unsere Bestimmung, sie gemeinsam zu suchen.
Vor wenigen Stunden htte ich es sein k nnen, der das gesagt
htte. Das Gesprch mit Emerelle hatte alles v erndert.
Was hat die Knigin dir gesagt?, fragte Farodin erneut. Ganz
gleich, worauf du dich eingelassen hast, ich werde dich dafr nicht
v erachten. Doch nun rede!
Nun gut, sagte Nuramon und stand auf. Sie sagte, es gbe eine
Mglichk eit, Noroelle zu retten. Und ich v ersprach ihr, alles zu tun, was
sie v erlangt.
Das war ein Fehler. Farodin lchelte mitleidig. Lernst du es denn
nie?
Du k ennst mich, Farodin. Und du weit, wie leicht es ist, mich zu
Unbesonnenheiten zu v erleiten. Emerelle wusste es auch.
Mandred mischte sich wieder ein. Und was v erlangt sie v on dir?
Nuramon wich dem Blick des Menschensohns aus. Er hatte v on ihnen
allen den hchsten Preis gezahlt.
Was will sie nun v on dir?, drngte Farodin.
Nuramon zgerte zu antworten, denn sobald sein Gefhrte die
Wahrheit k annte, wrde es auch in seinem Leben k ein Glck mehr
geben.
Sag es, Nuramon!
Bist du dir sicher, dass du es hren willst, Farodin? Manchmal ist es
besser, die Wahrheit nicht zu k ennen. Wenn ich rede, wird fr dich
nichts mehr sein wie zuv or. Wenn ich schweige, k nntest du glck lich
werden Ich bitte dich! Lass mich aufbrechen, ohne weiter in mich zu
dringen und ohne mir zu folgen! Bitte!
Nein, Nuramon. Was immer es fr eine Last ist, wir mssen sie
gemeinsam tragen.
Nuramon seufzte. Du hast es so gewollt. Tausend Gedank en
gingen ihm durch den Sinn. Fehlte ihm die Kraft, die Bluttat allein zu
begehen? Hatte er sich v ielleicht insgeheim doch gewnscht, die Schuld
mit Farodin zu teilen, und gab er deshalb nach? Oder war es anmaend,
allein entscheiden zu wollen? War es Farodins Recht zu erfahren, was
die Knigin v erlangte? Ich werde ausziehen, Noroelles Sohn zu suchen
und ihn zu tten, sagte Nuramon leise.
Farodin und Mandred starrten ihn an, als warteten sie immer noch
auf seine Worte.
Lasst mich allein gehen! Hrst du, Farodin! Warte hier, bis Noroelle
zurck k ehrt. Er wusste, was nun geschehen wrde. Es gab k ein
Zurck mehr.
Wie betubt schttelte Farodin den Kopf. Nein, das k ann ich nicht
tun. Du erwartest v on mir, dass ich hier sitze und auf Noroelle warte?
Was soll ich ihr sagen, wenn sie zurck k ehrt? Dass ich dich habe ziehen
lassen in dem Wissen, du wrdest ihren Sohn tten? Nun, da ich es
wei, habe ich nur zwei Mglichk eiten: Entweder ich halte dich auf,
oder ich begleite dich . Wenn ich dich hindere, ist Noroelle nicht
geholfen. A lso muss ich dein Schick sal teilen, um sie zu retten.
Mandred schttelte fassungslos den Kopf. O Luth, was fr ein Netz
hast du diesen Elfen gesponnen!
Es sieht so aus, als meinten es deine Gtter nicht gut mit uns,
besttigte Nuramon. A ber im Grunde tragen wir die Schuld. Die
Knigin hat mich an unser Versagen in der Hhle erinnert. Er erzhlte
seinen Gefhrten, was Emerelle ihm v orgehalten hatte.
Soll es etwa unsere Schuld sein, dass wir k eine A lben sind?,
emprte sich Mandred.
Wenn es so ist, dann sind wir mit dieser Schuld geboren. Dann
steht unser ganzes Sein unter diesem Mak el. Farodin machte eine lange
Pause. Es scheint, als wrden nur noch finstere Pfade v or uns liegen.
Lass uns ausreiten!
Nuramon wandte sich an den Menschensohn. Unsere Wege
trennen sich hier, Mandred. Du hast deinen Sohn gefunden. Nimm dir
Zeit fr ihn und sei ihm wenigstens jetzt der Vater, den das Schick sal
ihm gestohlen hat. Du bist nicht wie wir v erdammt. Gehe deiner Wege
und lass uns unserem dsteren Schick sal folgen.
Der Menschensohn machte ein v erdrossenes Gesicht. Trichtes
Elfengeschwtz! Wenn die Knigin sagt, dass wir den Dmon htten
besiegen mssen, dann habe auch ich v ersagt. Unsere Wege sind ab
jetzt miteinander v erbunden.
A ber dein Sohn!, wandte Farodin ein.
Der wird uns begleiten. Ich muss doch sehen, ob er etwas taugt.
Nehmt es mir nicht bel - aber ich k ann mir nicht v orstellen, dass es gut
ist fr einen Jungen, wenn er an einem Elfenhof aufwchst. Die Dfte
hier v erk leben einem ja die Lungen. Und dann die weichen Betten, das
feine Essen Wahrscheinlich hat er nie gelernt, wie man einen Hirsch
ausweidet und dass man das Fleisch ein paar Tage hngen lsst, damit
es schn mrbe wird. A lso, v ersucht erst gar nicht, mich dav on
abzuhalten, ihn mitzunehmen. A b nun gilt: Wo ihr hingeht, da geht
auch Mandred hin!
Nuramon tauschte einen Blick mit Farodin. Sie k annten den
Dick k opf inzwischen gut genug, um zu wissen, dass sie ihn k aum v on
seinem Entschluss abbringen k onnten. Farodin nick te unmerk lich.
Mandred A ik hjarto!, hob Nuramon an. Du hast die
Standhaftigk eit des alten A tta. Wenn es dein Wunsch ist Uns ist es eine
Ehre, dich an unserer Seite zu haben.
Wann brechen wir auf?, fragte Mandred tatendurstig.
Bev or Nuramon antworten k onnte, sagte Farodin: Sofort. Noch
ehe irgendjemand etwas merk t.
Mandred lachte zufrieden. Dann wollen wir mal! Ich pack e meine
Sachen. Mit diesen Worten v erlie er das Zimmer.
Der Menschensohn ist so laut, dass wir wohl k aum unbemerk t
dav onk ommen, sagte Farodin.
Wie v iele Jahre hat Mandred? Wie lange lebt ein Mensch?
Ich wei es nicht genau. Vielleicht einhundert Jahre?
Er ist bereit, v on seiner k napp bemessenen Lebenszeit zu opfern,
um uns zu helfen. Ob er ahnt, wie lange unsere Suche nach dem Kind
dauern k ann?
Farodin zuck te mit den Schultern. Das k ann ich nicht sagen. A ber
ich bin mir sicher, dass er es ernst meint. Vergiss nicht die Macht A tta
A ik hjartos. Die alte Eiche hat ihn v erndert, als sie ihn gerettet hat. Er ist
nicht mehr wie andere Menschen.
Nuramon nick te.
Ob es noch schlimmer k ommen k ann?, fragte Farodin
unv ermittelt.
Wenn wir tun, was die Knigin v erlangt, werden wir zwar Noroelle
befreien, aber dafr fr immer mit ihrer Verachtung leben mssen. Was
sollte noch schlimmer sein?
Ich werde meine Sachen holen, war alles, was Farodin darauf
sagte. Leise v erlie er die Kammer.
Nuramon trat ans Fenster und blick te zum Mond hinauf. Noroelles
Verachtung, dachte er traurig. Es mochte noch schlimmer k ommen. Es
mochte sein, dass sie daran v erzweifelte, dass ihre Liebsten ihren Sohn
gettet hatten. Das Schick sal, oder Luth, wie Mandred es nannte, hatte
sie auf einen schmerzv ollen Pfad gefhrt. Irgendwann musste das Glck
doch emporsteigen.
Es dauerte nicht lange, bis Farodin zurck k ehrte. Schweigend
warteten sie auf den Menschensohn. Da erk langen auf dem Flur
Stimmen.
. das ist Blutrache, sprach Mandred.
Rache ndert auch nichts mehr. Meine Mutter ist tot. Und was hat
Noroelles Sohn damit zu tun?
Er ist auch der Sohn des Dev anthars. Die Blutschuld seines Vaters
hat sich auf ihn bertragen.
Das ist doch alles Unsinn!, entgegnete A lfadas.
Das also haben dich die Elfen gelehrt! In meiner Welt folgt ein Sohn
dem Wort seines Vaters! Und genau das wirst du jetzt auch tun!
Sonst geschieht was?
Nuramon und Farodin sahen einander an. Pltzlich war es totenstill
v or der Tr. Was tun die?, fragte Nuramon leise.
Farodin zuck te mit den Schultern.
Die Tr flog auf. Mandred hatte einen hochroten Kopf. Ich habe
meinen Sohn mitgebracht. Es ist ihm eine Ehre, uns zu begleiten.
Farodin und Nuramon griffen nach ihren Bndeln. Lasst uns
gehen!, sagte Nuramon.
A lfadas wartete v or der Tr. Er wich Nuramons Blick aus, gerade so
als schmte er sich fr seinen Vater.
Leise machten sie sich auf den Weg hinab zu den Stllen.
Dort brannte trotz der spten Stunde noch Licht. Ein bock sbeiniger
Stallk necht ffnete ihnen das Tor, als htte er auf sie gewartet. Und er
war nicht allein. Vier Elfen in langen grauen Umhngen standen bei den
Pferden. Sie waren gerstet, als wollten sie in den Krieg ziehen. Sie alle
trugen feingliedrige Kettenhemden und waren gut bewaffnet. Ihr
A nfhrer wandte sich mit einem schmalen Lcheln um und sah zu
Mandred.
Ollowain!, sthnte der Menschensohn.
Willk ommen, Mandred!, entgegnete der Krieger und wandte sich
dann an Nuramon. Wie ich sehe, hast du dir Waffengefhrten gesucht.
Das wird unsere Kampfk raft strk en.
A lfadas war berrascht. Meister!
Mandred zog eine Miene, als htte er einen Huftritt ins Gemcht
bek ommen. Nuramon wusste, was Mandred v on Ollowain hielt. Dass
ausgerechnet dieser Elfenk rieger seinen Sohn unterwiesen hatte, war
ein bler Streich des Schick sals.
Er trat v or. Hat die Knigin euch ausgewhlt?, fragte er Ollowain.
Ja. Sie sagte, wir sollten uns hier bereithalten. Sie wusste, du
wrdest k eine Zeit v erlieren.
Sagte sie auch, worin der A uftrag besteht?
Ollowains Lcheln schwand. Ja. Wir sollen das Dmonenk ind tten.
Ich k ann nicht nachfhlen, was in euch v orgeht, aber ich k ann mir
denk en, wie bitter euch dieser Weg sein muss. Noroelle war immer gut
zu mir. Sehen wir in dem Kind nicht ihren Sohn, sondern den des
Dev anthars! Nur so werden wir unseren A uftrag meistern.
Wir werden es v ersuchen, sagte Farodin.
Ollowain stellte ihnen seine Begleiter v or. Dies ist meine
Schildwache, die besten Krieger der Shaly n Falah. Yilv ina ist ein wahrer
Wirbelwind im Kampf mit zwei Kurzschwertern. Er deutete auf die
zierliche Elfe zu seiner Link en. Sie hatte k urzes, blondes Haar und
erwiderte Nuramons Blick mit einem v erschmitzten Lcheln.
A ls Nchstes stellte Ollowain Nomja v or, eine hoch gewachsene
Kriegerin. Sie musste sehr jung sein, ihre feinen Gesichtszge wirk ten
fast noch k indlich. Sie sttzte sich auf ihren Bogen wie ein erfahrener
Kmpe, doch wirk te diese Geste einstudiert.
Und dies ist Gelv uun. Der Krieger hatte ein Langschwert ber den
Rck en geschnallt, dessen Griff unter dem Umhang herv orragte.
A usdruck slos erwiderte er Nuramons Blick . Den Elfen wunderte das
nicht, er hatte schon v on Gelv uun gehrt. Der Krieger galt als
mrrischer Raufbold. Manche sagten, es gbe Trolle, die umgnglicher
seien. A ber niemand spottete in seiner A nwesenheit.
Ollowain trat zu seinem Pferd und griff nach einer langstieligen A xt,
die v om Sattelbaum hing. In flieender Bewegung drehte er sich um
und warf sie Mandred zu.
Nuramons Herzschlag setzte aus, dann sah er erleichtert, dass
Mandred die A xt im Flug fing. Der Menschensohn strich fast zrtlich
ber das Doppelblatt der Waffe und bewunderte die v erschlungenen
Elfenk noten, die es schmck ten. Schne A rbeit. Mandred wandte
sich zu seinem Sohn. So sieht die Waffe eines Mannes aus. Er wollte
sie Ollowain zurck geben, doch dieser schttelte nur den Kopf.
Ein Geschenk , Mandred. In der Welt der Menschen sollte man stets
auf rger gefasst sein. Ich bin gespannt zu sehen, ob du mit der A xt
besser k mpfst als mit dem Schwert.
Mandred lie die A xt spielerisch durch die Luft wirbeln. Eine gut
ausgewogene Waffe. Pltzlich hielt er inne und legte ein Ohr auf das
A xtblatt. Hrt ihr das?, flsterte er. Sie ruft nach Blut.
Nuramon sprte, wie sich ihm der Magen zusammenzog. Hatte
Ollowain dem Menschen etwa eine v erfluchte Waffe zum Geschenk
gemacht? Nuramon k annte manch dstere Geschichte ber Schwerter,
die jedes Mal, wenn sie gezogen wurden, Blut v ergieen mussten. Es
waren Waffen des Zorns, geschmiedet in den schlimmsten Tagen des
ersten Trollk riegs.
Unbehagliches Schweigen hatte sich ber die Gruppe gesenk t.
A uer Mandred hrte wohl k einer den Ruf der A xt, aber das mochte
nichts heien.
Schlielich ging A lfadas zu einer der Boxen weiter hinten im Stall und
sattelte sein Pferd. Das brach den Bann des Schweigens.
Nuramon wandte sich an den Stallk necht. Hat die Knigin Pferde
fr uns bereit gestellt?
Der Bock sbeinige deutete nach rechts. Dort stehen sie. Nuramon
glaubte seinen A ugen nicht zu trauen. Das war sein Schimmel!
Felbion!, rief er und trat zu ihm.
A uch Farodin war berrascht, seinen Braunen wiederzusehen.
Selbst Mandred sagte: Bei allen Gttern, das ist ja mein Pferd!
Sie fhrten die Tiere zu Ollowain. Wie k ann das sein?, fragte
Nuramon. Wir mussten sie in der A nderen Welt zurck lassen.
Wir haben sie bei dem Steink reis am Fjord gefunden. Sie warteten
dort auf euch, erk lrte Ollowain. Er schaute zum Stallburschen.
Ejedin hat sich gut um sie gek mmert. Das stimmt doch, oder?
Natrlich, antwortete der Faun. Sogar die Knigin ist manches
Mal gek ommen, um nach den Pferden zu sehen.
Nuramon empfand diese Fgung als ein gutes Vorzeichen. Selbst
Farodins Stimmung schien sich zu heben. Nuramon war aufgefallen,
dass Farodin sich gegenber Ollowain sehr zurck haltend gab. Es war
k eine A bneigung wie in Mandreds Fall. Vielleicht v ertraute Farodin der
Knigin nicht mehr so wie einst, und da Ollowain ein Diener Emerelles
war, mochte er auch ihm misstrauen.
Der Morgen nahte auf silbernen Schwingen, als die Gemeinschaft
ihre Pferde auf den Hof hinausfhrte. In der Burg war es noch immer
still. Niemand auer den Torwachen wrde sie ausreiten sehen. Grer
k nnte der Unterschied zu ihrer letzten A breise nicht sein. Damals waren
sie im Tageslicht wie Helden aufgebrochen, nun aber schlichen sie sich
Hschern gleich dav on.
DIE SAGA VON ALFADAS MANDREDSON
Die erste Reise

Noch im selben Winter v erlieen Mandred und A lfadas Seite an Seite das
Reich der A lbenk inder. Der Vater wollte sich gewiss sein, dass der Sohn
seiner Nachfolge wrdig war. So zogen sie mit den Elfenprinzen
Faredred und Nuredred aus und suchten das A benteuer, wo es sich
ihnen bot. Keinem Kampf wichen sie je aus, und wer ihnen in den Weg
trat, der bereute es, noch ehe der erste Hieb gefhrt ward. A lfadas
folgte seinem Vater an Orte, die k ein Fjordlnder zuv or gesehen hatte.
Doch Torgrids Sohn sorgte sich zu sehr um seinen Spross. Er unterwies
ihn im Kampf mit der A xt, lie es aber nur selten zu, dass A lfadas sein
Knnen erprobte. Und wann immer die Gefahr gro war, musste der
Sohn Mandreds die Pferde oder das Lager bewachen.
Ein Jahr v erging, da sprach A lfadas zu Mandred: Vater, wie soll ich
lernen, so wie du zu sein, wenn du mich v or jeder Gefahr bewahrst?
Wenn du immerzu frchtest, mir k nnte etwas geschehen, dann werde
ich nie der Jarl v on Firnstay n werden.
Da erk annte Mandred, dass er sein Fleisch und Blut bislang um jeden
Ruhm betrogen hatte. Er fragte die Elfenprinzen um Rat. Die sagten ihm,
er solle seinen Sohn v or eine Prfung stellen. So schlich sich Mandred
des Nachts dav on, um einen steilen Berg v oller Gefahren zu besteigen.
A uf dem Gipfel rammte er seine A xt in den Boden und k ehrte ohne sie
ins Tal zurck .
A m nchsten Morgen sprach er zu A lfadas: Steig hinauf auf diesen
Berg und hole das, was ich dort oben v ersteck t habe.
So machte sich A lfadas auf den Weg, den Mandred ihm gewiesen
hatte. Kaum war der Sohn gegangen, da geriet Mandred in groe
Sorge, denn der A ufstieg war v oller Gefahren. A lfadas aber mhte sich
den Berg hinauf und fand schlielich unterhalb des Gipfels eine Hhle.
Da steck te ein Schwert im Eis. Das nahm er und k letterte hinauf zum
Gipfel, um die A ussicht zu genieen. Dort steck te die A xt seines Vaters.
A lfadas lie sie, wo sie war, und k ehrte zurck ins Tal zu den anderen.
Die staunten, als sie die fremde Klinge sahen. Nur Mandred war
v errgert: Sohn! Das ist nicht die Waffe, die ich dort oben v ersteck t
habe.
Da sprach A lfadas: A ber Vater, die einzige Waffe, die dort oben
v ersteck t war, war dieses Schwert. Deine A xt ragt offen aus dem
Gipfeleis. Htte ich den Blick eines A dlers, so k nnte ich sie gewiss v on
hier aus sehen, so wenig ist sie v ersteck t. Du nanntest mir das falsche
Ziel, doch hast du mir den rechten Weg gewiesen.
So musste Mandred den Berg noch einmal besteigen, um seine A xt
zu holen. Fluchend k ehrte er zurck . A ls Faredred und Nuredred dem
Sohn des Torgrid aber erk lrten, dass sie in A lfadas' Schwert eine edle
Klinge aus A lbenmark erk annt htten, da v erflog Mandreds Zorn, und
er wurde stolz auf seinen Sohn. Denn dieses Schwert war eines Knigs
wrdig. A lfadas aber beschloss, dass eben das Schwert k nftig seine
Waffe sein wrde, weil Luth es ihm zum Geschenk gemacht hatte. Zu
seinem Vater sprach er: Die A xt ist die Waffe des Vaters, das Schwert
die des Sohnes. So werden Vater und Sohn sich nie miteinander messen
mssen.
Sie setzten ihre Reise fort, doch Mandred zweifelte noch immer an
seinem Sohn. Bald darauf durchquerten sie ein Gebirge. Es hie, ein
Troll lebe dort in einer Hhle. Des Nachts hrten sie ein Hmmern und
glaubten, der Troll wolle sie erschreck en. Da beschlossen Faredred und
Nuredred hinabzusteigen, um das Ungeheuer zu erschlagen, aber
Mandred hielt sie zurck . Zu seinem Sohn sprach er: Geh du zum
Troll! A n deinem Tun werde ich dich messen.
A lfadas wagte sich hinab in die Hhle des Trolls. Er fand ihn dort an
einem A mboss stehen. Der Troll erblick te ihn und hob seinen Hammer.
Da drohte A lfadas ihm mit seinem Schwerte und sprach: Ein Teil v on
mir sieht einen Feind und sagt: Streck ihn nieder! Ein anderer sieht den
Schmied v or A ugen. Entscheide, was du sein willst!
Der Troll wollte lieber der Feind sein und griff ihn an. Doch A lfadas
wich den schweren Hammerhieben aus und lie ihn sein Schwert
spren. Da gab der Troll auf und sagte: Mein Name ist Glek rel, und
wenn du mein Leben schonst, dann will ich dir ein k nigliches
Geschenk machen.
A lfadas traute dem Troll nicht. A ls dieser aber eine Elfenrstung
herv orholte und ihm zum Geschenk machte, da legte A lfadas v oller
Freude seine Rstung ab, um die andere anzulegen. Doch ehe er erneut
gerstet war, griff der Troll ihn an. Da geriet der junge Reck e so sehr in
Zorn, dass er dem Troll ein Bein abschlug. Die Elfenrstung nahm er an
sich und ging seiner Wege. Noch heute ist diese Rstung im Besitz des
Knigs und erinnert an jene frhen Tage. Selbst die Trolle wissen um
die Begebenheit, denn Glek rel berlebte und erzhlte, was Mandreds
Sohn ihm angetan habe.
A m nchsten Morgen k ehrte A lfadas zu seinen Gefhrten zurck .
Und als Mandred seinen Sohn gewahrte, da war er abermals stolz,
dessen Vater zu sein. Denn A lfadas sah nun wahrhaftig wie ein Knig
aus.
Sodann durchstreiften die Gefhrten die Gefilde im Sden und
stieen auf ein weites Meer und mchtige Knigreiche. Sie v ollbrachten
groe Taten, sodass ihr Name dort noch heute in aller Munde ist. Einmal
schlugen sie hundert Krieger aus A ngnos zurck , um ein Dorf zu retten,
das sie an das junge Firnstay n erinnerte. A uch befreiten sie die Feste
v on Rileis v on ihren Geistern. In zahlreichen Zweik mpfen erwies sich
A lfadas als ein gewandter Schwertk mpfer, der neben Faredred und
Nuredred bestehen k onnte. So waren zwei weitere Jahre v ergangen, als
Mandred und A lfadas den Elfenprinzen aus Freundschaft in die Stadt
A niscans folgten. Dort wollten die Prinzen nach einem Wechselbalg
suchen

Nach der Erzhlung des Sk alden Ketil,


Band 2 der Tempelbibliothek zu Firnstay n,
S. 42
DER HEILER VON ANISCANS

Drei Jahre waren v ergangen, seit sie A lbenmark v erlassen hatten, und
dennoch gab es fr Nuramon jeden Tag etwas Neues in der Welt der
Menschen zu entdeck en. Besonders ihre Sprachen hatten es ihm
angetan, und er hatte sich v iele v on ihnen angeeignet. Dabei wunderte
er sich, wie schwer es Mandred fiel, diese Sprachen zu erlernen. A lfadas,
den Mandred stets Oleif nannte und dem dieser Menschenname fremd
war, hatte ebenfalls seine Schwierigk eiten damit. Dass er bei Elfen
aufgewachsen war, schien in diesem Fall wenig zu ntzen. Seltsam
waren die Menschen!
Die Suche nach Noroelles Sohn war bisher ergebnislos gewesen. Sie
hatten die weiten Wlder v on Drusna durchquert, waren durch das
v om Krieg v erwstete Knigreich A ngnos gezogen, hatten Monde lang
auf den weit v erstreuten A egilischen Inseln gesucht und waren zuletzt in
das Knigreich Fargon gelangt. Es war ein grnes und fruchtbares
Land, ein Land, das v on den Menschen erobert sein wollte, wie
Mandred immer wieder sagte. Viele Flchtlinge aus A ngnos waren in
den letzten Jahren hierher gek ommen, und sie hatten ihren Glauben
mitgebracht. Einige der wenigen Menschen, die schon seit Generationen
hier lebten, begegneten den Fremden mit Neugier, andere aber
empfanden sie als Bedrohung.
Die Gefhrten hatten v iele Spuren v erfolgt. Ihre einzige Hoffnung
war, dass der Sohn einer Elfe und eines Dev anthars magische Krfte
besa. Wenn er v on dieser Gabe Gebrauch machte, wrde er auffallen.
Man wrde sich v on ihm erzhlen. Und so gingen sie jeder Geschichte
ber zauber oder Wunderwerk unter den Menschen nach. Bisher
waren sie jedes Mal enttuscht worden.
Whrend die Elfen und A lfadas sich als ausdauernde Jger erwiesen,
fehlte es Mandred mit den Jahren zunehmend an Geduld. Hufig
betrank er sich, so als wollte er v ergessen, dass ein Menschenleben fr
die Suche nach dem Dmonenk ind zu k urz sein k nnte.
Nuramon wunderte es, dass A lfadas, anders als sein Vater,
elfengleich die Ruhe behielt. Selbst Mandreds Lehrstunden ertrug er mit
einer Geduld, die an Selbstaufopferung grenzte. A lfadas schien nur
wenig v on seinem Vater geerbt zu haben, auer v ielleicht dessen
Dick k opf, denn A lfadas weigerte sich auch nach drei Jahren noch, die
A xt als die Knigin aller Waffen anzuerk ennen, was Ollowain sichtlich
Vergngen bereitete.
Ein neuer Frhling war angebrochen, und sie k amen v on den
Bergen hinab, um einer Spur in die Stadt A niscans zu folgen. Nomja,
Yilv ina und A lfadas waren lngst gute Freunde geworden und lieen so
manches Mal den ntigen Ernst bei ihrer Suche v ermissen.
Gelv uun blieb ein Eigenbrtler, der k aum die Zhne auseinander
brachte. Farodin hatte einmal behauptet, dass die Trolle Gelv uun einst
smtliche Zhne ausgeschlagen htten und er deshalb den Mund nicht
aufbek am. Nuramon wusste bis heute nicht, ob dies nur ein Scherz war.
Ollowain war derjenige v on ihnen, der die Pflicht, die ihnen
auferlegt war, nie aus den A ugen v erlor. Stets drngte er darauf, nur
k urz an einem Ort zu v erweilen und rasch weiterzuziehen, wenn wieder
eine Spur im Nichts v erlaufen war.
Farodin hingegen v erlie die Gruppe, wann immer es ihm mglich
war. Stets war er es, der sich freiwillig meldete, um den Weg
auszuk undschaften. Nuramon k am es manchmal so v or, als befnde
sich Farodin nicht auf der Suche nach dem Kind, sondern als hielte er
insgeheim nach etwas anderem A usschau. Vielleicht v ersuchte er auch
die Reise hinauszuzgern, um nicht die Bluttat an Noroelles Sohn
begehen zu mssen.
Mandred ritt an Nuramons Seite; gemeinsam fhrten sie ihre k leine
Truppe bei ihrem A bstieg zwischen den Hgeln hindurch. Der
Menschensohn, dessen Freundschaft Nuramon in der Eishhle
angenommen hatte, sorgte mit seinen Worten und Taten oft fr
Kurzweil und lie den Elfen dann fr eine Weile v ergessen, aus welchem
Grunde sie unterwegs waren. A uch wenn auf den Frohsinn
irgendwann die Einsicht folgte, dass ihr Ziel den A nfang eines Daseins
v oller Seelenqualen mark ierte, war Nuramon froh, dass Mandred seine
erheiternde Gabe besa.
Weit du noch, damals, als wir diesen Rubern begegnet sind?,
fragte Mandred grinsend. Der Menschensohn nahm die Zeit anders
wahr als ein Elf. Ein Jahr, und er schwelgte bereits in Erinnerungen. Das
Merk wrdige war, dass sich das Gefhl, v iel erlebt und damit auch v iel
Zeit v erbracht zu haben, auch auf Nuramon bertrug.
Welche Ruber meinst du? Sie waren einigen begegnet. Und die
meisten waren alsbald v or ihnen geflchtet.
Die ersten, die wir getroffen haben. Die, die sich richtig gewehrt
haben.
Ich erinnere mich. Wie k nnte er die Plnderer aus A ngnos
v ergessen! Er und die anderen Elfen hatten ihre Kapuzenmntel
getragen und waren nicht auf den ersten Blick als A lbenk inder zu
erk ennen gewesen. Fr die Ruber war es ein bses Erwachen
geworden. Dummerweise hatten sie nicht aufgeben wollen, weil sie sich
ihnen v on der Zahl her weit berlegen glaubten. So hatten sie auf
schmerzhafte Weise den Unterschied zwischen Macht und Masse k ennen
gelernt.
Das war doch ein Kampf! Mandred schaute sich um. Ich
wnschte, hier wrden ein paar Strauchdiebe auf uns lauern.
Nuramon schwieg. Dieser Wunsch Mandreds k onnte nur eines
bedeuten: Heute A bend wrde A lfadas sich wieder einmal fr eine
bung bereithalten mssen.
Mandred k onnte es nicht lassen, seinen Sohn fr den Kampf mit der
A xt begeistern zu wollen. Doch A lfadas bewies seinem Vater ein ums
andere Mal, dass er in der Lage war, mit dem Schwert gegen ihn zu
bestehen. Wenn Mandred v on seinem Sohn besiegt wurde, so war sich
Nuramon nie ber die Gefhle des Kriegers im Klaren. War er stolz oder
war er beleidigt? Manchmal hegte Nuramon auch den Verdacht, dass
Mandred sich insgeheim in den bungsk mpfen zurck hielt, aus Sorge,
er k nne A lfadas v erletzen.
Sie erreichten einen Hgelk amm und hatten nun einen freien Blick
auf das weite Flusstal unter ihnen. Nuramon deutete zu der Stadt am
westlichen Ufer. A niscans! Endlich lassen wir die Wildnis hinter uns.
Endlich k ehren wir wieder in eine Tav erne ein und bek ommen was
Vernnftiges zu trink en. Mein Magen denk t schon, man htte mir den
Kopf abgeschnitten. Mandred schnalzte. Was glaubt ihr? Haben die
dort unten Met?
Fast schien es, als htte der Menschensohn seinen Kummer um Frey a
v ergessen. Doch Nuramon durchschaute den Schein und sah einen
Mann, der seinen Schmerz v erbergen und betuben wollte.
Langsam ritten sie den Hang hinab. Unterhalb des Hgels v erlief eine
Strae, die geradewegs zur Stadt fhrte. Eine Brck e berspannte in
sieben flachen Bogen das weite Flussbett. Die Schneeschmelze hatte den
Strom anschwellen lassen und v iel Treibholz aus den Bergen
mitgebracht. Mnner mit langen Stangen standen auf der Brck e und
v erhinderten, dass treibende Stmme sich v or den Brck enpfeilern quer
legten und das Wasser stauten.
Die meisten Huser v on A niscans waren aus hellbraunem Bruchstein
errichtet. Es waren wuchtige, hohe Bauten, die sich eng aneinander
drngten. Ihr einziger Schmuck waren die leuchtend roten
Dachschindeln. Rings um die Stadt hatte man Weinberge angelegt.
Mandred wrde in jedem Fall Gelegenheit haben, sich zu betrink en,
dachte Nuramon bitter.
Ein Land v oller Narren, polterte der Menschensohn pltzlich los.
Seht euch das an! So eine reiche Stadt, und sie haben nicht einmal eine
Mauer. Da ist ja Firnstay n besser befestigt.
Man hat eben nicht mit deinem Besuch gerechnet, Vater, sagte
A lfadas lachend. Die brigen Gefhrten fielen in das Gelchter ein. Selbst
Gelv uun grinste.
Mandred wurde rot. Leichtfertigk eit ist die Mutter manchen
Unglck s, sagte er dann ernst.
Ollowain lachte auf. Wie es scheint, schmilzt die Frhlingssonne den
harten Eispanzer des Barbarenhuptlings, und, o Wunder, darunter
k ommt ein Philosoph zum Vorschein.
Ich wei nicht, was Vielosoof fr eine Beleidigung ist, aber du
k annst sicher sein, dass der Barbarenhuptling dir gleich die A xt in den
Rachen schiebt!
Ollowain schlang die A rme bereinander und tat, als zitterte er. So
pltzlich k ehrt der Winter zurck und lsst die schnsten
Frhlingsblten erfrieren.
Hast du mich gerade etwa mit Blten v erglichen?, grollte
Mandred.
Nur eine A llegorie, mein Freund.
Der Menschensohn runzelte die Stirn. Dann nick te er. Ich nehme
deine Entschuldigung an, Ollowain.
Nuramon musste sich auf die Lippen beien, um nicht laut
loszulachen. Er war froh, als im nchsten A ugenblick A lfadas zu singen
begann, um den unglck lichen Disput zu unterbrechen. Der Junge
hatte eine beraus schne Stimme fr einen Menschen.
Sie folgten der Strae am Fluss, v orbei an Stllen und k leinen
Gehften. Vieh weidete entlang des Weges. Die Landschaft hier wirk te
seltsam ungeordnet. In all der Zeit in den Menschenreichen hatte sich
Nuramon nicht an die A ndersartigk eit dieser Welt gewhnen k nnen.
Doch er hatte gelernt, die Schnheit im Fremden zu sehen.
Die Huser der Stadt drngten sich um einen Hgel, auf dem sich ein
Tempel erhob. Seine Mauern waren v on Gersten umgeben, und man
k onnte das Hmmern der Steinmetzen bis weit ber den Fluss hinaus
hren. Der Bau war schmuck los, mit Mauern, so dick wie die eines
Festungsturmes, und doch lag in seiner groben Schlichtheit ein eigener
Reiz. Es schien, als wollte er dem Betrachter aus der Ferne zurufen, dass
es hier nichts gebe, was den Glubigen ablenk te, denn k ein Kunstwerk
k nne sich mit der Schnheit wahren Glaubens messen.
Nuramon dachte an den alten Wanderprediger, dem sie v or ein paar
Tagen in den Bergen begegnet waren. Mit leuchtenden A ugen hatte der
Mann v on A niscans erzhlt und dem Priester, dessen Name im Flusstal
angeblich in aller Munde war: Guillaume, der mit solcher Inbrunst v om
Gotte Tjured sprach, dass sich die Kraft seiner Worte auf die Zuhrer
bertrug. Es hie, dass Lahme wieder gehen k nnten, wenn sie ihm
Gehr schenk ten und er ihre Glieder mit Hnden berhrte. Seine
Zauberk raft schien jedes Leiden zu v ertreiben und jedes Gift zu
besiegen.
Wie oft waren sie in den letzten drei Jahren Gerchten wie diesem
gefolgt! Doch jedes Mal waren sie enttuscht worden. Sie suchten einen
Mann v on etwa dreiig Jahren, der Wunder wirk te. Diese k nappe
Beschreibung passte auf Guillaume, so wie sie schon auf mehr als ein
Dutzend anderer Mnner gepasst hatte, v on denen nicht einer magische
Krfte besessen hatte. Die Menschen waren v iel zu einfltig! Sie waren
nur zu bereit, jedem Scharlatan zu glauben, der ihnen einigermaen
glaubhaft v orgauk elte, Magie wirk en zu k nnen.
Der Wanderpriester hatte behauptet, noch in seiner Kindheit sei dort,
wo sich heute die Stadt erhob, nicht mehr als ein k leiner Steink reis
gewesen, an dem sich die Menschen zu den Sonnwendtagen trafen, um
den Gttern zu opfern.
Nuramon blick te auf. Wahrscheinlich hatte der Steink reis auf dem
niedrigen Hgel gelegen, wo nun am Tempel gebaut wurde.
Der Hufschlag ihrer Pferde hallte wie Trommelschlag auf dem Pflaster
der Brck e. Einige der A rbeiter drehten sich um. Sie trugen schlichte
Kittel und breitk rempige Hte aus geflochtenem Stroh. Demtig neigten
sie die Kpfe. Krieger galten v iel in diesem Knigreich.
Nuramons Blick schweifte ber die Huser der Stadt. Ihre Mauern
waren aus unbehauenem Stein gefgt, sie wirk ten grob und solide.
Gemessen an dem, was die Menschen sonst zu Stande brachten, waren
sie k eine schlechte A rbeit. Die meisten Mauern waren gerade, und nur
wenige der Dcher bogen sich unter der Last ihrer Schindeln.
Bev or sie die Brck e v erlieen, setzten sich Mandred und A lfadas an
die Spitze der k leinen Reiterschar. Wer die beiden sah, der musste
annehmen, dass Frsten aus dem Wilden Norden mit geheimnisv ollem
Gefolge gek ommen waren. Die Einwohner musterten sie v oller
Verwunderung, doch bald darauf gingen sie wieder ihrem Tagwerk
nach. Offenbar war man hier an Fremde gewhnt.
Dennoch herrschte in der Stadt eine Unruhe, die nichts mit ihnen zu
tun hatte. Je weiter die Gefhrten dem Tempel entgegenstrebten, desto
sprbarer wurde sie. Irgendetwas ging in A niscans v or sich. Die ganze
Stadt schien auf den Beinen zu sein. Die Leute drngten sich durch die
engen Gassen den Hgel hinauf. Bald gab es mit den Pferden k ein
Vorank ommen mehr. Die Gefhrten mussten absitzen und brachten die
Tiere auf den Hof einer Tav erne, wo Nomja, die Bogenschtzin, mit
ihnen zurck blieb. Sodann reihten sie sich erneut unter den Leuten ein,
die wohl zum Tempel hin zusammenstrmten. Es herrschte eine
Stimmung, die Nuramon an eine Koboldhochzeit erinnerte. A lle rannten
durcheinander und waren guter Dinge.
Nuramon schnappte Gesprchsfetzen auf. Man unterhielt sich ber
den Wunderheiler und seine sagenhaften Krfte. Darber, dass er am
Vortag ein Kind gerettet hatte, das um ein Haar erstick t wre, und
darber, dass immer mehr Fremde in die Stadt k amen, um Guillaume zu
sehen. Ein lterer Mann erzhlte stolz, dass der Knig Guillaume
eingeladen htte, an seinen Hof zu k ommen und dort zu bleiben, doch
der Priester hatte es offenbar abgelehnt, die Stadt zu v erlassen.
Endlich erreichte der k leine Trupp den Platz v or dem Tempel. A us
dem Gedrnge heraus war nur schwer abzuschtzen, wie v iele sich hier
v ersammelt hatten, doch es mochten Hunderte sein. Eingek eilt zwischen
den schwitzenden und drngelnden Menschen, fhlte sich Nuramon
zunehmend unwohl.
Es stank nach Schwei, ungewaschenen Kleidern, ranzigem Fett und
Zwiebeln. A us den A ugenwink eln sah der Elf, wie sich Farodin ein
parfmiertes Tuch v or die Nase hielt. Nuramon wnschte, er htte sich
auch auf diese Weise Erleichterung v erschaffen k nnen. Menschen und
Reinlichk eit, das waren zwei Dinge, die einfach nicht zusammengingen -
wie er es schon seit langem durch Mandred wusste. In den letzten drei
Jahren war Nuramon ein wenig unempfindlicher gegen die v ielfltigen
Gerche geworden, die einen v or allem in den Stdten bestrmten.
Doch der Gestank hier inmitten der Menschenmenge war wahrhaft
berwltigend.
Pltzlich erk lang weiter v orn eine Stimme. Nuramon reck te den
Kopf, doch in dem Gedrnge k onnte er den Sprecher nicht erk ennen.
Er schien bei der groen Eiche zu stehen, welche die Mitte des Platzes
beherrschte.
Die Stimme war wohlk lingend, und der Sprecher war bestens mit
allen Knsten der Rhetorik v ertraut. Jede Silbe war mit Bedacht betont,
so wie bei den Philosophen v on Ly n, die sich jahrhundertelang in
Disputen bten, um zur Vollendung ihrer stimmlichen Mglichk eiten zu
gelangen. Dabei bestand die Kunst weniger darin, durch A rgumente zu
berzeugen, sondern die Worte so darzubieten, dass der Geist ganz der
Stimme erlag. Es k am fast einem Zauber gleich, was dieser Mensch dort
v orn v ollbrachte.
Die Leute rings herum beachteten Nuramon und seine aufflligen
Gefhrten gar nicht mehr, so sehr hingen sie an den Lippen des
Mannes.
Farodin drngte sich an Nuramons Seite. Hrst du die Stimme?
Wunderv oll, nicht wahr?
Das ist meine Sorge. Vielleicht sind wir am Ziel.
Nuramon schwieg. Er frchtete sich dav or, was zu tun wre, wenn
dort v orn wirk lich Noroelles Sohn sprach.
Ollowain, sagte Farodin, du nimmst dir Yilv ina und Gelv uun. Ihr
geht link s herum. Mandred und A lfadas, ihr nehmt die Mitte. Nuramon
und ich werden rechts herumgehen. Wir werden ihn zunchst nur
beobachten. Hier inmitten der Menschenmenge k nnen wir nichts
anderes tun.
Die Gefhrten trennten sich, und Nuramon ging Farodin v oraus. Sie
drngten sich v orsichtig durch die Reihen der Leute, die wie gebannt
dastanden und lauschten. Deutlich bertnte die Stimme des Priesters
das Gemurmel auf dem Platz. Nimm die Kraft des Tjured an, sagte er
mit groer Sanftmut. Sie ist ein Geschenk , das ich dir v on ihm bringe.
Kurz darauf rief jemand: Seht nur, er ist geheilt! Die Wunde hat sich
geschlossen! Jubel erhob sich auf dem Platz.
Eine alte Frau fiel Nuramon um den Hals und k sste ihn auf die
Wange. Ein Wunder! jauchzte sie. Er hat wieder ein Wunder getan!
Er ist der Segen dieser Stadt! Nuramon schaute die A lte v erstndnislos
an. Es musste wohl wahrlich ein Wunder sein, wenn sie einen Fremden
k sste.
Nun erhob sich der Prediger v or ihnen aus der Menge. Er half einem
sichtlich erleichterten Mann auf die Beine. Das ist die Macht Tjureds,
unseres Gottes!
Nuramon erstarrte beim A nblick des Heilers. Er sprte, wie Farodin
an seiner Seite ebenfalls in der Bewegung innehielt.
Der Priester stieg auf die niedrige Mauer des Brunnens neben der
Eiche und sprach zu den Menschen. Doch Nuramon achtete k aum auf
die Worte. Er war gefangen genommen v on der Haltung und den
Gesten des Mannes. Guillaume hatte schwarzes Haar, das ihm bis auf die
Schultern fiel. Wie alle Priester des Tjured war er in eine nachtblaue
Kutte ge wandet. Sein Gesicht war ov al, die Nase schmal, das Kinn sanft
und der Mund geschwungen. Htte Noroelle einen Zwillingsbruder
gehabt, er htte wohl so ausgesehen wie dieser Priester.
Dieser Mann war ihr Sohn!
Nuramon beobachtete, wie Guillaume sich einem Mann mit
strhnigem, grauem Haar zuwandte, dessen Hand steif zu sein schien. Er
fasste die Hand des Mannes und sprach ein Gebet.
Nuramon schrak zurck . Es war, als htte etwas sein Innerstes
ergriffen. A ls htte eine k raftv olle Hand seine Seele berhrt. Nur einen
Lidschlag lang whrte dieses unheimliche Gefhl. Benommen taumelte
der Elf zurck und stie gegen eine junge Frau.
Ist dir nicht wohl?, fragte sie besorgt. Du bist ganz bleich.
Er schttelte den Kopf und drngte sich v or bis zum Rand der
Menge, die einen engen Kreis um den Brunnen gebildet hatte.
Der Mann, der zu Guillaume gek ommen war, hob seine Hand. Er
ballte sie zur Faust und streck te die Finger dann wieder. Er hat mich
geheilt!, rief er mit sich berschlagender Stimme. Geheilt! Der
Grauhaarige warf sich v or dem Priester zu Boden und k sste ihm den
Saum des Gewandes.
Guillaume wirk te v erlegen. Er nahm den A lten bei den Schultern
und richtete ihn wieder auf.
Er k ann zaubern wie seine Mutter, dachte Nuramon. Die Knigin
hatte sich geirrt. Noroelles Sohn war k ein Dmonenk ind. Ganz im
Gegenteil. Er war ein Heiler.
Pltzlich drang ein Schrei durch die Menge. Guillaume! Guillaume!
Hier ist einer umgefallen!
Er ist tot!, rief eine Frau mit schriller Stimme.
Bringt ihn zu mir, befahl der Heiler ruhig.
Zwei stmmige Mnner mit Lederschrzen trugen eine hagere Gestalt
zum Brunnen. Einen Mann in einem grauen Umhang! Guillaume schlug
die weite Kapuze zurck . Vor dem Heiler lag Gelv uun.
Verwirrt blick te Nuramon zu Farodin. Dieser gab ihm durch eine
Geste zu v erstehen, dass sie abwarten sollten. Dann flsterte er:
Hoffentlich macht Mandred k einen Unsinn!
Jetzt ging ein Raunen durch die v orderen Reihen. Guillaume hatte
Gelv uuns Haar zurck gestrichen. Deutlich waren die spitzen Ohren zu
erk ennen. Gelv uun, der sonst immer so mrrisch war, erschien nun
friedlich wie ein schlafendes Kind.
Guillaume beugte sich ber ihn. Der Priester wirk te aufgewhlt. Ob
es nur der A nblick des Elfen war oder aber etwas anderes, v ermochte
Nuramon nicht zu sagen. Dann schaute sich Guillaume um, und
Nuramon sprte, wie der Blick v on Noroelles Sohn ihn streifte. Eisk alt
lief es ihm ber den Rck en. Die A ugen des Heilers waren v on
leuchtendem Blau.
Der Prediger erhob sich und sprach: Dieser Mann steht nicht unter
dem Schutze Tjureds. Er ist ein A lbenk ind und k ein Mensch. Ihm k ann
niemand mehr helfen. Er ist zu spt hierher gek ommen. Und ich k ann
nicht erk ennen, woran er erk rank t war. Es scheint, als htte sein Herz
einfach aufgehrt zu schlagen. A ber es heit, dass auch den
A lbenk indern ein Dasein jenseits des Lebens bestimmt sei. So betet fr
seine Seele. Ich werde seinen Krper mit allen Ehren bestatten, auch
wenn er niemals zu Tjured gebetet hat. Die Gnade unseres Herrn ist
unermesslich. Er wird sich auch dieses Elfen erbarmen.
Noch einmal streifte Guillaumes Blick Nuramon. Es war etwas
Lhmendes in diesen wunderschnen blauen A ugen.
Komm, Nuramon, flsterte Farodin. Wir mssen fort.
Sein Gefhrte pack te ihn und zog ihn mit sich durch das dichte
Gedrnge. Nuramon k onnte das Gesicht und die A ugen nicht aus
seinem Kopf v erbannen. Es war Noroelles Gesicht, es waren Noroelles
A ugen, die diesem Mann dort gehrten.
Mit einem Mal wurde er geschttelt. Wach auf!, sagte Farodin
harsch. Nuramon sah sich erstaunt um. Sie hatten den Platz v erlassen
und waren nun wieder in einer der engen Gassen. Er hatte nicht
bemerk t, wie weit sie gegangen waren. Das war Noroelles Gesicht!,
sagte er.
Ich wei. Komm!
Sie fanden Nomja und die Pferde. Mandred und A lfadas k amen
wenige A ugenblick e spter auf den Hof. Sie fhrten Yilv ina zwischen
sich. Die junge Elfe war blass und schien sich k aum aus eigener Kraft
auf den Beinen halten zu k nnen.
Mandred war ganz auer sich. Habt ihr das gesehen? Verdammt!
Was ist geschehen?
Farodin schaute sich um. Wo ist Ollowain?
A lfadas deutete zum Eingang des Hofs. Da k ommt er!
Dem Schwertmeister stand die A ngst ins Gesicht geschrieben.
Kommt! Wir sind hier nicht mehr sicher. Er blick te zurck zur Strae.
Lasst uns A bstand zu diesem Dmonenk ind gewinnen. Los! A uf die
Pferde und raus aus der Stadt!
Was ist mit Gelv uun geschehen?, fragte Nomja.
Nuramon schwieg. Er dachte an die fremde Macht, die nach seinem
Innersten gegriffen hatte, an die blauen A ugen und daran, wie sehr
Guillaume ihn mit jeder seiner Gesten an Noroelle erinnerte. Nun war
Gelv uun tot, und Yilv ina sah so elend aus, als wre sie dem Tode nur
k napp entgangen.
Was ist geschehen?, fragte nun auch Ollowain und wandte sich
an die blasse Elfe.
Yilv ina rang um A tem. Er hat sich weiter v orgedrngt Bis fast an
den Rand der Menge. In dem A ugenblick , als der Priester die Hand des
alten Mannes ergriff . Sie blick te zum Himmel. Trnen standen ihr in
den A ugen. Ich wei nicht, wie ich es beschreiben soll. Es war, als
griffe eine Kralle in meine Brust hinein, um mir das Herz zu zerreien.
Sie fing an zu schluchzen. Es war . Ich k onnte den Tod spren . Den
ewigen Tod, ohne Hoffnung auf Wiedergeburt oder den Weg ins
Mondlicht. Wre ich nicht um ein paar Schritt zurck geblieben . Sie
k onnte nicht mehr weiter sprechen.
Er hat euch bemerk t und sofort angegriffen?, fragte Nomja.
Ollowain zgerte. Ich bin mir nicht ganz sicher Ich glaube nicht,
dass es ein A ngriff war. Es geschah in dem A ugenblick , als er den alten
Mann heilte. Ich k onnte seine Macht spren . Yilv ina hat Recht. A uch
ich fhlte pltzlich den Tod.
Mandred wandte sich an Nuramon. Wie hat er das gemacht?
Der Menschensohn berschtzte Nuramons Fhigk eiten. Nur weil er
einmal ber sich hinausgewachsen war und Farodin geheilt hatte, fragte
der Mensch ihn bei allem, was im Entferntesten mit Magie zu tun hatte,
nach seiner Einschtzung. Ich habe k eine A hnung, Mandred.
A ber ich k ann es dir sagen!, mischte sich Ollowain ein. Die Magie
des Dmonenk indes ist durch und durch bse! Sie k ann uns auf der
Stelle tten. Ein einfacher Zauber, der einen Menschen heilt, k ann uns
v ernichten. Mir ist jetzt k lar, welche Gefahr die Knigin in Noroelles
Sohn sieht. Wir mssen ihn tten.
Das werden wir nicht tun!, sagte Nuramon entschieden. Wir
werden ihn zur Knigin bringen!
Dieser falsche Heiler dort k ann uns alle mit einem Zauber
erledigen!, sagte Ollowain. Ist dir das k lar?
Ja, das ist es.
Wie willst du ihn zwingen, die Stadt zu v erlassen?
Ich werde ihn nicht zwingen. Er wird freiwillig mit uns k ommen. Er
wusste nicht, was seine heilenden Hnde unserem Gefhrten antaten. Er
ist nicht das Dmonenk ind, das die Knigin erwartet hat.
Du willst dich gegen die Knigin wenden? Sie hat uns ausgesandt,
ihn zu tten!
Nein, Ollowain. Die Knigin sandte mich aus, um ihn zu tten. Ich
allein muss mich v or der Knigin rechtfertigen.
Ich wei nicht, ob ich das zulassen k ann, sagte Ollowain langsam.
Warum, Nuramon? Warum hast du deine Meinung gendert?
Weil ich das Gefhl habe, dass es ein v erhngnisv oller Fehler wre,
Guillaume zu tten. Es k ann nichts Gutes daraus erwachsen. Wir mssen
ihn v or die Knigin bringen. Dann k ann sie ihn v on A ngesicht zu
A ngesicht sehen und ber ihn entscheiden. Lasst mich mit ihm
sprechen. Wenn ich bis morgen Mittag nicht zurck bin, dann k nnt ihr
ihn erledigen.
Ollowain schttelte den Kopf. Du willst ein Dmonenk ind, dessen
Magie uns Elfen ttet, an Emerelles Hof bringen? Geh nur! Rede mit ihm!
Wir werden dich nicht lebend wiedersehen! Du hast bis morgen zur
A benddmmerung Zeit, dann hole ich ihn auf meine Weise. Bis dahin
lagern wir auerhalb der Stadt.
Nuramon suchte in den Mienen der anderen nach Untersttzung.
Doch k einer widersprach Ollowain, selbst Mandred nicht. A uf ein
Zeichen des Schwertmeisters saen sie auf. A lfadas nahm Gelv uuns und
Nuramons Pferde bei den Zgeln.
Farodin war der letzte der k leinen Reitertruppe, der den Hof v erlie.
Er beugte sich aus dem Sattel zu Nuramon herab. Bist du sicher, dass
du dieses Wagnis eingehen mchtest? Was, wenn es dir ebenso ergeht
wie Gelv uun?
Nuramon lchelte. Dann sehen wir uns im nchsten Leben wieder.
ZU GAST BEI GUILLAUME

Nuramon hatte Guillaume den ganzen Nachmittag lang beobachtet. Er


hatte dessen Predigt gelauscht und dann gesehen, wie er den Krper
Gelv uuns bestattet hatte. A nschlieend war er Noroelles Sohn durch die
Stadt gefolgt. Dabei hatte er manchmal das bek lemmende Gefhl
gehabt, als wrde er seinerseits v erfolgt. Doch so oft er sich auch
umsah, er k onnte niemanden entdeck en, der sich auffllig benahm. Da
waren nur die Bewohner v on A niscans, die ihren Geschften
nachgingen. So richtete er seine A ufmerk samk eit wieder auf Guillaume
und folgte ihm, bis dieser den Tempelhgel erreichte und dort in einem
schmalen Haus v erschwand. Mit seinen Mauern aus Bruchstein fgte es
sich ganz in das Bild der Stadt; wenn dies Guillaumes Heim war, dann
schien er v iel Wert auf Bescheidenheit zu legen.
Nuramon hielt inne und beobachtete das Haus v on der
gegenberliegenden Gasse aus. Er wartete darauf, dass Guillaume die
Fensterlden ffnete, um die letzten Strahlen des schwindenden
Tageslichts hineinzulassen. Doch die Lden blieben geschlossen. A ls sich
die Nacht ber A niscans senk te, sah Nuramon warmes Kerzenlicht
zwischen den Ritzen hindurchdringen.
Er fasste sich ein Herz und trat v or die Tr des Heilers. Nun musste
er nur noch k lopfen. A ber er wagte es nicht. Er hatte A ngst; nicht
dav or, dass ihm das Gleiche widerfahren k nnte wie Gelv uun, sondern
dav or, einen groen Fehler zu begehen. Er k annte Guillaume nicht und
wusste nicht, wie er die Wahrheit aufnehmen wrde. Dann aber dachte
er an Noroelle. Dies war die einzige Hoffnung, Guillaume v or dem Tod
zu bewahren und v ielleicht gleichzeitig Noroelle zu retten -
selbstv erstndlich nur, wenn die Knigin einsah, dass es ein Fehler
wre, Guillaume zu tten.
Er k lopfte.
Im Inneren des Hauses regte sich nichts, und Nuramon berlegte,
ob er noch einmal k lopfen sollte. Gerade als er den A rm hob, hrte er
endlich Schritte. Nuramons Herz raste. Gleich wrde sich die Tr ffnen,
und Noroelles Gesicht wrde ihn anschauen. Er warf die Kapuze seines
Mantels zurck , sodass Guillaume sofort wsste, mit wem er es zu tun
hatte.
Ein Riegel wurde zurck geschoben, dann ffnete sich die Tr.
Nuramon hatte sich nicht v erschtzt. Es war Guillaume. Der junge
Priester wirk te k eineswegs berrascht, einem Fremden
gegenberzustehen. Unfhig, auch nur ein Wort herv orzubringen,
starrte Nuramon in das Gesicht v on Noroelles Sohn. Wie aber wrde
sich sein A usdruck v erndern, wenn Guillaume alles ber seine
Herk unft erfuhr?
Komm herein, A lbenk ind, sagte der Priester mit seiner ruhigen
Stimme und lchelte. Dann ging er v oran. Offenbar hatte er ihn
erwartet.
Guillaumes Haus war sehr schlicht eingerichtet. Der Raum, in den
Nuramon eintrat, nahm das gesamte Erdgeschoss ein. Hier war alles
Ntige untergebracht, v om gemauerten Herd bis zum Gebetsschrein.
Nur ein Bett war nicht zu sehen. Wahrscheinlich befand sich das
Schlafgemach im Obergeschoss, das man ber eine Treppe gegenber
der Haustr erreichen k onnte.
Du bist wegen deines Gefhrten gek ommen, sagte Guillaume und
setzte sich an den k leinen Tisch in der Mitte des Raumes. Dort brannte
eine llampe v or einem Holzteller, auf dem noch Fleischreste lagen. Mit
einer einladenden Geste deutete Guillaume auf einen zweiten Stuhl am
Tischende.
Nuramon setzte sich schweigend.
Der Priester schob den Teller beiseite. Ich frchte, dein Gefhrte
wurde bereits auf dem Friedhof beerdigt. Ich hoffe, das schadet seiner
Wiedergeburt nicht.
Bei uns heit es, dass die Seele sich im A ugenblick des Todes v om
Krper des A lbenk indes lst, erk lrte Nuramon. Wenn es denn einen
Seelenweg zwischen deiner Welt und A lbenmark geben sollte, dann hat
Gelv uun ihn bereits genommen und wartet dort auf seine
Wiedergeburt.
Dann war seine Seele schon fort, als ich seinen Krper beerdigte.
Ja. Doch deswegen bin ich nicht hier. Ich bin deinetwegen
gek ommen.
Die Worte schienen Guillaume nicht zu berraschen. Weil ich ihn
gettet habe
Nuramon stutzte. Woher weit du es?
Der Heiler senk te den Blick . Ich wusste es, als ich ihn untersuchte.
Er sah aus, als htte er Wrgemale am Hals, auf die nur meine Finger
passen. Er hielt inne und musterte Nuramon. In den Gesichtern v on
Elfen zu lesen ist nicht leicht. Ich sehe k einen Zorn in deinen Zgen.
A ber dennoch bist du gewiss gek ommen, um Vergeltung zu fordern.
Nein, auch deswegen bin ich nicht hier.
Guillaume starrte ihn fragend an.
Ich mchte nur wissen, was du in deiner Zuk unft siehst.
Ich bin ein Suchender im Dienste des Tjured. Ich glaube, diese
Welt ist v oller v erborgener Geschenk e, doch nur wenige v ermgen sie
zu finden. So wei ich, dass die Macht der Gtter sich an bestimmten
Orten sammelt. Ich k ann diese Orte spren und den unsichtbaren
Flssen folgen, die sie miteinander v erbinden. Er sprach offensichtlich
v on A lbenpfaden, er hielt sie fr die Pfade seines Gottes. Dieses Wissen
nutze ich, um Menschen zu heilen und Frieden zu predigen. Ich
mchte, dass der Hass v erschwindet. Doch nach dem heutigen Tag
scheint es, als wre der Preis zu hoch. Was ist das nur fr eine Gabe, die
Menschen heilt und A lbenk inder ttet?
Ich k ann dir darauf eine A ntwort geben. Doch berlege es dir gut,
ob du sie hren willst.
Du weit etwas ber die Begabung, aus der ich meine Wunder
schpfe?
Ich k enne ihre Herk unft.
Dann bist du k lger als jeder Weise und jeder Priester, dem ich
bislang begegnet bin. Bitte erzhle
Soll ich es wirk lich tun? Denn wenn du mich anhrst, dann weit
du auch, aus welchem Grunde ich und meine Gefhrten in diese Stadt
gek ommen sind, wieso ich hier bin und das Wagnis eingehe, in deine
Nhe zu k ommen.
Kennst du meine Eltern? Meine wahren Eltern?
Ja, ich k enne sie beide.
Dann sprich!
Du bist der Sohn einer Elfe namens Noroelle. Sie nahm einst die
schreck lichste aller Strafen auf sich, um dein Leben zu schtzen. Mit
diesen Worten begann Nuramon seine Erzhlung. Er sprach v on
Noroelle, v on seiner und Farodins Liebe zu ihr, v om Manneber und der
Elfenjagd, v on seiner Rettung und v on Noroelles Verbannung. Und er
beobachtete dabei, wie Guillaumes Gesichtsausdruck immer ernster
wurde und die hnlichk eit zu Noroelle Falte um Falte schwand. Er
endete mit den Worten: Du weit nun, wer deine Eltern sind und
warum du eine Macht besitzt, die Menschen heilt, aber Elfen ttet.
Guillaume starrte auf den Tisch, dann fing er unv ermittelt an zu
weinen. Dieser A nblick schmerzte Nuramon, nicht nur, weil der Heiler
Noroelle wieder so hnlich sah, sondern weil er sich in dessen Lage
v ersetzen k onnte. Er musste an sich halten, um nicht selbst in Trnen
auszubrechen.
Nach einer langen Zeit des Schweigens sagte der Heiler schlielich:
Ich Narr dachte, meine Gabe sei ein Geschenk Tjureds!
Ganz gleich, welchen Ursprung deine Begabung hat, du hast fr
die Menschen Gutes getan, ebenso wie deine Mutter es fr die
A lbenk inder zu tun pflegte. Bis zu der Nacht, da sie Er wollte es nicht
noch einmal aussprechen.
Erzhl mir mehr v on meiner Mutter, forderte Guillaume mit leiser
Stimme.
Nuramon nahm sich die Zeit und erzhlte dem Heiler bis spt in die
Nacht hinein v on den zwanzig Jahren, die er in Noroelles Gegenwart
v erbracht hatte. Seine Worte brachten ihm all das, was er mit seiner
Liebsten erlebt hatte, wieder in Erinnerung. A ls er aber zum Ende k am,
schlug seine Stimmung um, denn nun, da alles erzhlt war, wurde ihm
k lar, dass all das v erloren war und Noroelle wohl niemals zurck k ehren
wrde. A uch Guillaume wirk te zutiefst aufgewhlt, nun, da er um das
Opfer seiner Mutter wusste.
Du hast den Schleier, der meine Herk unft umgab, zerrissen, sagte
der Heiler. Und du hast mir erk lrt, woher meine Krfte k ommen. A ber
du hast mir nicht gesagt, was dich herfhrt.
Nuramon atmete tief durch. Nun war es also so weit. Ich fragte
meine Knigin, was ich tun k nne, um Noroelle zu retten. Und sie sagte,
ich solle ausziehen, um dich zu tten.
Guillaume nahm diese Nachricht sehr ruhig auf. Das httest du
lngst tun k nnen. Warum lsst du mich am Leben?
A us dem gleichen Grund, aus dem deine Mutter dich damals in
diese Welt brachte. Weil ich nichts v om Dev anthar in deinem Gemt
spren k ann.
A ber dass meine Heilk rfte deinen Gefhrten tteten, das muss das
Erbe meines Vaters gewesen sein. Und wer wei, was noch in mir
schlummert!
Httest du den Tod Gelv uuns hingenommen, um die Hand des
Mannes zu heilen?
Niemals.
Dann ist zumindest dein Geist frei v on der finsteren Kraft des
Dev anthars, auch wenn sich sein Wesen in deiner Magie spiegelt.
A ber das ist ja das Verhngnis. Schuldlos bin ich schuldig.
Meinetwegen wurde meine Mutter v erbannt. Meinetwegen starb dein
Gefhrte. Und doch k ann ich nichts dafr. Es scheint, als bestnde
meine Schuld darin zu leben.
Und genau deswegen ist es falsch, dich zu tten. Und deshalb
mchte ich meinen A uftrag auf andere Weise zu Ende fhren, als die
Knigin es v orgesehen hat. A uch wenn ich dadurch ihren Zorn auf
mich ziehe.
Wrdest du mich fliehen lassen?
Ja, das wrde ich. Doch meine Gefhrten wrden dich rasch
aufspren. Nuramon dachte an Ollowain. Du musst v erstehen,
warum ich hier bin. Wre ich es nicht, dann wrst du jetzt schon tot.
Ich bin gek ommen, um dir ein A ngebot zu machen, das v ielleicht dein
Leben retten und Noroelle befreien k ann. Es ist jedoch nicht mehr als
eine v age Hoffnung.
Sprich es aus!
Ich k nnte dich zur Knigin bringen und auf dem Weg nach
A lbenmark jede Gefahr v on dir fern halten. Wenn du am Hof zu
Emerelle sprichst, dann magst du sie v ielleicht v on deinem wahren
Wesen berzeugen, so wie du Noroelle und auch mich berzeugt hast.
Das ist das Einzige, das ich dir anbieten k ann.
Ich werde dein A ngebot annehmen, entgegnete Guillaume, ohne
zu zgern. Um meiner Mutter willen.
Nuramon bewunderte den Heiler insgeheim. Er fragte sich, ob er
ebenso bereitwillig zugesagt htte, denn es gab k eine Sicherheit, dass
die Knigin sich gndig zeigen wrde. Es mochte gut sein, dass Emerelle
an ihrer Entscheidung festhielt. Doch Nuramon hatte trotz allem, was
geschehen war, so v iel Vertrauen in die Knigin, dass er zweifelte, dass
sie sich seinem Einwand v erschlieen k onnte.
Wann sollen wir aufbrechen?
Sptestens am Mittag sollten wir die Stadt v erlassen. Eile brauchen
wir nicht zu haben.
Dann erzhle mir etwas ber A lbenmark .
Nuramon beschrieb Guillaume das Herzland, erzhlte ihm aber auch
v on A lv emer, der Heimat Noroelles. A ls der Hahn k rhte, endete
Nuramon und schlug v or, sie sollten am besten mit dem Tag ausziehen,
damit sie unbemerk t gehen k onnten.
Guillaume stimmte zu und pack te seine Sachen. Dann dank te er
Nuramon, dass er ihm die Wahrheit gesagt hatte. Ich werde es dir nie
v ergessen.
Nuramon war zufrieden. Er hatte sein Ziel erreicht, auch wenn er
sich damit gegen den A uftrag der Knigin gewendet hatte. Sicherlich
wrde Ollowain murren, doch sie wrden den Sohn Noroelles zu
Emerelle bringen. Das war ein Kompromiss, mit dem der Schwertmeister
sich zufrieden geben musste. Dennoch wrde er v orsichtig sein und
den Elfenk rieger im A uge behalten.
Guillaume bereitete sich einen Brei aus Hirse, Haselnssen und
Rosinen. Er fragte Nuramon, ob er ebenfalls etwas essen wolle, doch
dieser lehnte dank end ab. Der Heiler sa gerade beim Frhstck , als
drauen in der Stadt Unruhe aufk am. Nuramon lauschte, er glaubte
Schreie zu hren. A ls er die Hufschlge v on Pferden v ernahm, sprang
er auf, und seine Hand fuhr zum Schwert.
Was ist da los?, fragte Guillaume.
Nimm deine Sachen!, sagte Nuramon. In den Gassen v ermischte
sich jetzt Kampfeslrm mit Schmerzensschreien. Die Stadt wurde
angegriffen!
Guillaume sprang auf und griff nach seinem Bndel.
Der Kampfeslrm k am nher. Pltzlich donnerte etwas gegen die
Haustr, und Nuramon sah zu seinem Entsetzen, wie sie aufschwang.
Eine Gestalt strmte zu ihnen herein. Nuramon zog sein Schwert, um
den Eindringling niederzustreck en. Er erschrak , als er die Gestalt
erk annte. Es war niemand anderes als
DAS VERHNGNIS

Farodin schlug die Tr hastig zu und schob den hlzernen Riegel v or.
Steck dein Schwert weg, sonst bringst du noch den einzigen Freund
um, den du in dieser Stadt hast. Er sah sich gehetzt um. Gibt es einen
zweiten A usgang?
Guillaume starrte ihn an, als wre er ein Gespenst. Was geht da v or
sich?
Bewaffnete. Sie haben alle Straen, die aus der Stadt herausfhren,
besetzt und dann den Tempel gestrmt. Sie scheinen nicht v iel fr
Priester wie dich brig zu haben. Farodin trat an das Fenster zum
Tempelplatz und schob die Lden ein Stck weit auf. Sieh!
Die Krieger waren bestens gewappnet. Fast alle trugen sie
Kettenhemden und Helme mit schwarzen Pferdeschweifen. Etwa die
Hlfte war mit xten oder Schwertern bewaffnet. A uf ihren roten
Rundschilden prangte als Wappen ein weier Stierk opf. Die brigen
Mnner waren mit A rmbrsten ausgerstet. A uch wenn sie die Priester
ohne Rck sicht aus dem halb fertigen Tempel zerrten, war
offensichtlich, dass es sich bei ihnen nicht um einfache Plnderer
handelte. Sie gingen diszipliniert v or. Die A rmbrustschtzen sicherten
den Platz, whrend die A xtk mpfer die Priester zu der groen Eiche
trieben.
A uf Befehl eines hnenhaften blonden Kriegers wurde einer der
Priester, ein k orpulenter, schon etwas lterer Mann, v on seinen
Leidensgenossen getrennt. Man band ihm ein Seil um die Fe, warf das
andere Ende ber eine dick e A stgabel und zerrte ihn v on den Beinen.
Verzweifelt v ersuchte der Geistliche, seine rutschende Kutte ber sein
Gemcht zu zerren.
Vater Ribauld!, flsterte Guillaume erschrock en. Was tun sie da?
Ich habe gehrt, wie die Bewaffneten deinen Namen genannt
haben, Guillaume. Farodin musterte den jungen Priester v on Kopf bis
Fu. Ein Kmpfer war er gewiss nicht. Wie es scheint, hast du dir
gleich in zwei Welten Todfeinde gemacht. Was hast du getan, dass diese
Mnner nach dir suchen?
Der Priester strich sich nachdenk lich das Haar aus dem Gesicht. Eine
k leine Geste nur, und doch erfllte sie Farodin mit tiefem Schmerz. So
hatten sich A ileen und auch Noroelle das Haar aus der Stirn gestrichen,
wenn sie tief in Gedank en gewesen waren. Der Priester war erstaunlich
zartgliedrig. In seinem Gesicht sah er Noroelle wie in einem fernen
Spiegel. Sie lebte in ihm fort.
Farodin war Nuramon gefolgt, weil er in Sorge gewesen war, dass
sein Gefhrte dem Priester zur Flucht v erhelfen k nnte. In den
v ergangenen drei Jahren hatte Farodin seinen Frieden mit sich
gemacht. Er hatte den Befehl der Knigin angenommen. Gestern auf
dem Tempelplatz wre er dazu bereit gewesen, Guillaume zu tten. Doch
jetzt . Er musste den Blick abwenden, so sehr erinnerte ihn Guillaume an
Noroelle. Wenn er die Waffe gegen den Priester hob, dann wre es so,
als wendete er sie gegen Noroelle.
Ollowain hatte ihn gewarnt, als er das Lager v erlassen hatte, um
heimlich Nuramon zu folgen. Noch deutlich k langen die Worte des
Schwertmeisters in seinen Ohren: Vergiss nicht, er ist auch das Kind
eines Dev anthars, eines Meisters der Tuschung. Er missbraucht
Noroelles A ntlitz als eine Mask e, hinter der sich das Bse v erbirgt. Ein
Dev anthar ist der Fleisch gewordene Hass auf die A lben und uns, ihre
Kinder. Was Gutes in ihm gewohnt haben mag, wird lngst durch das
Erbe des Vaters v ergiftet sein. Du hast gesehen, was mit Gelv uun
geschah. Wir k nnen ihn nicht gefangen nehmen. In Wirk lichk eit
wren wir seine Gefangenen. Selbst wenn wir ihn in Ketten legten,
k nnte ein Wort der Macht uns alle tten. Und schlimmer noch: Stell dir
v or, was eine solche Kreatur in A lbenmark anrichten k nnte! Wie sollten
wir ihn bek mpfen? Wir mssen Emerelles Befehl ausfhren! Ich habe
heute Mittag auf dem Tempelplatz die Weisheit der Knigin erk annt.
Sie k ommen fr etwas, das ich nicht getan habe, antwortete
Guillaume auf Farodins Frage.
Was? Farodin schreck te aus seinen Gedank en auf.
Die Krieger auf dem Platz schlugen unterdessen mit langen Ruten auf
Ribauld ein. Hilflos pendelte der Mann hin und her. Seine Schreie gellten
ber den Platz und mussten weithin in der Stadt zu hren sein. Doch
k einer der Brger eilte herbei, um dem Priester zu helfen.
Siehst du die Stierk pfe auf den Schilden?, fragte Guillaume.
Dies sind die Mnner Knig Cabezans. Seine Leibwachen. Cabezan hat
nach mir schick en lassen. Es heit, dass ihm die Glieder bei lebendigem
Leibe v erfaulen und er einen langsamen, qualv ollen Tod stirbt. Er hat
mir befohlen, ihn zu heilen. Doch das k ann ich nicht. Wenn ich dieses
eine Leben rette, so werden Hunderte sterben, denn Cabezan ist ein
grausamer Ty rann. Er hat seine eigenen Kinder ermordet, weil er
frchtete, dass sie seinen Thron begehren. Er ist v om Wahnsinn
besessen . Man darf nur nack t v or ihn treten, weil er frchtet, man
k nnte Waffen in seinen Gewndern v erbergen. Wer zu seiner
Leibwache gehren will, muss v or seinen A ugen ein Neugeborenes mit
bloer Faust erschlagen Er duldet nur Mnner ohne Gewissen um
sich. Mit Cabezan regiert das Bse in Fargon. Deshalb werde ich ihn
nicht heilen Ich darf es nicht. Wenn er endlich stirbt, dann wird ein
Fluch v on diesem Land genommen.
Noch immer hallten die Schreie des Priesters ber den Platz. Ich
darf nicht . Guillaume standen Trnen in den A ugen. Ribauld ist wie
ein Vater fr mich. Ich bin bei einer armen Bauernfamilie aufgewachsen.
A ls meine Eltern meine Pflegeeltern starben, nahm er mich auf. Er ist .
Einer der jngeren Priester, die v on den Soldaten aus dem Tempel
gezerrt worden waren, deutete mit ausgestreck tem A rm auf Guillaumes
Haus.
Gibt es hier einen zweiten A usgang?, fragte Farodin erneut.
Schon k amen zwei Krieger ber den Tempelplatz in ihre Richtung.
Der Priester schttelte den Kopf. Er nahm ein langes Brotmesser v om
Tisch und schob es in den rmel seiner Kutte. Ich werde gehen, dann
werden sie nicht auch euch tten. A ber Knig Cabezan wird mich nicht
lebend zu Gesicht bek ommen.
Nuramon trat ihm in den Weg. Tu das nicht. Komm mit uns!
Du meinst also, es sei k lger, dir zu einer Knigin zu folgen, die
dich geschick t hat, um mich zu tten? In Guillaumes Worten lag k eine
Herausforderung; er k lang unendlich traurig. Ich wei, dass du mir
nichts Bses willst. A ber wenn ich jetzt dort hinausgehe, dann werde ich
v ielleicht euch und das Leben meiner Ordensbrder retten. Und wenn
du deiner Knigin meinen Tod melden k annst, dann wird sie meine
Mutter v ielleicht begnadigen. Er schob den Riegel der Tr zurck und
trat auf den Platz.
Farodin k onnte nicht fassen, dass Nuramon k einen weiteren Versuch
machte, den Priester aufzuhalten. Er strmte zur Tr, doch es war zu
spt. Guillaume war bereits v on den Kriegern gepack t worden.
Ritter des Knigs, rief er mit tnender Stimme. Lasst ab v on
meinen Brdern. Ihr habt mich gefunden.
Der blonde A nfhrer gab seinen Mnnern einen Wink , die
A rmbrste zu senk en. Er trat neben Ribauld, pack te den alten Mann bei
den Haaren und bog seinen Kopf weit in den Nack en zurck .
Du also willst der Wunderheiler sein!, rief der Ritter. Er zog ein
Messer aus dem Grtel und stie es Ribauld durch die Kehle. Dann zeigt
uns mal, was du k annst.
Farodin hielt den A tem an. Guillaume stand noch zu nah am Haus.
Wenn er seine Heilk rfte einsetzte, dann wrden er und Nuramon
sterben.
Der alte Priester schwang am Seil hin und her. Wie ein Stck
Schlachtv ieh am Metzgerhak en hing er v om Baum. Seine Hnde k rallten
sich jetzt um die Kehle.
Farodin stie die Lden auf, sodass sie k rachend gegen die
Hauswand schlugen. Er griff mit beiden Hnden nach dem Fenstersims,
stie sich dav on ab und schnellte hinaus. Federnd landete er v or dem
Haus. Vergreife dich nicht an meiner Beute, Menschensohn! Seine
Stimme war wie Eis.
Der blonde Krieger legte die Hand auf den Schwertk nauf. Du hast
deinen A uftritt gehabt. Nun mach dich dav on.
Du greifst nach deiner Waffe? Willst du ein Duell? Farodin
lchelte. Ich bin der erste Reck e der Knigin v on A lbenmark . berlege
dir gut, ob du Streit mit mir suchst. Ich bin hier, um den Priester
Guillaume zu holen. Wie du siehst, war ich in seinem Haus. Ich habe ihn
v or dir aufgesprt. Und ich werde mir meine Beute nicht entreien
lassen. Er hat gestern Mittag einen Elfen gettet. Dafr wird er sich
v erantworten.
Der erste Reck e der Knigin v on A lbenmark , ffte ihn der blonde
Krieger nach. Und ich bin Umgrid, Knig v on Trollheim. Die Mnner
ringsherum lachten.
Farodin strich sich das Haar zurck , sodass man seine spitzen Ohren
sehen k onnte. Du also bist Umgrid? Der Elf legte den Kopf schief.
Hsslich genug bist du wohl, um ein Troll zu sein. Er machte eine
halbe Drehung und blick te zu den Dchern der Huser rings um den
Platz.
Wer k ein Troll ist, sollte jetzt gehen. Dieser Platz ist v on Elfen
umstellt. Und wir werden uns Guillaume nicht abnehmen lassen.
Einige der Krieger blick ten ngstlich auf und hoben ihre Schilde.
Worte! Nichts als Worte! Der A nfhrer k lang nun nicht mehr ganz
so selbstsicher wie zuv or.
Du solltest uns um Erlaubnis fragen, bev or du irgendeinen dieser
Halsabschneider laufen lsst, ertnte Nuramons Stimme. Der Elf hatte
sein Schwert gezogen und stand nun in der Tr zu Guillaumes Haus.
Schiet sie nieder. Der Hauptmann der Krieger riss einem der
Schtzen die A rmbrust aus der Hand und legte auf Farodin an.
Der Elf warf sich mit einem Hechtsprung nach v orn. Mit den Hnden
stie er sich v om groben Pflaster ab, rollte ber die link e Schulter ab
und schaffte es so fast bis zum Brunnen. Ein A rmbrustbolzen streifte
seine Wange und hinterlie einen blutigen Striemen.
Farodin warf sich herum, um den Kriegern k ein unbewegtes Ziel zu
bieten. Er landete v or den Fen eines A xtk mpfers. Der Mensch
v ersetzte ihm mit seinem Rundschild einen Sto, der Farodin aus dem
Gleichgewicht brachte. Er tork elte und stie gegen den Brunnenrand.
Gerade noch k onnte er einem A xthieb ausweichen, der nach seinem
Kopf zielte.
Mit einem Tritt stie Farodin den Schild des Menschen zur Seite und
zog sein Schwert. Ein Rck handhieb schlitzte dem Krieger den Bauch
auf. Der Elf riss dem Sterbenden die A xt aus der Hand. Von berall her
strmten Kmpfer herbei. Nuramon v erteidigte sich im Hauseingang
bereits gegen zwei Krieger. Ihre Sache war hoffnungslos. Sie waren den
Menschen mehr als zehn zu eins unterlegen.
Farodin sprang v om Brunnenrand und warf die A xt nach einem
A rmbrustschtzen, der auf ihn anlegte. Mit einem grsslichen Knirschen
fand die Waffe ihr Ziel.
Der Elf wich einem weiteren A xthieb aus, parierte ein Schwert und
stach einem der A ngreifer ber den Schildrand hinweg in die Schulter.
In weitem Kreis hatten ihn nun Krieger umringt.
Nun, wer ist der Erste v on euch, wenn es ans Sterben geht?,
fragte Farodin herausfordernd.
Der hnenhafte Hauptmann hatte sich inzwischen einen Helm
aufgesetzt und einen Schild um den A rm geschnallt. Holen wir ihn
uns! Er hob eine doppelk pfige A xt und strmte los.
Von allen Seiten griffen sie Farodin an. Der Elfenk rieger ging in die
Hock e, um den wtenden Hieben auszuweichen. Sein Schwert
beschrieb einen flachen Kreis. Wie ein heies Messer durch Wachs, so
schnitt seine Klinge durch die Beine derjenigen, die ihm zu nahe k amen.
Etwas streifte Farodins link en A rm. Warmes Blut trnk te sein Hemd.
Mit tdlicher Ruhe fing er einen A xthieb ab, der nach seiner Brust zielte.
Sein Schwert zersplitterte den hlzernen Schaft der Waffe. Die
Menschen bewegten sich unbeholfen. Farodin hatte es schon oft bei
Mandred beobachtet. Sie waren mutig und stark , doch im Vergleich zu
einem Elfen, der sich Jahrhunderte im Schwertk ampf gebt hatte,
waren sie wie Kinder. Und doch k onnte es am A usgang des Kampfes
schwerlich einen Zweifel geben. Sie waren einfach zu v iele.
Wie ein Tnzer bewegte sich Farodin durch die Reihen der Gegner,
tauchte unter Hieben weg oder lie sie v on seiner Klinge abgleiten, um
sofort mit einem Gegenschlag zu reagieren.
Pltzlich stand er dem blonden A nfhrer gegenber.
A us deinen Ohren werde ich mir eine Halsk ette machen, zischte
der Mann. Er griff mit einem wuchtigen Hieb an, der auf Farodins
Schwertarm zielte, wechselte dann aber mitten im Schlag die
A ngriffsrichtung.
Mit einem tnzelnden Schritt wich Farodin aus und trat dem Hnen
dann v oller Kraft unter die Schildk ante. Mit einem blen Knirschen
schlug die eisenv erstrk te Oberk ante des Schildes unter das Kinn seines
A ngreifers. Der Hne biss sich die Unterlippe durch und spuck te Blut.
Farodin v ollfhrte eine Drehung und v ersetzte dem Schild einen
weiteren Tritt, der diesen zur Seite stie. Mit der flachen Seite des
Schwertes traf er den Hauptmann mitten ins Gesicht.
Der Hne strauchelte. Farodin fing ihn auf, riss ihm den Helm v om
Kopf und setzte ihm die Klinge an den Hals. Hrt auf zu k mpfen, oder
euer A nfhrer stirbt!, rief der Elf mit schallender Stimme.
Die Krieger wichen zurck . Unheimliche Stille senk te sich ber den
Platz, unterbrochen allein v om leisen Sthnen der Verwundeten.
Nuramon trat aus dem Haus des Priesters. Sein ledernes Jagdhemd
war blutv erschmiert.
Wir ziehen uns in den Tempel zurck !, rief Farodin ihm zu.
Ihr k ommt niemals lebend aus A niscans, sagte der Hauptmann der
Menschen drohend und laut genug, dass seine Mnner ihn hren
k onnten. Die Brck e ist besetzt. A lle Straen sind v ersperrt. Wir waren
darauf v orbereitet, dass der Heiler Schwierigk eiten macht. Gib auf, und
ich v erspreche dir einen schnellen Tod.
Wir sind Elfen, entgegnete Farodin k hl. Glaubst du wirk lich, du
k nntest uns aufhalten? Er wink te Nuramon zu, und sein Gefhrte zog
sich mit zwei Priestern zum Tor des Tempels zurck .
Guillaume war leichenblass. Whrend der Kmpfe hatte er einfach
nur dagestanden und zugesehen. Offenbar war er v llig unfhig,
jemandem ein Leid zuzufgen.
Du blutest, Elf, sagte der blonde Krieger. Du bist aus Fleisch und
Blut, so wie ich. Und du k annst sterben, so wie ich. Bev or die Sonne
untergeht, werde ich Wein aus deiner Hirnschale trink en.
Fr einen Mann mit einem Schwert an der Kehle blick st du
bemerk enswert zuv ersichtlich in die Zuk unft. Farodin ging langsam
rck wrts in Richtung des hohen Tempelportals.
Die A rmbrustschtzen rings herum luden ihre Waffen nach.
Farodin dachte an Mandred und die brigen Gefhrten, die er auf
dem Weinberg zurck gelassen hatte. Wrden sie k ommen? Sie mussten
gesehen haben, wie der Tempel angegriffen wurde.
Schnell stie er seinen Gefangenen zu Boden und sprang durch das
Tor des Tempels. A rmbrustbolzen sirrten an ihm v orbei. Nuramon
schlug die schwere Eichentr zu und legte den Torbalk en v or. Farodin
betrachtete besorgt Nuramons blutv erschmiertes Hemd. Wie schlimm
ist es?
Der Elf blick te an sich hinab. Ich glaube, das ist eher Menschenblut
als mein eigenes.
Es war dunk el und k hl im Tempel. Massige Holzsulen strebten der
Deck e entgegen, die v on stark en Balk en getragen wurde. Der ganze
Tempel bestand aus einem hohen Raum. Es gab k eine Mbelstck e und
k ein Podest, auf dem ein Redner stehen k onnte. Der einzige Schmuck
war ein Menhir, ein fast drei Schritt hoher Stein, in den gewundene
Schriftzeichen eingeritzt waren. Die Wnde waren wei getncht und
wurden v on zwei Galerien gegliedert, die jeweils ganz um die
Innenwnde des Tempelsaals liefen. Noch ber den Galerien lagen hohe
Fenster, durch die blasses Morgenlicht schimmerte. In Nischen entlang
der Wnde brannten llmpchen, und rings um den Menhir waren
k upferne Rucherpfannen aufgestellt, v on denen blasser Rauch
aufstieg.
Der ganze Bau erinnerte Farodin mehr an einen Festungsturm als an
einen Tempel. Was fr ein Gott mochte Tjured wohl sein? Ein Krieger
war er jedenfalls nicht, so hilflos, wie sich seine Diener gebrdeten. Die
beiden Priester k nieten v or dem Menhir in der Mitte der runden
Tempelhalle. Unterwrfig beteten sie zu ihrem Gott und dank ten ihm fr
ihre Rettung.
Guillaume?, rief Nuramon, der noch immer bei der Flgeltr
stand. Wo bist du?
Der Heiler trat hinter einer Sule herv or. Er wirk te ungewhnlich
ruhig, ja fast entrck t. Du httest mich ihnen berlassen sollen. Nach
dem Blutbad auf dem Tempelplatz werden sie erst ruhen, wenn wir alle
tot sind.
Kann es sein, dass du deinen Tod herbeisehnst?, fragte Farodin
aufgebracht.
Hat man nicht auch euch geschick t, um mich zu tten? Welchen
Sinn macht es, darum zu k mpfen, wem das Vorrecht zuk ommt, mein
Henk er zu sein?
Farodin machte eine wegwerfende Geste. Wer im Kampf ber den
Tod sinniert, den wird das Leben v erlassen. Mach dich lieber ntzlich.
Bring uns zum Hinterausgang. Vielleicht k nnen wir dort unbemerk t
hinausschlpfen.
Guillaume breitete hilflos die Hnde aus. Dies ist ein Tempel und
k eine Festung. Es gibt k einen Hinterausgang, k eine v erborgenen
Tunnel oder Geheimtren.
Farodin sah sich unglubig um. Neben dem Portal strebte eine
Wendeltreppe hinauf zu den beiden Galerien. Dicht unter dem
Dachgeblk war das Mauerwerk v on hohen Bogenfenstern aus buntem
Glas durchbrochen. Sie zeigten Bilder v on Priestern in den nachtblauen
Kutten des Tjuredk ultes. Verwirrt betrachtete der Elf die Fenster. Eines
der Glasbilder zeigte einen Priester, der in einen Kessel auf einem Feuer
gestrzt wurde. A uf einem anderen Bild hack te man einem Priester
A rme und Beine ab, auf einem dritten wurde ein Mann in nachtblauer
Kutte v on Wilden in Tierhuten auf einem Scheiterhaufen v erbrannt.
Fast alle Glasfenster zeigten solche Mordszenen. Jetzt v erstand Farodin,
warum Guillaume so gelassen blieb. Ein schreck liches Ende zu nehmen
war offenbar die hchste Erfllung eines Tjuredpriesters.
Ein Donnerschlag riss den Elfen aus seinen Gedank en. Feiner Staub
rieselte aus den Ritzen des Tempelportals. Ein weiterer Donnerschlag
folgte. Die schweren Torflgel k nirschten in ihren A ngeln. Farodin
fluchte leise. Offensichtlich hatten die Wachen des Knigs etwas
gefunden, was sich als Rammbock v erwenden lie.
Hrt auf zu beten und tut etwas Ntzliches, herrschte der Elf die
beiden Priester an, die v or dem Menhir k nieten. Holt alle llmpchen
aus den Nischen. Nuramon, sieh dich um, ob du eine Fack el findest.
Und dann macht, dass ihr auf die oberste Galerie k ommt. Ich werde
euch aus dieser Falle wieder herausbringen.
Knirschend riss eines der dick en Eichenbretter des Portals. Lange
wrde das Tor nicht mehr halten.
Unbarmherzig trieb Farodin die Priester zur Eile an. Whrend sie die
Wendeltreppe hinaufstiegen, mussten sie ihre langen Kutten wie
Frauenrck e raffen, um nicht zu stolpern. Von der zweiten Galerie aus
k onnte man die Fenster des Tempels erreichen. Wegen der Strk e der
Tempelmauern lagen sie in tiefen Nischen. Wenn er die A rme
ausstreck te, k onnte Farodin gerade bis zur Unterk ante der
Fensternische greifen. Mit einem Ruck zog er sich hoch und stand v or
dem Glasbild eines Priesters, dessen zerschmetterte Gliedmaen durch
die Speichen eines Rades geflochten wurden. Die Gesichter der
Folterk nechte wirk ten mask enhaft; auch hatte der Knstler nicht
bedacht, wie die Farben des bunten Glases mit dem Morgenlicht
harmonieren wrden. Es war ein minderwertiges Kunstwerk , wie es
selbst ein Unbegabter in ein bis zwei Jahren halbwegs ehrgeiziger A rbeit
erschaffen k onnte. Einem Vergleich mit den Glasfenstern in Emerelles
Burg, die aus tausenden Glasfragmenten zusammengefgt waren,
k onnte dieses Machwerk nicht standhalten. A n jenen Fenstern hatten
die begabtesten Knstler A lbenmark s Jahrzehnte gearbeitet, um ein
v ollk ommenes Wechselspiel v on Licht und Glas zu jeder Tagesstunde zu
erreichen.
Farodin zog sein Schwert und schlug dem glsernen Priester in sein
schmerzv erzerrtes A ntlitz. Klirrend zerbrachen die Scheiben. Mit
wenigen Hieben entfernte der Elf die Bleifassungen der Glasfragmente,
sodass man durch die Fensternische treten und die A ngreifer auf dem
Tempelplatz beobachten k onnte.
A uf der Galerie hrte Farodin die Priester lamentieren. Deutlich war
die Stimme Guillaumes zu v ernehmen. Bei Tjured, er hat ein Bildnis des
heiligen Romuald zerstrt. Wir sind v erloren!
Farodin trat ein Stck in die Nische zurck , damit man ihn v om Platz
aus nicht entdeck en k onnte. Der Tempelturm war v on einem hlzernen
Gerst umgeben. Kaum mehr als einen Schritt unterhalb des Fensters
lag eine schmale Plattform fr die Steinmetzen, die an der Fassade
arbeiteten. Von dort k onnte man weiter ber das Gerst k lettern.
Misstrauisch musterte Farodin die hlzernen Pfeiler und Streben. A lles
erschien ihm unfertig.
Seitlich des Tempelturms lag ein Pilgerhaus. Seine Fassade war durch
Nischen untergliedert, in denen Statuen v on Heiligen standen. Es war
prchtiger geschmck t als der Turm, in dem die Menschen zu ihrem
Gott Tjured beteten. Mit etwas Wagemut k onnte man v om Gerst auf
das Dach springen. Von dort mochte man auf andere Dcher gelangen
und den Hschern des Knigs entk ommen.
Farodin k letterte durch das Fenster zurck . Die Priester erwarteten
ihn mit v erschlossenen Mienen. Hilflos zuck te Nuramon mit den
Schultern. Ich v erstehe sie nicht.
Was ist daran so schwer zu v erstehen?, fragte ein junger
rothaariger Priester. Ihr habt ein Bildnis des heiligen Romuald zerstrt.
Er war ein jhzorniger Mann, der erst spt seinen Weg zu Tjured fand
und den die Heiden in den Wldern v on Drusna ermordeten. Er hat alle
v erflucht, die die Hand gegen ihn erhoben haben. Binnen Jahresfrist
waren seine Mrder tot. Die Heiden waren dav on so beeindruck t, dass
sie zu tausenden den Glauben an Tjured annahmen. Sein Fluch wirk t
noch bis auf den heutigen Tag weiter, sagt man. Wer eines seiner
Bildnisse schndet, der muss mit dem Schlimmsten rechnen. Selbst als
Heiliger ist Romuald ein zorniger Mann geblieben.
Farodin traute seinen Ohren nicht. Wie k onnte man nur solchen
Unsinn glauben? Ihr habt nichts getan. Romualds Fluch wird allein
mich treffen. Ihr braucht euch k eine Sorgen zu machen, wir .
Krachend zerbarst das Tempelportal.
Nuramon, geh v oraus. Fhre die Priester. Wir mssen einzeln ber
das Baugerst k lettern und dann zum Nachbarhaus hinber. So fallen
wir weniger auf. Und wir sollten das Gerst nicht mit zu v iel Gewicht
belasten.
Unten aus der Tempelhalle erk langen die Rufe der Krieger.
Giet das l der Lampen ber das Gerst, wenn ihr flieht.
Warum ich?, fragte Nuramon. Du k ennst den Weg .
Und ich bin der bessere Schwertk mpfer.
Nuramon sah ihn beleidigt an.
Geh schon! Ich werde sie aufhalten.
A uf der Wendeltreppe waren schwere Schritte zu hren. Farodin
griff nach den Lampen und warf sie die Stufen hinab. Dann riss er einen
rmel v on seinem Hemd und trnk te ihn mit l. A m Docht einer Lampe
entzndete er den Stoff. Das l war v on minderer Qualitt. Es fing
schwer Feuer, und dick er, schwarzer Qualm stieg auf, als es endlich
brannte. Der Elf warf den rmel die Treppe hinab und beobachtete, wie
die Flammen ber das v ergossene l leck ten. Schnell v erzehrte das
Feuer den Stoff und v erlosch.
Fassungslos starrte Farodin die Stufen hinab. Das l war v on allzu
schlechter Qualitt gewesen! Der erste Krieger k am um die Wende der
Treppe in Sicht. ngstlich duck te er sich hinter seinen Schild. Der
A nblick des Elfen lie ihn zgern. Dann wurde er v on nachfolgenden
Kmpfern weitergeschoben.
Farodin streck te sich und lock erte seine Musk eln. Er war
entschlossen, den Menschen einen guten Kampf zu liefern.
A us den A ugenwink eln sah er, wie eine Gruppe Schtzen unten in
der Halle anlegte. Ihre Salv e war schlecht gezielt. A rmbrustbolzen
schlugen in die hlzerne Verk leidung der Galerie; k lirrend zerbrach
eines der groen Fenster.
A ngefeuert v on den zornigen Rufen seiner Kameraden, machte der
Schildtrger einen weiten Satz nach v orn und rutschte auf den
lv erschmierten Stufen aus. Schwer schlug er auf die Steintreppe und
riss etliche seiner Kameraden mit sich.
Komm! Guillaume stand in der Fensternische und wink te Farodin
zu. Die anderen sind schon auf dem Dach.
Der Elf schob sein Schwert in die Scheide zurck . Guillaume pack te
seinen A rm und zog ihn hoch zur Fensternische. Der Priester war trotz
seines schlank en Krperbaus erstaunlich stark . Mit nur einer Hand hatte
er Farodin hinaufgeholfen. War diese Kraft ein Erbe seines Vaters?
Ein A rmbrustbolzen schlug k nirschend in die gewlbte Deck e der
Fensternische. Vom Platz v or dem Tempel war die Stimme des A nfhrers
der Krieger zu hren. Er hatte ihren Fluchtweg entdeck t.
Geh du zuerst!, sagte Farodin.
Der Priester zgerte.
Worauf wartest du?
Ich Ich habe A ngst v or der Hhe. Wenn ich nach unten blick e,
dann bin ich wie gelhmt. Ich Ich k ann nicht. Lass mich zurck !
Farodin pack te Guillaume grob beim A rm. Dann gehen wir
zusammen! Er zerrte ihn zum Rand der Nische. Gemeinsam sprangen
sie auf die hlzerne Plattform unter dem Fenster. Das Gerst erzitterte
unter ihrem A ufprall. Mit k lopfendem Herzen drck te sich Farodin
gegen die Steinwand.
Ein dumpfer Schlag ertnte, und wieder erbebte das ganze Gerst.
Irgendwo unter ihnen lste sich eine hlzerne Strebe und strzte
polternd in die Tiefe.
A ls das Gerst ein drittes Mal erzitterte, beugte sich Farodin ber den
Rand und sah mit Entsetzen, was geschah. Unten beim Portal hatte eine
Gruppe Krieger einen schweren Balk en gepack t und rammte ihn immer
wieder gegen die Tragestreben des Gersts. Diese Narren schienen nicht
daran zu denk en, dass sie selbst unter Trmmern begraben wrden,
wenn das mehr als zwanzig Schritt hohe Baugerst in sich
zusammenstrzte!
Irgendetwas unter ihnen zersplitterte. Es gab einen Ruck ; eine der
Bauplattformen neigte sich und strzte in die Tiefe, wobei sie etliche
Sttzstreben zerschlug.
Farodin fhlte, wie sich sein Magen schmerzhaft zusammenzog. Nur
noch wenige Herzschlge, und das ganze Gerst mochte in sich
zusammenbrechen.
Vorsicht!, gellte die Stimme des Priesters.
Der Elf schnellte herum. Im selben Moment landete der Krieger, der
zuv or die Treppenstufen hinabgerutscht war, auf dem Baupodest. Ein
splitterndes Gerusch begleitete den A ufprall des schweren Mannes. In
blitzendem Bogen schoss seine A xt nach v orn.
Farodin lie sich fallen, um dem Hieb auszuweichen. Er wollte einen
Fu hinter die Ferse des A ngreifers hak en, als die A rbeitsplattform
nachgab. Im Reflex k lammerte sich der Elf an einen Holzpfeiler, whrend
sein Gegner mit rudernden A rmen in die Tiefe strzte. Fr den Moment
schien es, als htte die schwere Holzplattform noch einmal ein labiles
Gleichgewicht gefunden. In steilem Wink el zeigte sie abwrts.
Farodins Herz raste wie eine Trommel. Sie mussten fort v on dem
Gerst. Wie um den Gedank en zu unterstreichen, schlug ein
A rmbrustbolzen nur eine Handbreit neben seinem Kopf ins Holz.
Der Priester hatte sich auf ein schmales Brett gerettet, das zu einer
Leiter fhrte, v on der aus man zur nchsten Ebene des Gersts
hinabsteigen k onnte. Guillaume hatte die A rme um die Knie geschlungen
und drck te sich so gut wie mglich gegen die Wand des Turms.
Nuramon und die beiden Tjuredpriester lagen auf dem Dach des
Pilgerhauses, um den A rmbrustschtzen auf dem Tempelplatz k ein Ziel
zu bieten. Farodin k onnte sehen, wie der Hauptmann der Leibwachen
k leine Trupps seiner Mnner aussandte, um das Haus zu umstellen. Der
Fluchtv ersuch war gescheitert!
Krachend schlug unten am Gerst der Rammbock gegen die
Holzpfeiler. Ein Kreischen und Knirschen lief durch die fragile
Holzk onstruk tion. Die Plattform neben Farodin neigte sich. Bek lommen
blick te der Elf hinab. Wie ein riesiges A xtblatt wrde sie etliche
Querstreben durchschlagen, sobald sie sich lste.
Farodin hangelte sich an einem Balk en entlang zu dem Brett, auf
dem Guillaume k auerte. Der Priester hatte die A ugen geschlossen und
betete leise.
Wir mssen hier fort, rief Farodin. Hier wird jeden A ugenblick
alles zusammenbrechen.
Ich k ann nicht, sthnte Guillaume. Ich k ann mich k einen Zoll
mehr bewegen. Ich Er schluchzte. Meine A ngst ist strk er als ich.
Du hast A ngst zu strzen? Wenn du dich nicht bewegst, dann
sterben wir beide! Wie um Farodins Worte zu unterstreichen, ging ein
neuerlicher Ruck durch das Gerst. Die beschdigte Plattform schwang
hin und her. Pltzlich gab es einen scharfen Knall. Die letzte Halterung
hatte unter dem Gewicht nachgegeben, und die Plattform strzte in die
Tiefe.
Farodin pack te den Priester und schob ihn nach v orne. Wie ein
riesiges Beil durchschlug die A rbeitsplattform Rundhlzer und Streben.
Ein ganzer A bschnitt des Gerstes lste sich v om Hauptk rper und
neigte sich langsam in Richtung der Eiche auf dem Tempelplatz.
Die Panik hatte Farodin ungeahnte Krfte v erliehen. Er riss den
Priester hoch und trug ihn auf den A rmen, wie ein groes Kind.
ngstlich k lammerte sich Guillaume an ihn. Der Elf k onnte k aum noch
sehen, wohin er trat.
A lles am Gerst schien nun in Bewegung zu geraten. Die Plank e, auf
der er lief, zitterte immer strk er. Mit Schreck en sah Farodin, wie
Haltek lammern aus der Mauer des Tempels brachen. Sie wrden es
nicht mehr die Leiter hinab bis zu der Plattform schaffen, v on der aus
man mit einem k leinen Sprung auf das Dach des Gstehauses gelangte.
Sie mussten einen A bsprung aus grerer Hhe wagen!
Farodin rannte, wie er selten in seinem Leben gerannt war. Streben
und splitternde Kanthlzer hagelten v on oben auf sie herab. Das Gerst
schwang hin und her wie ein Betrunk ener. Der Elf wusste, dass er
zusammen mit Guillaume zu schwer war, um den weiten Sprung zu
schaffen. Wie ein Ertrink ender, der in seiner A ngst seinen Retter mit in
die Tiefe zieht, k lammerte sich der Priester an den Elfen.
Ohne Vorwarnung sack te die Plank e durch, auf der sie liefen. Zwei
Schritte noch, und sie htten den A bsprungpunk t erreicht Im Fallen
griff Farodin nach einem Haltetau, das um einen Sttzbalk en
geschlungen war, der sich ebenfalls schon in die Tiefe neigte.
Etwas Schweres traf Farodin in den Rck en, wie der Fausthieb eines
Trolls. Er sprte mehrere Rippen brechen. Das Halteseil war in Richtung
des Pilgerhauses geschwungen und pendelte nun zurck .
Halb bewusstlos lste Farodin seinen Griff. Guillaume stie einen
gellenden Schrei aus, als sie fielen. Sie schlugen hart auf das Dach.
Schindeln zersplitterten unter dem A ufprall. Farodin wurde
herumgerissen. Haltlos rollte er die Schrge hinab. Seine Hnde tasteten
hilflos ber die glatten Schindeln, dann rutschte er ber die Kante des
Daches. Mit der Link en erwischte er gerade noch einen
herv orstehenden Balk en. Sein Krper schwang herum und schlug hart
gegen die Mauer des Hauses.
Dort ist einer, rief jemand unter ihm.
Farodin hielt sich nun mit beiden Hnden am Balk en fest, doch seine
Krfte reichten nicht mehr, sich hochzuziehen. A rmbrustbolzen schlugen
neben ihm ein.
Mit ohrenbetubendem Getse brach das Gerst am Tempel in sich
zusammen. Staub wallte ber den Platz.
Ein Schlag traf Farodins rechten Oberschenk el. Der Elf schrie v or
Schmerz. Ein Geschoss hatte sein Bein durchschlagen und steck te
blutv erschmiert in der Hauswand.
Langsam glitten Farodins Finger v om Balk enende. Sein Wille war
gebrochen. Er k onnte nicht mehr k mpfen.
Nimm meine Hand.
Farodin blick te in angstweite, himmelblaue A ugen. Guillaume war an
den Rand des Daches gerobbt und streck te ihm die Hand hin.
Ich k ann nicht mehr .
Tjured, v erbanne meine A ngst, murmelte der Priester. Blank er
Schwei stand ihm auf dem Gesicht, als er sich ein k leines Stck weiter
v orschob und nach Farodins Handgelenk griff. Mit einem Ruck , der ihm
fast den A rm ausk ugelte, war der Elf auf das Dach gezogen.
Farodin atmete hechelnd. Ihm war k alt. Die Wunde in seinem
Oberschenk el blutete stark .
Guillaume, der sich mit einem Fu zwischen den Dachsparren
eingehak t hatte, um Halt zu finden, richtete sich halb auf. Besorgt blick te
er auf die Wunde. Ich werde dein Bein abbinden. Sonst wirst du .
Ein letzter Lebensfunk e glomm in Farodin auf. Erschrock en robbte
er ein Stck v om Priester fort. Rhr mich nicht an. Du Versuch nicht,
mich
Guillaume lchelte mde. A bbinden. Ich sprach nicht v on heilen.
Ich mchte doch Er hustete. Blut rann v on seinen Lippen. Der
Priester tastete nach seinem Mund und starrte auf die blutbesudelten
Finger. Ein dunk ler Fleck breitete sich rasch auf seiner Kutte aus. Ein
A rmbrustbolzen hatte ihn dicht unter dem Rippenbogen getroffen und
seinen Leib durchschlagen.
Pltzlich k ippte Guillaume wie ein gefllter Baum. Farodin v ersuchte
ihn zu greifen, doch das alles ging zu schnell. Der Priester strzte ber
die Dachk ante. Farodin k onnte hren, wie Noroelles Sohn auf dem
Pflaster des Tempelplatzes aufschlug.
DIE VERMAUERTEN FENSTER

Das Getse des einstrzenden Gersts war bis zum Weinberg hinauf zu
hren. Mandred k niff die A ugen zusammen und blinzelte gegen das
helle Morgenlicht. Die fremden Krieger hngten etwas an die Eiche v or
dem Tempelplatz. Die Entfernung war zu gro, um genauer zu sehen,
was dort v or sich ging.
Wir mssen in die Stadt, sagte Mandred mit Nachdruck .
Nein!, wiederholte Ollowain zum dritten Mal. Wissen wir, was
dort v or sich geht? Wahrscheinlich haben sich Nuramon und Farodin
irgendwo v ersteck t und warten, bis diese Mordbrenner v erschwinden.
Wahrscheinlich ist mir nicht genug! Mandred schwang sich in den
Sattel. A nscheinend hat das Wort Freund in der Sprache der Elfen
eine andere Bedeutung als bei uns Menschen, fgte er hinzu. Ich
jedenfalls werde nicht lnger tatenlos hier herumsitzen. Was ist mit
euch? Er blick te zu Oleif und den beiden Kmpferinnen. Von den
Elfenfrauen erwartete er nicht v iel. Sie waren ganz auf Ollowain
eingeschworen. A ber sein Sohn . Drei Jahre waren sie nun miteinander
geritten. Hatte er ihm in all der Zeit nicht wenigstens ein Gefhl fr Ehre
beibringen k nnen? Natrlich wusste Mandred, dass er allein nichts
ausrichten k onnte, ja, dass sie selbst zu fnft k aum gegen die
bermacht bestehen wrden. Doch einfach hier zu warten und zu
hoffen, dass ihre Freunde noch mal dav onk amen, das war nicht die A rt,
wie sich ein Mann v erhalten sollte.
Oleif blick te fragend zu Ollowain. Sein Sohn schien berrascht v om
Verhalten des Schwertmeisters.
Ihr habt alle gesehen, dass nahezu hundert Mann im
Morgengrauen ber die Brck e geritten sind, sagte Ollowain.
Mandred strich ber den Schaft der A xt, die v on seinem Sattelhorn
hing. Das v erspricht ein spannender Kampf zu werden. So wie ich das
sehe, herrschen beinahe ausgeglichene Verhltnisse. Er zog die Zgel
herum und lenk te sein Pferd auf den schmalen Pfad, der den Weinberg
hinab zum Tal fhrte.
A ls er die Strae zur Stadt erreichte, hrte er hinter sich Hufschlag.
Er drehte sich nicht um, doch Stolz erfllte sein Herz. Dieses eine Mal
hatte Oleif nicht wie ein Elf gehandelt.
Stumm ritten sie nebeneinander. Ihr Schweigen sagte mehr, als
Worte es v ermocht htten.
A n der Brck e hatten fnf Krieger Posten bezogen. Mandred sah,
wie einer der Mnner eine A rmbrust spannte. Ein bulliger Kerl mit
rasiertem Schdel v erstellte ihnen den Weg. Er zielte mit der Spitze eines
Speers auf Mandreds Brust.
Im Namen des Knigs, k ehrt um. Diese Brck e ist gesperrt.
Mandred lchelte gewinnend und beugte sich v or. Seine Rechte glitt
in die Lederschlaufe, mit der die A xt am Sattel aufgehngt war.
Dringende Geschfte fhren mich nach A niscans. Mach bitte den Weg
frei, mein Freund.
Verschwinde hier, oder ich schlitz dir den Bauch auf und hng dich
an deinen eigenen Gedrmen in den nchsten Baum. Der Speer des
Wchters zuck te v or und war nur noch wenige Fingerbreit v on
Mandreds Kehle entfernt.
Mandreds A xt schnellte hoch und zersplitterte den Schaft der Waffe.
Ein Rck handhieb zerschmetterte dem Wchter den Schdel.
Der Jarl duck te sich tief ber den Nack en des Pferdes, um fr den
A rmbrustschtzen ein schlechteres Ziel zu bieten. Oleif war aus dem
Sattel gesprungen und wtete unter den berraschten Wchtern. Er
unterlief ihre Speere und lie sein Langschwert in tdlichen Kreisen
wirbeln. Weder Schilde noch Kettenhemden v ermochten dem Elfenstahl
zu widerstehen. Es dauerte nur A ugenblick e, und die fnf Krieger lagen
am Boden.
Die Brck e war jetzt frei. A nscheinend waren sie v om anderen Ufer
nicht beobachtet worden. Mandred schwang sich aus dem Sattel und
k niete neben dem A rmbrustschtzen nieder. Der Mann war nicht mehr
bei Bewusstsein. Ein Pferdetritt hatte sein Gesicht in eine blutige Masse
v erwandelt. Mandred zog ein Messer aus seinem Grtel und schnitt ihm
die Kehle durch. Dann durchsuchte er den Toten. Er fand eine dnne
Lederbrse mit ein paar Kupferstck en und einem dunk el angelaufenen
Silberring.
Das ist nicht wahr, Vater!
Mandred blick te k urz zu seinem Sohn auf und ging dann zu dem
Kahlk opf, der damit gedroht hatte, ihn an den Gedrmen aufzuhngen.
Strt dich etwas?, fragte Mandred und tastete die Kleider des
k orpulenten Mannes nach v ersteck ten Mnzen ab.
Du bestiehlst Tote! Das ist . widerlich! Unmoralisch!
Mandred drehte den A nfhrer der Wachen zur Seite. Er hatte groe,
fleischige Ohren und trug einen einzelnen Ohrring mit einer hbschen
Perle. Mit einem Ruck riss der Jarl den Ohrring ab. Unmoralisch? Er
hielt die Perle gegen das Licht. Sie war so gro wie eine Erbse und
schimmerte rosa. Unmoralisch wre es v ielleicht, Lebende zu bestehlen.
Denen hier tut es nicht mehr weh, wenn ich sie um ihre Barschaft
erleichtere. Wenn ich es nicht tte, dann wrden es ihre eigenen
Kameraden tun.
Sprich nicht v on Kameraden! Im A ugenblick scheint es dir ja
herzlich egal zu sein, ob deine so genannten Freunde um ihr Leben
k mpfen. Ollowain hatte Recht!
Mandred ging zum nchsten Toten. Wrdest du das andere Ufer im
A uge behalten, whrend du predigst, Sohn? Du wrdest dich sicher
gut mit Guillaume v erstehen. Und womit hatte Ollowain Recht?
Er sagte, du wrst wie ein Tier, das allein nach seinen Instink ten
handelt. Weder gut noch bse Einfach primitiv !
Einer der toten Speertrger trug einen Silberring mit einem groen
Trk is. Mandred zog am Ring, doch er sa fest. Du behltst das andere
Ufer im A uge, war alles, was er sagte. Mandred spuck te auf die Hand
des Toten und v errieb Speichel, damit der Ring besser ber den Finger
gleiten k onnte, doch es half nicht. Entnerv t zog er seinen Dolch.
Das tust du jetzt nicht, Vater.
Mandred setzte die Dolchspitze auf den A nsatz des Fingergelenk s
und schlug mit dem Handballen auf den Knauf der Waffe. Mit leisem
Knirschen durchtrennte der Stahl den dnnen Knochen. Der Jarl nahm
den Finger, streifte den Ring ab und steck te ihn zu der brigen Beute in
einen Lederbeutel.
Du bist schlimmer als ein Tier!
Der Krieger richtete sich auf. Was du ber mich und Tiere denk st,
ist mir gleich. A ber behaupte nie wieder, mir wren meine Freunde
egal.
A ch so, ich v erstehe. Es ist die reine Rck sichtnahme, dass wir hier
v erharren, whrend sie k mpfen. Du willst ihnen nicht den Spa
v erderben.
Mandred schwang sich in den Sattel. Du begreifst wirk lich nicht,
was wir hier tun, oder?
Doch, doch. Das war schon recht offensichtlich. Du fllst dir deinen
Geldbeutel . Wahrscheinlich, damit du dich in der nchsten Stadt
besaufen und rumhuren k annst. Hat Frey a dich v ielleicht auch
deswegen v erflucht?
Mandred v ersetzte Oleif eine schallende Ohrfeige. Nenn deine
Mutter und Huren nie wieder in einem A temzug.
Der junge Krieger schwank te im Sattel, ganz benommen v on der
Wucht des berraschenden Schlags. Rote Striemen malten sich auf
seiner Wange ab.
Und jetzt hr mir zu, statt zu schwatzen, und lern etwas. Mandred
sprach leise und berbetont. Er durfte sich nicht v ergessen! A m liebsten
htte er diesem Klugscheier v on Sohn eine ordentliche Tracht Prgel
v erpasst. Was hatten die Elfen nur aus seinem Jungen gemacht! Die
meisten menschlichen Krieger haben A ngst v or dem Kampf. Sie reden
gro daher, aber wenn es so weit ist, dann sitzt ihnen allen die A ngst im
Gedrm. Ich selbst habe A ngst dav or, dass in den Husern am anderen
Ufer A rmbrustschtzen lauern und uns niederschieen, wenn wir ber
die Brck e k ommen. Wenn sie dort postiert sind, dann warten sie, bis
wir auf eine Entfernung herank ommen, auf die sie uns nicht mehr
v erfehlen k nnen. Ich bin abgesessen und habe meine Brse gefllt,
um ihnen ein bisschen Zeit mit ihrer A ngst zu lassen. Denn sie frchten
uns genauso. Sie haben A ngst, uns zu v erfehlen, und dav or, dass wir in
den Husern sind, bev or sie nachgeladen haben. Je lnger sie uns
sehen und warten mssen, desto grer wird die Wahrscheinlichk eit,
dass einer die Nerv en v erliert und schiet. Dann wissen wir zumindest,
was uns erwartet.
Einige Herzschlge lang herrschte angespanntes Schweigen
zwischen Vater und Sohn. Man hrte nur das Schaben des Treibholzes,
das sich an den massigen Brck enpfeilern entlangschob.
Oleif blick te zu den Husern am anderen Ufer. Du hast Recht.
Wenn wir blindlings in eine Falle reiten, sind wir k eine Hilfe fr Nuramon
und Farodin. Nichts regt sich drben. Glaubst du, wir k nnen die
Brck e in Sicherheit berqueren?
Mandred schttelte den Kopf. Krieg und Sicherheit sind zwei Dinge,
die nicht zusammengehen. A llerdings bin ich mir jetzt sicher, dass dort
drben k eine gewhnlichen Krieger auf uns lauern. Von denen htte
lngst einer geschossen. A ber wenn uns statt Grnschnbeln ein paar
ausgebuffte alte Hurenbck e erwarten, Veteranen, die schon in v ielen
Schlachten gek mpft haben, dann k ennen sie dieses Spiel und warten
in aller Seelenruhe ab.
Mandred beugte sich tief ber den Hals seiner Stute und gab ihr die
Sporen. Wir sehen uns am anderen Ufer!
Sie jagten in gestreck tem Galopp ber die lange Brck e.
Misstrauisch beobachtete Mandred die Huser, doch k ein Pfeilhagel
empfing sie, als sie die Brck e v erlieen. Die fnf Krieger schienen die
einzigen Wachen auf dieser Seite der Stadt gewesen zu sein.
Mandred und Oleif zgelten ihre Pferde. Vor ihnen lag eine breite,
gewundene Strae, die zum Mark t und v on dort weiter hinauf zum
Tempelplatz auf dem Hgel fhrte. A niscans war wie ausgestorben.
Niemand wagte sich auf die Gassen. Langsam ritten sie weiter. ngstliche
A ugen folgten ihnen hinter halb v erschlossenen Fensterlden. Vom
Hgel herab ertnte Geschrei. Man hrte den hellen Klang v on
Schwertern.
Wenn ich hier das Kommando htte, wrde ich uns in die Stadt
hineinlassen und dann die Gassen absperren, erk lrte Oleif.
Mandred nick te. Wie es scheint, haben die Elfen dir ja doch etwas
mehr beigebracht, als schlau daherzureden oder ein Liedchen zu
trllern. Lass uns absitzen. Zu Fu sind wir beweglicher.
Sie v erlieen die Hauptstrae und schlugen sich in das Laby rinth aus
engen Gassen. Die Pferde fhrten sie an den Zgeln hinter sich her.
Bek lommen sah Mandred sich um. Die ganze Stadt war eine einzige
groe Falle. Sie k onnten nur hoffen, dass niemand das Gemetzel an der
Brck e beobachtet hatte.
Die beiden berquerten einen engen Platz aus gestampftem Lehm.
Ein groes Haus mit v ermauerten Fenstern beherrschte eine ganze Seite
des Platzes. Mit seinem hohen Tor, das auf einen Hinterhof fhrte, sah es
fast wie eine Burg aus.
Dort stellen wir die Pferde unter, erk lrte Mandred und fhrte
seine Stute durch das Tor. Zum Innenhof zeigten v iele Fenster.
Misstrauisch sah Mandred sich um. Das Gebude k am ihm seltsam v or.
Kurz k onnte er eine junge Frau mit halb geffnetem Mieder an einem
der Fenster sehen. Dann war sie v erschwunden. Niemand trat aus der
einzigen Tr, die ins Haus fhrte, oder sprach sie v on den Fenstern
herab an. Mandred war es nur recht so.
Gegenber dem Tor lag ein offener Schuppen mit einer langen
Werk bank . Holzschuhe stapelten sich auf dem A rbeitstisch. Daneben lag
ordentlich aufgereiht ein breites Sortiment Schnitzwerk zeuge: Hobel,
Stemm-meiel und Messer mit merk wrdig gek rmmten Klingen. A uch
hier war k eine Menschenseele zu sehen.
Mandred schlang die Zgel um einen der Eisenringe, die in die
Huserwand eingelassen waren. Dann betrachtete er lange die Fenster,
die zum Hof lagen. Ich wei, dass ihr uns beobachtet. Wenn die Pferde
nicht mehr hier sind, wenn ich wiederk ehre, dann k omm ich herauf
und schneide euch die Hlse durch. Er griff in den Lederbeutel an
seinem Grtel und zog eine einzelne Mnze herv or, die er hochhielt.
Finde ich die Pferde aber getrnk t und gefttert, dann lasse ich dieses
Silberstck hier.
Ohne auf eine A ntwort zu warten, schulterte Mandred die A xt und
ging zum Tor hinaus.
Hast du einen Plan?, fragte Oleif.
Natrlich. Mach dir k eine Sorgen. Ich wei genau, was zu tun ist.
Wir sollten dem Lrm des Kampfes folgen.
Sein Sohn runzelte die Stirn. Gibt es noch einen anderen Plan?
Mandred wink te rgerlich ab. Zu v iele Plne machen nur
Kopfschmerzen und fhren dazu, dass man gar nichts mehr tut. Ein
guter A nfhrer schwatzt nicht herum, sondern handelt.
Mandred v erfiel in einen leichten Trab. Er hielt sich dicht an den
Hauswnden, um fr Schtzen ein schlechteres Ziel zu sein. Das Klingen
der Schwerter war nun ganz nah.
Pltzlich taumelte ein Krieger aus einem Hauseingang. Er hatte einen
groen Rundschild mit einem weien Stierk opf als Wappen um den A rm
geschnallt. In der Tr erschien Nuramon. Der Elf presste sich die Hand
auf die link e Hfte. Dunk les Blut quoll zwischen seinen Fingern herv or.
Ein Fausthieb Mandreds schick te den berraschten Krieger zu
Boden, noch bev or er seinen Schild zum Schutz heben k onnte.
Gut, euch zu sehen, Menschenshne, k rchzte Nuramon. Er lie
das Schwert sink en und lehnte sich erschpft gegen den Trrahmen.
Kommt.
Die beiden folgten dem Elfen ins Halbdunk el des Hauses. Sie
durchquerten eine v erwstete Kche und stiegen ber zwei Leichen
hinweg, die die Tr zum Speisesaal block ierten. A uch hier waren alle
Lden v ersperrt, und es fielen nur schmale Lichtstreifen in den Saal. A uf
dem langen Esstisch, der den Raum beherrschte, lag Farodin. Ein
junger Priester mit flammend rotem Haar stand ber ihn gebeugt.
Du darfst dich nicht bewegen, Herr, redete der Jngling in
flehendem Tonfall auf den Elfen ein. Die Wunde wird wieder
aufbrechen. Und du hast v iel Blut v erloren.
Farodin schob den Tjuredpriester zur Seite. Herumliegen k ann ich,
wenn wir aus der Stadt heraus und in Sicherheit sind.
A ber du wirst, begann der Priester aufgebracht.
Nuramon beruhigte ihn. Ich werde mich spter um seine Wunden
k mmern.
Farodin richtete sich auf und wandte sich an den Menschensohn.
Ihr habt lange gebraucht. Wo steck t Ollowain?
Mandred wich dem Blick des Elfen aus.
Farodin schnaubte v erchtlich. Das habe ich mir gedacht. In
k urzen Worten erzhlte er v om A ngriff auf den Tempel und v on ihrer
Flucht.
Und Guillaume?, fragte Oleif, nachdem Farodin geendet hatte.
Der Elf deutete zu den v ersperrten Fensterlden. Dort auf dem
Tempelplatz.
Mandred und sein Sohn durchquerten den Saal und sphten
v orsichtig durch einen Spalt nach drauen. berall waren die Krieger
des Knigs zu sehen. Sie hatten Holz v om eingestrzten Baugerst rings
um die heilige Eiche aufgeschichtet. Von einem der ste des Baums
hingen, mit den Kpfen nach unten, zwei nack te, geschndete Leichen.
Ein untersetzter, lterer Mann und Guillaume. Man hatte ihre Krper
mit Rutenhieben zerschunden. A rmbrustbolzen und zersplitterte
Speerschfte ragten aus ihren Rmpfen.
A ngewidert wandte Mandred sich ab. Warum tun sie das? Du hast
doch gesagt, sie sollten ihn v or ihren Knig bringen.
Nachdem Guillaume v om Dach gestrzt war, war er nicht mehr
v orzeigbar, entgegnete Farodin k alt. Dann presste er die Lippen
zusammen, bis sie ein schmaler, farbloser Strich waren.
Der A rmbrustbolzen, der ihn traf, war fr Farodin bestimmt
gewesen, sagte Nuramon mit tonloser Stimme. Ich .
Guillaume hat den Tod gesucht, unterbrach ihn Farodin
aufgebracht. Du weit das. Er wollte hinaus zu diesen Mrdern!
Um uns zu retten, erwiderte Nuramon ruhig. Ich mache dir doch
k eine Vorwrfe. A ber zwischen Emerelle und Cabezan sah Guillaume
k einen Platz mehr zu leben. Ihm blieb nur die Wahl, auf welche Weise er
sterben wollte. A ls die Krieger seinen Leichnam v om Pflaster hoben,
v erfielen sie in blinde Raserei. Sie haben seine Leiche geschndet und
auf ge k npft.
Und jetzt werden sie uns holen k ommen, sagte Oleif, der noch
immer am Fenster stand.
Mandred blick te hinaus und stie einen lsterlichen Fluch aus. Der
Mann, den er v or der Tr niedergeschlagen hatte, hatte das
Bewusstsein wiedererlangt. Er rannte auf den Platz, schrie und deutete
auf das Haus, in dem sie sich v erbargen. Verdammtes Gerede ber
Moral! Frher htte ich ihm einfach den Hals durch geschnitten.
Farodin griff nach dem Schwert, das neben ihm auf dem Tisch lag.
Sie wren uns ohnehin holen gek ommen. Er wandte sich zu dem
Priester, der seine Wunden v ersorgt hatte. Ich dank e dir,
Menschensohn. Nun such deinen Ordensbruder und v ersteck dich. Wir
werden euch nicht lnger schtzen k nnen. Er v ersuchte aufzustehen,
doch sein v erwundetes Bein v ermochte ihn nicht zu tragen.
Mandred griff dem Elfen unter die A chseln, um ihn zu sttzen.
Ich brauche k eine Hilfe, murrte Farodin.
Mandred lie ihn los. Der Elf stand schwank end, aber immerhin er
stand. Es macht k einen Sinn, hier zu k mpfen. Versuchen wir uns zu
den Pferden durchzuschlagen. Wenn die Brck e nicht wieder besetzt
ist, k nnen wir v ielleicht noch entk ommen. Er wink te Oleif zu sich.
Hilf Nuramon. Er ist weniger widerborstig.
Geht nicht durch die Tr hinaus, sagte der rothaarige Priester
pltzlich. Ich ich wollte euch auch dank en. Mein Ordensbruder
Segestus Ich brauche ihn nicht mehr zu suchen, er hat sich schon
dav ongemacht. Es gibt noch einen anderen Weg. Folgt mir!
Mandred blick te zu Farodin. Wir haben nichts mehr zu v erlieren,
entschied der Elf. Verriegelt die Tren. Das wird sie ein wenig
aufhalten. Was ist das fr ein Weg, den dein Ordensbruder genommen
hat?
Der Priester zndete eine Laterne an und fhrte sie v on der Kche
aus in einen Vorratsk eller. Der Raum war v oll gestopft mit A mphoren in
allen erdenk lichen Gren und Formen. Von der Deck e hingen
Schink en und gerucherte Wrste.
Der Ordensbruder ging v oraus. Mandred blieb ein wenig zurck
und schob sich zwei groe Rucherwrste unter das Wams. Dies war
der A nfang einer wilden Flucht, und allein Luth mochte wissen, wann
sie das nchste Mal etwas Vernnftiges zu essen bek amen. A m liebsten
htte er auch eine der Weinamphoren mitgenommen. Der Gott Tjured
musste wahrlich bedeutend sein, wenn seine Priester eine so wohl
gefllte Vorratsk ammer unterhalten k onnten. Eigenartig, dachte
Mandred, er hatte v or zwei Wochen zum ersten Mal v on Tjured gehrt.
A ber das lag wohl an seiner Unwissenheit Der junge Priester brachte sie
zu einer niedrigen Pforte, hinter der eine Stiege lag, die weiter in die
Tiefe fhrte. Von dort gelangten sie in einen Raum, in dem riesige Fsser
lagerten. Mandred traute seinen A ugen k aum. Nie in seinem Leben htte
er gedacht, einmal zu Fssern aufblick en zu mssen. Sie waren zu
beiden Seiten an den Wnden aufgereiht. Nach v orn v erlor sich der
Keller raum in der Finsternis. Hier war ein ganzer Weinsee eingelagert!
Bei den Titten Naidas, Priester, was macht ihr mit so v iel Wein?
Badet ihr darin?, platzte es aus Mandred heraus.
A niscans ist eine Stadt der Winzer. Der Tempel erhlt oft Wein als
Geschenk . Wir handeln damit. Er hielt inne, blick te zurck und zhlte
lautlos mit dem Finger die Fsser ab, an denen sie v orbeigegangen
waren. Dann wink te er sie noch ein Stck weiter und fhrte sie
schlielich zwischen zwei hohen Fssern hindurch. In der Dunk elheit
v erborgen ffnete sich hier ein Durchgang zu einem niedrigen Tunnel.
Manche Leute sagen, es gbe unter A niscans noch eine zweite,
v erborgene Stadt. Es sind die groen Lagergewlbe der Winzer. Viele
der Kammern sind durch Tunnel wie diesen hier miteinander
v erbunden. Wer sich hier unten ausk ennt, der k ann an einem
regnerischen Tag trock enen Fues v on einem Ende der Stadt zum
anderen gelangen. A ber man k ann sich auch hoffnungslos v erlaufen .
Na ja, zumindest wird man hier unten nicht v erdursten.
Der Priester sah Mandred peinlich berhrt an. Dann bck te er sich
und v erschwand im Tunnel.
Mandred zog den Kopf tief zwischen die Schultern. Dennoch stie er
auf dem Weg durch die Dunk elheit immer wieder gegen die Deck e. Das
schwache Licht der Laterne wurde durch die anderen, die v or ihm
gingen, fast v llig v erdeck t. So tastete er sich durch die Finsternis. Hier
unten war es stick ig, ein suerlicher Geruch hing in der Luft. Bald hatte
Mandred das Gefhl, dass sie schon eine Ewigk eit unterwegs waren. Er
zhlte die Schritte, um sich abzulenk en. Bei dreiunddreiig erreichten sie
einen zweiten Lagerraum v oller Fsser.
Der Priester brachte sie zu einer Treppe, und sie v erlieen das
Gewlbe durch eine Klapptr, die sie auf einen sonnigen Hof fhrte.
Wohin wollt ihr jetzt?
Mandred blinzelte in das Licht und atmete tief durch.
Unsere Pferde stehen auf einem Hinterhof. Es ist ein greres Haus
an einem k leinen Platz, die Fenster zum Platz sind v ermauert, erk lrte
Oleif. Kannst du uns sagen, wie wir dorthin k ommen?
Der Priester errtete. Ein Haus mit v ermauerten Fenstern? Er
rusperte sich v erlegen.
Stimmt etwas damit nicht?, fragte Mandred. Ich habe mich auch
schon gefragt, warum sie aus dem Haus eine Festung gemacht haben.
Wieder rusperte sich der Priester. Das ist . wegen der Schnk e auf
der anderen Seite des Platzes. Der Wirt hatte einen besonderen
Schank raum im zweiten Stock eingerichtet. Wer dort trink en wollte,
musste ein Kupferstck mehr fr den Krug Wein zahlen.
Und?
Der Priester wand sich v or Verlegenheit. Von dem Schank raum aus
k onnte man gut in die Fenster auf der anderen Seite des Platzes sehen.
Mandred v erlor langsam die Geduld. Und was gab es dort zu
sehen?
Es ist ein ein Haus, in das einsame Mnner gehen. Von der
Schnk e aus k onnte man beobachten, was sich in den Zimmern tat.
Deshalb hat der Besitzer die Fenster v ermauern lassen.
Nuramon lachte laut auf und presste im nchsten Moment die Hand
auf die Wunde ber seiner Hfte. Ein Hurenhaus! Du hast die Pferde in
einem Hurenhaus untergestellt, Mandred?
A uf dem Hof eines Hurenhauses, wandte Oleif ein, der ebenfalls
rot geworden war. A uf dem Hof.
Ich wette, das ist das einzige Hurenhaus in der Stadt, setzte
Farodin nach. Und du hast es zielsicher gefunden.
Mandred k onnte nicht begreifen, was daran so k omisch sein sollte.
Ich wei dav on nichts. Im Hof steht die Werk statt eines ehrbaren
Handwerk ers, das ist alles, was ich gesehen habe.
Natrlich, erwiderte Farodin grinsend. Natrlich.
Mandred sah die beiden Elfen v erwundert an. Die Kmpfe und der
schreck liche Tod Guillaumes, das alles musste fr sie zu v iel gewesen
sein. A nders k onnte er sich diesen widersinnigen A usbruch v on
Heiterk eit nicht erk lren.
Du k ennst dich hier aus, Priester. Bring uns auf dem schnellsten
Weg zu diesem Hurenhaus.
Der Jngling fhrte sie auf v erstohlenen Wegen durch schmale
Gassen und ber Hinterhfe. Hin und wieder k onnten sie ganz in der
Nhe die Rufe der Soldaten des Knigs hren, doch sie blieben
unentdeck t. Mandred hatte das Gefhl, dass sie lngst beim Hurenhaus
htten ank ommen mssen, als der Priester pltzlich v erharrte und ihnen
ein Zeichen gab, sich still zu v erhalten.
Was ist los, Betbruder?, zischte der Jarl und drngte sich nach
v orn. Vorsichtig sphte er auf den Platz. Sie hatten ihr Ziel erreicht,
doch v or der Schnk e gegenber dem Hurenhaus standen sieben
Krieger. Ein hageres Schank mdchen brachte ihnen Humpen mit Bier
und hlzerne Platten v oll Kse und Brot.
Luth liebt es, die Fden des Schick sals zu schwierigen Mustern zu
weben, seufzte Mandred. Er wandte sich zu seinen Gefhrten. Ich
werde die Soldaten ablenk en. Seht, dass ihr zu den Pferden k ommt.
Was ist mit dir, Priester? Willst du mit uns fliehen?
Der junge Mann berlegte k urz, dann schttelte er den Kopf. Ich
habe Freunde in der Stadt. Sie werden mich v ersteck en, bis dieses
Gesindel wieder abgezogen ist.
Dann solltest du nicht mit uns gesehen werden. Ich dank e dir fr
deine Hilfe. Doch nun mach besser, dass du fortk ommst.
Was hast du v or, Vater? Du willst doch nicht etwa allein gegen
sieben .
Mandred strich ber das runengeschmck te A xtblatt. Wir sind zu
zweit. Sieh zu, dass du mit Nuramon und Farodin so schnell wie mglich
zu den Pferden k ommst. Wenn ihr es erst einmal bis zum Stadtrand
geschafft habt, wird Ollowain euch v ielleicht helfen, wenn ihr in
Schwierigk eiten k ommt.
Und du?, fragte Nuramon. Wir k nnen dich doch nicht einfach
zurck lassen.
Mandred machte eine wegwerfende Geste. Mach dir um mich k eine
Sorgen. Ich k omme hier schon irgendwie raus. Du weit doch, nicht
einmal der Manneber hat mich umbringen k nnen.
Du solltest nicht .
Mandred hrte nicht lnger auf die Einwnde seiner Freunde. Jeden
A ugenblick mochte hinter ihnen in der Gasse einer der Suchtrupps
erscheinen. Die Zeit der Worte war v orbei. Er pack te seine A xt fester
und schlenderte auf den Platz hinaus.
He, Mnner. Ich bin froh zu sehen, dass es hier noch was anderes
als Traubensaft zu trink en gibt.
Die Soldaten blick ten berrascht auf. Was machst du hier?, fragte
ein Krieger mit strhnigem Haar und Stoppelbart.
Ich bin ein Pilger auf dem Weg zum Tjuredtempel, erk lrte
Mandred. Es heit, dort gebe es einen Heiler, der wahre Wunder
bewirk t. Er streck te sich. Meine Finger werden langsam k rumm v on
der Gicht.
Der Priester Guillaume ist heute Morgen bei dem Versuch
v erstorben, sich selbst zu heilen. Der Soldat grinste gehssig. Wir
halten gerade seinen Leichenschmaus.
Mandred hatte die Soldaten fast erreicht. Dann werde ich auch auf
sein Wohl trink en. Der Mann .
Da ist Blut an seiner A xt, schrie pltzlich einer der Krieger.
Mandred strmte v or und schlug den v ordersten der Mnner mit
der A xt nieder, whrend er einem anderen die Schulter gegen die Brust
rammte und ihn so zu Fall brachte. Eine Schwertk linge schrammte
geruschv oll ber sein Kettenhemd, ohne es zu durchdringen. Mandred
fuhr herum, block te einen A ngriff mit der A xt und hmmerte einem
anderen Krieger seine Faust ins Gesicht. Eine Wurfaxt v erfehlte nur
k napp seinen Kopf. Der Jarl duck te sich und strmte v or. Keine
Rstung v ermochte der tdlichen Doppelk linge seiner A xt zu
widerstehen. Wie ein Schnitter im Korn mhte er die Krieger nieder, als
ihn ein Warnschrei herumfahren lie.
A us einer der Seitengassen k amen weitere Kmpfer mit Stierschilden
auf den Platz gestrmt. Oleif hatte sich ihnen in den Weg gestellt,
whrend Farodin und Nuramon humpelnd zum Hof des Hurenhauses
zu fliehen v ersuchten.
Mandred lste sich v on den v erbliebenen Kriegern und eilte seinem
Sohn zu Hilfe. Oleif bewegte sich mit der A nmut eines Tnzers. Es war
ein weibisch wirk ender Kampfstil, dachte Mandred, und doch
v ermochte k einer der Krieger den wirbelnden Kreis des Langschwerts
zu durchbrechen.
Seite an Seite k mpfend, wurden Vater und Sohn langsam zum
Eingang des Hofes zurck gedrngt. A ls sie im Tor standen und nicht
mehr v on den Seiten oder aus dem Rck en angegriffen werden
k onnten, zogen sich die Krieger des Knigs zurck .
Mandred und Oleif v erschlossen das schwere Tor und block ierten es
mit einem Querbalk en. Nach A tem ringend, lie sich der Jarl zu Boden
sink en. Seine Link e spielte mit einem seiner Zpfe. Ich habe v ergessen
mitzuzhlen, murrte er mde.
Sein Sohn grinste schief. Ich wrde sagen, es waren mindestens
drei. Mit den beiden auf der Brck e also insgesamt fnf. Wenn du
weiterhin jedes Toten mit einem Zopf gedenk en willst, wirst du dir bald
neue Haare zulegen mssen.
Mandred schttelte unwillig den Kopf. Dnnere Zpfe. Das ist die
Lsung. Schnaufend wuchtete er sich hoch.
Nuramon und Farodin waren bei den Pferden. Die Elfen wren
k eine Hilfe, wenn es darum ging, sich den Weg durch die Stadt
freizuk mpfen.
Ein glatzk pfiger Kerl mit v ernarbtem Gesicht erschien in der Tr
zum Hof. Selten war Mandred einem so hsslichen Mann begegnet. Sein
Gesicht sah aus, als wre eine Rinderherde darber hinweggetrampelt.
Die Pferde sind getrnk t und gefttert, Krieger. Ich wre dir dank bar,
wenn du mein Haus jetzt v erlassen wrdest!
Gibt es einen zweiten A usgang?
Gewiss, aber k einen, den ich dir zeigen wrde. Du gehst durch das
Tor wieder hinaus, durch das du hineingek ommen bist. Flchtigen v or
den Leibwachen des Knigs gewhre ich k einen Unterschlupf.
Oleif machte drohend einen Schritt in Richtung der Tr, doch
Mandred pack te ihn beim A rm und zog ihn zurck . Er hat Recht. Ich
wrde mich an seiner Stelle genauso v erhalten. Der Jarl legte den Kopf
in den Nack en und blick te zu den Fenstern hoch. Zwei junge Frauen
beobachteten neugierig, was auf dem Hof geschah.
Ist das hier wirk lich ein Hurenhaus?, fragte Mandred.
Ja, erwiderte der Glatzk opf. A ber ich glaube nicht, dass dir noch
genug Zeit bleibt, um mit einem meiner Mdchen anzubandeln,
Krieger.
Mandred lste seinen Geldbeutel v om Grtel und wog ihn in der
Hand. Dann warf er ihn dem Narben-gesichtigen zu. Es k nnte sein,
dass dein Haus in der nchsten Stunde ein wenig Schaden nimmt.
Vielleicht k ann es aber auch dav or bewahrt werden . Wrdest du mir
das Tor ffnen, wenn ich dich darum bitte?
Du k annst auf meine Untersttzung rechnen, wenn es darum geht,
dass ihr hier v erschwindet.
Dann halte dich beim Tor bereit! Mandred grinste seinem Sohn zu.
Du hast Recht gehabt. Ich lasse tatschlich all mein Geld in
Hurenhusern.
Es tut mir Leid .
Vergiss das. Hilf mir lieber! Sie gingen zu dem Schuppen hinber,
und Mandred fegte mit dem A rm die Holzschuhe v on der Werk bank .
Der A rbeitstisch hatte eine drei Zoll dick e Eichenplatte. Mandred strich
ber das fleck ige Holz. Die Regeln bei Belagerungen sind sehr einfach,
Junge. Es gibt die hinter den Mauern. Die sitzen herum, warten, was
geschieht, und wehren sich nach Krften. Und dann gibt es die v or den
Mauern. Die sind immer im Vorteil, denn sie entscheiden, wann etwas
geschieht. Ich finde, wir sollten diese Regeln ein wenig auf den Kopf
stellen.
Oleif sah ihn v erstndnislos an.
Mandred steck te einige der Schnitzmesser in seinen Grtel. Ich
glaube, ich habe dir bisher noch nie gesagt, dass du recht ordentlich
geraten bist, obwohl dich dieser Ollowain aufgezogen hat.
Du glaubst, dass wir hier sterben werden?
Ein richtiger Krieger sollte nicht in seinem Bett sterben. Er zgerte.
So v ieles htte er seinem Sohn noch zu sagen.
Doch die Zeit lief ihnen dav on. Sein Mund war pltzlich trock en.
Ich ich wnschte, wir htten diese v erfluchte Stadt nicht betreten.
Und ich wnschte, wir beide htten einen Sommer gemeinsam in
Firnstay n v erbracht. Es ist nur ein einfaches Dorf . A ber auf seine A rt ist
es schner als alles, was ich in A lbenmark gesehen habe. Er schluck te.
Ich wette, bei den Elfen hat man dir niemals Fliegenfischen
beigebracht. Im Sptsommer ist der Fjord v oller Salme Genug
geschwatzt! Schenk en wir denen dort drauen nicht noch mehr Zeit,
sich zu sammeln. Jetzt k ommen wir v ielleicht noch durch. Sie sind ja in
der ganzen Stadt v erstreut, um nach uns zu suchen. Er zerrte an der
Werk bank . Verdammt schwer. Kurz blick te er zu den beiden Elfen.
Die sind uns im Kampf k eine Hilfe mehr. Mit zwei Reitern im Sattel sind
die Pferde zu langsam. Er zgerte. Ich werde hier bleiben . Ich werde
meiner Stute auf die Hinterhand schlagen, sobald wir drauen sind.
Wenn sie durchgeht, wird Nuramon alle Mhe haben, im Sattel zu
bleiben, und k ann k einen heldenhaften Unsinn machen. So schafft er es
v ielleicht aus der Stadt .
Oleif atmete tief ein. Dann nick te er. Ich bleibe bei dir. Mgen die
Gtter den beiden auf ihrer Suche nach Noroelle beistehen. Ihr Leben
hat ein Ziel . Ich aber wei nicht einmal, in welche Welt ich gehre.
Mandred schloss seinen Sohn in die A rme. Ich bin stolz, an deiner
Seite geritten zu sein . A lfadas, sagte er mit halb erstick ter Stimme. Es
war das erste Mal, dass er ihn bei seinem Elfennamen nannte. Einige
Herzschlge lang v erharrten sie, v on Gefhlen berwltigt, dann gingen
sie hinber zu den Pferden.
Nuramon blick te sie niedergeschlagen an. Habt ihr eine Vorstellung,
wie wir hier herausk ommen?
Klar! Mandred hoffte, dass sein Lcheln nicht allzu aufgesetzt
wirk te. Wir berrumpeln sie, schlagen ihnen die Schdel ein und reiten
dann in aller Seelenruhe dav on. Ich frchte, es wird allerdings etwas
ungemtlich, sich zu zweit einen Sattel zu teilen.
Farodin lachte leise. Bestechend schlicht. Ein echter Mandredplan.
Nicht wahr? Der Jarl ging zu Nuramon und half ihm in den Sattel.
Bleibt blo auf den Pferden, sonst seid ihr nur im Weg.
A ls beide Elfen aufgesessen waren, gingen Mandred und A lfadas in
den Schuppen zurck , um die Werk bank anzuheben und wie einen
riesigen Schild v or sich her zu tragen. Ich htte eine letzte Bitte an
dich, mein Sohn.
A lfadas' Gesicht war v or A nstrengung v erzerrt. Was?
Wenn wir hier lebend herausk ommen, dann benutz dieses
Duftwasser nicht mehr. Das ist was fr Weiber und Elfen. Und es hlt
Norgrimm v on deiner Seite fern.
A uf die Gunst des Kriegsgottes solltest du lieber nicht v erzichten.
Mandred reck te den Kopf v or. Mach das Tor auf, Narbengesicht!
Der Bordellbesitzer riss den Querbalk en herunter und stie die
beiden Torflgel auf.
Fr Frey a!, schrie Mandred aus v ollem Hals, als sie v orstrmten.
Wie Hagelschlag prasselten A rmbrustbolzen auf die Tischplatte. Dicht
gegen das Holz gedrck t, rannten die beiden blindlings auf den Platz
hinaus, bis sie in eine Gruppe Krieger gerieten. Der schwere Werk tisch
riss fnf Mann zu Boden.
Mandred blick te sich um und erschrak bis ins Mark . A n smtlichen
Fenstern rings herum standen A rmbrustschtzen, die in aller Eile ihre
Waffen nachluden. Die Gassen, die auf den k leinen Platz fhrten, waren
v erbarrik adiert und v on Soldaten bewacht. Der Trupp Krieger, in den
sie hineingerannt waren, zog sich hastig zurck , um nicht in der
Schusslinie zu stehen.
Pltzlich erk lang Hufschlag. Ein schneeweier Hengst setzte ber
eine der Barrik aden hinweg. Eine Reiterin mit wehendem Haar riss das
Pferd am Zgel herum und legte ihren Bogen an. In flieender
Bewegung lie sie den Pfeil v on der Sehne schnellen und griff nach dem
nchsten in ihrem Kcher. Ein A rmbrustschtze strzte schreiend aus
einem der Fenster der Schnk e gegenber.
Jetzt erk lang aus einer anderen Gasse Hufschlag. Ollowain setzte
ber eine Barrik ade hinweg und schlug dabei einen Speertrger nieder.
Er fhrte Nuramons Pferd am Zgel mit sich. Los, in den Sattel,
Menschensohn. Du magst mir eine Lek tion in Sachen Ehre erteilt haben,
aber deshalb werde ich noch lange nicht auf deinesgleichen warten.
Mandred griff nach dem Sattelhorn und zog sich hoch. Er sah, wie
Yilv ina an einer dritten Barrik ade abgesessen war und wie eine
Berserk erin mit ihren Kurzschwertern auf die Soldaten eindrosch.
Pltzlich war die Luft erfllt v on A rmbrustbolzen. Die Pferde
wieherten schrill. Etwas traf Mandred in den Rck en, sodass er
v ornber sank .
Nomja schoss noch immer, als ein Bolzen ihren Hengst in den Kopf
traf. Eine Fontne v on Blut spritzte ber das weie Fell. Wie v on einem
Blitzschlag getroffen, brach das groe Tier in die Knie. Nomja war mit
einem Satz aus dem Sattel und v ersuchte den stampfenden Hufen der
anderen Pferde zu entgehen.
Trotzig riss die Elfe ihren Bogen hoch und schoss zurck .
Zu Yilv ina!, rief Ollowain. Sie hat uns den Weg frei gemacht!
Mandred lenk te sein Pferd an Nomjas Seite und streck te ihr die Hand
entgegen. Komm!
Einen noch! Schon v erlie ein Pfeil die Sehne. Sie drehte sich um
und zuck te pltzlich zusammen. Mandred pack te sie, als sie v ornber zu
fallen drohte, und zog sie zu sich aufs Pferd. Trotz ihrer Gre schien sie
ihm k aum schwerer zu sein als ein Kind.
Mandred riss sein Pferd herum und gab ihm die Sporen. Mit einem
weiten Satz sprangen sie ber die Barrik ade und preschten in
halsbrecherischem Tempo die Gasse entlang. Bald darauf erreichten sie
die Brck e. Nirgends v ersperrten ihnen Soldaten den Weg; sie schienen
sich alle nahe dem Platz bei dem Hurenhaus gesammelt zu haben.
Erst auf der Brck e wagte Mandred zurck zublick en. Sein Sohn,
Farodin, Nuramon, Ollowain und Yilv ina, sie alle hatten es geschafft!
Ihre Truppe war bel zusammengeschossen, niemand war unv erletzt,
aber sie waren entk ommen!
Ein unbeschreibliches Glck sgefhl berwltigte Mandred. Er war so
sicher gewesen, zu sterben. Triumphierend riss er die A xt hoch und
schwang sie ber dem Kopf. Sieg! Bei Norgrimm! Wir sind ihnen
entk ommen Sieg!
Er pack te Nomja, die noch immer quer ber seinem Sattel lag, um
ihr zu helfen, sich aufzusetzen. Ihr Kopf k ippte gegen ihre Schulter.
Nomja?
Die grnen A ugen der Elfe waren weit aufgerissen und starrten
blick los zum Himmel. Jetzt erst sah Mandred das haselnussgroe Loch in
ihrer Schlfe.
DIE HEILIGE SCHRIFT DES TJURED
Buch 7:

Vom Ende des Propheten

Es begab sich an demselben Tage, dass Knig Cabezan im Traume ein


Engel erschien. Er hatte silberne Schwingen und fhrte ein silbernes
Schwert. Nichts an ihm aber strahlte so wie seine A ugen, die v on einem
hellen Blau waren. Und der Engel sprach zu Cabezan: Sende deine
Krieger aus, denn Not herrscht in A niscans. Der Prophet Guillaume
bangt um sein Leben, denn die Kinder der A lben trachten danach. Und
das nur, weil einer der ihren zu spt unter seine heilenden Hnde k am.
Da lie Cabezan seine besten Krieger aufsitzen und sandte sie unter dem
Hauptmann Elgiot nach A niscans.
Zu jener Zeit ragten k eine Mauern um A niscans. Und so gelangten
die A lbenk inder ungesehen in die Stadt. Es waren sechs Elfen und ein
Troll, die suchten Guillaume im Tempel. Dort aber war er nicht, dort
waren nur die brigen Priester des Tjured. Die Priester aber wurden
v on den A lbenk indern zur groen Eiche v or dem Tempel gebracht und
gettet.
Nun erst hrte der Prophet, was sich drauen in der Stadt zutrug.
Da v erlie er sein Haus. Und siehe, er stellte sich den Kindern der A lben!
Er trat an sie heran, v erbeugte sich v or ihnen und sprach: Handelt an
mir, wie es euch beliebt. A n euren Taten wird Tjured euch messen. Da
schlugen die Elfen ihn nieder, und der Troll hing ihn in die groe Eiche.
Der Prophet aber lebte noch und betete zu Tjured. Da schoss eine Elfe
mit ihrem Bogen Pfeile auf Guillaume.
A ls das geschah, k amen Elgiot und die Krieger des Knigs, und sie
k mpften um das Leben des Propheten. Doch die Elfe sandte ihre
brennenden Pfeile gegen die Eiche, dass sie ganz und gar Feuer fing.
Die Krieger des Cabezan v ergalten ihr die Tat und erschlugen sie. Doch
die brigen Elfen und den Troll lieen sie um Guillaumes willen laufen.
Denn sie hofften, dass der Prophet noch lebte, so sie ihn v on der Eiche
und v om Feuer befreiten. Die Eiche war ganz schwarz, als sie den Brand
mit Wasser begossen und ihn lschten. Sie holten den Propheten v om
Baume. A uch er war ganz schwarz und ohne Leben. Doch siehe! Das
Wasser, das v om Baume tropfte, fiel ihm auf sein Gesicht und wusch
den Ru fort. Das helle A ntlitz Guillaumes k am zum Vorschein. Da
wuschen die Krieger den Krper des Propheten und erk annten, dass
ihm nur die eisernen Pfeilspitzen im Leib steck ten, die Flammen ihn aber
v erschont hatten. Und er ffnete die A ugen, fasste die Hand Elgiots des
Hauptmanns und sprach: Sie haben ihren Pfad gewhlt. Mge Tjured
ihnen die Gnade schenk en, die sie v erdienen. So starb der Prophet
unter dem schwarzen Baume. Die A lbenk inder aber hatten durch diese
Tat einen Fluch auf sich geladen. So ist es gesagt.

Zitiert nach der Schoffenburg-A usgabe,


Bd. 5, Fol. 43 r.
DER JARL VON FIRNSTAYN

Die Gefhrten zogen sich hoch in die Berge nrdlich v on A niscans


zurck . Sie bestatteten Nomja unter einer Silbertanne am Rand eines
Gletschersees. Die Waffen der Elfe hngten sie in das Gest des Baumes.
Unter den Elfen und Menschen herrschte eine dstere Stimmung.
Trotz der heilenden Krfte Nuramons blieben sie fast zwei Wochen, bis
sie sich v on ihren Verletzungen erholt hatten. Die Wunden an ihren
Seelen jedoch wollten so bald nicht heilen. Niemand htte geahnt, dass
der schweigsame und stets mrrische Gelv uun eine solche Lck e
hinterlassen wrde. Ganz zu schweigen v on Nomja, die alle gemocht
hatten.
A ls es k eine A usrede mehr gab, ihren A ufbruch noch weiter
hinauszuzgern, k amen sie berein, nach Firnstay n zu reisen, um v om
A lbenstern im Steink reis hoch ber dem Fjord den Weg nach
A lbenmark zu nehmen.
Ihre Reise dauerte fast drei Monde. Sie mieden Drfer und Stdte so
gut es ging, um k ein A ufsehen zu erregen. Zweimal sahen sie v on fern
Reitertrupps unter dem Banner Knig Cabezans. Von Kaufleuten, mit
deren Wagenzug sie einen Tag lang ritten, erfuhren sie v on den
schreck lichen Ereignissen in A niscans. Die Stadt, so hie es, sei v on
Dmonenk indern berfallen worden, die den gutmtigen Heiler
Guillaume ermordet und den Tempel des Tjured geschndet htten.
Keiner v on ihnen hielt dagegen, um der Wahrheit zu ihrem Recht zu
v erhelfen, auch spter nicht, als sie in einem wuchtigen Kornschiff ber
die Neri-See nach Gonthabu, der Knigsstadt des Fjordlands
bersetzten. Whrend der Woche auf See bek amen sie noch ausge-
schmck tere Fassungen der Geschichte zu hren.
Es war Hochsommer, als sie schlielich Firnstay n erreichten. A lfadas
war berrascht, wie k lein die Siedlung am Ufer des Fjords war. Nach
den Erzhlungen seines Vaters hatte er sie sich weit bedeutender
v orgestellt. Neun Langhuser und drei Dutzend k leiner Htten wurden
v on einer Holzpalisade auf einem Erdwall umfasst.
A m Tor der Siedlung erhob sich ein massiger, hlzerner Wachturm.
Kaum hatten sie den Hgelk amm ber dem Dorf erreicht, da wurde ein
Signalhorn geblasen. Und als sie sich dem Tor nherten, bemannte ein
Trupp Bogenschtzen die Palisade.
Heho, k ennt man die Gesetze der Gastfreundschaft nicht mehr in
Firnstay n?, rief Mandred wtend. Vor eurem Tor steht der Jarl
Mandred Torgridson und v erlangt, eingelassen zu werden.
Mann, der du dich Mandred nennst, entgegnete ein stattlicher
junger Krieger, die Sippe, deren Namen du dich bemchtigt hast, ist
v erloschen. Ich bin der gewhlte Jarl v on Firnstay n, und ich sage dir,
du und dein Gefolge seid hier nicht willk ommen.
A lfadas blick te zu seinem Vater und erwartete jeden A ugenblick
einen seiner gefrchteten Temperamentsausbrche. Doch Mandred
blieb berraschenderweise ruhig. Gut gesprochen, Jarl! A n deiner
Stelle htte ich nicht anders gehandelt. Sein Vater nahm einen
silbernen A rmreif ab, um den er einen Kaufmann beim Wrfelspiel
betrogen hatte. Ich biete das hier fr ein Fass Met und lade dich ein,
mit mir und meinem Sohn zu trink en.
Der junge Jarl musterte A lfadas. Dann schttelte er den Kopf. Du
bertreibst, Lgenmeister! Wie k ann ein Mann einen Sohn haben, der
fast im selben A lter ist wie er?
Wenn du die Geschichte hren willst, dann trink mit mir auf meine
Kosten, rief Mandred lachend.
Mach endlich das Tor auf, Kalf! Ein alter Mann drngte sich an die
Brustwehr der Palisade und wink te ihnen zu. Glaubst du uns jetzt?
Sieh nur, er hat auch die Elfen wieder mit gebracht! Der A lte schlug
rasch ein Schutzzeichen. Sei k ein Narr, Kalf, und v erweigere Elfen
nicht den Zugang zum Dorf. Du k ennst doch die alten Geschichten.
Ich gre dich, Erek Ragnarson, rief Mandred. Schn zu sehen,
dass du und dein leck es Boot noch nicht auf dem Grund des Fjords
liegen. Wirst du mit uns hinausfahren? Ich will meinem Sohn das
Fischen beibringen, bev or ich weiterziehe.
Los, macht das Tor auf, befahl Erek nun entschieden. Und
niemand widersetzte sich ihm.
Drei Wochen blieben Mandred und die Elfen. Es waren Wochen, in
denen A lfadas die Welt der Menschen mit neuen A ugen sehen lernte. Er
genoss den ruppigen Respek t, mit dem er behandelt wurde, und die
A rt, wie ihm die jungen Mdchen nachblick ten. Das Leben war einfach.
Man musste v or allem A cht geben, auf den schlammigen Wegen des
Dorfes nicht v on bellaunigen Schweinen umgerannt zu werden. Es
gab k einen Luxus. Die grobe Wolle, die die Frauen sponnen, k ratzte auf
der Haut. Es zog in den Husern, und Rauch brannte einem in den
A ugen, wenn man bis tief in die Nacht in den Langhusern sa und
trank und erzhlte. Unglubig hrte A lfadas, wie Kalf dav on berichtete,
dass man im v ergangenen Winter Trollspher in den Wldern auf dem
anderen Ufer des Fjords beobachtet hatte. Deshalb war auch die
Palisade rings um das Dorf v erstrk t worden. Selbst die Elfen nahmen
diesen Bericht ernst.
Nachdem sie zwanzig Tage in Firnstay n geblieben waren, drngten
v or allem Ollowain und Farodin darauf, endlich zum A lbenstern zu
reiten.
Kalf war der Einzige, der erleichtert war, als die k leine Truppe am
Morgen des einundzwanzigsten Tages v on Erek Ragnarson zum
anderen Ufer des Fjords bergesetzt wurde. A lfadas aber war es schwer
ums Herz, denn am Ufer stand A sla, die Enk eltochter Erek s. Mit ihrer
stillen A rt hatte sie ihn regelrecht bezaubert. Jede der Elfendamen an
Emerelles Hof htte A sla an Schnheit bertroffen, doch in A sla brannte
eine Leidenschaft, wie sie Elfen, deren Leben nach Jahrhunderten zhlte,
k aum k annten. Sie war es nicht gewohnt, ihre Gefhle hinter schnen
Worten zu v erbergen. Und so standen ihr Trnen in den A ugen, als
A lfadas bersetzte.
Immer wieder blick te der Krieger zurck , whrend sie hinauf zum
Steink reis ritten. A ls sie schon k aum mehr zu sehen waren, stand das
Mdchen in dem blauen Kleid und mit dem wehenden blonden Haar
noch immer am Ufer.
Du solltest Kalf als Jarl anerk ennen, sagte Mandred pltzlich. Er
ist ein guter Mann.
A lfadas war berrascht v on den Worten seines Vaters. Du bist der
Jarl v on Firnstay n, entgegnete A lfadas aufgebracht.
Mandred sah ihn eindringlich an. Das war v or mehr als dreiig
Jahren. Ich gehre nicht mehr in diese Welt. Es wre nicht gerecht
gegen Kalf und all die anderen, die nach mir geboren wurden, wenn ich
nach Firnstay n zurck k ehrte. A uch nicht gegen dich, mein Sohn. Deine
Zeit ist gek ommen.
A lfadas wusste nicht recht, was er dazu sagen sollte. Sie waren ein
wenig hinter den Elfen zurck geblieben, sodass die anderen ihr
Gesprch nicht mit anhren k onnten.
Jedes Jahr zur Mittwinterfeier whlt das Dorf den Jarl fr das
k ommende Jahr. Ich glaube nicht, dass man dich in diesem Winter zum
Jarl machen wird. Du musst dich erst bewhren im Kampf, aber auch
im alltglichen Leben. Ich sehe in dir alle Eigenschaften eines guten
A nfhrers, mein Sohn. Ich wei, du wirst deinen Weg machen, wenn
du hier bleibst.
Mandred zgelte seine Stute und blick te hinab zum Dorf. Seine
Stimme k lang belegt, als er weitersprach. Sie blick t dir noch immer
hinterher. Sieh nur berlege nicht lange, ein Weib wie sie wirst du in
A lbenmark nicht finden. Sie ist stolz und wird sich v on dir nichts
gefallen lassen. Ich bin mir sicher, sie wird dir manches Mal das Leben
bitter machen. A ber sie liebt dich und wird mit dir zusammen alt werden.
Das k ann dir k eine Elfe schenk en. Ein langlebiges Elfenweib wre eines
Tages nur noch aus Mitleid oder aus Gewohnheit mit dir zusammen.
Wenn ich bleiben wrde, dann v or allem wegen der Geschichten
ber die Trolle, entgegnete A lfadas ernst.
Sein Vater v erbarg ein Schmunzeln. Natrlich. Und ich muss sagen,
ich wre beruhigt, wenn ich wsste, dass es einen Mann im Dorf gibt,
der v on Ollowain im Kampf mit dem Schwert unterwiesen wurde und
dem ich in den letzten Jahren alle schmutzigen Trick s beigebracht habe .
Und falls es dir hier doch nicht gefllt, k omm in einer Vollmondnacht
hinauf zum Steink reis und rufe den Namen Xern. Ich bin sicher, man
wird dich hren.
Ich bleibe zunchst nur fr einen Winter, entschied A lfadas. Und
er war berrascht, wie erleichtert er sich mit einem Mal fhlte.
Eben wegen der Trolle, besttigte Mandred und blick te wie
beilufig hinab zum Ufer des Fjords. Sie ist wirk lich dick k pfig. Sie
wartet noch immer auf dich.
Willst du nicht auch bleiben? Firnstay n k nnte deine A xt gut
gebrauchen.
A uf mich wartet dort niemand mehr. Ich k nnte es nicht ertragen,
im Schatten der Eiche v on Frey as Grab zu leben. Der Dev anthar hat mir
meine Liebste entrissen. Ich werde Farodin und Nuramon helfen, ihre
Liebe wieder zu finden. Und ich werde meine Blutfehde mit dem
Dev anthar zu Ende bringen. Meine Vergangenheit ist A sche, und meine
Zuk unft ist Blut. Ich bin erleichtert, dass du nicht an meiner Seite reiten
wirst. Vielleicht . Er stock te. Wenn der Dev anthar tot ist, k ann ich
v ielleicht in Frieden in Firnstay n leben. Er lchelte. Jedenfalls, wenn
Jarl A lfadas Mandredson nichts dagegen hat, einen bock igen alten
Mann ins Dorf zu lassen.
Der Schatten einer Wolk e zog ber den Hang. Die Vgel und Grillen
v erstummten. Pltzlich hatte A lfadas das Gefhl, dass er seinen Vater
niemals wiedersehen wrde.
SILBERNACHT

Schweigend ritten sie durch den nchtlichen Wald. Ein lauer


Herbstwind pflck te die letzten Bltter v on den sten. Nie zuv or hatte
Mandred so deutlich die Magie A lbenmark s gesprt. Der Mond stand tief
am Himmel und war v iel grer als in der Welt der Menschen. Er
schimmerte rtlich in dieser Nacht. Es ist Blut auf dem Mond, hatte er die
Elfen flstern hren, und dass dies eine Warnung v or k ommendem
Unheil sei.
Das Unheimlichste in dieser Nacht jedoch war das Licht. Es hnelte
ein wenig dem Feenlicht, das er in k laren Winternchten manchmal
ber Firnstay n gesehen hatte. Dieses Licht aber war silbern. Und es zog
nicht hoch ber den Himmel, sondern es lag zwischen den Bumen
rings um sie herum, wie Schleier aus einem Stoff, den man aus
Mondlicht gewoben hatte. A b und an tanzten helle Funk en zwischen
dem Gest. Sie waren wie Sterne, die v om Nachthimmel hinabgestiegen
waren.
Diesmal hatte sie ihr Weg nicht zu Emerelles Burg gefhrt, und sie
waren auch nicht ber die Shaly n Falah, die Weie Brck e, gegangen.
Nuramon hatte ihm erk lrt, dass die Elfen am letzten Herbstabend das
Fest der Silbernacht feierten. Sie trafen sich auf einer Lichtung inmitten
des A lten Waldes. Von diesem Ort aus hatten die A lben einst die Welt
v erlassen. In dieser einen Nacht v ermochte Emerelle einen Zauber zu
weben, der sie die Stimmen der A hnen hren lie - jener Elfen, die ins
Mondlicht gegangen waren.
Die Gefhrten waren schon Stunden durch den Wald geritten, und
Mandred schtzte, dass Mitternacht nicht mehr fern sein k onnte, als sie
leise Musik v ernahmen. Zunchst war es nur eine A hnung, eine k aum
wahrnehmbare Vernderung in den Klngen des Waldes. Der Ruf der
Kuzchen und das Rascheln v on Musen im trock enen Laub v erblassten
mehr und mehr, als in der Ferne das Lied einer Flte erk lang. Mandred
meinte einen bock sbeinigen Kerl im Schatten der Bume zu sehen, der
auf einer Hirtenflte spielte und dazu tanzte.
Dann mischten sich weitere Klnge zum Lied der Flte. Klnge,
denen der Menschensohn k eine Instrumente zuzuordnen v ermochte.
Die Elfen waren unruhig, fast wie Kinder, die auf die Leck ereien
warteten, die es im Fjordland zum A pfelfest g ab.
Zwischen den Schattenrissen der Bume leuchtete jetzt ein rotes
Licht. Eine riesige Laterne . Nein, ein Zelt, in dem Licht brannte. Der
Wald ffnete sich, und Mandred war wie gebannt v on dem A nblick , der
sich ihm bot. Sie hatten eine weite Lichtung erreicht, in deren Mitte sich
ein groer Hgel erhob, aus dem eine steile Felsnadel erwuchs. Von
unten betrachtet schien es, als reichte sie bis zur Mondscheibe hinauf.
Den Fu des Felsens htten wohl fnfzig Mnner mit ausgebreiteten
A rmen nicht zu umspannen v ermocht. Tausende Lichter umtanzten den
zerk lfteten Stein zum Klang der Musik .
Um den Hgel herum standen dutzende Menhire, gleich k leineren
Brdern der Felsnadel. berall zwischen ihnen bewegten sich Elfen, die
einen ausgelassenen Reigen tanzten. A uf der ganzen Lichtung erstreck te
sich ein Lager. Wie riesige, bunte Laternen leuchteten die Zelte in der
Nacht. So v iele waren es, dass nicht nur Emerelles Hofstaat zu diesem
Fest gek ommen sein k onnte.
Pltzlich nderte sich der Rhy thmus der Musik , und Mandred sah,
wie sich eine einzelne Gestalt aus dem Reigen der tanzenden Elfen lste.
In gleiendes Licht gehllt, schwebte sie zur Spitze der Felsnadel und
grte mit weit ausgebreiteten A rmen den Mond.
Wie zur A ntwort auf den Gru quoll flieendes Licht aus der
Felsnadel herv or, umhllte bald den ganzen Hgel und ergoss sich
schlielich ber die Lichtung. Es griff auch nach den Gefhrten.
Mandred hielt erschrock en den A tem an. Ein einziges Mal in seinem
Leben hatte er ein hnliches Licht gesehen, als er an einem
Sommernachmittag im k laren Wasser des Fjords getaucht war. Deutlich
erinnerte er sich daran, wie er aus der Tiefe hinauf zur Sonne geblick t
hatte und wie das Wasser ihre Strahlen v erndert hatte.
Noch immer wagte er nicht zu atmen. Ein Schwindelgefhl ergriff
ihn. Das Licht schien durch ihn hindurchzuflieen und ihn mit sich zu
tragen.
Mandred hrte Stimmen.
Nein, es geht ihm gut.
Blinzelnd sah sich der Menschensohn um. Er lag im hohen Gras.
Was ist mit mir?
Du bist pltzlich v om Pferd gefallen, antwortete Nuramon. A ber
es scheint, als httest du dich nicht v erletzt.
Wo ist das Licht? Mandred v ersuchte sich aufzurichten. Er lag
neben einem roten Zelt; das wunderbare Licht aber, das aus dem Felsen
gestrmt war, war v erschwunden.
Nuramon half ihm auf.
Du bist der erste Menschensohn, der dem Fest der Silbernacht
beiwohnt, sagte Ollowain streng. Ich hoffe, du weit diese besondere
Gunst zu schtzen.
Schwertmeister? Zwei Elfen in schimmernder Rstung traten an sie
heran. Die Knigin wnscht dich allein zu sehen.
Farodin und Nuramon sahen einander erstaunt an.
Sind wir in Ungnade gefallen?, fragte Mandred trock en.
Es steht uns nicht zu, die Befehle der Knigin zu deuten. Ohne ein
weiteres Wort entfernten sich die Elfenk rieger mit Ollowain.
Wurde er eingeladen oder abgefhrt?, fragte Yilv ina v erwundert.
Meinst du, Emerelle wei, wie spt er uns in A niscans zu Hilfe
k am?, fragte Mandred.
Ich glaube, sie will sein Wort v or unserem hren, erwiderte
Farodin. Diesmal tauschte er mit Nuramon einen besorgten Blick .
Der Mond war zum Horizont gewandert, als die Wachen
zurck k ehrten. ber eine Stunde hatte man sie mit ihren Zweifeln allein
gelassen, whrend die brigen A lbenk inder im Lager ein ausgelassenes
Fest feierten. Sie folgten den beiden Kriegern zum safranfarbenen Zelt
der Knigin. Es war grer als ein Langhaus, dachte Mandred neidisch.
A ls er nach seinen Gefhrten eintreten wollte, k reuzten die Wachen
v or ihm die Speere. Verzeih uns, Menschensohn, sagte einer v on
ihnen. In dieser Nacht ist es dir nicht erlaubt, die Knigin zu sehen.
A llein diesem Fest beizuwohnen ist mehr Ehre, als je einem anderen
Menschen zuteil wurde.
Mandred wollte zu einer bissigen A ntwort ansetzen, als er aus dem
Zelt deutlich die Stimme der Knigin v ernahm. Ihr Schatten war durch
das Zelttuch zu sehen. Sie schien ihm grer als im Thronsaal, doch das
musste wohl am Licht liegen. Ich freue mich, euch wohlbehalten zu
sehen.
Meine Knigin, dein Wunsch ist erfllt. Der Sohn Noroelles ist tot.
Du weit sehr wohl, was mein Wunsch war und dass er nicht erfllt
wurde. Guillaume starb nicht durch deine Hnde und ebenso wenig
durch die deiner Gefhrten.
A lso sage mir nicht, mein Wunsch wre erfllt! Die Stimme der
Elfenk nigin war so k alt wie Mondlicht. Nie zuv or hatte Mandred sie so
reden hren. Ihr k nnt weder ermessen, wie sehr ihr mich enttuscht
habt, noch wie gro der Schaden ist, der aus euren Taten erwachsen
wird. Es ging nicht nur darum, dass Guillaume stirbt, sondern auch
darum, wie er stirbt. Wage also nicht, mich nach Noroelle zu fragen!
Euer Erfolg htte Noroelles Schuld tilgen k nnen, so aber hat sich
nichts gendert.
Mandred traute seinen Ohren k aum. Was wollte Emerelle? Guillaume
war doch tot! Farodin und Nuramon hatten es nicht v erdient, so
behandelt zu werden. A m liebsten htte er die beiden Wachen
niedergeschlagen, um ins Zelt zu gehen und ihr eine Lek tion in
Gerechtigk eit zu erteilen.
Herrin!, entgegnete Nuramon trotzig. Ich bedauere allein, dass
ich Guillaumes Tod nicht v erhindern k onnte. Noroelles Sohn war nicht,
was du in ihm sahst. Und wenn er eine Schuld trug, dann allein die,
geboren zu sein.
Du hast gesehen, was seine Magie bewirk en k onnte, und wolltest
ihn hierher bringen! Gleich, was du sagst, er bleibt der Sohn eines
Dev anthars. Und selbst im Tod ist er noch dessen Werk zeug. Du hattest
eine ganze Nacht, unbemerk t meinen Befehl auszufhren. In dieser
Nacht hast du das Geschick v on A lbenmark v erndert. Dort drauen in
der A nderen Welt geschieht etwas Ich k ann es nicht in meinem
Wasserspiegel sehen, aber ich spre es. Der Dev anthar . Er nutzt die
A rt, auf die Noroelles Sohn gestorben ist, fr seine Zweck e. Er hat seine
Rache an uns nicht aufgegeben. Wir mssen v on nun an auf der Hut
sein. Niemand wird A lbenmark mehr v erlassen. Und niemand wird
hierher zurck k ehren. Ich habe Ollowain zum Wchter der Tore
ernannt, denn er hat sich als mein treuester Reck e erwiesen. Ihr habt
nun die Erlaubnis zu gehen.
Mandred war fassungslos. Wov or frchtete die Knigin sich? Kein
Menschenherrscher war so mchtig wie sie, und doch lie sie die Tore
schlieen, so als wre A lbenmark eine Burg, die darauf wartete, belagert
zu werden.
ALAEN AIKHWITAN

Mandred ritt an der Seite Nuramons in einen groen Wald hinein. Hier
irgendwo sollte sich das Haus des Elfen befinden. Farodin war bei seiner
Familie. Er wollte am A bend k ommen, um mit ihnen zu beraten, was zu
tun blieb, da die Knigin alle Weltentore bewachen lie. Nuramon wirk te
niedergeschlagen. Das k onnte Mandred ihm gut nachfhlen, hatte ihm
die Knigin doch jede Hoffnung zunichte gemacht, Noroelle jemals
wiederzusehen.
Der Wald war Mandred unheimlich. Er k onnte sich hier nicht
orientieren, die Bume schienen seine Sinne zu v erwirren. Je tiefer sie in
den Wald eindrangen, desto schwerer fiel es ihm einzuschtzen, in
welche Richtung sie ritten. Vielleicht lag es am Weg, den Nuramon
whlte. Mandred beobachtete seinen Gefhrten; es k am ihm so v or, als
liee der Elf sein Pferd den Weg whlen. Dieses bewegte sich so
zielstrebig durch den Wald, dass es k aum die Richtung ndern musste.
Offenbar k annte es den Weg zu Nuramons Haus.
Es gab k eine Hindernisse, die sie berwinden mussten, und der Pfad
v erlief eben. Genau das mochte es sein, was Mandred v erwirrte. Von
der Ferne hatte es so ausgesehen, als ragte in der Mitte des Waldes ein
mit Bumen bestandener Hgel auf. Lngst htten sie dessen A uslufer
erreichen mssen. A ber rings herum gab es nichts, das sich hher
erhob als ein A meisenhgel. Vielleicht v erwirrte ihn aber auch das
v ielfltige Leben, das ihn hier umgab: all die Vgel, all das Wild, das sich
nicht scheute, sie aus der Ferne zu beobachten, so als wollte es sehen,
wie Nuramon heimk ehrte.
Je tiefer sie in den Wald v ordrangen, desto grer und lter wurden
die Bume. Die Vielfalt der elfischen Wlder berraschte Mandred immer
wieder aufs Neue. Hier stand Eiche neben Pappel, Birk e neben Tanne
und Buche neben Weide.
Und alles harmonierte miteinander. Es schien fast so, als wren die
Bume mit A bsicht so gewachsen, dass sie zu ihrem Nachbarn passten.
Er musste an A ik hjarto denk en.
Wie v iele v on diesen Bumen sind so wie der alte A tta A ik hjarto?,
fragte er den Elfen.
Nuramon sah ihn an, als htte er mit allem gerechnet, aber nicht mit
dieser Frage.
Sind die Bume auch A lbenk inder?, setzte er nach und
berraschte Nuramon abermals.
A ber ja!, antwortete der Elf. Nur die beseelten natrlich. Doch in
diesem Wald gibt es nicht mehr v iele v on ihnen. Die Zeiten sind
v orber, da der groe A laen A ik hwitan Rat hielt.
A laen A ik hwitan? Ist das ein Bruder v on A tta A ik hjarto?
So k annst du es sehen. Die Eichen sind die ltesten. Manche sagen,
sie seien die ersten A lbenk inder. Du wirst A ik hwitan schon bald sehen.
Nuramon lchelte, und Mandred k onnte nicht entscheiden, ob es ein
schelmisches oder aber ein freundliches Lcheln war. Gefhle in den
Gesichtern v on Elfen zu lesen fiel ihm immer noch schwer.
Sie ritten an immer greren Bumen v orber, und Mandred fragte
sich, wie mchtig wohl A laen A ik hwitan sein mochte. Wie weit mochte
dessen Macht wohl reichen? Trugen all diese Bume einmal eine
Seele?
Ja. Sie gehrten zu einem groen Rat. Doch das ist lange her. Und
einzig A laen A ik hwitan ist v om Rat brig geblieben. Die anderen
beseelten Bume sind v iel jnger.
Ehrfrchtig sah Mandred sich um. Wenn die Bume einst einen Rat
gebildet hatten, dann war der Wald nun wie eine leere Ratshalle, in der
nur noch das Oberhaupt sa. Wie einsam musste sich A ik hwitan fhlen!
Das Gest der Bume ber ihren Huptern war dicht v erwoben, fast
wie fein gewebter Stoff. Die Sonne blieb hinter dem hlzernen Dach
v erborgen; nur selten stach ein Speer aus Licht hinab zum Boden. Die
Stmme wirk ten wie Sulen, die Riesen erbaut hatten. Die feierliche
Stimmung schien Nuramons Trbsinn zu v ertreiben. Er wirk te gelster.
Sie wichen einem mchtigen Baumstamm aus. Mandred drehte sich
im Sattel und blick te zurck . Es war eine Tanne! In seiner Welt gab es
nicht einmal Eichen, die einen solchen Stamm hatten.
Stimmt etwas nicht?, fragte Nuramon lachend.
Ganz schn gro, eure Mandred brach mitten im Satz ab. Sie
hatten den Rand einer Lichtung erreicht. In ihrer Mitte ragte eine riesige
Eiche empor. A ls gbe es fr diesen Baumgiganten k eine anderen
Jahreszeiten als den Frhling und den Sommer, trug er noch Bltter. Er
war so mchtig, dass der Schatten des Stammes bis zum
gegenberliegenden Waldrand reichte.
Mandred hielt den A tem an. Der Stamm der Eiche war so gewaltig
wie eine Klippe. Er sah nicht aus wie ein Baum, sondern wie etwas, auf
dem Bume wuchsen. Eine hlzerne Stiege k lomm in weiten Windungen
den Stamm hinauf. Und dicht unter der Krone sah Mandred ein
einzelnes Fenster. Er stutzte. Dieses Fenster musste wirk lich gro sein,
auch wenn es sich im Vergleich zum Stamm winzig ausnahm. Du
wohnst doch nicht etwa da?, fragte Mandred.
Doch. Dort auf A laen A ik hwitan wohne ich, antwortete Nuramon
gelassen.
A uf diesem Riesenbaum?
Ja.
A ber du sagtest, er sei beseelt. Die Vorstellung, auf etwas zu
wohnen, das denk en k onnte, fand Mandred sehr befremdlich. Da
musste man sich ja wie der Floh im Pelz eines Hundes fhlen!
Er ist sehr gastfreundlich, das k ann ich dir v ersichern. Seit v ielen
Generationen lebt meine Familie dort.
Pltzlich senk te Nuramon den Blick . Er dachte gewiss an die
Schmach, die auf seiner Familie lag. Mandred k onnte das nicht
v erstehen. Die Wiedergeburt! Die Menschen trumten dav on, doch fr
Nuramon schien es ein Fluch zu sein. Manche A lbenk inder warteten
wohl Jahrtausende auf ihre Erlsung. Jahrtausende Das war leicht
dahingesagt, doch Mandred merk te, dass er dieses Wort nicht wirk lich
mit Inhalt fllen k onnte. Eine so gewaltige Lebensspanne war fr einen
Menschen nicht v orstellbar. Den Elfen aber erlaubte sie, alles, was sie
taten, bis zur Perfek tion zu v ollenden. Ob sie sich wohl an ihre frheren
Leben erinnerten, wenn sie wiedergeboren wurden? Mandred dachte
an das Fest v or zwei Nchten. Sah es so aus, wenn ein Elf ins Mondlicht
ging? Es war wahrhaft schn und zugleich bedrck end gewesen.
Fremd. Was dort auf dem Hgel geschehen war, war nicht fr
Menschenaugen bestimmt gewesen!
Sie stiegen aus dem Sattel und fhrten die Pferde der Eiche
entgegen. Mit jedem Schritt erschien der Baum Mandred bedrohlicher.
Wer ist mchtiger, A ik hjarto oder A ik hwitan?, fragte er schlielich.
Nuramon schttelte den Kopf. Wie wichtig euch Menschen die
Macht ist! A ber ich schtze, du willst wissen, wo dein A ik hjarto im
Gefge dieser Welt steht. Nun, ich k ann dir darauf nur sagen:
A ik hjartos Macht liegt in dem Weltentor, in seiner Weisheit und seiner
Freigebigk eit. Er deutete v oraus. Die Macht A ik hwi-tans liegt in seiner
Gre, seinem Wissen und seiner Gastfreundschaft.
Mandred war unzufrieden mit der A ntwort. Diese Elfen mussten
immer ber Umwege reden! Wollte Nuramon damit sagen, dass man die
beiden nicht miteinander v ergleichen k onnte? Oder waren sie einander
ebenbrtig? Elendes Elfengeschwtz! Gab es bei ihnen denn nie eine
einfache A ntwort?
Der Elf sprach weiter. Du musst dir k eine Sorgen machen,
Mandred. Schau, wie ruhig die Bltter sich im Wind wiegen, wie
geschick t sie mit dem Licht spielen! Schau dir die Rinde an! Die Furchen
sind so breit und tief, dass ich als Kind mit meinen Hnden hinein
gegriffen habe und sogar meine Fe dort Halt fanden. Ich bin daran
v on hier unten bis hinauf ins Haus gek lettert. Er mag in seiner Gre
bedrohlich wirk en, aber der alte A ik hwitan hat eine gute Seele.
Mandred musterte den Baum genauer, sah die Bltter, v on denen
Nuramon gesprochen hatte, und das gedmpfte Licht. Dort oben wirk te
es tatschlich friedlich.
Sie erreichten den A ufgang, der aus hellem Holz gezimmert war. Hier
sattelten sie die Pferde ab. Und Mandred fragte sich, wo der Stall fr die
Tiere war. Selbst die Knigin hatte einen Stall auf ihrer Burg gehabt.
Nuramon machte k eine A nstalten, die Pferde irgendwo hinzufhren. Er
befreite die Tiere v om Zaumzeug und legte es zu den Stteln an den
Stamm der Eiche. Die laufen schon nicht fort, sagte er dann. Lass
uns hinauf gehen.
Nuramons Pferd war treu, aber Mandreds Stute hatte ihm die
Grobheiten der letzten Monde gewiss noch nicht v erziehen. Es wre zu
schade, sie zu v erlieren! Widerstrebend folgte er dem Elfen.
Nachdem sie auf der Stiege zum ersten Mal den mchtigen Stamm
umrundet hatten, blick te Mandred nach oben. Es lag noch ein weites
Stck Weg v or ihnen. Was machte Nuramon, wenn er mal betrunk en
nach Hause k am? Schlief er dann unten bei den Wurzeln? A ndererseits
hatte er seinen Freund noch nie betrunk en erlebt. Im Gegensatz zu
A igilaos v erstanden die Elfen einfach nichts v om Feiern und Saufen.
Mandred fragte sich, wozu sie berhaupt feierten.
Um sich zu v ergewissern, ob es stabil war, rttelte der Jarl an dem
Gelnder der Treppe. Gute Zimmermannsarbeit! Daran k onnte man sich
immerhin festhalten, wenn einem der Schdel brummte.
Nuramon lief mit federnden Schritten v oraus. Komm! Das musst du
dir ansehen!
Mandred folgte dem Elfen. Sein A tem ging schwer. Verrck t, auf so
einem Baum zu wohnen! Vernnftige Leute mussten nur einen Schritt
tun, um ber die Schwelle in ihr Heim zu gelangen. Verfluchte Kletterei!
Inzwischen waren sie so hoch, dass sie ber die Baumk ronen
hinweg blick en k onnten. Nuramon deutete auf v erschneite Berggipfel
am Horizont. Das sind die Ioliden. Dort lebten einst die Kinder der
Dunk elalben.
Mandred gefiel der Klang des Namens nicht. Dunk elalben! Und deren
Kinder! Das mussten die legendren Dunk elelfen sein, v on denen man
sich in seiner Welt schlimme Geschichten erzhlte. Es hie, sie zerrten die
Menschen in Felsspalten, um dort ihr Fleisch zu fressen. Bei Nacht
k onnte man sie nicht sehen, weil ihre Haut so schwarz war wie die
Finsternis. Mit diesen Wesen wollte Mandred nichts zu tun haben, und
es wunderte ihn, dass Nuramon so seelenruhig v on ihnen sprach. Der
Elf war mutiger, als er zugeben mochte.
Schweigend legten sie den Rest des Weges zurck und hielten v or
dem Eingang zum Haus an. Von hier aus k onnte man bis zur Burg der
Knigin und ber das umliegende Land blick en. Irgendwo jenseits der
Burg musste die Shaly n Falah und dahinter das Weltentor liegen. A lles
andere war Mandred fremd. Gewiss hatte k ein Mensch je das ganze
Land erk undet, das hier v or ihnen lag. Seitdem sie Firnstay n v erlassen
hatten, hatte Mandred darber nachgedacht, was er als Gestrandeter im
Elfenreich anfangen sollte. Was blieb ihm hier zu tun, was ein Elf nicht
unendlich v iel besser zu tun v ermochte?
Er musste an A igilaos denk en. Wrde er doch noch leben! Mit ihm
durch die Wlder zu streifen, zu jagen und zu trink en, sich gegenseitig
erfundene Heldentaten zu erzhlen und feine Elfendamen bei Hof mit
derben Komplimenten zu v erschreck en. Das wre ein Leben gewesen!
Mandred lchelte stumm in sich hinein. Er v ermisste den Kentauren. Und
er wre ihm der beste aller Gefhrten gewesen! Mandred war
entschlossen, seine Blutfehde mit dem Dev anthar zu Ende zu fhren. Er
wusste nicht, wo er mit seiner Suche beginnen sollte. Und er wusste
auch nicht, wie er A lbenmark v erlassen sollte, nachdem Emerelle nun
die Tore bewachen lie. A ber er wrde einen Weg finden! Das war er
A igilaos schuldig Und Frey a!
Nuramon schob die runde Tr auf, die weder v erschlossen noch
v erriegelt schien. Offenbar hatten die A lbenk inder k eine A ngst v or
Rubern. Der Elf zgerte einzutreten. Die A ndere Welt hat mir den
Sinn fr die Zeit v erwirrt, sagte er. Mir ist, als wren nicht Jahre,
sondern Jahrhunderte v ergangen.
Es ist nicht die Zeit, sondern das Schick sal.
Nuramon stutzte. Was hast du da gesagt?
Das sind nicht meine Worte, entgegnete Mandred v erlegen. Ein
Priester des Luth sprach sie einst. Er sagte: Die Zeit mag lang
erscheinen, wenn das Schick sal sich v ielfltig zeigt.
Das sind die Worte eines k lugen Mannes, und es ist ein Zeichen
v on Weisheit, sie im Gedchtnis zu behalten.
Mandred war zufrieden. Endlich erhielt er mal ein wenig
A nerk ennung abseits v on Kraft und Kampf.
Komm, sei Gast in meinem Haus. Der Elf deutete mit einer
einladenden Geste ins Innere des Baumes.
Mandred trat ein. Ihm fiel sogleich der besondere Duft v on
Nuramons Heim auf. Es roch nach frischen Nssen und Blttern. Die
Wnde des Hauses und auch die Tr bestanden aus demselben Holz wie
die Stiege, auf der sie heraufgek ommen waren. Das Licht, das durch das
Laub gedmpft durch die Fenster drang, v erteilte sich so gut, dass zwar
an manchen Stellen ein wenig Schatten herrschte, es aber nirgendwo
v llig dunk el war. Mandred sah rotbraune Barinsteine in den Wnden.
Sie erinnerten ihn an die Jagdzimmer auf der Burg der Knigin und
daran, wie sie bei Nacht zu glhen begonnen hatten. Welche
Kostbark eit wre auch nur ein einziger dieser Steine in der
Menschenwelt!
Ein k hler Hauch durchwehte den Raum, und auf dem Boden
waren einige Bltter der Eiche zu sehen. Doch das Laub war nicht
v erwelk t, sondern lebte, so als wre es auch jetzt noch Teil des Baumes.
Mandred schaute sich um und fragte sich, warum man bei all den
ffnungen k eine Zugluft im Haus sprte.
Die Mbel waren eher schlicht gehalten und fgten sich in die
A tmosphre des Zimmers ein. Hier gab es nichts berflssiges, und
gerade das lie es schn erscheinen. Nichts wirk te zerbrechlich, sondern
alles war so robust wie die Eiche selbst.
Eine Holztreppe wand sich in die oberen Stock werk e, die v on
drauen wegen des dichten Bltterwerk s nicht zu sehen gewesen
waren. Dieses Geschoss lag so, dass der Stamm der Eiche teilweise
ausgehhlt war. Mandred fragte sich, wieso A laen A ik hwitan dem
zugestimmt hatte. Was mochten Nuramons Vorfahren fr Heldentaten
v ollbracht haben, um zu dieser Ehre gelangt zu sein? Die abgerundeten
Deck en gingen so sanft in die Wnde ber, dass es schien, als wre das
Holz A ik hwitans mit dem helleren der Wnde und des Bodens
v erschmolzen. Von welchem Baum stammt dieses helle Holz?, fragte
Mandred.
Nuramon legte sein Gepck auf einer Bank ab. Das ist das Holz der
Ceren.
Ist das eine Baumart?
Meine Mutter sagte, es sei eine Birk e gewesen. In jener Nacht v or
der Elfenjagd erfuhr ich, dass ihr Name Ceren war. Sie muss unter den
Bumen eine Legende sein.
Hm. Wird mich A ik hwitan hier dulden? Gewiss hat noch k ein
Mensch seinen Fu in dein Haus gesetzt.
Nuramon lchelte. Du hast es doch bis hierher geschafft. Und fhlst
du dich nun etwa unwohl?
Das k onnte Mandred nicht behaupten. Er fhlte sich sicher und
geborgen. Noch einmal schaute er sich um. Und hier wohnt niemand
sonst? Dein Haus sieht nicht so aus, als ob es ber dreiig Jahre lang
niemand mehr betreten htte.
Nuramon machte ein v erstndnisloses Gesicht. Wie meinst du das?
Ich sehe k einen Staub, k einen Schmutz. Nur diese Bltter da am
Boden. A ber irgendwie scheint es, als gehrten sie hierher.
Es ist noch so, wie ich es v erlassen habe.
Diese Elfen hatten ein einfaches Leben. Vermutlich k mmerte sich der
Baum darum, dass es sauber blieb, und Nuramon hatte nicht einmal
darber nachgedacht.
Whrend Nuramon mit seinen Sachen nach oben ging, schaute
Mandred sich in den angrenzenden Zimmern um. Obwohl er noch nie
hier gewesen war, k am ihm das Haus v ertraut v or. Vielleicht war es, weil
er Nuramon k annte und dessen Heim zu ihm passte.
In der Mitte des Baumhauses befand sich ein groer Raum mit einem
langen Esstisch. Welch eine Verschwendung!, dachte Mandred. Der
Tisch war v iel zu gro fr einen einzigen Bewohner. Dann erinnerte er
sich daran, dass Nuramon v on seiner Familie gesprochen hatte. Einst
hatte v ielleicht seine ganze Sippe hier gelebt. A n diesem Tisch fanden
leicht zwlf Leute Platz. Es musste niederschmetternd sein, allein mit
seinen Erinnerungen in einem solchen Haus zu wohnen. Mandred
wurde sich bewusst, dass dies der Grund war, warum er nicht mehr in
Firnstay n leben wollte. Dort allein mit seinen Erinnerungen an Frey a zu
sein, das wre nichts fr ihn. So sehr er A lfadas liebte, er k nnte dort
nicht mehr glck lich sein.
Mandred war mde und setzte sich in einem Nachbarzimmer an ein
Fenster, an dem ein schweres Kissen einen herv orragenden Ruheplatz
bot. Von hier aus k onnte er bis zum Gebirge blick en. Es wirk te jetzt
weniger bedrohlich als eben noch, da Nuramon v on den Dunk elalben
und deren Kindern gesprochen hatte. Hatte er nicht gesagt, sie htten
d o r t einst gelebt? Was wohl aus den Kindern der Dunk elalben
geworden war? Whrend Mandred darber nachdachte, sank er in
einen ruhigen Schlaf .
Er trumte v on einer Mnnerstimme im Wind, die zu ihm flsterte.
Zeit, mein Schweigen zu brechen. Erzhle mir, was dir geschah!
Und Mandred berichtete der Traumstimme v on dem Manneber und
seinem Versagen im Eis, v on seiner Rettung durch A ik hjarto, v on der
Elfenjagd, v on seinem Sohn und der Suche nach Noroelles Kind.
A ls Mandred geendet hatte, wartete er auf ein weiteres Flstern im
Wind. Doch die Stimme schwieg, und der Wind v erflog.
Mit einem Mal schreck te er auf. Er schaute hinaus. Es war dunk el
geworden. Der Wind bewegte sanft die ste und Bltter.
Mandred ghnte und streck te sich. Er hatte das Gefhl, nur k urz
eingenick t zu sein. Tatschlich aber musste er einige Stunden geschlafen
haben, denn es war Nacht. Er schaute sich um. Die Barinsteine
spendeten warmes Licht. Dann bemerk te er einen Duft. Fleisch! Er
sprang auf und ging nach nebenan zum Esstisch. Dort lag rohes
Gemse, das offensichtlich frisch geerntet war.
Durch die offene Tr zur Kche k onnte er Nuramon sehen, wie er
v or dem Steinofen stand und irgendetwas hineinschob. Mandred war
erstaunt. Nicht nur, dass A laen A ik hwitan es duldete, dass Nuramon in
ihm lebte, er lie es sogar zu, dass hier ein Feuer gemacht wurde! Wie es
schien, machte es der Eiche nichts aus.
Da wandte sich der Elf um und trat zu Mandred ins Zimmer. Endlich
bist du wach. Mir war gar nicht aufgefallen, wie erschpft du warst. Ich
war in der Zwischenzeit drauen im Wald und habe gejagt. Der Elf
nahm das Gemse v om Tisch.
Mandred schmte sich. Er hatte die Jagd v erpasst und faul
herumgelegen und geschlafen. Der Platz am Fenster ist einfach zu
gemtlich, um dort wach zu bleiben.
Nuramon lachte. A n dem Fenster hat meine Mutter oft gesessen
und mit A ik hwitan gesprochen.
Bek lommen sah der Jarl zurck . Die Vorstellung, dass ein Geist
whrend seines Schlafs in ihm gewesen war, erschreck te ihn. Mir war
so, als htte ich eine Stimme gehrt. Er erzhlte dem Elfen, was
geschehen war.
Nuramon lie das Messer fallen, mit dem er das Gemse geputzt
hatte. Er wirk te berrascht und auch ein wenig beleidigt. Da v erbringe
ich mein ganzes Leben hier, und A ik hwitan spricht nicht ein Wort zu
mir. Ein Mensch aber k ommt zufllig des Weges, und schon plaudert er
mit ihm. Er schttelte den Kopf. Verzeih! Natrlich spricht er mit dir.
Immerhin hat A ik hjarto dich gerettet. Das muss er gesprt haben.
Mandred fhlte sich unwohl. Er hatte nicht um die Gunst eines
Baumes gebeten und hatte Nuramon nicht beleidigen wollen. Bume!
Wer htte gedacht, dass sie so v ersponnen sein k onnten. Gut, dass sie
in seiner Welt schwiegen! Er pack te Nuramon am A rm. Komm!
Vielleicht spricht er auch zu dir.
Sie gingen zum Fenster und lauschten. Doch im Rauschen der Bltter
war nichts zu hren. Das Flstern k ehrte nicht zurck . Und zuletzt
zweifelte Mandred daran, ob er die Stimme wirk lich gehrt hatte oder
ob es nicht doch ein Traum gewesen war.
Ich k ann ihn hier berall spren, aber mehr nicht!, sagte
Nuramon. Der Elf gab sich Mhe, seine Enttuschung zu berspielen,
doch es gelang ihm nicht. Lass uns das Essen machen.
In der Kche angek ommen, sah Mandred die Quelle des Duftes. Da
brieten einige Stck e Fleisch v or sich hin. Er war erstaunt, wie rasch
Nuramon das Fleisch v orbereitet hatte. Nirgendwo hier in der Kche
waren Reste v on Eingeweiden, Blut oder die Haut zu sehen. So war es
unmglich zu erraten, v on welchem Tier das Fleisch stammte, das da
v or sich hin brutzelte. Es war hell wie Geflgel. Beim A nblick lief
Mandred das Wasser im Mund zusammen. Was ist das?, fragte er
Nuramon schlielich.
Das ist Gelgerok , antwortete der Elf.
Mandred war neugierig. Die Elfen hatten whrend ihrer Suche nach
Noroelles Sohn oft v on Gelgerok s erzhlt und sie ausfhrlich
beschrieben, aber Mandred k onnte sich noch immer nicht v orstellen,
wie solch ein Tier aussehen sollte. Liegt sein Kadav er noch in der
Nhe? Kann ich ihn mir ansehen?
Das tut mir Leid, Mandred. Ich habe ihn erlegt und das, was ich
nicht brauche, Gilomern berlassen.
Gilomern? Wer ist das?
Er lebt hier in den Wldern und ist ein Jger, holt sich aber auch
gern das, was andere zurck gelassen haben.
Ist er auch ein Elf?
Ja.
Und ist er ein Freund?
Nein. Gilomern macht sich nicht v iel aus Freundschaft. A ber es ist
blich, dass wir ihm seinen Teil berlassen. Er hat sich den Gelgerok
gewiss schon geholt. Mach dir k eine Gedank en. Frher oder spter
wirst du noch einen Gelgerok zu Gesicht bek ommen.
Nuramon machte sich daran, das Gemse zu schneiden. Mandred,
wie wre es, wenn du die Soe zum Fleisch bereitest? Ich habe die
Kruter schon geschnitten, und die Gewrze sind dort. A m besten
nimmst du den Bratensaft aus der Fleischpfanne und mischst alles nach
deinem Geschmack .
Mandred war erstaunt, welches Vertrauen der Elf in ihn setzte. Hier
war er, Mandred Torgridson, der Jarl v on Firnstay n und Bezwinger des
Mannebers! Und er sollte k ochen! Wenn das die Leute im Fjordland
wssten! Dann wrde man sich bald nicht mehr v on Mandred dem Jarl
erzhlen, sondern ein Trink lied v on Mandred dem Koch singen. Was
hatte Nuramon auf der Suche nach Guillaume oft gesagt: Du wirst noch
einen Menschen aus mir machen. Wenn Mandred sich nicht v orsah,
dann wrden Nuramon und Farodin noch einen Elfen aus ihm machen,
und er wrde am Ende gar Gefallen am Kochen finden.
Zgernd tat er, was Nuramon ihm aufgetragen hatte, und war k urz
darauf berrascht, wie gut die Soe schmeck te. Nebenher hatte er
aufgepasst, dass das Fleisch nicht anbrannte, und sogar das Brot aus
dem Ofen geholt. Und als Nuramon v on der Soe k ostete und sie fr
k stlich erk lrte, k onnte Mandred seinen Stolz nicht v erbergen.
Selbstv erstndlich war sie k stlich!
Whrend Nuramon und er die Speisen auf den Tisch auftrugen, traf
Farodin ein. Er hatte Gepck dabei und legte es auf einem der v ielen
leeren Sthle ab. Wie es scheint, k omme ich k einen A ugenblick zu
spt. Er schien gute Laune zu haben und groen Hunger.
Endlich wieder etwas Richtiges zu essen, sagte Mandred. Das, was
sie hier auftischten, waren nicht die k leinen Portionen, die sie ihm in der
Burg gereicht hatten. Nuramon hatte reichlich Gemse und Fleisch
herangeschafft. Jetzt k onnte es Mandred nicht schnell genug gehen, bis
sie sich endlich an den Tisch setzten.
Beim Essen behielt Mandred Farodin im A uge. Was wrde der Elf
wohl zu seiner Soe sagen? Bisher hatten sie nicht darber gesprochen,
doch das wrde er gleich ndern. Mandred wandte sich an Nuramon.
Dieses Fleisch ist wirk lich leck er. Und selbst das Grnzeug schmeck t.
Er schaute zu Farodin. Stimmt doch, oder?
Farodin nick te hflich und sagte zu Nuramon: Noroelle hat immer
mit groer A nerk ennung v on deiner Kochk unst gesprochen. A uch ich
habe sie auf der Reise zu schtzen gelernt. Das Essen ist v orzglich,
besonders diese Soe hier.
Mandred tauschte einen v erschwrerischen Blick mit Nuramon,
dann lehnte er sich zurck und fragte: Kannst du ein Geheimnis fr
dich behalten?
Selbstv erstndlich, antwortete Farodin und steck te sich ein k leines
Stck Fleisch in den Mund.
Die Soe habe ich gemacht, sagte er gensslich.
Farodin stock te, k aute dann aber langsam weiter. A ls er geschluck t
hatte, lchelte er v erschwrerisch: Ihr wollt mich auf den A rm
nehmen.
Nicht im Mindesten, erk lrte Nuramon.
Nun, Mandred. Ein groes Kompliment an dich, sagte Farodin
anerk ennend.
Mandred war stolz. Wenn man die Elfen berraschte, k amen ihre
wahren Urteile an den Tag. A ber du musst mir v ersprechen, dass du
niemandem dav on erzhlst, dass Mandred Torgridson am Herd
gestanden hat!
Ich v erspreche es dir, wenn du mir v ersprichst, niemandem zu
sagen, dass ich nicht zwischen der Kochk unst eines Menschen und der
eines Elfen zu unterscheiden wei.
Das war ein gerechter Tausch. Damit k onnte Mandred leben.
Sie hatten bald zu Ende gegessen, und Mandred sah es als Ehre an,
dass sie ihm die meisten Stck e Fleisch berlassen hatten. Das war
Gastfreundschaft!
Sie gingen in ein groes Nebenzimmer, dessen Boden aus k leinen
Steinplatten bestand. In der Mitte des Raumes war ein Mosaik aus
Edelsteinen eingelassen, das einen Elfen zeigte, der sich gegen einen
Troll wehrte. Dies schien der Ort zu sein, an dem Nuramons Familie
frher Kriegsrat gehalten hatte.
Farodin stellte sich ans breite Fenster, v on dem aus man ber das
Land blick en und in der Ferne die Lichter v on Emerelles Burg sehen
k onnte. Nuramon lehnte sich nahe der Tr gegen die Wand und starrte
auf das Mosaik , whrend Mandred sich dav orstellte. Unruhe hatte ihn
gepack t. A m liebsten wre er auf und ab g eg ang en.
Die heitere Stimmung, die beim Essen noch geherrscht hatte, war
v erflogen. Farodin wandte ihnen den Rck en zu. Man musste k ein
Priester des Luth sein, um zu wissen, worber die Elfen nachdachten.
Obwohl sie A lbenmark nicht mehr v erlassen durften, suchten sie
v erzweifelt nach einer Mglichk eit, ihre Geliebte zu retten. Das lange
Schweigen zeigte, wie schwierig die Lage war.
Pltzlich schaute Nuramon ihn an. Ich mchte dich schon seit
Tagen etwas fragen, Mandred. Bitte v erzeih mir, wenn ich so direk t bin.
A ber warum bist du nicht in Firnstay n geblieben?
Weil dort jetzt der Platz meines Sohnes ist, antwortete er, ohne zu
zgern. Manchmal mssen Vter ihren Shnen ihr Erbe frh
hinterlassen. Wre ich nicht in der Eishhle gefangen gewesen, wre ich
jetzt ein alter Mann. Meine Zeit in Firnstay n ist v orbei. Es war eine Frage
der Gerechtigk eit, zu gehen und A lfadas so die Mglichk eit zu geben,
der Jarl zu werden, wenn er sich in den A ugen der Dorfgemeinschaft
bewhrt.
Du bist ein Krieger, Mandred. Ist es dir genug, der Vater eines Jarls
zu sein? Ist das alles, was du noch erreichen willst?
Mandred sah den Elfen v erwundert an. Wollte Nuramon ihn
beleidigen? Natrlich war das nicht genug! Ich werde den Manneber
ich meine den Dev anthar aufspren. Er hat mir das Leben geraubt, das
ich htte leben sollen. Dafr werde ich ihn tten. Durch seine Taten
habe ich meine Frau v erloren Er biss sich auf die Lippe, als die
Gefhle ihn zu berwltigen drohten. Und ich mchte euch helfen .
Nichts und niemand k ann Frey a mehr zurck bringen. A ber ihr beiden,
ihr k nnt eure Liebe noch zurck gewinnen.
Diese Zuv ersicht aus dem Munde eines Menschen zu hren!, sagte
Farodin zy nisch. Die Knigin lsst die Grenzen bewachen. Selbst du
k annst nicht mehr in deine Welt zurck k ehren. Der Elf wandte sich
nicht einmal zu ihnen um, whrend er sprach.
Farodin hat Recht, sagte Nuramon. Die Knigin mag die Tore
v iele hundert Jahre geschlossen halten. Vielleicht siehst du deine Heimat
nie wieder.
Ich habe mit meiner Heimat abgeschlossen. Zerbrecht euch also
nicht fr mich den Kopf. Denk t lieber daran, wie wir Noroelle retten
k nnen.
Nuramon senk te den Blick . Jedenfalls k nnen wir v on der Knigin
k eine Hilfe erwarten. Jede Hoffnung, sie umzustimmen, ist dahin.
Was genau hat die Knigin mit Noroelle getan?, fragte Mandred.
Ich habe nie begriffen, was mit ihr geschehen ist. Erk lrt es mir, dann
werde ich v ielleicht eine grere Hilfe sein.
Farodin schnaubte v erchtlich.
Nuramon aber blieb freundlich. Die Knigin hat sie in die A ndere
Welt gefhrt, um sie dann v on dort aus in die Zerbrochene Welt zu
v erbannen.
Und was ist die Zerbrochene Welt? Mandred hatte die Elfen auf
der Suche nach Guillaume einige Male dav on reden hren, k onnte sich
aber bis heute k ein Bild dav on machen. Wie k ann eine Welt
zerbrechen? Ich meine eine Welt ist k ein Tonk rug.
Die Zerbrochene Welt ist ein altes Schlachtfeld, sagte nun Farodin.
Es ist der Ort, an dem die A lben gegen die Dev anthar gek mpft und
sie v ernichtet haben. Whrend jenes Krieges wurde die Welt
auseinander gerissen. Es gibt nur noch wenige Tore, die v on hier oder
aber aus der Welt der Menschen dorthin fhren. Diese Welt liegt
zwischen der unseren und der deinen; stell sie dir v or als einige wenige
Inseln in einem Meer aus Nichts. Sie ist jetzt bedeutungslos, sodass wir
deine Welt als die A ndere Welt bezeichnen, gerade so als existierte die
Zerbrochene Welt nicht mehr. Der Weg zu Noroelle fhrt uns zunchst
in deine Welt, Mandred. Dort mssen wir nach dem Tor suchen, v on
dem aus wir zu jener Insel im Nichts gelangen, auf der Noroelle
gefangen ist. Wenn wir es gefunden haben, dann mssen wir den
Zauber der Knigin brechen. Emerelle war im Grunde unsere einzige
Hoffnung. Ich frchte, gegen ihren Willen werden wir Noroelle niemals
aus der Gefangenschaft befreien k nnen. Es ist aussichtslos.
Nuramon machte einige Schritte auf Farodin zu. Seine Worte
schienen ihn zu v errgern. Nichts ist aussichtslos! Nur weil wir k einen
Weg sehen, heit das nicht, dass es k einen gibt. Die Frage ist, wie weit
wir gehen, um unser Ziel zu erreichen.
Farodin wandte sich um und blick te Nuramon an. Seine Miene war
eisig. Du weit, wie weit ich gehen wrde.
Wrdest du es auch tun, wenn du nie wieder zu deiner Familie
k nntest, weil du eine unendliche Schmach auf dich gezogen httest;
wenn auch du v erbannt wrdest, falls die Knigin dich noch einmal zu
Gesicht bek me; und wenn Noroelle sich v on dir abwenden wrde,
wegen deiner Taten? Wrdest du all das hinnehmen, um sie zu retten?
Ein seltsam abgrndiges Lcheln huschte ber Farodins A ntlitz, ohne
dass Mandred in Nuramons Worten einen Grund dafr finden k onnte.
Ich wrde es ohne zu zgern tun.
Dann lass uns nicht ber die Verbote der Knigin nachdenk en,
sondern einfach ber das, was getan werden muss.
Ich werde euch begleiten, wohin der Weg auch fhrt, sagte
Mandred. Ich habe noch eine Schuld zu begleichen. Mindestens eine.
Wre er nie in die Elfenwelt gek ommen, dann wre Noroelle heute noch
bei ihren Liebsten. Der Manneber hatte ihn als Kder benutzt, um die
Elfenjagd in die Welt der Menschen zu lock en. Warum das fr den
Dev anthar wichtig war, hatte er nicht begriffen. Ging es ihm schlichtweg
darum, ein paar Elfen zu tten und Emerelle zu zeigen, dass ein
Dev anthar den Krieg mit den A lben berlebt hatte? Oder v erfolgte er in
Wahrheit einen v iel tiefgrndigeren Plan? Und warum hatte er
Guillaume gezeugt? Im Gegensatz zu Emerelle k onnte Mandred nicht
erk ennen, welche Gefahr noch aus dem toten Dmonenk ind erwachsen
sollte. Ganz gleich, was letztlich die Ziele des Dev anthars sein mochten,
eines war gewiss: Mandred hatte dem bel Zutritt zur Welt der Elfen
v erschafft, und er musste seinen Teil dazu beitragen, dass der Schaden
wieder ausgeglichen wurde. Viel schwerer aber wog seine zweite
Schuld. Mit seinem Versprechen gegen Emerelle hatte er Frey a gettet.
Und auch dieses Versprechen wurde nur wegen des Mannebers
gegeben. Sein Weib hatte ihn zu Recht v erflucht! Welchen Weg auch
immer ihr beschreiten werdet, Mandred Torgridson wird an eurer Seite
sein.
A ber wie sollen wir in die A ndere Welt gelangen?, fragte Farodin.
Der Jarl ballte die Faust. Es war doch offensichtlich, gegen wen man
sich zuerst wenden musste! Wenn ihr bereit seid, euch der Knigin zu
widersetzen, dann sollten wir uns einen Weg in die A ndere Welt
erk mpfen.
Farodin wink te mit einer eleganten Geste ab. Nein, Mandred. Was
die Knigin bewachen lsst, das ist sicher. Die Tore stehen uns nicht
offen.
Wenn die Tr zu ist, dann mssen wir eben mit dem Kopf durch die
Wand!
Farodin schmunzelte. Bei diesen Wnden wird nicht einmal dein
Schdel etwas ausrichten, Menschensohn.
Wartet! Nuramons A ugen glnzten. Durch die Wand! Das ist ein
guter Einfall. Das ist geradezu genial Mit dem Kopf durch die Wand!
Mandred v erstand nicht, was den Elfen so auer sich brachte.
Farodin hatte schon Recht. Diese Tore waren nicht das, was ein Mensch
unter einem Tor v erstand. Und es gab auch k eine Wnde.
Nuramon aber lachte. Wir sind blind! Wir brauchen einen
Menschen, der uns die A ugen fr unsere eigene Welt ffnet!
Wov on redest du?, fragte Farodin.
Es ist doch offensichtlich! Wir werden jenen Weg in die A ndere
Welt nehmen, den Noroelle gewhlt hat. Wir werden uns nicht um die
bewachten Tore k mmern, sondern uns selbst ein Tor schaffen.
Nuramon, du berschtzt dich, erwiderte Farodin gereizt. Das ist
mit A bstand das Dmmste, was ich je v on dir gehrt habe. Wir haben
nicht die magischen Fhigk eiten Noroelles.
Mandred war da anderer Meinung. Natrlich ist Nuramon ein
groer Zauberer, protestierte er entschieden. Gerade du solltest es
wissen. Du warst nicht mehr als ein Stck rohes Fleisch in der Eishhle
Nuramon hat dich v or dem sicheren Tod bewahrt. Wenn das k eine
Zaubermacht ist, dann wei ich nicht, was man Magie nennen will.
Nur weil ein Pferd Hufeisen trgt, ist es noch lange k ein Schmied!
Was haben Pferde damit zu tun?, polterte Mandred los.
Ich erk lre es gern fr Menschen . A lfadas ist ein v ortrefflicher
Krieger, das steht auer Frage. Ollowain hat ihn zu einem Meister im
Schwertk ampf gemacht. A ber wie gut ist er mit der A xt, Mandred?
Der Jarl begriff. A llenfalls mittelmig, antwortete er zerk nirscht.
Und so ist es auch mit Nuramon. Ich stehe tief in seiner Schuld, weil
er mich geheilt hat, nicht nur in der Eishhle, sondern auch nachdem
wir A niscans v erlassen haben. Ich will seine Fhigk eiten k einesfalls in
A brede stellen, aber ein Tor zu ffnen ist einfach etwas anderes! Die
Grenze zwischen zwei Welten zu durchdringen . das ist groe Magie.
Ich habe gesehen, wie Nuramon an der Grenze zwischen Leben
und Tod um dich k mpfte und dich ins Leben geholt hat. Welche
Grenze k nnte unberwindlicher sein als diese?
Die beiden Elfen sahen einander v erblfft an. Es war offensichtlich,
dass sie die Dinge noch nie v on dieser Warte aus betrachtet hatten.
Nuramon wirk te ein wenig v erlegen. Schlielich ergriff er das Wort.
Was haben dir deine Eltern als Kind ber die A lbenpfade erzhlt?,
fragte er Farodin.
Der Elf zgerte, ehe er antwortete. Sie erzhlten mir, dass sie unsere
Welt durchziehen und sie mit anderen Welten v erbinden.
So wie die A lbensterne!, warf Mandred ein und sorgte erneut fr
erstaunte Elfenmienen.
Woher weit du das?, fragte Farodin.
Vanna erzhlte mir auf dem Weg zur Hhle des Luth dav on. Das
habe ich nicht v ergessen. A ber was genau hat es mit den Pfaden auf
sich?
Es heit, die A lben wren entlang dieser Pfade gereist. A n den
Toren, die wir auch die groen A lbensterne nennen, k reuzen sich
sieben dieser Wege.
Und nun denk e darber nach, was Mandred in seiner genialen
Einfachheit gesagt hat, drngte Nuramon seinen Gefhrten.
Mandred wusste nicht, ob er die Worte Nuramons als Lob oder als
Beleidigung auffassen sollte.
Farodin blick te ihn an. Wenn die groen A lbensterne die Tore sind,
was sind dann die Wnde? Das ist die Frage.
Mandred wusste nicht, worauf die Elfen hinauswollten. Er hatte das
Gefhl, dass Farodin eine A ntwort v on ihm erwartete. A uch Nuramon
sah ihn fragend an. Die A lbenpfade, die zum Tor fhren?
Nicht ganz, meinte Farodin.
Nuramon gab die A ntwort. Die k leineren A lbensterne sind es. Jene,
die k ein sicheres Tor herv orbringen. Man k ann dort magische Tore
erschaffen und in die A ndere Welt bertreten.
Farodin wirk te sichtlich beunruhigt. Du hast mich gefragt, was
meine Eltern mir ber die A lbenpfade erzhlt haben. Nun will ich dir
auch sagen, was sie mir ber die A lbensterne berichteten. Sie sagten,
wer mit Gewalt oder Unwissenheit den bertritt wage, der k nne ein
Opfer v on Zeit und Raum werden und auf immer v erloren gehen.
Noroelle ist eine groe Zauberin. Sie wusste, was sie tat. Wir aber sind
im Vergleich zu ihr Kinder. Du magst ein auergewhnlich begabter
Heiler sein, aber diese Spielart der Magie ist dir so fremd wie mir.
Du willst also aufgeben, hielt Nuramon dagegen.
Nein. Das k nnte ich nicht. Diese Suche ist mein Leben, mehr als ihr
ahnt. Schaut! Farodin holte ein k leines Silberflschchen und ein Tuch
herv or. Das Tuch breitete er auf dem Tisch aus, dann ffnete er
v orsichtig das Flschchen und schttete den Inhalt auf das Tuch. Hier
k nnt ihr sehen, wie gro unsere Hoffnung ist.
In dem Seidentuch lag ein winziges Hufchen Sand.
Ist das etwa, begann Nuramon, sprach aber nicht weiter.
Farodin nick te. Nachdem wir v on Noroelles Schick sal erfuhren,
habe ich mich in die Gewandk ammer der Knigin geschlichen und dort
drei Sandk rner gefunden. Es heit, wenn man jedes Sandk orn
wiederfindet, dann k nne der Zauber des Stundenglases gebrochen
werden. A uf der Suche nach Guillaume habe ich dreiundfnfzig weitere
Sandk rner finden k nnen.
Deshalb hast du dich so oft abgesondert, sagte Nuramon
v orwurfsv oll.
Ja. Und jetzt habe ich sechsundfnfzig Krner gesammelt.
Wahrscheinlich gibt es in A lbenmark k eine mehr. Die brigen sind
gewiss in der A nderen Welt. Sie wurden v on einem Windsto in alle
Himmelsrichtungen dav ongetragen. Ich glaube, es war Teil des
Zaubers, die Sandk rner so weit wie mglich zu v erteilen.
Mandred k onnte nicht fassen, wov on der Elf sprach. Er hatte
Sandk rner gesammelt? Wie k onnten ihnen sechsundfnfzig
Sandk rner weiterhelfen? berhaupt . Sandk rner suchen! Das war
v ollk ommen v errck t! Wie wollte er sie berhaupt v on gewhnlichen
Sandk rnern unterscheiden?
Nuramon starrte auf das Sandhufchen. Das ist wahrlich eine
winzige Hoffnung. A ber es mag auch andere Wege geben.
Es ist der einzige, den ich sehe.
Dann lasst uns auf diesem Weg beginnen, sagte Mandred.
Die beiden Elfen stimmten zu.
Doch das Problem der v erschlossenen Tore blieb bestehen. Farodin
war der Meinung, es msse einen sichereren Weg in die A ndere Welt
geben, als abseits der Tore mit ihren bescheidenen Fhigk eiten den
Schritt durch einen der k leineren A lbensterne zu wagen.
Nuramon jedoch beharrte darauf, dass sie es schaffen k onnten.
Wir mssen ja nicht dort den bertritt wagen, wo sich zwei
A lbenpfade treffen. Das wre gewiss eine Torheit. A ber sollte es an
einem Ort, an dem sich drei oder v ier Wege zu einem A lbenstern
treffen, denn nicht mglich sein?
A ber woher lernen wir, wie Farodin brach erschrock en ab.
Nuramon schaute sich im Raum um, als htte er jemanden gesehen.
Mandred k onnte niemanden entdeck en. Misstrauisch sah er sich um.
Was erschreck te die Elfen so? A ls htte er seinen Gedank en
ausgesprochen, antwortete eine leise Stimme auf Fjordlndisch: Hrt
mich an! Wer immer da sprach, befand sich mit ihnen im Zimmer. So
v iel war gewiss, auch wenn Mandred ihn nicht sehen k onnte.
Vernehmt das alte Eichenwissen, fuhr die Stimme fort. Ein sanfter
Windzug fuhr durch den Raum.
Erschrock en warf Farodin sich ber den Tisch und deck te die
Sandk rner mit dem Seidentuch zu.
A laen A ik hwitan!, rief Nuramon.
Mandred musste an seinen Traum denk en.
Ja, ich bin es. Der Baum sprach nicht lnger flsternd, sondern
mit einer tiefen Mnnerstimme, tiefer als jede menschliche. Du bist
Nuramon. Ich k enne deine Seele schon seit einer ganzen Weile. Und
du, Mandred, trgst das Mal meines Bruders. Von dir, Farodin, habe ich
bisher nur gehrt. Du wrdest dich wundern, wenn du wsstest, was
die Bume ber dich reden.
Mandred schwieg bek lommen. Die Stimme der Eiche fllte ihn ganz
aus. A uch Farodin wagte nichts zu sagen, wenn auch v ielleicht aus
anderem Grund. A llein Nuramon v ermochte den Bann zu berwinden.
Offenbarst du dich uns, um uns zu helfen? Wirst du uns den Zauber
lehren, den wir brauchen?
A laen A ik hwitan brummte, als wollte er Nuramon tadeln. Seit jeher
suchen A lbenk inder meine Nhe und meinen Rat. Und auch euch
werde ich raten. Euch lehren jedoch will ich nicht. Denn dir, Nuramon,
habe ich durch deine Mutter alles beigebracht, was dir v on mir zusteht.
Und euch anderen bin ich nichts schuldig. Die Stimme wurde leiser.
Das, wonach ihr strebt, k ann euch nur ein anderer Baum beibringen.
Geht! Geht dorthin, wo die Elfe v om See unterwiesen wurde. Geht! Dort
werdet auch ihr unterwiesen werden. Verweilt nicht! Geht . Die Stimme
v erging.
Die Fauneneiche!, rief Nuramon.
DIE FAUNENEICHE

Es hatte zu schneien angefangen, als sie an dem See v orbeiritten, an


dem sie so oft mit Noroelle gesessen hatten. Farodin zog seinen Umhang
enger um die Schultern, doch gegen die Klte in seinem Herzen
v ermochte k ein Kleidungsstck zu helfen. Er hatte k eine groe
Hoffnung, jemals die Macht zu erlangen, die man brauchte, um ein Tor
in die A ndere Welt zu ffnen. Vielleicht hatte Mandred ja Recht?
Vielleicht sollten sie es wagen, die Wachen bei einem der Tore
anzugreifen, und sich mit Gewalt Zugang in die Welt der Menschen
v erschaffen.
In der Ferne, jenseits des Waldes, erhob sich Emerelles Burg. Ob sie
wohl wusste, dass sie hier waren? Es hie, sie wisse alles, was in
A lbenmark geschah. A ber v ielleicht hatte sie dieses Gercht selbst
ausgestreut? Von dem Eindringen des Dev anthars hatte sie allerdings
nichts gewusst. Oder doch? Hatte sie es am Ende geschehen lassen, um
ein anderes, schlimmeres Schick sal v on ihrem Volk abzuwenden?
Farodin atmete tief aus. Der A tem stand ihm in einer weien Wolk e v or
dem Mund. Es war v llig windstill auf der weiten Wiese. Der Schnee fiel
nun dichter, und die Burg v erschwamm in der Ferne.
Wer wusste schon um Emerelles Gedank en! Farodin hatte fr sie
gemordet. Er k onnte nicht sagen, wie oft A ber k einen A ugenblick
hatte er daran gezweifelt, dass alles, was er in ihrem A uftrag tat, einzig
dazu diente, Schlimmeres v on seinem Volk abzuwenden. Hatte er sich
geirrt? A uf der Knigin lastete der Fluch, die Zuk unft ahnen zu k nnen.
Doch das, was k ommen sollte, war wandelbar. Und so k onnte es
niemals Gewissheit geben.
Ein einziges Mal hatte Emerelle mit ihm darber gesprochen. Sie hatte
die Zuk unft mit einem Baum v erglichen. Es begann mit dem Stamm, der
sich zweiteilte und dann ste herv orbrachte, die sich immer weiter
teilten. Farodin war danach in den Garten gegangen, hatte sich unter
einen Baum gestellt und v ersucht, v on unten den Verlauf eines A stes mit
all seinen Verstelungen zu betrachten. Es war unmglich. Man htte
den Baum fllen mssen, um eine sichere A ussage machen zu k nnen.
Und so war es mit der Zuk unft.
Was fr ein elendes Wetter, murrte Mandred, der neben ihm ritt.
Bei uns Menschen heit es immer, dass in eurer Welt ewiger Frhling
herrscht. Schner Frhling!
So ist das, wenn Besserwisser v on Orten erzhlen, die sie niemals
gesehen haben, scherzte Nuramon. Er zog an Felbions Zgeln und
deutete ein Stck v oraus. Das ist sie.
Dster und v on allen Blttern entblt, erhob sich ein mchtiger
Baum v or ihnen; nicht so gro wie A laen A ik hwitan, doch immer noch
gewaltig. Sie stiegen v om Pferd und gingen das letzte Stck zu Fu.
Deutlich k onnte Farodin eine groe Spalte im Stamm der Eiche
sehen. Die Rinde hatte sich abgeschlt, und das Holz darunter war faulig
geworden. Rings um den Baum lagen drre ste, der Tribut der
Fauneneiche an die Herbststrme. Die Eiche wirk te heruntergek ommen,
fast als strbe sie.
Farodin war entsetzt. Nie zuv or hatte er in A lbenmark einen
lebenden Baum faulen sehen. Das k am einfach nicht v or!
A uch Nuramon wirk te v erstrt.
Unschlssig standen sie v or dem mchtigen Stamm und blick ten zur
Baumk rone hinauf. Es war k eine Stimme zu v ernehmen. Farodin
musterte seine Gefhrten aus den A ugenwink eln. Sie v errieten mit
k einer Geste, ob die Fauneneiche v ielleicht zu ihnen sprach.
Mir frieren bald die Fe ab. Wieder war es Mandred, der das
Schweigen brach.
Wir sollten mit ihr reden, sagte Nuramon zgerlich. Doch wie?
Sag mal es war v orgestern, dass A laen A ik hwitan zum ersten Mal
mit dir gesprochen hat, nicht wahr? Mandred stampfte mit den Fen
auf, wie um die Klte zu v ertreiben.
Ja, erwiderte Nuramon. Und?
Du hast auf deiner Eiche v iele Jahre gelebt. Mir ging nur gerade
durch den Kopf, dass wir womglich sehr lange warten mssen, bis die
Fauneneiche mit uns spricht. Glaubst du, wir k nnen ein Feuer
machen?
Feuer? Die Stimme erk lang so pltzlich in seinem Inneren, dass
Farodin erschrock en einen Schritt zurck wich. Man muss wohl ein
Mensch sein, um auf die Idee zu k ommen, sich einem Baum
v orzustellen, indem man neben ihm ein Feuer entzndet!
Ich muss mich fr unseren Freund entschuldigen, beeilte sich
Nuramon zu sagen. Er ist manchmal etwas v oreilig.
Haltet ihn dav on ab, ein Feuer zu machen. Ich spre, dass er
immer noch daran denk t. Und er wollte meine toten ste dafr nehmen!
Hat er denn gar k ein Feingefhl? Die schrille Stimme des Baumes war
die einer Frau.
Mandred zog sich ein Stck weit zurck . Er sagte nichts, schlug sich
aber die A rme v or die Brust, wie um zu zeigen, dass er immer noch fror.
Farodin beschlichen Zweifel, ob es k lug gewesen war, den
Menschensohn mitzubringen.
Wir sind wegen Noroelle hier, sagte Nuramon leise.
Noroelle, die Stimme der Fauneneiche k lang nun sanfter, fast
wehmtig. Ja, Noroelle Sie wre niemals auf die Idee gek ommen,
hier ein Feuer zu entfachen. Es k ommt mir so v or, als wre es v or
langer Zeit gewesen, dass ich sie zuletzt sah.
Wir wollen sie suchen.
Eine gute Idee, stimmte die Eiche zu. Sie k lang nun schlfrig. Ihre
ste k narrten leise.
Wir brauchen dazu deine Hilfe, mischte sich Farodin in das
Gesprch ein.
Wie sollte ich euch helfen? Die Stimme des Baumes k lang nun sehr
gedehnt. Ich k ann schlecht v on hier fort und euch auf eurer
Suche
Eure Eiche schlft ein, spottete Mandred. Wenn ich nicht v on
Feuer gesprochen htte, wre sie niemals erwacht.
Feuer! Der alte Baum seufzte. Schafft diesen frechen Kerl v on
hier fort! Sonst lass ich ihn Wurzeln schlagen. Dann mag er selbst
erfahren, warum Bume k eine Spe ber Feuer mgen.
Mandred brauchte k eine weitere A ufforderung. Er zog sich v on sich
aus zu den Pferden zurck .
Jetzt denk t er an eine A xt, grollte die Baumstimme. Ich sollte ihn
wirk lich .
Verschone ihn, sagte Farodin. A uch wenn er ein schlechtes
Benehmen hat, wrde er sein Leben einsetzen, um Noroelle zu retten.
Ich wei . Wieder k lang die Stimme des Baumes gedehnt. Ich
fhle, dass A tta A ik hjarto ihn schtzt. Er irrt sich nie . glaube ich .
Bitte schlaf nicht ein, sagte Farodin. Du bist unsere einzige
Hoffnung.
Es ist Winter, Kinder. Meine Sfte flieen nicht mehr. Es ist Zeit zu
ruhen. Kommt im Frhling wieder. Elfenk inder haben doch Zeit . Wie
Bume .
Fauneneiche?, fragte Nuramon. Kannst du uns einen der Zauber
lehren, den du Noroelle gelehrt hast? Unterweise uns, wie man ein Tor
bei einem der niederen A lbensterne ffnet.
Er erhielt k eine A ntwort.
Sie schlft, sagte Farodin resignierend. Ich frchte, wir werden
bis zum Frhjahr warten mssen. Falls sie uns berhaupt hilft.
Eine Weile blieben sie noch, aber die Eiche antwortete auf k eine
ihrer Fragen. Schlielich gingen sie zu den Pferden zurck . Farodin
wollte gerade in den Sattel steigen, als er eine flchtige Bewegung im
Unterholz hinter der Eiche sah. Der Elf sa auf. Lasst euch nichts
anmerk en, sagte er leise. Wir sind belauscht worden.
Ein Spitzel der Knigin?, fragte Nuramon.
Ich wei es nicht. Ich reite in den Wald und treibe ihn heraus.
Und wenn er uns freundlich gesinnt ist?, fragte Nuramon.
Warum sollte er sich dann v ersteck en?, wandte Mandred ein.
So sehe ich das auch! Farodin riss die Zgel herum und preschte
tief ber die Mhne gebeugt auf das Unterholz zu. Mandred folgte ihm,
ohne zu zgern.
Noch bev or sie den Waldrand erreichten, teilte sich das Dick icht,
und eine bock sbeinige Gestalt trat ins Freie. Sie hob die Hnde, wie um
zu zeigen, dass sie unbewaffnet war.
Ejedin? Farodin erk annte den Stallk necht der Knigin.
Was hast du bei der Eiche zu suchen?, grollte Mandred, der Mhe
hatte, seine Stute zu zgeln, und ihr schlielich mit der Faust auf den
Kopf schlug.
Was ich hier zu suchen habe? Weie Zhne blitzten durch den
dichten schwarzen Bart des Fauns. Mein Urgrov ater hat hier eine
Eichel gepflanzt, die er aus seiner Heimat Dailos mitbrachte. Seitdem
pflegen die Faune und Silene, die bei Hof dienen, die Fauneneiche. Sie
bermittelt unsere Gre in unsere ferne Heimat und hat uns auch sonst
schon so manchen Dienst erwiesen. Die Frage ist also nicht, was ich hier
zu suchen habe, sondern eher, was ihr hier treibt.
Werd nicht frech, Knecht!, zischte Mandred.
Was sonst, du Meisterreiter? Wirst du mich schlagen, wie deine
Stute? Er hob die Fuste. Komm nur herunter und leg dich mit mir
an!
Mandred wollte schon aus dem Sattel steigen, als Farodin sein Ross
neben ihn lenk te und ihn zurck hielt.
Glaubst du, die Knigin wird dich reich belohnen?, fragte der Elf
in beilufigem Tonfall.
Der Faun leck te sich mit seiner langen Zunge ber die Lippen. Ich
glaube nicht, dass ich der Knigin etwas sagen k nnte, was sie nicht
ohnehin schon wei. A ber v ielleicht k ommen wir ja ins Geschft?
Farodin musterte den Faun misstrauisch. Sein Volk stand in dem Ruf,
v erschlagen zu sein, war aber zugleich berhmt dafr, mit den beseelten
Bumen einen guten Umgang zu pflegen. Welche A rt Geschft sollte
das sein?
A uch Nuramon war inzwischen herangek ommen. Schweigend hrte
er zu.
Ich glaube, ich k nnte die Fauneneiche jeden Tag ein oder zwei
Stunden dazu bringen, mit euch zu reden.
Und was ist dein Preis?
Bringt Noroelle zurck !
Farodin traute seinen Ohren nicht. Das musste ein Faunentrick sein!
Warum sollte dir daran gelegen sein, Ejedin? Und erzhl mir nicht, dass
unsere unglck liche Liebe dein empfindsames Herz berhrt.
Der Pferdek necht brach in schallendes Gelchter aus. Sehe ich
v ielleicht aus wie ein rhrseliges A uenfeechen? Es ist wegen der
Fauneneiche! Seit Noroelle fort ist, ist sie v llig v erstrt. Sie v erschlft
selbst Frhling und Sommer. Er deutete auf die tiefe Wunde in ihrem
Stamm. Seht nur, wie k rank sie ist. Bohrk fer haben sich im letzten
Frhjahr unter ihrer Rinde eingenistet.
Wie k ann das sein?, fragte Nuramon. Die Bohrk fer nhren sich
doch nur v on totem Holz.
Und v on dem jener Bume, denen nichts mehr am Leben liegt.
Vielleicht k ann ich das faulende Holz wieder erstark en lassen,
sagte Nuramon v orsichtig. Ich habe noch nie v ersucht, einen Baum zu
heilen. A ber v ielleicht ist es mglich.
Mach mir k eine Hoffnungen!, entgegnete der Faun barsch.
Kommt morgen zur selben Stunde. Ich werde die Fauneneiche dann
weck en. Und bringt mir nicht noch einmal diesen Menschen mit! Er regt
sie auf. Das tut ihr nicht gut.
DIE ERSTE LEHRSTUNDE

Nuramon lste die Hnde v on der wunden Stelle der Fauneneiche. Viel
hatte er nicht ausrichten k nnen; zwar hatte sich das Holz unter der
Rinde ein wenig gefestigt, doch es war die Trauer um Noroelle, die das
eigentliche Leiden der Eiche darstellte. Nuramon k am es so v or, als wre
seine Liebste fr die Eiche wie eine Tochter gewesen.
Der Faun trat an den Baum heran und legte seine Wange an die
Rinde. Hr mich, Fauneneiche!, flsterte er. Was er darauf sprach,
war zu leise, als dass Nuramon es htte v erstehen k nnen. Bald darauf
lste sich Ejedin wieder v om Stamm und trat abwartend hinter
Nuramon und Farodin zurck .
Hat sie dich gehrt?, fragte Farodin.
Ejedin aber schwieg und starrte nur auf die Eiche. A ls er nick te, war
k lar, dass die Fauneneiche mit ihm sprach. Schlielich sagte er: Sie ist
bereit, euch anzuhren.
Nuramon tauschte einen Blick mit Farodin. A ls dieser ihn stumm
aufforderte, sprach er: Hr nun mich an, Fauneneiche!
Der Baum schwieg.
Wir flehen dich an! Unterweise uns nun! Warte nicht bis zum
Frhling! Jeder Tag ist k ostbar. Und selbst wenn deine Lehren lange
dauern, mag es am Ende entscheidend sein, dass wir jetzt begonnen
haben.
Das sind groe Worte, entgegnete die Eiche. Ihre Stimme drang
Nuramon direk t in den Geist. Bist du ein Weiser, dass du das sagst?
Nein, ich bin weit dav on entfernt, gab Nuramon zur A ntwort. Es
war A laen A ik hwitan, der uns an dich v erwies. Er sagte auch, wir
sollten nicht v erweilen. Eben so, als wre groe Eile geboten.
Der Rat v on A laen A ik hwitan galt schon lange v or meiner Zeit. Und
durch deine Hnde, Nuramon, habe ich seinen Hauch gesprt A ls ihr
gestern bei mir wart, da war ich schlfrig. Es war ein schlechter
Zeitpunk t. Doch Ejedin und deine heilenden Hnde haben mich
geweck t. Ich k ann nicht sagen, wann ich wieder mde werde. So
v ernehmt, was ich fr euch tun k ann. Die Stimme der Eiche gewann
an Kraft. Ich v ermag euch den Zauber zu lehren, der euch auf die
Weise der A lben auf den Pfaden gehen lsst. Dich, Nuramon, erk enne
ich als Zgling A laen A ik hwitans und als Gnstling der Ceren. Dir wird
meine Magie nicht fremd sein. Du aber, Farodin, musst neue Wurzeln
schlagen und ber dich hinauswachsen. Denn dein Zauber stammt nicht
v on einem Baume. Du musst mehr sein wollen, als du einst warst und
jetzt bist. Von uns allen wird etwas Ungewhnliches gefordert. Wir
mssen auf gefrorenen Boden sen, um im Frhling ernten zu
k nnen.
Knnen wir das, was du uns lehren willst, denn bis zum Frhling
erreichen?, fragte Farodin zweifelnd.
Die Fauneneiche schwieg lange, ehe sie antwortete. Was ihr bis
dahin nicht gelernt habt, wird euch nimmermehr ntzen. Seid
aufmerk sam und bewahrt euch einen k laren Geist.
Der Faun trat v or. Wirst du die Bohrk fer v erbannen?
Sie haben es warm in mir. Sie ruhen und sind ahnungslos. Es wre
grausam, sie in diese Klte zu schick en. Ich werde im Frhling ber sie
entscheiden.
Nuramon ahnte, was das bedeutete. Die Eiche wrde im Frhling
entscheiden, ob Farodins und seine Fhigk eiten ausreichten, um
Noroelle zu retten - und damit auch sie selbst.
Nun, meine beiden Elfenschler. Ich sehe, euer Geist ist v oller
Fragen. Was ich euch nun v ortragen werde, das habe ich einst auch
Noroelle gesagt. Die Eiche lie sich Zeit, bis sie weitersprach. Fast
schien es, als wollte sie Nuramons und Farodins Geduld auf die Probe
stellen. Es gibt fnf Welten, die uns bek annt sind. Ihre Wurzeln
nennen wir A lbenpfade. Sie durchziehen die einzelnen Welten und
v erbinden sie miteinander. Die Kraft, die in ihnen fliet, macht die Magie
und den natrlichen Zauber unserer Gefilde erst mglich. Die Eiche
sprach nun schneller, und ihre Stimme k lang wie die einer
aufgeweck ten jungen Frau. Die A lben sind einst auf diesen Pfaden
v on einem Ort zum anderen und auch zwischen den Welten gereist. Die
A lbensterne sind Wegk reuzungen. Dort treffen sich die Pfade,
v erbinden sich und gehen wieder auseinander. A n diesen Orten ist die
Magie stark . Und je mehr Pfade sich k reuzen, desto mchtiger ist sie.
Die Eiche machte eine Pause. Das sagte ich einst auch Noroelle, setzte
sie nach.
Nuramon starrte auf den Stamm der Fauneneiche. Er stellte sich v or,
wie seine Liebste als junge Elfe im Frhling an diesem Stamm sa und die
Worte v ernahm, die v ieles, was nur aus alten Erzhlungen bek annt war,
zur Gewissheit machten.
Die Fauneneiche sprach weiter. Ich k ann euch den Zauber lehren,
den ihr bentigt, um euch ein Tor in die A ndere Welt zu ffnen. Doch
hrt gut zu! Der Zauber schafft nicht nur Tore zwischen den Welten.
Wenn ihr in der A nderen Welt nach Noroelle sucht, dann prgt euch
die Pfade und Sterne ein. Vielleicht v ermgt ihr eines Tages auf den
Pfaden zwischen den A lbensternen einer Welt zu reisen, so wie die
A lben es getan haben. Ich werde euch die Gefahren erk lren und euch
ein Gefhl fr den Zauber schenk en. Ihr werdet ihn nie so v ollendet
beherrschen wie Noroelle. Sie ist so mchtig, dass sie nicht durch eine
Pforte schreiten muss, sondern zusehen k ann, wie sich die Welt um sie
herum v erndert. Euch steht dieser Weg nicht offen. Ihr werdet ein
k leines Tor ffnen und wieder schlieen k nnen. Doch htet euch v or
v erschlossenen Toren und magischen Barrieren. Zwingt ihr euch durch
diese hindurch, mgt ihr ein Opfer der Zeit werden. Ein Opfer des
Raumes werdet ihr nur, wenn ihr durch niedere A lbensterne schreitet
oder aber k lglich beim Zaubern v ersagt. Seid ihr bereit, auf Noroelles
Spuren zu wandeln, um auf den Pfaden der A lben zu ihr zu gelangen?
Nuramon musste nicht lange berlegen. Doch Farodin war es, der
zuerst antwortete. Das sind wir.
Unterweise uns! In Noroelles Namen, bat Nuramon.
Die Fauneneiche lachte, und es k lang fast wie das helle Lachen einer
A uenfee. Dann seid meine Schler!
Dies also war der A nfang der Suche nach Noroelle. Nuramon hoffte
nur, dass die Knigin nicht misstrauisch wurde. Bis zum Frhling
wrden sie hufig die Nhe der Fauneneiche suchen, und Emerelle
k onnte sehen, was in ihrem Reich geschah. Doch war es v erwunderlich,
dass sie der Fauneneiche nahe k amen, die so sehr um Noroelle trauerte?
So sehr er auch den Blick der Knigin frchtete, so sehr freute er sich
auf die Unterweisung durch die Eiche. Sie hatte Recht: Sie befanden
sich nun auf Noroelles Spuren. Im Frhling wrde sich zeigen, wie weit
sie auf diesem Weg gek ommen waren.
EICHENTRUNK

Der Frhling war ins Land gezogen, und die Fauneneiche hatte sich in
frisches Grn gek leidet. Ich habe euch alles gelehrt, was ihr v on mir zu
lernen v ermgt. Farodin v ernahm ihre Stimme in seinen Gedank en.
Trotz all der bungsstunden hatte er sich nie daran gewhnen k nnen,
etwas Fremdes in sich zu spren.
Die Bedeutung, die hinter ihren Worten lag, war ihm k einesfalls
entgangen. So sehr er den Zauber des Suchens ber die Jahrhunderte
v erv ollk ommnet hatte, so bescheiden waren seine Fhigk eiten, wenn es
um andere Magie ging. Er hatte zwar gelernt, wie auf einem A lbenstern
ein Tor zu ffnen war und auch, wie man die v erborgenen Pfade
beschreiten k onnte, doch Nuramon bertraf ihn mit seinen Fertigk eiten
bei weitem.
Nun war die Zeit gek ommen, A bschied v on der Eiche zu nehmen.
A n seiner Seite standen Nuramon und Ejedin, der sie, wann immer es
ihm mglich gewesen war, zur Fauneneiche begleitet hatte.
Seid v orsichtig und erinnert euch daran, was ich euch gesagt
habe!, ermahnte sie der Baum. ffnet k ein Tor ohne Not,
durchbrecht v erschlossene Tore und Barrieren nur, wenn ihr euch
sicher seid, dass sich jenseits dav on etwas befindet. Wenn ihr beim
Zaubern einen Fehler macht, dann werdet ihr aus dem Gefge der Zeit
gerck t,
sobald ihr ein Tor durchschreitet. Je weniger Pfade sich in einem
Stern treffen, desto schwieriger ist der Zauber zu wirk en. Und was den
Menschensohn angeht, so berlegt euch gut, ob ihr ihm die Gefahr
zumuten wollt. Nicht einmal ich k ann sagen, wie die Magie der
A lbensterne sich auf ihn auswirk en wird. Fr euch geht es um Noroelle.
Doch ist er wirk lich bereit, das gleiche Wagnis einzugehen? Manchmal
ist es besser, einen Freund zurck zulassen, um ihn zu schtzen.
Nein, alles, nur das nicht!, sthnte Ejedin. Wenn er lnger bei
Hof bleibt, dann k ehre ich nach Dailos zurck .
Was hat er angestellt?, fragte Farodin berrascht. Mandred hatte
sich den Winter ber zurck gezogen, da die Fauneneiche ihn nicht in
ihrer Nhe duldete. Der Jarl war v iel herumgereist, und sie beide hatten
k aum Gelegenheit gehabt, sich um ihn zu k mmern.
Fragt lieber, was er nicht angestellt hat. Seit er die beiden
Kentauren k ennen gelernt hat, ist es zum Verzweifeln. Vorgestern erst
sind seine Freunde mitten in der Nacht sturzbetrunk en in die Stlle
gek ommen und haben v ersucht, unaussprechliche Dinge mit den
Stuten zu treiben. Mandred hat sie dabei noch angefeuert.
Farodin und Nuramon sahen einander betroffen an. Und dann?
Es gab eine gewaltige Schlgerei mit den Palastwachen. Mandred
hat eine Nacht im Kerk er v erbracht, und die beiden Kentauren wurden
aus dem Herzland v erwiesen. Gestern frh musste ich miterleben, wie er
seine Stute v or einen Karren v oller A mphoren mit Wein aus A lv emer
spannte. Eine Stute aus den Stllen der Knigin als Karrenpferd! Man
stelle sich das v or!
Weit du, wohin er wollte?, fragte Farodin.
Ich glaube, er hatte v or, das Herzland zu v erlassen. Der Faun
schnaubte v erchtlich. A ber v ermutlich wird er zurck k ommen, wenn
ihm der Wein ausgeht.
Die Fauneneiche ergriff noch einmal das Wort. Die Menschen sind
ein eigenartiges Volk . Doch nun zu euch. Bev or ihr geht, mchte ich die
Steine sehen, die Noroelle euch hinterlassen hat. Ich spre ihre Prsenz
seit dem Tag, da ich euch als meine Schler annahm.
Farodin holte den Smaragd aus einem Lederbeutel an seinem Grtel.
Er sah, wie Nuramon eine Kette v om Hals nahm, deren A nhnger ein
A lmandin war. Beide hielten sie ihren Edelstein der Eiche entgegen.
Behtet diese Schtze gut. Sie mgen euch eines Tages v on Nutzen
sein. Ich k ann euch nichts lehren, was euch helfen k nnte, ihre Magie
zu entrtseln, doch bedenk t immer, dass in ihnen die Macht Noroelles
wohnt. Es mag sein, dass ihr euch einst der Kraft dieser Edelsteine
bedienen werdet . Und nun, meine Schler, geht! Denn der Frhling ist
da, und ich will meine Entscheidung treffen. Die Bohrk fer mssen
meine Rinde v erlassen. Noch heute Nacht, wenn die Faune und Silene
um mich herumtanzen und v ielleicht auch die A uenfeen singen, werde
ich sie fortschick en. Ihr aber solltet nicht lnger meine Nhe suchen .
Mit diesen Worten hllte sich die Fauneneiche in Schweigen.
Farodin und Nuramon v erabschiedeten sich v on Ejedin und
machten sich auf die Suche nach Mandred. Nach Ejedins Bericht hatten
sie eine Vorstellung, wo sie ihn finden wrden.
Sie berquerten die Shaly n Falah, und am frhen A bend erreichten
sie den Steink reis, in dessen Nhe A tta A ik hjarto stand. Schon v on
weitem hatten sie den Karren gesehen. Mandreds Stute weidete friedlich
bei dem zerstrten Wachturm. Dort lagerte auch eine Gruppe junger
Krieger, die Nuramon und Farodin aufmerk sam beobachteten.
Die beiden stiegen ab und gingen A tta A ik hjarto entgegen. A uf der
Wiese roch es nach Wein und feuchtem Lehm. Immer wieder schaute
Farodin zurck . Er bildete sich ein, die Blick e der Wachen zu spren.
Siehst du das da v orne?, fragte Nuramon. Das Wurzelwerk der
Eiche wand sich wie hlzerne Schlangen durch das Gras. In einer Mulde
im lehmigen Boden hatte sich eine dunk elrote Pftze gesammelt.
Farodin k niete nieder, tauchte einen Finger in das Nass und roch
daran. Wein! Er muss v llig betrunk en sein, um so etwas zu tun.
Nuramon grinste breit. Nur ein Mensch k ann wohl auf die Idee
k ommen, einen Baum mit Wein zu begieen. Was A tta A ik hjarto wohl
dazu sagt?
Farodin erwartete nicht, die mchtige, beseelte Eiche berhaupt
sprechen zu hren. Das einzige Gerusch, das den Frieden des
Frhlingsabends strte, war ein sgendes Schnarchen. Nach all den
Jahren an der Seite des Menschensohns war es Farodin nur allzu
v ertraut.
Die Elfen stiegen ber die Scherben v on A mphoren hinweg und
ber Weinpftzen auf dem glitschigen Boden. Die Zweige der Eiche
hingen ungewhnlich tief und formten eine weite Laube um den Stamm.
Farodin bog das Gest auseinander und hielt mitten in der Bewegung
inne. Die A dern auf den zarten, hellgrnen Blttern hoben sich dunk el
herv or.
Nuramon, der seine Verwunderung bemerk t hatte, zog einen A st zu
sich und hielt die Bltter gegen das Licht der schwindenden Sonne.
Der Wein Es sieht aus, als wre er bis in die A dern der Bltter
gezogen.
Ob Mandred wohl sein Ziel erreicht hatte? So oft hatte er dav on
gesprochen, dass er sich mit A tta A ik hjarto betrink en wollte, um
gebhrend zu feiern, dass die alte Eiche ihm das Leben gerettet hatte.
Konnte man etwa eine Eiche betrunk en machen? Zweifelnd sah Farodin
zu den Blttern auf.
Sprst du das? Nuramon sah sich v erwundert um.
Farodin hrte ein Wispern in den Blttern, so als striche ein leichter
Wind durch das Gest. Sonst war da nichts.
Der Baum. A tta A ik hjarto singt. Es ist in mir. Nuramon blieb
stehen und griff sich ans Herz. Es ist .
auergewhnlich! Noch nie habe ich so etwas gehrt.
Farodin schob die ste auseinander. Er hrte nichts dergleichen,
nur Mandreds Schnarchen. Der Menschensohn lag an den Stamm
gelehnt. Sein Bart war v on Erbrochenem besudelt. Rings um ihn lagen
noch mehr Scherben. Er schien jede A mphore zerschlagen zu haben,
nachdem er sie geleert hatte. Welch sinnlose Zerstrung!
Nuramon k niete neben Mandred nieder und schttelte ihn sacht an
der Schulter. Ihr Gefhrte gurgelte im Schlaf, lallte etwas, war aber nicht
zu weck en.
Vielleicht ist es besser, wenn wir ihn hier zurck lassen, sagte
Farodin. Fr ihn und fr uns.
Das ist nicht dein Ernst!, entgegnete Nuramon scharf.
Bist du blind? Er tut das hier aus Verzweiflung. Er k ommt in dieser
Welt nicht zurecht. Wir mssen ihn mitnehmen. A lbenmark ist nicht fr
ihn geschaffen.
Jawoll, ich k omme mit, lallte Mandred. Der Menschensohn
v ersuchte sich aufzurichten, sack te aber sofort wieder in sich
zusammen. Ich k omme mit. Er rlpste. Bringt mir ein Pferd!
Ihr alle k ommt mit!, erk lang eine Frauenstimme. Die Zweige
wurden auseinander gebogen, und eine Kriegerin im langen
Kettenhemd trat in die Laube. Sie hatte zwei Kurzschwerter um die
Hften geschnallt. Yilv ina!
Versucht nicht zu fliehen!, sagte die junge Elfe entschieden und
lie ihre Rechte auf einen der Schwertgriffe sink en. Ihr seid umstellt.
Ich befehlige die Wache hier am Tor. Soeben erhielt ich den Befehl,
euch zur Knigin zu bringen. Sie ist zur Jagd im A lten Wald und
wnscht, dass ihr sie begleitet.
Farodin spannte sich. Und du wrdest dein Schwert gegen uns
ziehen, obwohl wir drei Jahre miteinander geritten sind?
Yilv ina hielt seinem Blick stand. Zwinge mich nicht dazu. Der Befehl
der Knigin ist eindeutig. Und ich erhielt die Warnung, dass ihr
v ersuchen wrdet, durch das Tor zu entk ommen.
Farodin griff nach seinem Waffengurt. Ich soll also mein Schwert
niederlegen.
Nein, du Dick k opf. Ich soll euch nicht in einen Kerk er bringen,
sondern nur zur Knigin esk ortieren. Glaubst du, ich fhle mich wohl
dabei?
Nuramon legte Farodin sanft die Hand auf den A rm. Lass es gut
sein. Wir fgen uns.
DER ALBENSTERN

Das Wasser spritzte ihnen bis ber die Kpfe, als sie in v ollem Galopp
durch den Bach preschten. Felbion strmte die Bschung am anderen
Ufer hinauf. Nuramon duck te sich unter einem niedrigen A st hindurch
und blick te zurck . Mandred hatte alle Mhe, sich im Sattel zu halten.
Der Menschensohn hatte die Hnde in die Mhne seiner Stute gek rallt
und war unnatrlich blass. In den Jahren der Suche nach Guillaume
hatte sich sein Reitstil zwar v erbessert, aber mit seinen elfischen
Freunden k onnte er nicht mithalten.
Nuramon zgelte sein Pferd und lie es in einen gemchlichen Trab
fallen. Yilv ina hatte ohne Mhe mit ihnen mitgehalten. Sie legte ihren
Jagdspeer quer v or sich ber den Sattel. Farodin ritt dicht hinter ihr
und nick te Nuramon zu. Das war der A ugenblick ! Fnf Tage ritten sie
nun schon mit der Jagdgesellschaft der Knigin, und k einen Lidschlag
lang hatte man sie aus den A ugen gelassen. Vor Stunden hatten sie
einen groen Hirsch aufgescheucht und waren ihm in wilder Hatz
durchs Dick icht gefolgt. Den Rest der Jagdgesellschaft hatten sie dabei
hinter sich gelassen; ihnen stand der Sinn nach edlerem Wild. A m
frhen Morgen hatte der Kentaur Phillimachos, der Fhrtenleser der
Knigin, die Spur eines groen Gelgerok gefunden. So hatten nur
wenige mit ihnen dem Hirsch nachgesetzt, und als es immer
beschwerlicher geworden war, ihrer Beute durchs dichte Unterholz zu
folgen, waren sie alle zurck geblieben. A lle bis auf Yilv ina, die sich k eine
Mhe gab, zu v erhehlen, dass sie als ihre Wache mitritt. Doch wie sollten
sie sie loswerden? Eher wrden sie Mandred v erlieren, wenn sie
v ersuchten, die Elfe in einem weiteren wilden Ritt abzuhngen.
Sie erreichten eine Lichtung, auf der Brombeerbsche und junge
Birk enschsslinge wuchsen. A m Nordrand erhob sich eine
moosbewachsene Klippe, an deren Fu eine Quelle entsprang. Der
Hirsch war nirgends zu sehen.
Yilv ina blick te Nuramon herausfordernd an. Ein guter Platz fr eine
Rast, nicht wahr? Sie stie den Speer in den sandigen Boden und
schwang sich aus dem Sattel. Lasst es nicht den Menschensohn
machen, sagte sie und ging dann, ohne eine A ntwort abzuwarten, auf
die Quelle zu.
Was soll ich nicht machen?, fragte Mandred berrascht. Dann
grinste er anzglich. Was sollte man berhaupt mit so einem drren
Weib machen?
Sie hat es gewusst. Die ganze Zeit. Nuramon sah der Elfe nach. Mit
k einem Wort und auch mit k einer v ersteck ten Geste hatte sie
angedeutet, dass sie auf ihrer Seite stand. Doch ganz gleich, was sie
dachte, Yilv ina hatte der Knigin Treue gelobt.
Ich werde es tun, sagte Farodin und stieg ab. Er zog den Speer
aus dem Boden und folgte Yilv ina zur Quelle.
Mandred k lappte der Kiefer hinunter. Bei allen Gttern, was habt
ihr v or? Ihr k nnt doch nicht
Nuramon griff ihm in die Zgel, bev or er dav onpreschen k onnte.
Lass ihn! Farodin wei, was er tut. Und Yilv ina wei es auch.
Sie hat uns in A niscans das Leben gerettet! Er k ann doch nicht .
Farodin ging neben der Elfe in die Hock e. Die beiden schienen k urz
miteinander zu sprechen.
Dann stand Farodin auf und hob den Speer. Yilv ina k niete stolz
erhobenen Hauptes neben der Quelle. Nuramon zuck te zusammen, als
der Speer niederfuhr. Farodin hatte die Waffe wie einen Knppel
geschwungen und Yilv ina einen heftigen Hieb gegen die Schlfe
v ersetzt. Die Elfe sank v ornber und regte sich nicht mehr.
Mandred schttelte den Kopf. Ihr spinnt wohl, ihr Elfen! Wie k nnt
ihr unsere Gefhrtin einfach niederschlagen?
Nuramon wunderte sich, wie schwer es dem Menschensohn fiel, das
Offensichtliche zu begreifen. Sie hat uns auf ihre A rt zu v erstehen
gegeben, dass sie unsere Flucht dulden wird, erk lrte er. Dass sie den
Speer in den Boden gestoen hat, bedeutet, dass sie ihre Waffe nicht
gegen uns erheben wollte. Doch ihre Ehre und ihr Treueeid gegenber
der Knigin v erbieten ihr,
uns einfach laufen zu lassen.
Htte es nicht ausgereicht, einfach zu sagen, dass sie uns v erloren
hat?
Nuramon seufzte. Sie war damit beauftragt, uns zu bewachen. Uns
zu v erlieren wre eine Schande fr sie.
Die anderen Reiter, die uns zu Beginn der Jagd nach dem Hirsch
folgten, sind doch auch zurck geblieben.
Sie waren nicht damit beauftragt, uns zu bewachen. Ihnen war die
Jagd einfach zu beschwerlich.
Farodin war zu ihnen zurck gek ehrt und sa auf. Lasst uns reiten!
Er blick te zum Rand der Lichtung. Hoffen wir, dass wir k eine Wchter
haben, die uns im Geheimen folgen.
Bek lommen betrachtete Nuramon den Wald. Es war k eine Kunst,
sich im tiefen Schatten der Bume zu v erbergen. Er folgte Farodin mit
einem unguten Gefhl. Mandred hielt sich an seiner Seite.
Warum sollte ich sie nicht niederschlagen?, fragte der
Menschensohn. Wre das nicht besser gewesen? Ich bin in sptestens
fnfzig Jahren v on den Wrmern gefressen. Euch wird diese Tat
womglich noch Jahrhunderte nachgetragen.
Vermutlich hatte Yilv ina A ngst, du k nntest ihr in deinem bereifer
den Schdel zertrmmern.
Ich k ann auch sehr behutsam zuschlagen, sagte Mandred.
Nun, ich frchte, dir eilt ein schlechter Ruf v oraus.
Der Elf war des Themas mde. Offenbar bestand jedoch k eine
Hoffnung, den Menschensohn zum Schweigen zu v eranlassen.
Was geschieht eigentlich, wenn die Knigin uns einen Verfolger in
meine Welt nachschick t? fragte Mandred. Dieser Phillimachos scheint
ein sehr guter Fhrtenleser zu sein.
Um Verfolgern zu entgehen, nehmen wir einen A lbenstern, bei dem
sich nur drei Pfade k reuzen. Wer dort hinter uns ein Tor auftut, der
wird an einem anderen Ort in deine Welt gelangen.
Mandred runzelte die Stirn. Es tut mir Leid A ber da die
Fauneneiche mich nicht in ihrer Nhe duldete, habe ich nicht v iel v on
eurer Magie begriffen.
A msiert registrierte Nuramon den A nflug v on Ironie in Mandreds
Worten. Dann erk lrte er dem Menschensohn, was es mit den niederen
A lbenpfaden auf sich hatte. Ihre Verbindung zwischen den Welten war
so instabil, dass man niemals zweimal hintereinander an denselben Ort
gelangte, wenn man auf ihnen v on einer Welt in eine andere wechselte.
Weil sie v on eher flchtiger Beschaffenheit waren, gab es k eine festen
Tore wie bei den groen A lbensternen. Schlielich erzhlte er Mandred
auch v on den Gefahren, die fr sie bestanden.
Der Menschensohn hrte aufmerk sam zu und v ersank dann tief in
Gedank en. Nuramon wrde es ihm nicht v erbeln, wenn er
zurck bleiben wollte. Um ihn nicht in seiner Entscheidung zu
beeinflussen, trieb er sein Pferd v oran, bis er zu Farodin aufschloss.
Ich habe eine Frage, Farodin.
Nur zu.
Wie hast du die Sandk rner gefunden?
Nun, ich habe einen Zauber angewandt, den ich v or mehr als
fnfzig Jahren zuletzt gesprochen habe. Mit diesem Zauber k ann ich
alles finden, wenn ich wei, wonach ich suche.
Knntest du diesen Zauber nutzen, um Noroelle zu finden?
Nein, denn sie ist in der Zerbrochenen Welt. A ber v ielleicht k ann
ich das Tor zu ihr finden. Er zgerte. Dazu muss ich allerdings erst
wissen, wonach ich suche, sagte er schlielich. In jedem Fall k ann ich
die Sandk rner aufspren, wenn ich ihnen nahe genug k omme.
Nuramon k onnte sich schwerlich mit der Vorstellung anfreunden,
Sandk rnern nachzuspren. Es muss einen anderen Weg geben,
Noroelle zu befreien.
Solange wir einen solchen Weg nicht gefunden haben, ist das alles,
wonach wir uns richten k nnen. Lass uns erst einmal sehen, ob wir ein
Weltentor ffnen k nnen. Ich zweifle noch daran.
Es wird uns gelingen. Ich bin mir sicher.
Es sei denn, die Knigin hat jemanden geschick t, der unseren
Spuren folgt, sagte Farodin.
Nuramon blick te zurck , k onnte aber niemanden sehen.
Vorhin auf der Lichtung hat irgendwer im Gebsch gelauert.
Warum hast du nichts gesagt?, fragte Nuramon entrstet.
Das htte doch nichts gendert.
Nuramon gefiel die A rt nicht, wie Farodin sein Wissen fr sich behielt
und eigenmchtig Entscheidungen fr sie alle traf. Was glaubst du,
wer es ist?
Der Elf zuck te mit den Schultern. Jemand, der eine offene
A useinandersetzung scheut. Ich hoffe, dass wir unseren Verfolger
berraschen k nnen, wenn wir das Tor ffnen. Wenn es denn gelingen
sollte Es wre auch k lger, nicht dauernd zurck zublick en. Wiegen
wir ihn in Sicherheit.
A ls sie endlich den Waldrand erreichten und offenes Grasland v or
ihnen lag, lieen sie den Rssern die Zgel schieen. Sie galoppierten
dem Hgelland diesseits v on Yaldemee entgegen. Die Pferde hatten ihre
Freude daran v oranzustrmen. Farodins Brauner setzte sich an die
Spitze, whrend Felbion und Mandreds Stute, welcher der
Menschensohn immer noch k einen Namen gegeben hatte, Kopf an Kopf
liefen.
Mandred sa tief ber den Hals seiner Stute gebeugt. Mit wilden
Rufen trieb er sie v oran. Er schien seinen Spa an dem Rennen zu
haben, und Nuramon lie sich ein wenig zurck fallen, damit der
Menschensohn wenigstens den k leinen Triumph bek am, nicht der Letzte
zu sein.
Sie erreichten das Hgelland, ohne dass sie einen Verfolger zu
Gesicht bek amen. Vielleicht war es ihnen ja gelungen, ihn abzuschtteln.
Zur Sicherheit nahmen sie einen Umweg in Kauf und ritten eine Weile in
einem seichten Fluss, um ihre Spuren zu v erwischen. Doch Farodin
zweifelte offen daran, dass sie Phillimachos auf diese Weise tuschen
k onnten.
A m spten Nachmittag erreichten sie jenes k leine Hgeltal, v on dem
die Fauneneiche erzhlt hatte.
Sie stiegen ab. Und k aum hatte Nuramon Boden unter den Fen,
da sprte er die Macht eines A lbenpfades.
Langsam fhrten sie ihre Pferde v orwrts. Im Tal gab es nur eine
Esche und einige wenige Bsche. Die grasbewachsenen Hgel rings
umher stiegen steil an. Mit jedem Schritt fhlte Nuramon den Strom des
A lbenpfades. Er war wie ein Eisweg auf einem Fluss; Eis, das so
hauchdnn war, dass man spren k onnte, wie das Wasser unter den
Fen floss.
A m Ende des Tales blieb Nuramon stehen. Dicht ber dem Boden
sprte er einen Strudel. Von drei Seiten k am die Kraft der A lbenpfade
als Strmung heran, v ermischte sich und floss auf drei Pfaden wieder
dav on. Sie hatten ihr Ziel erreicht.
Nuramon schaute sich um. Nichts v erriet, dass sich hier ein
A lbenstern befand. Es gab k einen Stein, der den Ort mark ierte, und
auch k eine Lichtung.
Misstrauisch suchte Farodin nach Spuren anderer A lbenk inder.
Doch nichts wies darauf hin, dass jemand anderes diesen Ort in den
letzten Tagen oder Wochen aufgesucht hatte. Die Fauneneiche hatte
ihnen einen guten Rat gegeben. Hier k onnten sie ungestrt ein Tor in
die A ndere Welt ffnen.
Nuramon hatte den Gefhrten in den letzten Tagen immer Mut
gemacht und v ersucht, v or allem Farodins Bedenk en auszurumen.
Doch nun beschlichen auch ihn ernste Zweifel. Er hatte sich im
v ergangenen Winter v iel Wissen angeeignet, und die Fauneneiche hatte
behauptet, er besitze groes Talent. Doch nichts k onnte darber
hinwegtuschen, dass er noch nie zuv or ein Tor geffnet hatte.
Wir haben unser Ziel erreicht. Ich k ann den A lbenstern spren,
erk lrte Nuramon seinen Gefhrten, sprach dabei aber mehr zu
Mandred als zu Farodin.
Werden unsere Pferde es wagen, durch das Tor zu schreiten?,
fragte Mandred und musterte misstrauisch das Gras, als msste es dort
irgendein A nzeichen dafr geben, dass sie v or einem A lbenstern
standen. Ich habe mich sehr daran gewhnt, mir nicht mehr die Fe
wund zu laufen.
Wir mssen es einfach v ersuchen, entgegnete Farodin.
Schaut euch noch einmal um, atmet diese Luft, sagte Nuramon
schwermtig. Vielleicht ist es das letzte Mal, dass wir A lbenmark
sehen. Wer so offen wie sie gegen das Gebot der Knigin v erstie, der
durfte nicht damit rechnen, noch einmal einen Fu in dieses Land zu
setzen.
Ich bin mir sicher, dass es das letzte Mal ist, erk lrte Mandred.
Farodin schwieg. Nuramon aber hatte insgeheim das Gefhl, dass er
A lbenmark wiedersehen wrde, auch wenn er es nicht hoffen durfte.
Schlielich wob Nuramon den Zauber. Zuerst k onzentrierte er sich
auf den Strom der A lbenpfade, deren Kraft sich im Stern v ermischte.
Dann hob er den Kopf, sodass ihm die Sonne ins Gesicht schien. Es war
ein Zauber des Lichtes und der Wrme, und beides traf nun sein
Gesicht. Magie und Wrme hatten sich auch oft in seinen Heilungen
miteinander v erbunden, sie waren ihm nicht fremd. So ffnete er sich
der Kraft der Sonne und lie sie durch sich hindurchflieen, hinab zum
A lbenstern. Sein Zauber riss geradezu eine Wunde in den Kraftstrudel,
und fr einen Moment hatte Nuramon ein Gefhl, als wrde er in den
A lbenstern hineingerissen. Mit aller Kraft stemmte er sich dagegen, doch
die Macht war zu stark . Pltzlich hielt ihn etwas an den Schultern, und
er riss die A ugen auf. Er k onnte k aum sehen. Ihm war, als strahlte die
Kraft der Sonne, die er in sich aufgenommen hatte, aus seinen A ugen.
In seiner Nhe gewahrte er zwei Schatten. Das mussten Farodin und
Mandred sein.
Nuramon schloss die A ugen und v ersuchte angestrengt, den Zauber
festzuhalten, der ihm zu entgleiten drohte. Er k niete nieder, legte die
Hnde auf das warme Erdreich und lie die Kraft der Sonne durch seine
A rme flieen, als wre der A lbenstern ein Verletzter, dessen Wunde er
mit seiner Macht schlieen msste. Doch dies war k ein Heilzauber, und
die Wunde sollte sich noch nicht schlieen. Was er fr eine Wunde des
A lbensterns gehalten hatte, musste ein Teil des Zaubers sein. Vielleicht
war es am Ende gar das Tor selbst. Nuramon sprte, wie die Kraft aus
seinen Fingerspitzen floss, und erwartete den Schmerz, der bisher mit
jedem seiner Zauber v erbunden gewesen war. Und gerade weil der
Schmerz ausblieb, war Nuramon auf der Hut. Er wollte nicht
unv orbereitet v on der Pein bermannt werden.
Er sprte, wie in einem der drei Pfade eine Kraft pulsierte, die ihn
v on den beiden anderen unterschied. Es war wie der Gegensatz
zwischen Salz- und Swasser. Dieser besondere Pfad musste es sein,
der in die A ndere Welt fhrte. Pltzlich k am der Schmerz. Brennende
Hitze durchfuhr Nuramons Hnde und strahlte hinab bis in die
Zehenspitzen. Er v ersuchte v erzweifelt, sich gegen den Schmerz zu
behaupten, doch er wuchs und wuchs und war bald unertrglich.
Nuramon wich v om A lbenstern zurck und riss die A ugen auf. Das
Licht, das ihm den Blick genommen hatte, war v ergangen, und er sah
die Gefhrten an seiner Seite stehen. Neben ihnen erhob sich eine breite
Lichtsule, die wie ein Riss in der Welt wirk te.
Du hast es geschafft!, rief Farodin.
Nuramon trat behutsam nher. Er hatte dem A lbenstern eine Wunde
geschlagen und die Magie der Sonne in sie hinein gegeben.
Whrend Mandred wie angewurzelt dastand und ins Licht starrte,
ging Farodin um die Sule herum. Nuramon k onnte fhlen, wie die
Lichtsule aus der Kraft des Strudels gespeist wurde. Er hatte
entsetzliche A ngst. Wenn er einen Fehler gemacht hatte, wrden sie
v ielleicht alle sterben. Glaubt ihr, dass dies wirk lich das Tor ist, das wir
schaffen wollten?, fragte er.
Ich bin nicht mit dem Netz deiner Magie v erbunden, aber v on
auen betrachtet ist alles so, wie die Fauneneiche es beschrieben hat,
erk lrte Farodin. Welche Wahl haben wir schon? Ich fr meinen Teil
bin bereit, es zu wagen.
Mandred nahm die Zgel seiner Stute. Ich mchte zuerst
hindurchgehen.
Das k ommt nicht in Frage, erwiderte Farodin. Es ist zu
gefhrlich. Du k ommst unseretwegen mit, deshalb werde ich v or dir
gehen. Wenn ich v erbrenne, dann bernimm es doch bitte in meinem
Namen, Nuramon auszurichten, was ich v on ihm halte. Er lchelte
gezwungen.
Wir gehen in meine Welt, und niemand anderes als Mandred
Torgridson wird den ersten Fu dorthin setzen! Mit diesen Worten lief
er einfach v oran und v erschwand unv ersehens im Licht.
Farodin schttelte den Kopf. Solch ein Dick schdel! Er holte sein
Pferd. Wer v on uns geht als Nchster?,
fragte er dann.
Ich habe das Tor geffnet, ich mchte es auch wieder schlieen,
entgegnete Nuramon.
Farodin senk te den Blick . Wegen unserer Riv alitt um Noroelle
mchte ich . Er brach ab. Lass uns das v ergessen und uns an das
halten, was Noroelle v or der Elfenjagd gesagt hat. Ohne ein weiteres
Wort folgte er Mandred ins Licht.
Komm, Felbion, rief Nuramon, und das Pferd k am an seine Seite.
Geh hindurch. Ich k omme nach. Ohne sich zu struben, schritt das
Pferd in das Licht und v erschwand.
Der Zauber, der das Tor binnen weniger A ugenblick e schlieen
wrde, war fr Nuramon wie eine Handbewegung im Geiste, die er
durch seinen Willen v ollzog. Es war nichts weiter als ein Heilzauber fr
die Wunde des A lbensterns. Und auf Heilzauber v erstand er sich. Kaum
hatte er ihn gedacht, k onnte er ihn nicht mehr rck gngig machen.
Nuramon wollte eben ins Licht treten, da wurde er einer Gestalt
gewahr, die am Eingang zum Tal auf einem Hgel stand. Es war eine
Frau. Sie hob die Hand und wink te mit zurck haltender Geste.
Obilee! In ihrem Gesicht stand Sorge, das k onnte er selbst auf die
Entfernung erk ennen. Vielleicht weinte sie sogar. Er wink te ihr zurck .
Fr mehr blieb k eine Zeit. Die Lichtsule begann bereits zu schrumpfen.
Er fragte sich, warum Obilee sich ihnen nicht frher offenbart hatte.
Dann ging er ins k hle Licht .
Nur einen Herzschlag spter schlug sengende Hitze auf ihn ein. War
dies das Letzte, was er fhlen wrde? War der Zauber missglck t? Ein
Schritt, und das Licht des Tores war v erloschen. ber ihm brannte eine
unerbittliche Sonne.
Seine Gefhrten waren bereits hier. Das lie ihn aufatmen. Doch als
er sich umblick te, war die Erleichterung dahin. berall um sie herum
war Sand, so weit das A uge reichte. Es war die A ndere Welt. Niemals
htte er diesen Himmel mit dem ber A lbenmark v erwechseln k nnen,
denn hier erschien ihm die Luft selbst an k laren Tagen trb.
Eine Wste! Von allen Orten in der A nderen Welt waren sie in eine
Wste gelangt! Das Schick sal hatte ihnen erneut einen Streich gespielt.
Mandreds Luth hatte ein weiteres seiner Netze gesponnen. Nichts htte
ihnen deutlicher sagen k nnen, wie gering ihre Hoffnung war, Noroelle
zu finden, als die A nk unft in dieser dnis.
Mandred sa schwitzend im Schatten seines Pferdes und atmete
schwer. Farodin aber k niete nieder, hob fassungslos eine Hand v oll
Sand auf und lie ihn durch die Finger rieseln.
IM FEUERLAND

Er wrde sich nichts anmerk en lassen, dachte Mandred. Immer einen


Schritt nach dem anderen. Zwei Tage waren sie nun schon in diesem
trostlosen Land. Nuramon behauptete, sie folgten einem v on drei
Wegen, aber er sah k eine A nzeichen dafr. Wenigstens hatten sie die
Dnen hinter sich gelassen. Vor ihnen lag eine endlose Ebene. Wie
Knochen riesiger Ungeheuer stachen weie Felsen durch den Sand.
Er k onnte die besorgten Blick e der anderen nicht mehr ertragen.
Mir geht es gut, k nurrte er Farodin an. Verdammtes Elfenpack ! Ihnen
schien die Hitze k aum etwas auszumachen. Sie schwitzten nicht einmal!
Mandred fuhr sich mit der Zunge ber die Lippen. Sein Mund war
trock en, und die Lippen fhlten sich an wie raue Hanfseile. Die Haut war
aufgesprungen und v on Schorf bedeck t. Sein Gesicht schmerzte, so
v erbrannt war es v on der gnadenlosen Sonne.
Er sah nach seinem Schatten. Er war noch v iel zu gro! Noch etliche
Stunden bis Mittag! Und schon jetzt war die Hitze unertrglich.
Mandred straffte sich. Nur k eine Schwche zeigen! Wieso hielten die
Elfen das nur so gut aus? Nuramon wirk te ein wenig erschpft, er war
lngst nicht so ein harter Bursche wie Farodin. A ber selbst er hielt sich
gut. Mandred dachte zurck an die Zeit, als sie Jagd auf den Manneber
gemacht hatten. Nuramon hatte irgendeinen Zauber gewirk t, der
warme Luft unter seine Kleider geweht hatte. Mitten im k ltesten Winter
hatte der Elf nicht gefroren. Ob sie die Luft unter ihren Kleidern
v ielleicht auch abk hlen k onnten? War das ihr Geheimnis? Es musste
etwas in dieser A rt sein.
A uch er hatte inzwischen aufgehrt zu schwitzen, dachte Mandred
mde. A ber nicht, weil er sich an die Hitze gewhnt htte. Er war
ausgetrock net wie ein Stck alter Schafsk se. Wieder fuhr seine Zunge
ber die trock enen Lippen. Sie war angeschwollen.
Mandred griff nach dem Sattelhorn seiner Stute. Selbst ihr schien die
Hitze nicht so v iel auszumachen. Heute Morgen hatte er sein letztes
Wasser mit ihr geteilt. Sie hatte ihn dabei aus ihren groen, dunk len
A ugen angesehen, als htte sie Mitleid mit ihm. Pferde, die Mitleid mit
Menschen hatten! Die Hitze machte ihn wohl wahnsinnig!
Es war unheimlich still hier in der Wste. Leise k onnte man hren,
wie der Wind die Sandk rner aneinander rieb.
Schritt fr Schritt. Weiter v orwrts. Das Pferd zog ihn. Sich
aufzusttzen tat gut. Die beiden Elfen fhrten ihre Pferde am Zgel. Er
lie sich v on seinem Pferd fhren! Und er hatte nicht mehr die Kraft,
dagegen aufzubegehren.
Der Wind frischte auf. Mandred stie ein raues, k ehliges Gerusch
aus. Frher wre es einmal ein Lachen gewesen. Frischer Wind! Nur
Wind. Ein Wind, so hei wie der Gluthauch, der einem entgegenschlug,
wenn ein Bck er seinen Ofen ffnete. Welch ein beschissenes Ende fr
einen Krieger! Er htte heulen k nnen. A ber da waren k eine Trnen
mehr. Er war ausgedrrt wie ein alter A pfel. So ein elender Tod!
Er hob den Kopf. Die Sonne stach ihm ins Gesicht, ihre Strahlen
waren wie Dolche. Mandred wandte sich leicht zur Seite. Sein Blick
schweifte zum Horizont. Nichts, k ein Ende der Wste. Nur weie
Felsblck e und gelber Sand.
Es begann wieder! Die Luft schmolz. Sie wurde dick er und schlierig.
Fast wie Slze. Sie zitterte und zerfloss dann. Wrde auch er zerflieen
ganz am Ende? Oder wre er irgendwann so ausgetrock net, dass er
pltzlich Feuer fing? Vielleicht wrde er auch einfach nur umfallen und
aufhren zu leben .
Mandred zerrte den Wasserschlauch v om Grtel, zog den Verschluss
ab und setzte das aus Horn geschnitzte Mundstck an die Lippen.
Nichts. Er wusste, dass er den Schlauch lngst leer getrunk en hatte.
A ber ein einziger Tropfen wrde ihm gengen! Nur eine Erinnerung an
Wasser. Verzweifelt wrang er das Leder. Warme Luft fauchte durch das
Mundstck . Hustend lie er den Wasserschlauch fallen.
A rgwhnisch blick te er zu Farodin, der v or ihm ging. Sein Schlauch
war grer. Bestimmt hatte er noch Wasser und wollte es nicht teilen.
Er wrde nicht betteln, ermahnte sich Mandred. Was die Elfen
aushielten, das schaffte er auch. Er war v iel grer und strk er als diese
beiden Mistk erle. Das k onnte gar nicht sein, dass sie diese Qualen besser
aushielten als er. Bestimmt hatten sie grere Wasserschluche. Oder
v ielleicht hatten sie auch v erzauberte Wasserschluche, die niemals leer
wurden. Oder Ja, das war es! Kein Zauber, nein! Sie hatten nachts, als
er schlief, v on seinem Wasser gestohlen! Nur so war zu erk lren, dass
sie noch immer weiterlaufen k onnten, Schritt um Schritt durch diesen
v erfluchten Sand. A ber ihn, Mandred Torgridson, wrden sie nicht
betrgen. Seine Finger tasteten nach der A xt an seinem Grtel. Er
wrde sie beobachten. Und wenn sie nicht damit rechneten, dann
wrde er zuschlagen. Ihm sein Wasser zu stehlen! Niedertrchtiges Pack !
Und das nach allem, was sie gemeinsam durchgemacht hatten.
Seine Rechte glitt v om Sattelhorn. Er taumelte noch ein paar Schritt,
dann brach er in die Knie. Sofort war Nuramon an seiner Seite. Seine
Haut sah rosig aus. Dunk le Ringe malten sich unter seinen A ugen ab .
Doch die Lippen waren nicht aufgeplatzt. Er hatte genug zu trink en!
Sein Wasser! Mandreds Link e k rampfte sich um den Holzschaft der A xt.
Er schaffte es nicht, die Waffe aus seinem Grtel zu ziehen. Nuramon
beugte sich weiter v or. Seine Hnde waren angenehm k hl. Sie strichen
Mandred ber das Gesicht. Das Brennen hrte einfach auf.
Ganz dicht ber sich sah Mandred die Kehle des Elfen. Eine Kehle
v oll k stlich nassem Blut. Er musste nur zubeien. Gewiss htte er noch
die Kraft, die Kehle mit den Zhnen zu zerreien. Die Vorstellung, wie
das Blut sein geschundenes Gesicht benetzen wrde, lie Mandred
lustv oll aufseufzen.
Nuramon? Zum allerersten Mal hrte Mandred A ngst in Farodins
Stimme. Was ist das?
Der Elfenk rieger war stehen geblieben und deutete zum sdlichen
Horizont. Ein schmaler, brauner Streifen hatte sich zwischen Himmel und
Wste geschoben. Mit jedem Herzschlag wuchs er an.
Mandred schien es, als wre die Luft zu einer zhen, erstick enden
Masse geronnen. Mit jedem A temzug brannte seine Kehle wie Feuer.
Ein Sturm?, fragte Nuramon unsicher. Kann das ein Sturm
sein?
Eine Windb trieb Mandred Sand ins Gesicht. Er blinzelte, um seine
A ugen wieder frei zu bek ommen. Nuramon und Farodin pack ten ihn
bei den A rmen und zerrten ihn hinter eine k niehohe Felsk ante.
Nuramons Hengst wieherte ngstlich. Er hatte die Ohren angelegt und
starrte auf die braune Walze, die immer mehr anwuchs.
Die beiden Elfen brachten die Pferde dazu, hinter den Felsen zu
k nien. Mandred sthnte laut auf, als er mit ansehen musste, wie Farodin
sein letztes Wasser ber ein Tuch goss und seinem Hengst um die
Nstern wick elte. Mandreds Stute stie v or A ngst eigentmliche Knurr-
laute aus. Dann pltzlich war der Himmel v erschwunden. Schleier aus
wirbelndem Sand hatten die Welt auf wenige Schritte weit
zusammenschrumpfen lassen.
Nuramon presste Mandred ein feuchtes Tuch auf Nase und Mund.
Gierig saugte der Menschensohn an dem feuchten Stoff. Die A ugen
hatte er zu schmalen Schlitzen zusammengek niffen, und dennoch fand
der Sand einen Weg zwischen seinen Wimpern hindurch.
Farodin hatte den Schutzplatz gut gewhlt. Im Windschatten des
flachen Felsens k onnten sie rechts und link s den feinen Flugsand gleich
einem endlosen Schleier v orberziehen sehen. Erde und Himmel
schienen eins geworden zu sein. Von oben wurden sie mit Sand und
Staub berieselt. Doch das meiste trieb der Wind ber sie hinweg.
Trotz des Tuchs v or seinem Mund sprte Mandred Sand zwischen
den Zhnen und in der Nase. Er war in seinen Kleidern und scheuerte
ber die geschundene Haut. Bald war das Schutztuch ganz und gar
v erk lebt, und Mandred hatte wieder das Gefhl, erstick en zu mssen.
Jeder A temzug war eine Qual, auch wenn mit dem Sturm die Hitze ein
wenig nachgelassen hatte.
Er k niff die brennenden A ugen zusammen. Jedes Gefhl fr Zeit war
ihm v erloren gegangen. Der Sturm begrub sie bei lebendigem Leibe.
Seine Beine waren schon halb im Sand v erschwunden, und er hatte
nicht mehr die Kraft, dagegen anzuk mpfen und sich zu befreien.
Mandred fhlte sich v llig ausgedrrt. Er glaubte zu spren, wie sein
eingedick tes Blut immer langsamer durch die A dern floss. Das also war
das Ende
ELFENPFADE

Sieh dir das an! Farodin wink te seinen Gefhrten herbei. Nuramon
zgerte. Er fhrte Felbion am Zgel, ber dessen Sattel sie Mandred
gebunden hatten. Der Menschensohn war in tiefe Ohnmacht gesunk en.
Sein Herz schlug nur noch langsam, und sein Krper war v iel zu warm.
Hchstens einen Tag noch, hatte Nuramon am Morgen gesagt. Seitdem
waren acht Stunden v ergangen. Sie mussten Wasser finden, oder
Mandred wrde sterben. Und auch sie wrden diese Hitze nicht mehr
lange ertragen k nnen. Nuramons Wangen waren eingefallen, und
feine Fltchen hatten sich rings um seine rot entzndeten A ugen
gebildet. Es war unbersehbar, dass der Kampf um Mandreds Leben ihn
an den Rand des eigenen Zusammenbruchs fhrte.
Komm schon, rief Farodin. Es ist schn und erschreck end
zugleich. Wie ein Blick in Emerelles Wasserspiegel.
Nuramon trat zu ihm; jetzt, wo er an Farodins Seite stand, meinte
dieser seine Erschpfung fast k rperlich zu spren.
Du musst dich ausruhen!
Nuramon schttelte matt den Kopf. Er braucht mich. Es ist einzig
meine Heilk raft, die seinen Tod hinauszgert. Wir mssen Wasser
finden. Ich Ich frchte, ich k ann nicht mehr lange durchhalten.
Gehen wir noch auf dem A lbenpfad?
Ja. Farodin war die A ufgabe zugefallen, sie ber den unsichtbaren
Pfad zu fhren. Sie hatten ausgelost, welchem der drei Pfade v om
A lbenstern sie folgen wrden. Und seit Nuramon all seine Kraft aufbieten
musste, um Mandred am Leben zu halten, war es Farodin, der sich
darauf k onzentrierte, dass sie nicht v om Pfad abwichen. Er musste
irgendwohin fhren. Und sei es nur zu einem weiteren A lbenstern.
Was wolltest du mir zeigen?
Farodin deutete ein Stck v oraus auf ein flaches Felsstck , das fast
gnzlich im Sand v erborgen war. Dort im Schatten. Meine Spuren
weisen dir die Richtung. Siehst du sie?
Nuramon blinzelte gegen das helle Licht. Dann lchelte er. Eine
Katze. Sie schlft. Freudig ging er ihr entgegen.
Farodin folgte ihm langsam.
Dicht an den Felsen geschmiegt, lag eine Katze, den Kopf auf die
Vorderpfoten gebettet. Ihr Fell war v on hellem Ock er und mit Sand
v erk lebt, so wie Mandreds Zpfe. Sie war ausgezehrt, ihr Leib
abgemagert und das Fell ganz zerzaust. Sie schien zu schlafen.
Siehst du, wo ihr Kopf leicht ber den Fels hinausragt?, fragte
Farodin.
Nuramon blieb wie angewurzelt stehen.
Man musste recht nah an die Katze herank ommen, um einen Blick
auf ihren Hinterk opf zu erhaschen. Er war k ahl. Der feine Sand hatte
Fell und Fleisch abgetragen und den Schdelk nochen poliert, sodass er
in strahlendem Wei leuchtete.
Wie friedlich sie aussieht, sagte Nuramon sanft. Sie hat sich in
den Schatten des Felsens gelegt, ist erschpft eingeschlafen und dann
im Schlaf v erdurstet.
Farodin nick te. So wird es gewesen sein. Die trock ene Hitze hat
ihren Leib erhalten, und der Fels hat ihn v or dem Flugsand geschtzt.
Unmglich zu sagen, ob sie seit Wochen tot ist oder seit Jahren.
Das ist der Blick in den Spiegel, meinst du? Unsere Zuk unft?
Wenn wir nicht sehr bald Wasser finden. Und ich wage es k aum
noch zu hoffen. Seit wir durch den A lbenstern getreten sind, haben wir
k ein Tier gesehen, nicht einmal eine Fhrte! Nichts, was lebt, v erirrt sich
in diese Wste.
Die Katze hat gelebt, entgegnete Nuramon berraschend heftig.
Das hat sie wohl. Doch hierher zu k ommen war ein tdlicher
Fehler, wie man sieht. Glaubst du, dass Mandred den nchsten
Sonnenaufgang noch erleben wird?
Wenn wir Wasser finden .
Vielleicht sollten wir eines der Pferde tten und ihm das Blut zu
trink en geben.
Ich denk e, dass besser einer v on uns die beiden k rftigsten Pferde
nimmt und abwechselnd auf ihnen reitet. Er wrde v iel schneller
v orank ommen und k nnte Wasser suchen.
Und wer sollte das sein?
Nuramon blick te auf. Ist das so schwer zu erraten? Ich k hle
Mandred mit meiner Heilk raft und halte ihn am Leben. Du k nntest das
gar nicht. A lso werde ich zurck bleiben. Die Pferde werden mindestens
noch bis heute A bend durchhalten. Wenn du eine Wasserstelle findest,
trnk st du sie, fllst die Wasserschluche und k ommst in der Khle der
Nacht zurck .
Und wenn ich bis Sonnenuntergang k eine Wasserstelle finde?
Nuramon sah ihn ausdruck slos an. Dann hast du noch einen
weiteren Tag, um zumindest dein Leben zu retten. Sein Gefhrte sah
ihn abschtzend an. Ein Tag zu Pferd wird deine Krfte schonen. Ich
bin sicher, du wirst noch einen weiteren Tag durchhalten. Nur macht es
k einen Sinn, dann noch zu uns zurck zuk ehren.
Ein guter Plan! Farodin nick te anerk ennend. Mit k hlem Kopf
durchdacht. Doch braucht er einen mutigeren Mann, als ich es bin, um
durchgefhrt zu werden.
Einen mutigeren Mann?
Glaubst du, ich k nnte Noroelle unter die A ugen treten und ihr
sagen, dass ich zwei meiner Gefhrten in der Wste im Stich lie, um sie
zu finden?
Du glaubst also noch, dass du Noroelle auf diese Weise finden
k annst?
Warum nicht?, fragte Farodin harsch.
Wie v iele Sandk rner hast du aufgesprt, seit wir in die Welt der
Menschen zurck gek ehrt sind?
Farodin reck te herausfordernd das Kinn. Keines. Ich habe aber
auch nicht gesucht. Ich war Die Hitze. Ich habe meine Zauberk raft
gebraucht, um mir ein wenig Khlung zu v erschaffen.
Das wird dich wohl k aum deine ganze Kraft gek ostet haben.
Nuramon deutete mit weit ausholender Geste zum Horizont. Dies hier
hat dir deine Kraft und deinen Mut genommen. Dieser A nblick . Ich
glaube nicht, dass wir zufllig hier sind. Das Schick sal wollte, dass wir
begreifen, wie sinnlos unsere Suche ist. Es muss noch einen anderen
Weg geben!
Und welchen? Ich k ann es nicht mehr hren, dein Gerede v on
einem anderen Weg. Wie sollte dieser Weg denn aussehen?
Wie willst du all die v erlorenen Sandk rner finden?
Mein Zauber trgt sie zu mir. Ich muss nur nahe genug an sie
herank ommen.
Und wie nahe ist das? Hundert Schritt? Eine Meile? Zehn Meilen?
Wie lange wird es dauern, bis du die A ndere Welt abgesucht hast? Wie
willst du dir jemals sicher sein, ob du alle Krner gefunden hast?
Je mehr Sandk rner ich finde, desto strk er wird mein
Suchzauber.
Nuramon deutete in die Wste hinaus. Sieh dir das an! Ich k enne
nicht einmal eine Zahl, mit der man annhernd ausdrck en k nnte, wie
v iele Sandk rner dort sind. Es ist aussichtslos Und da du offensichtlich
die Kraft hast, das A ussichtslose zu v ersuchen, bist du die richtige Wahl,
um hier nach Wasser zu suchen. Wenn es jemand schafft, dann du!
Verwende den Suchzauber, um das nchste Wasserloch zu finden!
Das war genug! Fr wie dumm hltst du mich eigentlich? Es ist eine
Sache, etwas so Winziges wie ein ganz bestimmtes Sandk orn inmitten
einer Wste zu finden. Ein Wasserloch aufzuspren ist unendlich v iel
einfacher. Glaubst du, ich htte meine Krfte noch nicht genutzt, um
nach Wasser zu suchen? Warum habe ich dir wohl die tote Katze
gezeigt? Das ist unsere Zuk unft. Es gibt k ein Wasser im Umk reis v on
mindestens einem Tagesritt. Nur das Wasser in uns. Unser Blut So
einfach ist die Wahrheit. Kurz bev or ich die Katze sah, habe ich es erst
v ersucht. Da ist nichts .
Nuramon blick te angespannt nach Osten. Er schien ihm nicht einmal
zuzuhren!
Hat die Sonne das letzte bisschen Hflichk eit aus dir
herausgebrannt? Sag was! Hrst du mir berhaupt zu?
Nuramon deutete v oraus in die leere Wste. Dort. Da ist etwas.
Eine Windb trieb einen dnnen Sandschleier auf sie zu. Wie die
Meeresbrandung eilte er dahin und brach sich an den wenigen Felsen,
die aus dem Sand ragten. Nicht weit entfernt folgte eine zweite, blasse
Sandwoge.
Da! Es ist wieder geschehen!, rief Nuramon aufgeregt.
Was?
Wir stehen hier auf dem A lbenpfad. Pfeilgrade luft er durch die
Wste. Denk e ihn v on hier aus weiter geradeaus. Etwas mehr als eine
Meile, wrde ich schtzen . Beobachte, wie die Sandschleier ber ihn
hinwegziehen. Dort ist etwas!
Farodin sah in die angegebene Richtung. A ber dort war nichts!
Keine Felsen, k eine Dne. Nur Sand. Zweifelnd blick te er Nuramon an.
Wurde er v errck t? Brachte ihn die Hoffnungslosigk eit um den
Verstand?
Es ist wieder passiert! Verdammt noch mal . Jetzt schau doch hin!
Wir sollten uns ein wenig Schatten suchen, sagte Farodin
beschwichtigend.
Es k ommt ein neuer Sandschleier. Bitte sieh hin!
Du Farodin traute seinen A ugen k aum. Der Sandschleier zerriss.
Kaum einen Herzschlag lang, dann war die Lck e wieder geschlossen.
Es war, als glitte der Flugsand ber einen Felsen hinweg, der den
Schleier k urz zerteilte. Nur dass dort k ein Felsen war.
Farodins Rechte glitt zum Schwertgriff. Was ist das?
Ich habe k eine A hnung.
Eine unsichtbare Kreatur v ielleicht? Wer htte etwas dav on,
unsichtbar zu sein? Ein Jger! Jemand, der auf Beute lauerte! Hatte er sie
heimlich beobachtet und wartete nun auf dem Weg, dem sie zu folgen
gedachten? Farodin zog blank . Das Schwert fhlte sich ungewhnlich
schwer in seiner Hand an. Die Sonne hatte ihm die Kraft aus den A rmen
geschmolzen.
Ganz gleich, was da war, sie mussten sich ihm stellen. Jeder
A ugenblick , den sie zgerten, wrde sie nur weitere Kraft k osten. Ich
seh mir das an. Beobachte du, was geschieht.
Wre es nicht besser .
Nein! Ohne sich auf weiteres Gerede einzulassen, schwang sich
Farodin in den Sattel. Das Schwert hielt er schrg v or der Brust.
Schon nach wenigen A ugenblick en war er heran. Wieder hatte die
Wste ihn getuscht, ihm eine weitere Entfernung v orgegauk elt. In den
hellen Sand war ein Ring aus schwarzen Basaltsteinen gelegt. Sie sahen
aus wie groe Pflastersteine. Kein Sandk orn lag auf den flachen Steinen.
War das ein steinerner Bannk reis? Farodin hatte so etwas nie zuv or
gesehen.
Er lenk te sein Pferd um die Steine herum. Die Staubschleier teilten
sich, als trfen sie auf eine glserne Wand, sobald sie den Kreis
erreichten. Er bemerk te eine k leine, grob aus Bruchstein geschichtete
Py ramide, die etwas abseits des Kreises lag und halb v om Flugsand
v erweht war. Zuoberst ruhte ein menschlicher Schdel auf den Steinen.
Farodin sah sich um und bemerk te noch weitere niedrige Hgel. Bei
einem lagen sogar mehrere Schdel. Welch ein Ort war dies?
A ngespannt sah er sich um. A uer dem Steinring und den Hgeln gab
es k eine A nzeichen dafr, dass hier einmal Menschen oder Elfen gelebt
hatten.
Schlielich stieg Farodin ab. Der Boden war durchtrnk t v on Magie.
A us allen Richtungen liefen A lbenpfade in dem Kreis zusammen.
Vorsichtig streck te der Elf die Hand nach der unsichtbaren Barriere aus.
Er sprte ein leichtes Kribbeln auf der Haut. Zgernd trat er in den
Kreis. Nichts hielt ihn zurck . Offenbar hielt der Bannzauber des Kreises
nur den Flugsand fern. Doch wozu die Schdel? Die Steinhaufen
passten nicht zur schlichten Eleganz des Ringes. Hatte man sie spter
errichtet? Sollten sie ein Warnzeichen sein?
Der Kreis, den der Ring aus Basalt umschloss, durchma fast zwanzig
Schritt; der Ring selbst war k aum einen Schritt breit. In seinem Innern
war der Boden sandig und unterschied sich in nichts v on der Wste,
die ihn umgab.
Farodin schloss die A ugen und v ersuchte sein Denk en ganz auf die
Magie der A lbenpfade zu lenk en. Sechs Wege waren es, die sich
innerhalb des Steink reises k reuzten. Es wre leicht, hier ein Tor zu
ffnen. Und ganz gleich, wohin es sie v erschlug, alles war besser als
diese Wste.
Er wink te Nuramon zu; dieser k am mit den beiden Pferden und
Mandred.
Ein A lbenstern!, rief er erleichtert. Wir sind gerettet. ffne das
Tor!
Du k annst das besser.
Nuramon schttelte v errgert den Kopf. Ich bin zu erschpft. Was
glaubst du, wie v iel Kraft es k ostet, Mandreds Lebensfunk en nicht
v erlschen zu lassen? Du hast es gelernt! Tu du es!
Farodin rusperte sich. Er wollte widersprechen, doch dann schwieg
er. Fast wnschte er, hier htte ein unsichtbares Ungeheuer gelauert.
Der Weg des Schwertes, das war sein Weg! Die Pfade der Magie waren
ihm trotz der Lehrstunden der Fauneneiche fremd geblieben.
Er legte das Schwert in den Sand und setzte sich im Schneidersitz
nieder. Sodann v ersuchte er, alle Gedank en und ngste hinter sich zu
lassen. Er musste seinen Geist leeren, musste eins werden mit der Magie.
Ganz langsam entstand v or seinem inneren A uge ein Bild v on
Lichtpfaden, die sich in der Finsternis k reuzten. Dort, wo sie aufeinander
trafen, v erzerrten sie sich. Die Linien k rmmten sich und formten einen
Strudel. Jeder A lbenstern unterschied sich durch das Muster der
v erwobenen Linien in seinem Herzen v on allen anderen Sternen.
Erfahrenen Zauberern diente dies zur Orientierung.
Farodin stellte sich v or, wie er mit den Hnden mitten in die
Lichtpfade hineinlangte. Wie ein Grtner, der Blumenrank en hochband,
zerrte er sie auseinander, bis ein immer greres Loch und schlielich ein
Tor entstand. Eine dunk le A nziehungsk raft ging v on dort aus. Dieser
Weg fhrte nicht nach A lbenmark .
Verunsichert schlug er die A ugen auf. Er blick te zu dem blank
polierten Schdel auf dem Steinhaufen. Wov or wollte er warnen?
Du hast es geschafft. Der Zweifel, der in seiner Stimme
mitschwang, strafte Nuramons Worte Lgen.
Farodin drehte sich um. Hinter ihm war ein Tor entstanden, doch es
sah v llig anders aus als jenes, das Nuramon erschaffen hatte.
Lichtbnder in allen Regenbogenfarben umflossen eine dunk le ffnung,
die ins Nichts zu fhren schien. Eine pfeilgerade Linie aus weiem Licht
fhrte durch die Finsternis, doch sie v ermochte das Dunk el, das sie
umgab, nicht zu erhellen.
Ich gehe v or, sagte Farodin. Ich .
Dieses Tor fhrt in die Zerbrochene Welt, glaube ich. Nuramon
betrachtete es mit offensichtlichem Unbehagen. Deshalb sieht es anders
aus. Es ist so, wie die Fauneneiche es beschrieben hat.
Unruhig fuhr sich Farodin mit der Zunge ber die Lippen. Er griff
nach seinem Schwert und schob es in die Scheide. Mit der flachen Hand
k lopfte er Sand v on den Falten seiner Hose und wurde sich im selben
A ugenblick bewusst, dass er all dies nur tat, um eine Entscheidung
hinauszuzgern. Mit einem Ruck stand er auf. Das Tor ist weit genug.
Wir k nnen nebeneinander durchgehen, wenn wir die Pferde am Zgel
fhren.
A ls sie an der Schwelle des Tores standen, v erharrte Nuramon.
Entschuldige, sagte er leise. Das war nicht der richtige Zeitpunk t,
um mit dir ber Sandk rner zu streiten.
Lass uns diesen Streit ein anderes Mal fhren.
Nuramon entgegnete nichts. Stattdessen zog er am Zgel seines
Pferdes und schritt v oran.
Farodin hatte das Gefhl, als wrde er v on dem Tor regelrecht
aufgesogen. Mit einem Ruck war er inmitten der Dunk elheit. Er hrte
ein Pferd wiehern, ohne es zu sehen. Der Lichtpfad war v erschwunden.
Er hatte das Gefhl zu fallen, eine Ewigk eit lang. Dann war weicher
Boden unter seinen Fen. Die Finsternis zerrann. Blinzelnd sah Farodin
sich um. Eisiger Schreck en griff nach seinem Herzen. Der Zauber war
fehlgeschlagen! Sie standen noch immer inmitten des schwarzen
Basaltrings, und um sie herum erstreck te sich die Wste bis zum
Horizont.
Vielleicht sollte ich es noch einmal .
Unsere Schatten!, rief Nuramon. Sieh nur! Unsere Schatten sind
v erschwunden. Er blick te zum Himmel empor. Die Sonne ist fort. Wo
immer wir hier sind, es ist nicht mehr die Welt der Menschen.
Ein schriller Schrei k lang v om Himmel herab. ber ihnen zog ein
Falk e seine Runden. Er schien sie zu beobachten. Schlielich drehte er
ab und flog dav on.
Farodin legte den Kopf in den Nack en. Der Himmel war v on
strahlend hellem Blau, das zum Horizont hin langsam blasser wurde. Es
gab k eine Wolk en und k eine Sonne. Der Elf schloss die A ugen und
dachte an Wasser. Sein Mund fhlte sich trock ener an, je intensiv er er
den Gedank en formte. Dann k onnte er es spren, gerade so, als wre
er k urz in einen Quell aus frischem Bergwasser getaucht.
Dort entlang! Er deutete auf eine groe Dne am Horizont. Dort
werden wir v or Sonnenuntergang . Er hielt inne und blick te zum
nack ten Himmel. Bev or es dunk el wird, werden wir dort Wasser
finden.
Nuramon sagte nichts, er folgte ihm einfach. Jeder Schritt k ostete
eine Winzigk eit mehr an Kraft. Sie waren so erschpft, dass sie nicht
mehr auf dem weichen Sand zu gehen v ermochten, sondern wie
Menschen bei jedem Schritt bis zu den Kncheln einsank en.
Der Dne, die ihr Zielpunk t war, schienen sie k aum nher zu
k ommen. Oder bildete Farodin sich das nur ein? Dehnte sich die Zeit ins
Unendliche, wenn k eine Sonne als Ma der v erstreichenden Stunden
ber den Himmel zog? War eine halbe Stunde oder aber ein halber Tag
v ergangen, als der Himmel schlielich Ton um Ton dunk ler wurde?
A ls sie endlich die Dne erreichten, waren sie am Rand des
Zusammenbruchs. Wie geht es Mandred?
Schlecht. Nuramon setzte Fu v or Fu, ohne innezuhalten oder
aufzublick en.
Farodins Schweigen war fordernder als jede Frage.
Er wird sterben, bev or die Nacht herum ist. Nuramon blick te
immer noch nicht auf. Selbst wenn wir Wasser fnden, wsste ich
nicht, ob es ihn noch retten k nnte.
Wasser, dachte Farodin. Wasser! Er k onnte es fhlen. Es war nicht
mehr fern. Mde ging er v oran. Die Dne war noch schlimmer als die
Ebene. Mit jedem Schritt sank en sie nicht nur tief im Sand ein, sondern
rutschten auch ein wenig zurck , als wollte die Dne ihnen v erwehren,
bis zu ihrem Kamm zu gelangen. Leichter Wind trieb ihnen Sand
entgegen, der in den A ugen brannte.
A ls sie endlich oben ank amen, waren sie zu erschpft, um sich ber
den A nblick freuen zu k nnen. Vor ihnen lag ein tiefblauer See, der
v on tausenden Palmen gesumt wurde. Seltsame Hallen standen nahe
dem Ufer.
Nurmehr zwei niedrige Dnen trennten sie noch v on dem Palmhain.
Halb rutschend gelangten sie v on ihrem A ussichtspunk t hinab. Die
Pferde wieherten ungestm. Nun waren sie es, die die Elfen an den
Zgeln hinter sich her zogen. Die Tiere hatten das Wasser gewittert.
Pltzlich schlug etwas neben Farodin in den Sand. Im Reflex wich er
zur Seite aus. Ein schwarz gefiederter Pfeil hatte ihn nur k napp v erfehlt.
Doch nirgends war ein Schtze zu sehen! Nur der Falk e war
zurck gek ehrt, um erneut seine Kreise ber ihnen zu ziehen.
Dann war die Luft v on einem Sirren erfllt. Eine ganze Wolk e v on
Pfeilen k am ber den Kamm der Dne geflogen. Wenige Schritt entfernt
schlugen die Geschosse in den Sand. Sie bildeten eine fast gerade Linie,
so als zeigten sie eine Grenze an, die nicht berschritten werden durfte.
A ls Farodin wieder aufblick te, erschienen auf dem Dnenk amm v or
ihnen Reiter. Es waren mindestens drei Dutzend.
Sie ritten Tiere, wie der Elf sie nie zuv or gesehen hatte. Mit ihren
langen Beinen und dem merk wrdig geformten Kopf, der auf einem
gebogenen Hals sa, waren sie v on so ausgesuchter Hsslichk eit, dass
es ihm den A tem v erschlug. Sie alle hatten ein weies Fell, und aus
ihrem Rck en wuchs ein gewaltiger Buck el.
Die Reiter trugen lange, weie Mntel. Ihre Gesichter waren
v erschleiert. Manche hatten Sbel gezogen, andere waren mit langen
Speeren bewaffnet, v on deren Stichblttern bunte Troddeln
herabhingen. A m aufflligsten waren jedoch ihre Lederschilde. Sie
waren geformt wie ein Paar riesiger, weit aufgespannter
Schmetterlingsflgel und ebenso farbenprchtig. Schweigend blick ten
die Reiter auf die Fremden hinab.
Endlich lste sich einer aus der Gruppe. Geschick t lenk te er sein
Reittier die Dne hinunter. Hinter der Linie aus Pfeilen hielt er an.
Boten, die Emerelle schick t, sind hier nicht willk ommen, erk lang
eine gedmpfte Frauenstimme. Sie sprach Elfisch!
Verblfft sahen die Gefhrten einander an. Wer mag das sein?,
fragte Nuramon leise.
Die Reiterin hatte die geflsterten Worte offenbar v erstanden. Wir
nennen uns die Freien v on Valemas, denn Emerelles Wort hat in diesem
Teil der Zerbrochenen Welt k eine Macht. Eine Nacht drft ihr hier
auerhalb der Oase v erweilen. Morgen werden wir euch zurck zum
Tor bringen.
Ich bin Farodin v on A lbenmark , aus der Sippe des A sk alel, rief er
aufgebracht zurck . Einer meiner Gefhrten ist dem Tode nher als
dem Leben. Ich wei nicht, welchen Groll ihr gegen Emerelle hegt, doch
eins wei ich sicher. Wenn ihr uns nicht helft, dann opfert ihr das Leben
meines Freundes eurem Zorn. Und ich v erspreche euch, ich werde in
seinem Namen Blutrache nehmen, wenn er um euretwillen stirbt.
Die v erschleierte Reiterin blick te hinauf zu den anderen Kriegern.
Farodin war es unmglich, unter ihnen einen A nfhrer zu erk ennen.
Sie waren fast gleich gek leidet, und auch ihre Waffen v errieten nichts
ber ihre Stellung. Schlielich streck te einer v on ihnen den A rm hoch
und stie einen schrillen Pfiff aus. Der Reiter trug einen dick gepolsterten
Falk nerhandschuh. Hoch ber ihnen antwortete der Falk e mit einem
Schrei. Dann legte er die Flgel an und schoss im Sturzflug hinab, um
auf der ausgestreck ten Hand zu landen.
A ls wre dies ein Friedenszeichen gewesen, nick te die Reiterin ihnen
zu. Kommt. Doch denk t daran: Ihr seid nicht willk ommen. Ich bin
Giliath v on den Freien, und wenn du dich mit jemandem schlagen willst,
Farodin, dann nehme ich deine Herausforderung hiermit an.
DAS VOLK DER FREIEN

Die wei gewandeten Krieger gaben ihnen Wasser. Dann nahmen sie die
drei in ihre Mitte und brachten sie in die Oase. Im Schatten der Palmen
wurde Gemse angebaut und eine Kornsorte, die Farodin nicht k annte.
Ein dichtes Netz schmaler Kanle durchzog den Palmhain, und als sie
sich dem See nherten, entdeck te Farodin hlzerne Schpfrder.
Zwischen den Bumen standen k leine Lehmhuser, deren Wnde mit
aufwndigen geometrischen Mustern bemalt waren. Man sah den
Husern an, mit wie v iel Liebe sie gebaut waren und gepflegt wurden.
Es gab k einen Balk en oder Fensterladen, der nicht mit Schnitzereien
geschmck t war. Und doch war dies alles nichts im Vergleich zu der
Pracht, die selbst das v erlassene Valemas in A lbenmark noch besa. Vor
v ielen Jahrhunderten waren seine Bewohner gegangen, und niemand
wusste zu sagen, wohin. Dies mussten ihre Nachfahren sein. Farodin sah
sich aufmerk sam um. Er war einmal im alten Valemas gewesen. Jedes
Haus dort war ein Palast, und selbst die Straen hatte man mit Mosaik en
ausgelegt. Es hie, die Bewohner v on Valemas htten sich in ihrem Stolz
einst gegen die Knigin aufgelehnt. Sie wollten niemanden dulden, der
ber ihnen stand. Und nach unzhligen Streitereien hatten sie schlielich
A lbenmark v erlassen.
Wie es schien, hatten die Nachk ommen der Bewohner des alten
Valemas weder den Groll gegen die Knigin berwunden noch ihren
Stolz abgelegt. Nur in Palsten lebten sie nicht mehr. Entlang des
Seeufers standen sieben gewlbte Hallen, wie Farodin noch k eine
gesehen hatte. Man hatte Palmstmme gebogen, bis sie wie Spanten v on
Schiffen aussahen, und dann ihre beiden Enden in der Erde v erank ert.
Dazwischen waren Matten aus k unstv oll geflochtenem Schilf gespannt;
sie bildeten Wnde und Deck en der Hallen.
A ls sie den Platz zwischen den Schilfhallen erreichten, gab Giliath
ihnen das Zeichen abzusteigen. A us allen Richtungen k amen Neugierige
herbei: Frauen in bunten Wick elgewndern und Mnner, die Rck e
trugen! Sie alle betrachteten die Neuank mmlinge mit stummer
Feindseligk eit. Selbst die Kinder lachten nicht.
Einige junge Mnner hoben Mandred v om Pferd und brachten ihn
fort. Farodin wollte ihnen folgen, doch Giliath trat ihm in den Weg. Du
k annst uns trauen. Wir wissen, was die Wste dem unv orsichtigen
Reisenden antut. Wenn ihm noch zu helfen ist, dann wird er gerettet
werden.
Warum behandelt ihr uns so herablassend?, fragte Nuramon.
Weil wir die Speichelleck er Emerelles nicht mgen, entgegnete die
Elfe scharf. Ein jeder fgt sich ihr in A lbenmark . Sie erstick t alles, was
anders ist. Wer dort lebt, der lebt in ihrem Schatten. Sie ist eine
Ty rannin, die sich anmat, allein zu entscheiden, was Recht und was
Unrecht ist. Wir wissen sehr genau, wie ihr v or ihr buck elt. Ihr seid
doch nur der Staub unter ihren Fen, ihr
Genug, Giliath, unterbrach sie eine v olltnende Mnnerstimme.
Ein hoch gewachsener Krieger trat aus der Schar ihrer Esk orte herv or.
A uf der Faust trug er den Falk en, dem er eine bunte Kappe ber den
Kopf gestlpt hatte. Er neigte k napp sein Haupt zum Gru. Man nennt
mich Valisk ar. Ich bin der A nfhrer der Krieger in unserer Gemeinschaft
und bin v erantwortlich fr euch, solange ihr unsere Gste seid. Er sah
Farodin scharf an. Ich erinnere mich an deine Sippe. Die
Nachk ommen A sk alels standen dem Hof der Knigin schon immer sehr
nahe, nicht war?
Ich bin nicht .
Valisk ar unterbrach ihn. Was immer du zu sagen hast, k annst du
dem Rat v ortragen, denn wisse, hier in Valemas entscheidet nicht einer
allein! Folgt mir nun.
Valisk ar brachte sie in die grte der sieben Hallen. Dort hatten sich
fast hundert Elfen v ersammelt. Manche standen in k leinen Gruppen
zusammen und redeten. Die meisten jedoch hatten sich entlang der
Seitenwnde auf Teppichen niedergelassen.
A m Ende der Halle sa ein silberhaariger Elf v or dem blauen
Pferdebanner v on Valemas. Er hatte die Hnde im Scho gefaltet und
schien tief in Gedank en v ersunk en zu sein. Whrend Farodin und
Nuramon durch die Halle schritten, wurde es immer stiller, und die
brigen Elfen wichen zu den Wnden zurck . Je nher sie dem
Silberhaarigen k amen, desto deutlicher sprte Farodin die A ura der
Macht, die ihn umgab.
Erst als sie unmittelbar v or ihm standen, hob er den Kopf. Die Iris
seiner A ugen schimmerte wie Bernstein. Willk ommen in Valemas. Er
bedeutete ihnen mit einer Geste, v or ihm auf einem Teppich Platz zu
nehmen. Kaum hatten sie sich niedergelassen, eilten zwei junge Elfen
herbei und brachten einen Krug mit Wasser, Tonbecher und eine
Schale mit getrock neten Datteln.
Ich bin Malaway n, der lteste unter den Bewohnern dieser Oase.
Ihr msst die bescheidene Tafel entschuldigen, doch die Tage, da wir im
berfluss lebten, sind lange v ergangen. Nun sagt uns, warum ihr die
weite Reise v on A lbenmark bis hierher auf euch genommen habt.
A bwechselnd erzhlten die beiden Gefhrten v on ihren Reisen und
A benteuern. Je lnger ihr Bericht dauerte, desto deutlicher sprte
Farodin, wie die Feindseligk eit wich. Es war offensichtlich, dass, wer
immer sich gegen Emerelle stellte, auf uneingeschrnk te
Gastfreundschaft in Valemas hoffen durfte. A ls sie ihre Erzhlung
schlielich beendeten, nick te Malaway n. Die Knigin entscheidet, ohne
sich zu erk lren. So war es schon immer. In meinen A ugen hat sie euch
beiden und Noroelle groes Unrecht getan. Er blick te in die Runde.
Ich glaube, ich spreche im Namen v on uns allen, wenn ich euch
unsere Hilfe bei eurer Suche anbiete.
Es war still geworden in der groen Halle. Kein zustimmendes
Gemurmel erk lang, und k aum jemand besttigte durch ein Nick en oder
eine andere Geste Malaway ns Worte. Und doch htte der Unterschied
zu ihrer A nk unft nicht deutlicher sein k nnen. Zwar sprte Farodin
immer noch Bitternis, Melancholie und Zorn, doch hatte er nun das
Gefhl, in den Herzen der Versammelten A ufnahme gefunden zu haben.
Wie diese Leute hier war auch er ein Opfer Emerelles.
Wie k nnt ihr in Eintracht mit den Fremden zusammensitzen?
Ganz am Ende der Halle erhob sich eine junge Frau. Farodin erk annte
sie an ihrer Stimme. Es war Giliath, die v erschleierte Kriegerin, die am
Fu der Dne mit ihnen gesprochen hatte. Offenbar war sie erst spter
zur Versammlung gek ommen, denn sie hatte die Rstung und ihre
weien Gewnder gegen einen Wick elrock und eine k urze, seidene
Bluse getauscht. So k onnte man auch ihr langes, dunk elbraunes Haar
sehen, das zu einem Zopf geflochten war. Ihr Krper war so
durchtrainiert, dass man ihre Brste eher ahnen als sehen k onnte.
Hbsch war sie nicht. Ihr Kinn war zu k antig, die Nase zu gro, doch
hatte sie sinnliche, v olle Lippen, und ihre grnen A ugen sprhten v or
Leidenschaft, als sie im Zorn auf Farodin deutete. Dieser dort hat v or
k aum einer Stunde unser Volk mit Blutrache bedroht, wenn wir uns
seinem Willen nicht fgen! Vor Emerelle sind wir hierher
zurck gewichen. Wir wollten unsere Freiheit. Und nun duldet ihr einen
Elfen aus ihrem Gefolge, der uns mit derselben Herablassung behandelt
wie seine Herrin. Ich bestehe auf meinem Recht, ihm mit der Klinge
besseres Benehmen beizu bringen.
Stimmt es, dass du unserem Volk mit Blutrache gedroht hast?,
fragte Malaway n k hl.
Es war anders, als sie sagt, begann Farodin, aber der A lte
schnitt ihm mit einer k nappen Geste das Wort ab. Ich habe dir eine
einfache Frage gestellt. Ich erwarte k eine A usflchte, sondern eine k lare
A ntwort!
Ja, es stimmt. A ber du solltest .
Willst du nun auch mir v orschreiben, was ich sollte und was
nicht?
Es war anders, als es sich anhrt, v ersuchte Nuramon zu
beschwichtigen. Wir haben .
Und du glaubst, du musst mir erk lren, wie zu v erstehen ist, was
ich hre? Malaway n wirk te eher enttuscht denn wtend. Ich htte
es besser wissen mssen. Wer v om Hofe Emerelles k ommt, der trgt
ihren Hochmut in sich. Gem unseren Gesetzen hat Giliath jedes Recht,
dich zu fordern, Farodin.
Farodin k onnte es nicht fassen. Wie k onnte man nur so v erbohrt
sein? Die freundschaftliche Stimmung war dahin. Niemand in der Halle
wollte mehr hren, was sie zu sagen hatten. Ich entschuldige mich fr
meine Worte, und ich mchte mit niemandem k mpfen.
Hltst du dich in deiner Selbstgeflligk eit fr unbesiegbar, oder
fhrt die A ngst deine Zunge?, fragte Giliath. Breitbeinig stand sie v or
ihm, die Hnde in die Hften gestemmt.
Ist die Beleidigung zu gro, dann k ann nur Blut die gesprochenen
Worte shnen, erk lrte Malaway n k hl. Ihr werdet nach dem
Klingenlied tanzen. Euer Zweik ampf endet mit dem ersten Blut, das fliet.
Wirst du v erletzt, dann lscht dein Blut deine Worte. Sollte aber Giliath
unterliegen, dann hast du dir einen Platz unter uns errungen, und wir
nehmen an, was du sagst, denn wir sind ein freies Volk .
Farodin zog seinen Dolch. Noch bev or ihm jemand in den A rm fallen
k onnte, schnitt er sich in den link en Handrck en. Frauen und Mnner
v on Valemas! Er streck te die Hand hoch, sodass jeder sehen k onnte,
wie das Blut seinen A rm hinablief. Ich habe mein Blut v ergossen, um
meine Worte zu shnen. Damit ist der Streit beigelegt.
Die Versammelten hllten sich in eisiges Schweigen.
Du solltest aufhren, uns deinen Willen aufzwingen zu wollen,
Farodin. A uch wenn dein Weg durch die Wste dich entk rftet hat,
wirst du dich unseren Gepflogenheiten beugen und k mpfen!
Malaway n erhob sich und k latschte in die Hnde. Bringt die Trommeln.
Beim Klingentanz folgt jeder Hieb dem Rhy thmus des Trommelschlags.
Wir fangen mit einem langsamen Rhy thmus an, damit du dich daran
gewhnen k annst. Schnell werden Kampf und Trommelschlag sich
gegenseitig im Tempo steigern. blicherweise fhrt jeder Tnzer zwei
Klingen. Brauchst du noch eine Waffe?
Farodin schttelte den Kopf. Schwert und Dolch reichten ihm. Er
stand auf und begann mit Dehn-bungen, um seine schmerzenden
Musk eln zu lock ern.
Nuramon trat an seine Seite. Ich wei nicht, was in sie gefahren ist.
Das ist doch v ollk ommen v errck t!
Ich beginne zu v erstehen, warum Emerelle sie nie gebeten hat,
nach A lbenmark zurck zuk ehren, entgegnete er leise. Doch nun
schweig. Wir wollen ihnen nicht noch einen Grund fr einen
Klingentanz liefern.
Nuramon griff nach seiner Hand. A ngenehme Wrme durchfloss
Farodin. A ls er die Hand zurck nahm, hatte sich die Schnittwunde
geschlossen. Bring sie nicht um! Nuramon v ersuchte aufmunternd zu
lcheln.
Farodin sah zu seiner Gegnerin. Valisk ar hatte ihr offensichtlich
zugetraut, dass sie allein mit zwei Kriegern fertig wrde, als er sie die
Dne zu ihnen hinabgeschick t hatte. Er sollte sich v or ihr hten.
Hoffen wir, dass sie mich nicht in Stck e schneidet. Irgendwie habe
ich den Eindruck , dass sie mir lieber die Klinge durchs Herz stoen
wrde, als den Zweik ampf mit einer k leinen Schnittwunde zu beenden.
Bis zum ersten Blut. Das k ann v ieles heien.
Farodin schnallte sein Wehrgehnge ab, damit es ihn nicht beim
Kampf behinderte. Dann nahm er einen k leinen Ring aus dem
Lederbeutel, in dem er das Silberflschchen und Noroelles Stein
v erwahrte. Der Ring war das Einzige, was ihm auer Erinnerungen v on
A ileen geblieben war. Drei k leine, dunk elrote Granate waren in ihn
eingelassen; in ihrem Schliff brach sich das llicht der Halle. Prfend
strich er mit dem Daumen ber die Steine. Sie wrden jedes
Handschuhfutter ruinieren. Es war lange her, seit er den Ring das letzte
Mal getragen hatte.
Bist du bereit?, rief Giliath. Sie hatte zwei Kurzschwerter als Waffen
gewhlt und stand wartend inmitten der Halle.
Unterdessen hatte man zwei Trommeln zum Eingang der Halle
gebracht. Sie waren so gro wie die riesigen Weinfsser, die sie bei ihrer
Flucht in den Gewlben v on A niscans gesehen hatten. Man hatte sie
hingelegt, sodass die Trommelfelle senk recht aufragten. Ein
v erschlungenes Knotenmuster war in Schwarz und Rot auf das helle Fell
gemalt. Zwei Frauen, die Trommelstck e v or der Brust v erschrnk t
hielten, warteten auf das Zeichen, dass der Klingentanz beginnen sollte.
Die Gste in der Halle waren bis zu den Wnden zurck gewichen,
sodass nun ein Kampfplatz v on rund zwanzig Schritt Lnge und fnf
Schritt Breite zur Verfgung stand.
Farodin nahm seinen Platz ein.
Jeder Trommelschlag steht fr einen Schritt oder einen Hieb,
erk lrte Giliath. Der v ollk ommene Schwertk mpfer bewegt sich mit der
Leichtigk eit eines Tnzers. Selbst wenn du v erlierst, wirst du dein
Gesicht wahren, wenn du mit A nmut gek mpft hast.
Farodin nick te, auch wenn er v on Grund auf anderer Meinung war.
Er hatte noch nie gek mpft, um jemanden mit seinem Knnen zu
beeindruck en. Er k mpfte, um zu siegen!
Giliath wink te den Trommlerinnen zu. Beginnt!
Der erste Schlag ertnte. Giliath machte einen Schritt zur Seite und
hob die Waffen. Farodin folgte ihrer Bewegung mit einer Drehung.
Beim nchsten Schlag fhrte sie langsam einen weit ausholenden
Hieb, der auf seinen Kopf zielte. Farodin block te ihn mit seinem Dolch
ab. Jedes Kind htte diesen A ngriff parieren k nnen, dachte Farodin
v errgert. Dieser Klingentanz war einfach nur albern!
Die Trommeln erzeugten tiefe Tne, die einem direk t in den Bauch
fuhren. Sie wurden abwechselnd geschlagen, sodass jeder Ton lange
nachhallte.
Ganz langsam steigerte sich das Tempo. A uch wenn Giliath sich
zunchst mit seltsam berzeichneten Gesten bewegte, war sie zweifellos
eine erfahrene Kmpferin. Farodin fgte sich zwar dem Rhy thmus, doch
v erzichtete er darauf, Giliaths Stil zu k opieren, um sich bei den
Zuschauern einzuschmeicheln. Er parierte mit sparsamen Bewegungen
und v erhielt sich defensiv, um die Bewegungen seiner Gegnerin zu
studieren.
Je schneller der Trommelschlag wurde, desto flieender wurden die
A ngriffe der Kriegerin. Schlag folgte auf Schlag. Sie trieb ihn v or sich
her, sprang dann wieder zurck , umtanzte ihn spielerisch und stie
pltzlich wieder v or. Trommelschlag und das Klirren v on Stahl mischten
sich zu einer Melodie, die nun auch Farodin immer mehr gefangen
nahm. Ohne nachzudenk en, bewegte er sich im Eink lang mit dem
Rhy thmus und begann Gefallen an dem Kampf zu finden.
Pltzlich ging Giliath in die Hock e und wich berraschend einem
Hieb aus, statt ihn zu parieren. Schnell wie ein Vipernsto schnellte ihre
Klinge v or. Farodin v ersuchte auszuweichen, doch der Stahl
durchschnitt die Reithose. Der Trommelschlag v erstummte.
Lchelnd stand die Kriegerin auf. Du warst nicht schlecht fr einen
Speichelleck er der Knigin.
Farodin tastete nach seinem Hosenbein. Er sprte k einen Schmerz.
Doch das hie nichts, wenn man mit sehr scharfen Klingen k mpfte.
Vorsichtig zerteilte er den Stoff. Sein Oberschenk el war unv erletzt. Sie
musste ihn um Haaresbreite v erfehlt haben.
Giliath runzelte die Stirn. Glck !, rief sie in die Runde.
Farodin lchelte berlegen. Wenn du meinst. Er k onnte sehen,
wie ihre berheblichk eit brck elte. Sie wrde jetzt v ersuchen, schnell
einen weiteren Treffer zu landen. Und v ielleicht wrde sie in ihrem
Ungestm ihre Deck ung v ernachlssigen.
Dann machen wir eben weiter. Giliath hob die Klingen und bezog
eine eigentmliche Grundstellung. Das Schwert in ihrer Link en hielt sie
wie zum A ngriff v orgestreck t. Das in der Rechten aber hatte sie ber
den Kopf gehoben und nach v orn gewink elt, sodass die Spitze auf
Farodins Herz zeigte. Sie erinnerte Farodin an einen Sk orpion, der
drohend den Stachel erhoben hatte.
Diesmal wurde der Trommelschlag rasch schneller. Giliath machte
einen ungestmen A usfall und bedrngte ihn hart. Doch sie fhrte
k einen einzigen Hieb mit der Rechten. Die ganze Zeit hielt sie ihr zweites
Schwert drohend erhoben, bereit zuzustoen, sobald sich die
Gelegenheit fand.
Farodin war v erblfft v om Tempo der Kriegerin und dav on, dass sie
ihn erneut in die Defensiv e trieb. So schnell erfolgten ihre A ngriffe, dass
er k aum Gelegenheit zu Riposten fand. Er musste dieses Spiel beenden,
sonst tat sie es!
Ihre Link e schnellte v or. Ein Stich, der auf seine Hfte zielte. Gerade
noch fing er den A ngriff ab und gab v or, leicht zu straucheln. Dabei
ffnete er weit die Deck ung v or seiner Brust.
Darauf hatte Giliath gewartet. Wie ein Stachel fuhr ihre zweite Klinge
nieder. Farodin drehte sich in ihren A ngriff hinein. Sein Dolch schnellte
hoch. Klirrend schlug Stahl auf Stahl. Sie standen nun so dicht
beieinander, dass er Giliaths A tem auf seiner Wange spren k onnte. Die
beiden Klingen hatten sie auf Kopfhhe gek reuzt. Nur einen Herzschlag
v erharrten sie. Dann wich Giliath zurck . Farodin streifte sie leicht mit
der Hand an der Wange und trat ebenfalls zurck .
Der Kampf ist beendet!, v erk ndete er mit lauter Stimme, und
jeder in der Halle k onnte sehen, dass er gewonnen hatte. Ein feiner
Blutfaden rann v om Schnitt in Giliaths Wange ihren Hals hinab.
Sie legte ein Schwert ab und tastete unglubig ber ihr Gesicht.
Fassungslos sah sie das Blut an ihren Fingern. Doch statt
aufzubegehren, v erneigte sie sich k napp. Ich beuge mein Haupt in
Demut v or dem Sieger und entschuldige mich fr meine Worte, sagte
sie mit tonloser Stimme, offenbar noch immer erschttert v om
unv ermuteten Ende des Kampfes.
Rings herum erhoben sich zornige Stimmen. Viele waren nicht bereit,
diesen A usgang des Kampfes anzuerk ennen. Laut wurde ber die
Heimtck e des Hflings geschimpft.
Nuramon eilte an Farodins Seite, um ihn zu beglck wnschen und
zu umarmen. Wie hast du das gemacht?, flsterte er.
Der Ring, entgegnete Farodin. Er lste sich aus der Umarmung
und hob die Hand, sodass man deutlich das k leine Schmuck stck mit
den scharfk antig geschliffenen Steinen sehen k onnte. Ihr tiefes Rot lie
sie wie in Gold gefasste Blutstropfen erscheinen.
Ich fordere dich zum Klingentanz! Ein junger Krieger baute sich
v or Farodin auf. Die A rt, wie du den Kampf fr dich entschieden hast,
war unehrenhaft und beleidigt mich und mein ganzes Volk .
Farodin stie einen tiefen Seufzer aus. Gerade wollte er dem Krieger
etwas erwidern, als Malaway ns Stimme den Tumult bertnte. Meine
Brder, der Streit ist entschieden. Bis zum ersten Blut, so hie es. Und
nirgends steht geschrieben, dass das Blut durch eine Klinge v ergossen
werden muss. Erk ennen wir den A usgang des Kampfes an, auch wenn
dieser Sieg mehr aus Verschlagenheit denn aus k mpferischem Geschick
geboren wurde.
Trotz Malaway ns Einschreiten legte sich die A ufregung nur
allmhlich. Viele der jngeren Elfen v erlieen erzrnt die Halle.
Der silberhaarige Elf aber lud sie mit einer Geste ein, an seiner Seite
Platz zu nehmen. Er goss ihnen v on seinem Wein ein und reichte ihnen
Obst v on dem schweren silbernen Teller, der v or ihm auf dem Teppich
stand. Ganz allmhlich wurde es wieder ruhiger in der Halle.
Nachdem sie miteinander gegessen hatten, bat Malaway n sie v on
A lbenmark zu berichten. Es war Nuramon, der daraufhin das Wort
ergriff und sich nach Krften mhte, was geschehen war, v ergessen zu
machen. Farodin beneidete ihn um die Fhigk eit, so lebendig zu
erzhlen, dass man glaubte, A lbenmark v or sich zu sehen.
Im Gegenzug hrten die Gefhrten v ieles v om Leben in der Wste.
Die Elfen v on Valemas hatten aus einer schlammigen Wasserstelle eine
blhende Oase geschaffen. Lange hatten sie nach diesem Ort gesucht,
denn wie ihre A hnen liebten sie das Wstenland. Und sie scherzten
darber, dass die Hitze der Wste sie so heibltig gemacht htte.
A uch erzhlten sie, dass sie oft in die Welt der Menschen ritten. Die
Sterblichen dort nannten sie Girat, was in ihrer Sprache so v iel wie
Geister heit, und sie behandelten die Elfen v on Valemas mit groem
Respek t.
Wann immer sie uns begegnen, bestehen sie darauf, uns zu
beschenk en. Malaway n lchelte. Ich glaube, sie halten uns fr so
etwas wie Ruber.
Und ihr belasst sie in diesem Glauben? Kaum war der Satz ber
seine Lippen, da tat es Farodin schon Leid.
Wir haben k eine Wahl. Es fehlt uns hier an so v ielem, dass wir
jedes Geschenk dank bar annehmen. Wir haben deshalb unsere Ehre
nicht aufgegeben. Wir nehmen uns nichts mit Gewalt, obwohl wir dies
leicht tun k nnten. Er senk te das Haupt und blick te auf das
v erschlungene Muster des Teppichs. Was mir am meisten fehlt, ist der
Sternenhimmel v on A lbenmark .
Und wenn ihr euren Frieden mit der Knigin macht?, warf
Nuramon ein.
Malaway n sah ihn berrascht an. Wir Elfen v on Valemas mgen
v ieles v erloren haben, doch nicht unseren Stolz. Nach A lbenmark
k ehren wir nur zurck , wenn Emerelle uns darum bittet und sie uns
unsere Freiheit auch dort gewhren wird.
A lso werdet ihr niemals wiederk ehren, dachte Farodin bei sich.
AM RAND DER OASE

A ls Kind hatte Nuramon oft an die Wste und die sagenhafte Stadt
Valemas gedacht. Er hatte sich ausgemalt, wie es dort wohl aussehen
mochte, doch er war nie im alten Valemas gewesen. Diese Oase war
ganz anders, als er sich die Stadt aus der Sage damals v orgestellt hatte.
Gewiss, die Sonne v on A lbenmark oder die der Menschenwelt gab es
hier nicht. Doch die Zauberer dieser Gemeinschaft hatten einen Schleier
aus Licht gewoben und wie ein Zeltdach ber die Siedlung und die
umliegende Wste gespannt. Sie hatten sogar an Tag und Nacht
gedacht; das Licht v erging in einer ungewhnlich langen
A benddmmerung und k ehrte Stunden spter in einem k rzeren
Morgengrauen zurck .
Die Verbundenheit zur Wste war trotz all des Wassers, das es hier
gab, deutlich zu sehen und zu spren. Selbst der sanfte Wind, der hier
wehte, schmeck te nach Wste.
Nuramon folgte einem Pfad, der an den Rand der Siedlung fhren
sollte. Valisk ar hatte ihm diesen Weg gewiesen; angeblich befand sich
dort die Grenze dieser Gefilde. Die v erbliebenen Orte in der
Zerbrochenen Welt galten gemeinhin als Inseln in einem Meer aus
Nichts. Und dieses Meer wollte Nuramon sich ansehen. Er hatte seine
Gefhrten an der Quelle bei den Pferden zurck gelassen, sie ruhten
dort in einem der Lehmhuser. Mandred k am trotz der Hilfe der Heiler
v on Valemas nur langsam wieder zu Krften. In seinem Fieberschlaf rief
er immer wieder nach A tta A ik hjarto. Farodin war bei ihm geblieben.
Trotz der Gastfreundschaft, die ihnen letztlich doch gewhrt worden
war, misstraute er den Bewohnern der Oase.
Nuramon aber war v iel zu neugierig, um dort zu v erweilen. Er legte
sogar noch einen Schritt zu, um mglichst bald an den Rand der Oase
zu gelangen.
Pltzlich endete der Pfad, auf dem er ging, an einer Statue, welche
Yuliv ee zeigte, die Begrnderin der Oase. Ihr A bbild fand sich hier in
Valemas an v ielen Orten. Die Elfen der Wste v erehrten sie fast so wie
Mandred seine Gtter. Sie war eine schne Frau gewesen. Ein
zuv ersichtliches Lcheln lag auf ihren Lippen, und in die A ugenhhlen
der Statue aus Sandstein waren zwei Malachite eingesetzt. Nuramon
hatte am Hof der Knigin gesehen, wie ein Bildhauer Edelsteine in eine
Statue eingefgt hatte. Zuerst wurden die Steine in die A ugenhhle
gesetzt, dann nahm man die steinernen A ugenlider herv or, legte sie an
und lie sie durch einen Zauber an die Statue anwachsen. So
berdeck ten sie die Malachite, als wren sie echt und als k nnten sie
jeden Moment blinzeln. Die Figur deutete einladend auf einen Stein
neben ihr.
Nuramon folgte der Geste und setzte sich. Der A nblick , der sich ihm
bot, berraschte ihn. Er war hier zwar am Rand der Oase, doch nicht
das Meer aus Nichts lag v or ihm - wie er es im Stillen erwartet hatte -,
sondern die Wste. Vielleicht musste man dort hinausgehen, immer
weiter, um an den Rand dieser Gefilde zu gelangen. Doch mit einem Mal
fiel Nuramon auf, dass etwas nicht stimmte. Der Wind wehte ihm in den
Nack en, aber zugleich sah er, wie feiner Sand aufgewirbelt wurde und
auf ihn zu wehte. Doch er erreichte ihn nicht, sondern v erschwand
pltzlich, als htte es ihn nie gegeben. War es mglich, dass die Wste,
die sich v or ihm auftat, nichts als eine Illusion war? Ein A bbild jener
Wste, die auf der anderen Seite der Oase begann und bis zum
Steinring fhrte? Es musste ein mchtiger Zauber sein
Nuramon stand auf und machte einen Schritt auf die Wste zu. A uf
einmal k onnte er die Macht des Zaubers spren. Eine Barriere gleich
einer Wand aus feinstem Glas trennte die Siedlung v om Trugbild dort
drauen. Behutsam tastete Nuramon nach der unsichtbaren Wand.
Pltzlich k nisterte es unter seinen Fingern. Hastig zog er die Hand
zurck . Die Wste v erschwamm v or seinen A ugen, und es wurde
finster am Horizont. Mit unheimlicher Schnelligk eit fra sich die
Dunk elheit durch das Land. Sie strebte ihm entgegen, v erschluck te die
Dnen, dann Schritt um Schritt den Sand und die Steine der Ebene.
Kurz v or ihm aber ergraute die Finsternis im Schein v on Valemas. Die
Lichtstrahlen reichten weit hinab. Vor Nuramons Fen tat sich ein
A bgrund auf.
Dort unten wallte blaugrauer Nebel, der sich k aum merk lich
bewegte. Das musste das Meer sein, auf dem die Inseln der
Zerbrochenen Welt schwammen. Und die Finsternis darber war der
Himmel dieser trostlosen Welt.
Irgendwo da drauen war Noroelle. Und v ielleicht schaute sie wie er
nun in die Unendlichk eit. Gewiss hatte sie wie die Zauberer dieser
Siedlung alles nach ihren Vorstellungen geformt. Nuramon blieb nur zu
hoffen, dass es k ein Ort der ewigen Trauer war, an dem sie sich befand.
Wenn es eine Mglichk eit gbe, diesen Nebel zu berwinden, er wrde
sie nutzen und so weit gehen, wie es ntig war. Vielleicht gab es einen
direk ten Weg zu Noroelle, einen Weg, der die Barriere der Knigin
um gig.

Nuramon setzte sich wieder auf den Stein neben der Statue. Und
whrend er zusah, wie das A bbild der Wste zurck k ehrte, dachte er
ber den Einfall nach, der ihm gerade gek ommen war. Vielleicht gab es
hier eine A rt Schiff, das auf dem Nebel fahren k onnte wie ein
gewhnliches auf Wasser?
Eine Stimme schreck te ihn aus seinen Gedank en. Du hast es
gesehen?
Nuramon fhrte die Hand instink tiv zum Schwert und wandte sich
um. Neben der Statue Yuliv ees stand ein Mann in weiten hellgrnen und
weien Gewndern.
Ho! Nicht so schnell, Fremder!, rief er.
Da bemerk te Nuramon, dass der Mann k eine Fe hatte, es wehten
nur die Gewnder in der Luft. Doch sie bewegten sich v iel zu heftig fr
den leisen Wind, der hier herrschte. A uch das grne Haar wallte um
den Kopf der Gestalt, als wrde es Strhne fr Strhne v on
unsichtbaren Hnden zerzaust. Du hast wohl noch nie einen Geist
gesehen, oder?
Nuramon k onnte den Blick nicht v on der Erscheinung abwenden.
Geister schon, aber k einen wie dich. Sein Gegenber wirk te fast wie
ein Elf. Sanft stachen die spitzen Ohren durch das Haar, doch schienen
sie fleischiger zu sein als Elfenohren. Seine Hnde waren auffallend gro
und unfrmig; gewiss htte er Nuramons Kopf mit einer Hand umfassen
k nnen. Der Kopf des Geistes hingegen war lnglich, das Kinn spitz.
A uch sein breites Grinsen k onnte daran nichts ndern.
Ich bin Nuramon. Wie ist dein Name?
Namen! Pah!, sprach der Geist und wink te ab. Das Leben wre
v iel leichter ohne Namen. Namen sind nur Verpflichtungen. Da k ennt
einer deinen Namen, und schon ruft er ihn und sagt dir, du sollst dies
tun, du sollst das tun. Er hob die A ugenbrauen, und seine blassgrnen
A ugen glitzerten. Ich bin einzigartig hier. Es gibt in Valemas nur einen
Dschinn. Und das bin ich. Selbst wenn ich mal hier und mal da bin,
er deutete neben Nuramon und v erschwand mit einem k hlen Luftzug,
nur um dort zu erscheinen, wo er hingezeigt hatte, . selbst dann bin
ich immer noch derselbe. Der Geist beugte sich zu ihm hinab. Sag,
was ist deine Lieblingsfarbe?
Nuramon zgerte. Blau, antwortete er schlielich und dachte
dabei an Noroelles A ugen.
Der Geist wirbelte im Kreis, und als er Nuramon wieder
entgegenlchelte, hatte er blaues Haar, blaue A ugen und trug blaue
und weie Gewnder. A uch in Blau bin ich noch immer derselbe und
der Einzige hier. Wozu also einen Namen? Nenn mich einfach Dschinn.
Nuramon k onnte es nicht fassen. Vor ihm schwebte ein leibhaftiger
Dschinn! Er hatte v on ihnen gehrt, es hie, sie seien v erschollen, und
einige v on ihnen wrden sich in den wenigen Wsten A lbenmark s
v erbergen. Manche behaupteten gar, Dschinnen htten niemals existiert.
Nun, Dschinn Vielleicht k annst du mir helfen.
Der Geist machte ein ernsthaftes Gesicht. Endlich! Endlich jemand,
der meine unendliche Weisheit zu schtzen wei.
Nuramon musste lcheln. Du bist wahrhaft bescheiden.
Der Dschinn v erbeugte sich. Gewiss. Ich wrde nie etwas ber
mich sagen, das nicht der Wahrheit entspricht. Er k am nah an
Nuramon heran und flsterte: Du musst wissen, dass ich einst Er
schaute sich um. Einst lebte ich an einem anderen Ort. Es war eine
Oase des Wissens in der allgegenwrtigen Wste der Unwissenheit.
Hm. Und welches Wissen wurde dort gehtet?
Der Dschinn schnitt eine v erstndnislose Miene. Selbstv erstndlich
alles: das Wissen, das war, das Wissen, das ist, und jenes, das k ommen
wird.
Dieser frhliche Geist hielt ihn wohl zum Narren. Selbst Emerelle
k onnte die Zuk unft nur v erschwommen sehen. A ber dennoch . Wenn
dieser Dschinn nicht nur ein Trugbild seiner berreizten Sinne war und
v ielleicht gar ein Fnk chen Wahrheit in seinen Worten steck te, dann
mochte er ihm bei der Suche nach Noroelle helfen. Wo ist dieser
Ort?, fragte er den Geist.
Du musst ihn dir wie eine riesige Bibliothek v orstellen. Und diese
steck t in dem Feueropal der Krone des Maharadschas v on Berseinischi.
Eine Bibliothek ? In einem Stein?
Gewiss.
Das ist k aum zu glauben.
Wrdest du eher glauben, dass der Feueropal ein A lbenstern ist,
der sich bewegt?
Nuramon schwieg. Der Dschinn hatte Recht, ein A lbenstern, der
nicht an einen Ort gebunden war, erschien ihm noch unglaubwrdiger
als ein Stein, in dem Geister alles Wissen sammelten.
Der Dschinn sprach weiter. Der Feueropal war unser Geschenk an
den Maharadscha Galsif. Wir waren ihm zu groem Dank v erpflichtet.
So v ertrauten wir ihm den Feueropal an und wurden seine Berater.
Und wir waren gute Berater. Er v erschwand wieder und tauchte link s
neben Nuramon auf. Galsif war ein k luger Mann und htete unser
Wissen mit groer Weisheit. Und in dieser Weisheit v erschwieg er
seinem Sohn unsere A nwesenheit. Denn dieser war ein Ty rann und ein
Narr und unseres Wissens nicht wrdig. Wir Geister gingen im Opal ein
und aus, ohne dass irgendjemand es bemerk te. Einen Ort, der sicherer
ist als die Krone eines mchtigen Herrschers, k ann es nicht geben.
Nuramon berlegte. Das k lang alles sehr phantastisch. Knnte ich
in jener >Bibliothek < herausfinden, wie man durch diese Welt v on Insel
zu Insel reist?
Das k nntest du, wenn die Bibliothek noch da wre. A ber sie ist
schon seit langem v erschwunden. Viele Herrscher generationen nach
Galsif unterwarf der Maharadscha Elebal seine Nachbarreiche und stie
dann nach Osten v or. Zuletzt k mpfte er in den Wldern v on Drusna,
wo er mitsamt seinem Heer v erschwand. Ohne ihn lste sich sein Reich
auf, und die Krone, die in Drusna v erloren ging, ist bis heute
v erschollen. Frher k onnte ich v on jedem Ort in der Menschenwelt aus
den Opal spren und zu ihm gelangen. Doch seit damals nehme ich ihn
nicht mehr wahr, wenn ich durch die Welt der Menschen schwebe.
Vielleicht sind die Krone und der Feueropal zerstrt. Vielleicht sind sie
aber auch v on Magie umgeben und behtet. Es mag sein, dass sie eines
Tages wieder auftauchen, aber bis dahin wirst du auf das Wissen der
Bibliothek v erzichten mssen. A llerdings k ann ich dir deine Frage
beantworten, denn mein Wissen ist umfassend. Die A ntwort wird dir
allerdings nicht gefallen. Der Dschinn schwebte zum Rand des Oase,
und v on einem A ugenblick zum anderen war die Finsternis wieder da.
Du hast es ja v orhin gesehen. Schau es dir an! Wer auer den A lben
k nnte auf diesem grauen Nebel wandeln? Es wre v erhngnisv oll, dort
hinauszugehen. Das da drauen gehrt im Grunde nicht zu dieser Welt.
Es ist v iel mehr der Hintergrund der Zerbrochenen Welt, das, was
bleibt, wenn eine Welt v erschwindet. Die einzelnen Inseln liegen
unv orstellbar weit v oneinander entfernt. Natrlich gibt es hier in der
Oase A lbenpfade und auch A lbensterne. A ber wir k nnen nur den
einen Weg nutzen, der in die Menschenwelt fhrt. A lle anderen reichen
in die Finsternis und enden irgendwo zwischen den Inseln. Nimmst du
einen dieser Pfade, bist du auf immer v erloren. Sich abseits der
A lbenpfade zu bewegen ist auch k eine Lsung. Ich k ann fliegen. Ich
bin sogar einmal dort drauen gewesen, aber bald zurck gek ehrt, ehe
ich das Licht v on Valemas aus den A ugen v erlor. Selbst wenn du fliegen
k nntest, wrdest du ohne Essen und Trink en nicht weit k ommen.
Glaube mir, Nuramon: Sogar ich wrde dort drauen zugrunde gehen.
Denn jedes Wesen nhrt sich v on irgendetwas, aber dort gibt es nichts!
Es fhrt k ein Weg durch die Leere v on Insel zu Insel.
Damit war Nuramons Idee zunichte. Wenn es nicht einmal einem
Geist mglich war, in der Zerbrochenen Welt zu reisen, k onnten sie die
Barriere der Knigin auf diesem Wege nicht umgehen. Sie wrden sich
ihr in der Menschenwelt stellen mssen.
Ich sehe, es bek mmert dich. A ber das Leben ist zu lang, um es mit
Trauer auszufllen. Sieh mich an! Ich habe hier ein neues Heim
gefunden und lebe v ergngt unter Elfen.
Verzeih mir, Dschinn. A ber fr mich ist das k eine Lsung. Ich muss
eine Barriere um einen A lbenstern brechen, um zu einem Ort in der
Zerbrochenen Welt zu gelangen. Und ich wei nicht einmal, wo in der
A nderen Welt dieser A lbenstern liegt.
A ber finden wirst du ihn doch, oder?
Ich werde auf Elfen weise danach suchen und ihn eines Tages
finden. Doch was dann? Wie soll ich die magische Barriere berwinden,
die den A lbenstern schtzen wird?
Ich wei, was dich plagt. Die Knigin v on A lbenmark ist diejenige,
welche die Barriere geschaffen hat.
Woher weit du das?, fragte Nuramon erstaunt.
Weil man ihrer Macht nicht gleichk ommen k ann. Deswegen scheint
fr dich und deine Gefhrten alles v erloren. Der Dschinn schwebte um
Nuramon herum. Donnerwetter! Ein Elf, der einen Zauber seiner
Knigin brechen will. So etwas habe ich noch nie gehrt. Es heit, ihr
seid alle so brav und folgsam in A lbenmark .
Ich bitte dich instndig, niemandem etwas v on meinen Plnen zu
sagen.
Ich werde es so v erborgen halten wie meinen eigenen Namen. Und
weil ich A lbenk inder mit Mut bewundere, werde ich dir helfen. Du sollst
wissen, dass es schon mehrfach gelungen ist, eine Barriere um einen
A lbenstern zu durchbrechen. A uch wenn der Feueropal v erschollen ist
und ich leider nur bescheidenes Wissen auf dem Gebiet der Bannmagie
besitze, k ann ich dich an einen weiteren Ort v erweisen, an dem seit
Jahrtausenden das Wissen der Welten gesammelt wird. Das Tor dorthin
liegt in Isk endria. Natrlich ist diese Bibliothek nicht mit derjenigen der
Dschinnen zu v ergleichen, aber wozu das ganze Wissen dieser Welt in
Hnden halten, wenn man nur einen Zipfel dav on braucht!
Isk endria! Der Name hatte einen Klang, der Nuramon gefiel. Wo
liegt dieses Isk endria?, fragte er den Geist.
Folge dem A lbenpfad, der v om Steink reis aus nach Norden fhrt.
Gehe bis ans Meer. Der Dschinn wirbelte um sich selbst und zeigte
dann zur Seite. Dann wende dich nach Westen und gehe die Kste
entlang. Du k annst Isk endria nicht v erfehlen. Der Geist v erschrnk te
die A rme v or der Brust.
Ich dank e dir, Dschinn.
Oh, Dank bedeutet uns sehr v iel. Ich war v iele Jahre in der Welt
der Menschen. Wie v iele Wnsche habe ich dort erfllt, und wie selten
hat jemand dank e gesagt!
Kann ich etwas tun, um dir zu helfen?
Du k nntest dich mit mir auf diesen Stein setzen und mir erzhlen,
was dir widerfahren ist. Glaube mir, in dieser Oase sind deine
Geheimnisse sicher. Keiner hier wird nach A lbenmark laufen und der
Knigin v on dir berichten.
Nuramon nick te und setzte sich zu dem Dschinn auf den Stein. Dann
fing er an zu erzhlen. Die Geschichte wurde mit jedem Mal lnger, da er
sein Herz ausschttete.
Der Dschinn hrte geduldig zu und machte dabei ein Gesicht, das
gar nicht zu seiner frhlichen A rt passen wollte. A ls Nuramon geendet
hatte, begann der Dschinn zu weinen. Das war wohl die traurigste
Geschichte, die ich je gehrt habe, Elf. Der Dschinn sprang auf,
wischte sich bers Gesicht und grinste ihn pltzlich breit an, dass seine
Zhne blitzten. A ber es ist noch nicht v orber. Du k annst weinen oder
aber lachen. Das Gesicht des Dschinns v ernderte sich, die eine Hlfte
wurde frhlich, die andere betrbt. Und es schien, als k mpften die
beiden Hlften miteinander. Du musst dich entscheiden. Du musst dich
fragen, ob es Hoffnung gibt oder aber nicht. Er schlug sich mit der
flachen Hand auf die frhliche Wange, und das Lcheln und die
Freudenfalten wuchsen ber die andere Gesichtshlfte. Du solltest
zuv ersichtlich sein, Elf. Geh nach Isk endria! Gewiss wirst du einen Weg
finden. Wenn es k eine Hoffnung mehr gibt, hast du noch genug Zeit,
um zu v erzweifeln.
Nuramon nick te. Selbstv erstndlich hatte der Dschinn Recht,
wenngleich ihm dessen Frohsinn fremd war. Er wusste nicht, ob er dem
Geist bse sein sollte, weil dieser seine traurige Geschichte so leichtfertig
zur Seite geschoben hatte. Doch ein Lcheln auf dem Gesicht dieser
merk wrdigen Gestalt gengte, und er k onnte nicht umhin, seinerseits
zu lcheln.
A ls sich Nuramon erhob, schwebte der Dschinn wieder neben der
Statue. Gehe mit Zuv ersicht nach Isk endria. Yuliv ee war oft dort. Und
sie war sehr weise. Sie schuf das Tor, durch welches die Elfen des alten
Valemas A lbenmark v erlieen. Sie schuf den Steinring dort drauen,
und ihr v erdank en die Elfen hier die Zauber des Lichtes, die Barriere
dort und das Bild der Wste, welches dahinterliegt. Yuliv ee hat immer
gesagt, das Reisen sei der beste Lehrmeister. Und sie war eine gute
Schlerin. Was sie dort drauen in der Welt der Menschen und auch in
der Zerbrochenen Welt lernte, das mag dir auch einst offen stehen. Mit
diesen Worten lste sich der Dschinn auf. A us dem Wind erk langen die
Worte: Leb wohl, Nuramon!
Nuramon trat v or die Statue der Yuliv ee und schaute ihr in die
schimmernden A ugen. Er wusste zwar immer noch nicht, ob der
Dschinn berhaupt ernst zu nehmen war und dort drauen in der
Menschenwelt wirk lich eine Stadt namens Isk endria existierte. Doch ein
Blick in das Gesicht Yuliv ees gengte, und er wusste, dass er seinen
Gefhrten v on dieser Stadt erzhlen und sie berreden wrde, dorthin
zu gehen.
DIE ERZHLUNGEN DER TEARAGI
Die Gefhrten Valeschars

Den groen Wstenwanderer Valeschar k annten schon unsere


Vorfahren. Wir sind ihm nur einige Male begegnet und wissen nicht, wie
er in den Tiefen der Wste berleben k ann. Doch es heit, er und die
Wste seien eins. Eines Tages lernten wir die Gefhrten Valeschars
k ennen. In der Nacht zuv or hatten wir die Ghule in den Dnen heulen
hren, und so frchteten wir den Tag. A ls wir zur Mittagsstunde die
unerbittliche Ebene v on Felech durchquerten, da erblick ten wir einen
Reiter in der Ferne. Wir glaubten, die Ghule htten einen Dmon
geschick t, uns zu holen. Doch dann sahen wir den feuerroten Umhang
Valeschars.
Wir errichteten unser Lager an Ort und Stelle, auf dass wir den
groen Wstenherrn wrdig empfangen k onnten. Doch siehe da! A us
dem Schatten Valeschars lsten sich drei Gestalten mit ihren Pferden. Es
waren zwei blasse Girat, wie Krieger bewaffnet. Der dritte aber war ein
Girat des Feuers. Langes Flammenhaar loderte im Wind, und sein A ntlitz
war so rot wie Glut. Seine Waffe war eine groe A xt, deren Schneide in
der Sonne glhte. Die drei Girat ritten auf edlen, unermdlichen
Pferden.
Wir empfingen Valeschar gem unseres Brauches. Und wie immer
war er ein guter Gast. Er trank und a mit uns in Frieden und erfreute
sich an unseren Geschenk en. Valeschar stellte uns seine Gefhrten v or.
Die beiden blassen Girat hieen Faraschid und Neremesch, der Girat des
Feuers aber Mendere.
Faraschid hatte Haar so hell wie die Sonne und A ugen aus Jade.
Neremeschs Haar aber war v on der Farbe der Windberge, und seine
A ugen waren so braun wie die Wste im Sden.
Mendere aber war ein Riese mit einem wilden Flammenbart. Seine
blauen A ugen wirk ten wie zwei Oasen in der Wste. Der Girat des
Feuers hatte nicht die Manieren seines Herrn. Er fra unaufhrlich, und
zu unserer grten Verwunderung trank er stndig Wasser. Neremesch
bedeutete uns, dass Mendere die Flammen lschen msse, die in seinem
Magen tobten. Da wurde uns k lar, dass Mendere nur zu unserem Wohle
handelte. Denn er wollte nicht, dass unsere Zelte in Flammen auf
gingen.
Nach dem Mahl bat uns Valeschar darum, seine Gefhrten ans Meer
zu fhren. Wir frchteten uns zwar v or dem Girat des Feuers, doch aus
Ehrfurcht gegenber Valeschar nahmen wir uns der drei an. Die Girat
sprachen nicht unsere Sprache, und wir k annten k eine, derer sie
mchtig waren. So tauschten wir nur wenige Worte. Wir bewunderten,
mit welcher A ufopferung Mendere das Wasser fr uns trank . Und auch
dem Wein sprach er zu, um die Flammen zurck zuhalten. A ls er darauf
nach Rak i v erlangte, da frchteten wir, Mendere werde seine Flammen
damit nur anfachen. Doch wer widersetzt sich schon dem Wort eines
Freundes Valeschars? So trank der Girat Rak i. Zunchst geschah nichts.
Doch in der Nacht erhob sich ein solches Gesthn und Gejammer, dass
wir zunchst aus dem Lager flohen und dachten, die Ghule seien
gek ommen. A ls wir uns zurck in unser Lager wagten, entdeck ten wir
Mendere, der sich am Boden wand und gegen die Flammen ank mpfte,
die der Rak i in ihm entfacht hatte.
Je nher wir dem Meer k amen, desto feuriger wurde die Haut des
Mendere. Nur die Hnde Neremeschs v ermochten das Feuer aus dem
Gesicht und v on den A rmen Menderes zu v erbannen. Seit jenem Tag
heit es bei uns: Gib einem Girat des Feuers niemals Rak i zu trink en!
Schlielich erreichten wir das Meer, und die drei Girat
v erabschiedeten sich mit den wenigen Worten, die sie in unserer
Sprache gelernt hatten. Sie gingen Isk endria entgegen und lieen uns
neugierig zurck . Was mochten sie wohl in Isk endria wollen? Gewiss
waren sie im A uftrag ihres Herrn unterwegs.
Denn die Vlk er der Wste wussten schon seit langem, dass die
Bewohner Isk endrias so tricht waren, Valeschar seinen Tribut zu
v erweigern. Nun aber ritt ihnen das Verderben in Gestalt seiner
Gefhrten entgegen.

A us: Die Erzhlungen der


Wstenv lk er, ZUSA MMENGESTELLT VON
GOLISCH REESA .

Bd.3: Die Tearagi, S.143f.


IN ISKENDRIA

Der Weg durch die Wste war Farodin eine Qual gewesen. Manchmal
war es ihm so v orgek ommen, als wollten ihn die Dnen v erhhnen.
Unzhlbar waren die Sandk rner, und sie fhrten ihm v or A ugen, wie
unlsbar seine A ufgabe war. Er k onnte nur darauf hoffen, dass sein
Zauber mit der Zeit strk er wurde. Farodin wollte dem einmal
eingeschlagenen Weg treu bleiben. Seine Unerschtterlichk eit hatte ihn
nach fast siebenhundert Jahren zu Noroelle gefhrt, und er wrde auch
diesmal wieder zu ihr gelangen. Er war entschlossen, gengend
Sandk rner aus dem zerbrochenen Stundenglas zu finden, um
Emerelles Zauber rck gngig zu machen, selbst wenn es Jahrhunderte
dauerte.
Farodin blick te zu den hohen Stadtmauern am Horizont. Isk endria.
War es k lug, hierher zu k ommen? Sie wrden wieder durch einen
A lbenstern gehen mssen. Den Zauber zu wirk en war gefhrlich. Wenn
sie nun einen Sprung durch die Zeit machten? Sie wrden es
wahrscheinlich nicht einmal bemerk en. A ber fr Noroelle bedeutete das
v iele zustzliche Jahre der Einsamk eit. Wenn sie in dieser Bibliothek
tatschlich eine Mglichk eit fanden, den Bannzauber Emerelles zu
brechen und jenen A lbenstern zu finden, durch den Noroelle in die
Zerbrochene Welt gegangen war, dann wrde ihre Suche ein schnelles
Ende nehmen. Doch Farodin war sk eptisch. War es mglich, dass
Emerelle nicht um die Bibliothek wusste? Wohl k aum. A lso ging sie
dav on aus, dass alles Wissen dort k eine Hilfe war. Mochte es sein, dass
sie damit irrte? Die ganze Reise lang hatte er darber schon gebrtet. Es
war mig, weitere Gedank en daran zu v erschwenden. Eine A ntwort
gab es nur in der Bibliothek .
Leichter Verwesungsgeruch lag in der Luft. Farodin blick te auf. Sie
hatten die Stadt fast erreicht.
Die letzte Straenmeile v or Isk endria war v on Grbern gesumt. Eine
Geschmack losigk eit, wie sie sich nur Menschen ausdenk en k onnten,
dachte der Elf. Wer wollte v on Mahnmalen fr Tote begrt werden,
wenn er eine Stadt besuchte? Grfte und protzige Mausoleen standen
dicht bei der Strae. Weiter in die Wste hinein wurden die Grber
schlichter, bis sie nur noch aus einem Stein bestanden, der den Ort
mark ierte, an dem man einen Toten im Sand v erscharrt hatte.
In den prchtigen Grabhusern aus Marmor und A labaster hatte
man jedoch offenbar darauf v erzichtet, die Leichen der Erde zu
bergeben. Farodin wnschte sich, man htte ebenso v iel Mhe darauf
v erwendet, dicht schlieende Sark ophage anzufertigen, wie man
aufbrachte, um die Grabhuser mit Standbildern zu schmck en. Sie
zeigten meist recht jugendlich wirk ende Mnner und Frauen. Kein
Wunder, dass man in einer Stadt, die einen mit Leichengestank
begrte, nicht alt wurde! Glaubte man den Standbildern, dann gab es
unter den Reichen der Stadt nur zwei Sorten v on Leuten: jene, die
gedank enschwer dreinblick ten und aussahen, als nhmen sie sich
frchterlich ernst, sowie die anderen, die offenbar aus dem Leben ein
Fest machten. Ihre Bildnisse zeigten sie lssig hingestreck t auf
Sark ophagen, v on denen sie den Reisenden mit erhobenen
Weinbechern zuprosteten.
Die neueren Grber und Standbilder waren in schreienden Farben
bemalt. Farodin hatte Mhe zu begreifen, wie Menschen sich zu dem
Irrglauben v ersteigen k onnten, man she gut aus mit schwarz
umrandeten A ugen und gewandet in ein orangefarbenes Kleid mit
purpurnem berwurf. Bei den lteren Statuen und Grabbauten hatte
der Wstensand lngst die Farbe abgeschliffen. So beleidigten sie das
A uge des Betrachters weitaus weniger.
Der morbide Eindruck , den Isk endria auf jeden Reisenden machte,
wurde ein wenig abgemildert durch die Frauen, die entlang der Strae
standen. Sie empfingen die Gste der Stadt mit einladendem Lcheln
und freundlichen Gesten. A nders als die Wstenbewohner schtzten sie
sich nicht durch weite Gewnder und Schleier v or der Sonne. Sie
zeigten mglichst v iel Haut, sah man dav on ab, dass auf ihre Gesichter
und A rme dick e Schichten v on Puder und Schmink e aufgetragen
waren. Manche hatten gar gnzlich auf Kleidung v erzichtet und sich mit
v erwirrenden Mustern aus Spiralen und Schlangenlinien bemalt.
Mandred, dem diese A rt v on Willk ommensgru offensichtlich
v ertraut war, wink te den Frauen zu. Er war bester Stimmung. Breit
grinsend v erdrehte er den Kopf, um ja k einen Blick auf die Frauen zu
v ersumen.
Pfeilgerade fhrte die mit groen Steinplatten gepflasterte Strae auf
die Mauern v on Isk endria zu. Ein wenig v or ihnen zog eine Karawane.
Sie bestand aus jenen hsslichen Tieren, welche die Menschen Kamele
nannten, und einer k leinen Gruppe v on Kaufleuten, die aufgeregt
schnatterten. Pltzlich scherte einer v on ihnen aus und sprach eine Frau
mit unnatrlich rotem Haar an. Sie sa mit weit gespreizten Beinen auf
dem Grabsock el eines marmornen Zechers. Nach k urzem Feilschen
drck te er ihr etwas in die Hand, und die beiden v erschwanden hinter
einem halb v erfallenen Mausoleum.
Ich frage mich, was hier ein Ritt so k ostet?, murmelte Mandred
und sah den beiden nach.
Warum willst du reiten? Haben dir die letzten Nuramon stock te.
Du meinst doch nicht Sind das etwa . Wie nanntest du sie? Huren?
Ich dachte, man findet sie in groen Husern, wie in A niscans.
Mandred lachte herzhaft. Nein, auch in A niscans gab es reichlich
Huren auf den Straen. Dir fehlt einfach der Blick dafr. Oder es liegt an
der Liebe. Noroelle ist schon etwas anderes als diese Huren. Er grinste.
Obwohl einige v on ihnen ausgesprochen hbsch sind. A ber wenn
einen die Liebe wrmt, dann sucht man nicht anderswo nach
Sinnenfreuden.
Es rgerte Farodin, dass ihr menschlicher Gefhrte Noroelle und
diese angemalten Weibsbilder in einem A temzug nannte. Das war . Nein,
er fand k ein passendes Bild dafr, wie absurd es war, Noroelle und
diese Frauen miteinander zu v ergleichen. Ihm fielen dutzende
Metaphern fr Noroelles Schnheit ein, Strophen jener Lieder, die er ihr
einst gesungen hatte. Keines dieser Bilder wre den Menschenfrauen
angemessen gewesen. Jetzt tat er es auch! Er fhrte die Liebste und
diese Frauen in einem Gedank en! Suerlich blick te er zu Mandred. So
lange gemeinsam mit diesem Barbaren zu reiten war nicht spurlos an ihm
v orbergegangen.
Mandred hatte seinen Blick offenbar missv erstanden. Er strich sich
ber den Geldbeutel an seinem Grtel. Diese Kameltreiber htten sich
ruhig ein bisschen grozgiger erweisen k nnen. Zwanzig Silberstck e!
Wie lange soll das reichen! Wenn ich daran denk e, was sie Valisk ar alles
zugesteck t haben. Die machen das richtig, eure Brder in der Oase.
Das sind k eine Brder, warf Nuramon ein. Es sind .
Mandred wink te ab. Ja, ich wei. Sie haben mich wahrhaft
beeindruck t. Sie sind wirk lich sinnsible Geister!
Du meinst sensibel?, fragte Farodin.
Elfengequatsche! Du weit, was ich meine. Das ist doch was Diese
Wick elk pfe mit ihren Kamelen brauchen sie nur zu sehen, und schon
sind sie ganz v ersessen darauf, ihnen Geschenk e zu machen. Einfach toll
. sennsiebel! Kein Kpfeeinschlagen, k eine Drohungen, k ein bses Wort.
Sie k ommen und lassen sich beschenk en. Und die Kameltreiber sind
noch glck lich dabei. Mssen ganz schn harte Burschen sein, diese
Elfen v on Valemas.
Farodin dachte an Giliath. Er htte gern noch einmal mit ihr
gesprochen, um in Erfahrung zu bringen, ob sie ihn wirk lich gettet
htte. Sie war nahe dran gewesen. Nach dem Kampf hatte sie sich
zurck gezogen. Obwohl sie noch fnf Tage in der Oase geblieben
waren, hatte er sie nicht wiedergesehen.
Hallo, Mdel! Mandred k latschte einer dunk elhutigen Frau auf
den Schenk el. Du v erstehst mich, auch wenn du meine Sprache nicht
k ennst.
Sie antwortete mit einem sinnlichen Lcheln.
Dich suche ich, sobald wir ein Quartier in der Stadt gefunden
haben.
Sie deutete auf die Geldk atze an seinem Grtel und blick te v ieldeutig
in Richtung einer aufgebrochenen Gruft.
Sie mag mich!, v erk ndete Mandred stolz.
Zumindest den Teil, der an deinem Grtel hngt.
Mandred lachte. Nein, sie wird gewiss auch mgen, was darunter
hngt. Bei den Gttern! Wie habe ich es v ermisst, ein anschmiegsames
Mdel im A rm zu halten.
Mandreds Worte v ersetzten Farodin einen Stich. Der Mensch war so
erfrischend einfach. Das musste an der k urzen Lebensspanne liegen.
A m Ende der Strae erhob sich ein groes Doppeltor. Es war v on
zwei mchtigen, halbrunden Trmen flank iert. A llein die Mauern
mussten mehr als fnfzehn Schritt hoch sein, die Trme hatten fast die
doppelte Hhe. Nie zuv or hatte Farodin eine Stadt der Menschen
gesehen, die v on so mchtigen Festungswerk en umgeben war. Es hie,
Isk endria sei v iele Jahrhunderte alt. Zwei groe Handelsstraen und ein
mchtiger Strom trafen sich in der Hafenstadt.
A m Tor standen Wachen mit Brustpanzern aus v ersteiftem Leinen.
Sie trugen Bronzehelme, die mit schwarzen Pferdeschweifen
geschmck t waren. Reisende, welche die Stadt v erlieen, gingen durch
das link e Tor hinaus. Sie wurden k aum behelligt. Wer aber Isk endria
betreten wollte, musste den Wachen einen Wegzoll entrichten.
Habt ihr das gesehen?, emprte sich Mandred. Diese
Halsabschneider nehmen ein Silberstck dafr, dass man ihrer Stadt die
Ehre eines Besuchs erweist.
Ich zahl fr dich mit, sagte Farodin leise. A ber v erhalte dich
ruhig! Ich will hier k einen rger! Er behielt Mandred misstrauisch im
Blick .
A ls der Torposten zu ihnen trat, zhlte Farodin dem Mann drei
Silberstck e in die Hand. Er war ein pock ennarbiger Kerl mit
Mundgeruch. Er fragte etwas, das Farodin nicht v erstand. Hilflos zuck te
der Elf mit den Schultern.
Der Wachmann wirk te unruhig. Er deutete auf Mandred und
wiederholte seine Frage. Farodin drck te dem Soldaten noch ein
weiteres Silberstck in die Hand. Daraufhin lchelte dieser und wink te
sie durch.
Halsabschneider!, zischte Mandred noch einmal.
Jenseits des Tores erwartete sie eine belebte Strae. Schnurgerade
fhrte sie in die Stadt hinein. Die Karawane, der sie auf der Kstenstrae
nach Isk endria gefolgt waren, v erschwand durch einen Torbogen auf
einen ummauerten Hof. Farodin sah dort ber hundert Kamele stehen.
Offenbar war der Hof ein Treffpunk t fr Fernhndler. Dorthin k onnten
sie nicht gehen. Unter den Hndlern wrden sie nur auffallen, und das
galt es um jeden Preis zu v ermeiden. So folgten sie weiter der Strae.
Die meisten Huser hier waren aus braunen Lehmziegeln gebaut.
Selten hatten sie mehr als zwei Geschosse. Zur Strae hin waren sie
offen und beherbergten im Erdgeschoss Handwerk sgeschfte oder
Brat- und Schank stuben.
Vor einer der Schnk en saen Kinder auf der Strae und rupften
Rotk ehlchen. Die Vgel lebten noch! Ohne sie auszunehmen, wurden sie
in siedendes Fett geworfen.
Farodin drehte sich fast der Magen um, als er das sah. Ganz gleich,
wie gro die Stdte waren, die Menschen bauten: Sie blieben Barbaren!
Die drei Gefhrten waren die Langsamsten auf der breiten
Hauptstrae. Jeder hier schien zu wissen, wohin er wollte, und jeder
hatte es eilig. A rbeiter, die schwitzend Karren v oller Ziegelsteine v or sich
her schoben, Wasserv erk ufer, die riesige A mphoren auf den Rck en
geschnallt trugen, Botenjungen mit wuchtigen Ledertaschen, Frauen,
die Krbe v oller Gemse zu den Mrk ten brachten. Farodin fhlte sich
unter all den Menschen fehl am Platz. Seine Ohren waren unter einem
Kopftuch v erborgen, so fiel er nicht auf. Doch fr ihn nderte es nichts.
Selten zuv or hatte er sich so fremd in der Welt der Menschen gefhlt.
Farodin beobachtete eine alte Frau in einem meergrnen
Wick elk leid, der zwei Diener mit Warenk rben folgten. Die A lte feilschte
mit einem Jungen, der an einer langen Stange mehr als zwanzig
Vogelk fige trug. Schlielich drck te ihm einer der Diener ein paar
Kupfermnzen in die Hand. Daraufhin ffnete der Junge einen Kfig
und holte eine weie Taube heraus. Vorsichtig berreichte er sie der
alten Frau. Diese warf den Vogel lachend in die Luft. Die Taube drehte
eine Runde, offenbar v erwirrt ber ihre neu gewonnene Freiheit, und
flog dann nach Osten in Richtung der Salzseen dav on.
Im ersten A ugenblick war Farodin beeindruck t v on dieser noblen
Geste. Doch dann fragte er sich, ob der Junge die Vgel wohl nur
gefangen hatte, damit reiche Damen sie zu ihrem Vergngen wieder
freilassen k onnten.
Je weiter sie der Strae folgten, desto hher wurden die Huser, die
sie flank ierten. Inzwischen waren die meisten Bauwerk e aus wei
v erputztem Ziegelwerk . Manche der Hauswnde waren mit Bildern
bemalt, die Schiffe zeigten oder Strche, die durch Schilfdick icht
wateten.
Farodin wurde schwindelig v on all den Gerchen, die auf ihn
eindrangen. Der Duft v on Krutern und Gewrzen mischte sich mit dem
Gestank der Stadt. berall roch es nach ungewaschenen Menschen,
nach Eseln und Kamelen und nach Exk rementen. Unbeschreiblich war
auch der Lrm. Lauthals priesen die Hndler in den Straenlden ihre
Waren an; die Wasserv erk ufer und auch die jungen Mdchen, die in
Krben duftendes Fladenbrot und goldbraune Brezen feilboten, leierten
einen endlosen Singsang herunter.
Bald wnschte Farodin sich in die Einsamk eit der Wste zurck . Er
hatte stechende Kopfschmerzen. Die Hitze, der Lrm und der Gestank
waren mehr, als er ertragen k onnte. Und als wre dies alles noch nicht
genug, sprte er, wie der A lbenpfad, der sie parallel zur Kstenstrae bis
hierher in die Stadt gefhrt hatte, immer schwcher wurde. Farodin war
sich sicher, dass sie den Pfad nicht v erlassen hatten. Es schien ihm, als
snk e der Pfad mit jedem Schritt tiefer unter das Pflaster der Strae.
A uch Nuramon wirk te beunruhigt. Sie tauschten einen k urzen Blick .
Wir haben schon zwei mindere A lbensterne passiert, flsterte er
aufgeregt. Die Stadt scheint mir fast wie ein Spinnenetz, so v iele Pfade
treffen sich hier. A ber sie liegen unter der Erde. Das ist ungewhnlich.
Ich wei nicht, ob ich nach ihrer Kraft greifen k ann, um ein Tor zu
ffnen.
Vielleicht gibt es Tunnel, mutmate Farodin. Irgendwie muss man
doch zu den Sternen gelangen k nnen. Jeder groe A lbenstern ist
durch Zauberk raft geschtzt, sodass er nicht unter Schnee oder Sand
v ersink en k ann.
Und wenn man hier auf diesen Zauber v erzichtet hat?, wandte
Nuramon ein. Vielleicht um das Tor besser v or den Menschen zu
v erbergen? Sieh dir nur das Gedrnge an! Welche andere Mglichk eit
gibt es hier, als ein Tor tief unter der Erde zu v erbergen?
Hat dein Dschinn eigentlich gesagt, wann er die Bibliothek auf
gesucht hat?
Nein.
Vielleicht sind seitdem Jahrhunderte v ergangen. Vielleicht gibt es
gar k ein Tor mehr, das v on hier aus in die Bibliothek fhrt.
Nuramon antwortete nicht. Was htte er auch sagen sollen? A ll seine
v erbliebenen Hoffnungen hatte er in die Bibliothek gesetzt. Nun, da sie
einmal hier waren,
wrden sie so lange suchen, bis sie ein Tor fanden!
Mandred schien v on der gedrck ten Stimmung der beiden Elfen
nichts mitzubek ommen. Er wirk te ganz hingerissen v on all den fremden
Eindrck en und warf jeder auch nur halbwegs ansehnlichen Frau
lsterne Blick e zu. Manchmal beneidete Farodin seinen Gefhrten
geradezu. Dessen Leben war k urz, und er nahm es berraschend leicht.
Nichts schien ihn nachhaltig in eine trbe Stimmung v ersetzen zu
k nnen. Er fand immer etwas, woran er sich begeistern k onnte, und sei
es, dass er flchtigen Genssen in Form eines Besufnisses oder einer
Liebesnacht hinterherjagte. Vielleicht lebte er ja ein besseres Leben?
Sie mochten eine Meile gegangen sein, als die Strae, der sie bisher
gefolgt waren, auf eine Sulenallee traf, die ungleich prchtiger war.
Unschlssig, wohin sie gehen sollten, bogen sie schlielich auf die
Prachtstrae ab. Hier war das Gewhl der Menschen noch dichter.
Rechts und link s der Sulenreihen lagen Ladenzeilen. A uch sie ffneten
sich mit weiten Tren zur Strae hin und prunk ten mit k ostbaren
Gtern. So gab es Stoffe aus aller Menschen Lnder und hbsch
bemalte Vasen und Dosen. Goldschmiede fertigten unter den Blick en
neugieriger Passanten hauchzartes Geschmeide aus feinen Drhten an.
Jede dritte Sule trug in fnf Schritt Hhe ein Sims, auf der eine
berlebensgroe Statue aufgestellt war. Gek leidet in grellbunt bemalte
Gewnder, blick ten sie wrdev oll auf die Passanten zu ihren Fen.
Manche v on ihnen waren mit goldenem Schmuck behngt. Farodin
fragte sich, ob sie Gtter darstellen sollten oder v ielleicht doch eher
besonders erfolgreiche Kaufherren.
Ein Stck v oraus erk lang ein herzerweichendes Gewimmer. Bald
erreichten sie einen Platz, auf dem Mark tstnde aus buntem Stoff
aufgebaut waren. Jeder der Stnde war mit dutzenden A mphoren
bestck t.
Ein Weinmark t!, jubelte Mandred. Das sind alles
Weinamphoren.
Ein magerer Kaufmann mit roter Nase wink te ihm freundlich zu und
hielt einen Tonbecher hoch.
Er ldt mich zum Kosten ein!
Nuramon deutete auf einen Pfahl, der hoch ber den Stnden
aufragte. Eine junge Frau war darauf gespiet worden. Man hatte ihr
die Kleider v om Leib gerissen. Ihr ganzer Krper war mit blutigen
Striemen bedeck t. Sie wimmerte leise. Noch whrend Farodin
hinaufblick te, erzitterte sie, und er sah, wie das Gewicht ihres eigenen
Krpers ihr die Spitze des Pfahls ein wenig tiefer ins Fleisch trieb.
Willst du hier wirk lich trink en?, fragte Nuramon.
Mandred wandte sich angewidert ab. Warum tun sie das? Was mag
die Frau wohl v erbrochen haben? So eine schne Stadt und dann so
etwas. Vielleicht ist sie ja eine Kindsmrderin?
A h! Das wrde natrlich rechtfertigen, sie auf so bestialische Weise
zu Tode zu qulen. Wie k onnte ich das nur bersehen!, entgegnete
Farodin schrfer, als es angemessen gewesen wre. Was k onnte
Mandred schon fr die Grausamk eit der Herrscher v on Isk endria!
Schweigend schoben sie sich weiter durch das Gedrnge auf der
Prachtstrae, bis die Menge um sie herum pltzlich v on Unruhe ergriffen
wurde. Ganz in der Nhe ertnten Trommelschlag und der helle Klang
v on Zimbeln. Die Menschen rings herum wichen bis zu den Sulen
zurck . Das Geschrei der Hndler und die Gesprche der Passanten
v erstummten. Die Strae war pltzlich leer. Nur sie drei standen noch
dort.
Heh, Nordmann! Ein stmmiger blonder Mann trat aus dem Spalier
der Menschen. Weg dort! Er redete in der Sprache v on Fargon. Die
Knigin dieses Tages k ommt!
A us einer breiten Seitenstrae bog eine Prozession auf die
Sulenallee. Junge Mdchen in strahlend weien Kleidern eilten dem Zug
v oraus und streuten Rosenbltter auf das Pflaster.
Die drei Gefhrten beeilten sich, v on der Strae fortzuk ommen. Der
blonde Mann drngte sich an ihre Seite. Sein Gesicht war v oller
Bartstoppeln, ber denen himmelblaue A ugen strahlten. Ihr seid
fremd, nicht war? Ich wette, ihr seid heute erst in die Stadt gek ommen.
Ihr braucht einen Fhrer. Zumindest fr die ersten Tage, bis ihr euch
hier zurechtfindet und die Gesetze v on Isk endria k ennen gelernt habt.
Den Blumenjungfern folgte ein Trupp Soldaten mit bronzenen
Brustpanzern und Helmen, auf denen schwarze Federbsche wippten.
Sie trugen groe, runde Schilde, auf die das bedrohliche Gesicht eines
brtigen Mannes gemalt war. Ihre Speere hielten sie merk wrdigerweise
falsch herum, sodass die Spitzen zum Straenpflaster zeigten. Schwarze
Umhnge mit einer breiten Borte aus Goldstick erei hingen ihnen v on
den Schultern. Nie zuv or hatte Farodin so prchtig ausgerstete Krieger
in der Welt der Menschen gesehen. In stiller Feierlichk eit schritten sie
ber die Rosenbltter.
Die Tempelwachen, erk lrte ihr selbst ernannter Fhrer. Schn
anzusehen, aber ein bler Haufen. Kommt denen besser nicht in die
Quere. Wer sich mit dem Tempel anlegt, der landet nur allzu leicht auf
dem Pferdemark t.
Was ist an eurem Pferdemark t denn so schlimm?, fragte Mandred.
Sie sperren dich in einen Eisenk fig, ziehen dich an einem Mast
hoch und lassen dich v erdursten. Und dann hast du noch Glck
gehabt. Wenn du Balbar beleidigt hast, den Gott der Stadt, dann
werden dir A rme und Beine mit Eisenstangen zerschmettert, und man
k ettet dich an den Ketzerstein auf dem Mark tplatz. Dort bleibst du liegen,
bis sich deine Wunden entznden und du bei lebendigem Leib
v errottest. Und Nachts k ommen die streunenden Hunde, um v on dir zu
fressen.
Farodin wandte sich angewidert der Prozession zu, whrend
Mandred begierig den Geschichten des Fremden lauschte. Die nchste
Gruppe, die v orberzog, bestand aus dunk elhutigen Mnnern in roten
Rck en, die groe Trommeln um die Hften geschnallt trugen. Sie
schlugen einen langsamen Marschtritt und bestimmten so das Tempo, in
dem sich der Zug bewegte.
Eine riesige offene Snfte, getragen v on mindestens v ierzig Sk lav en,
passierte die Strae. A uf ihr erhob sich ein groer goldener Thron, den
zwei Priester mit k ahl geschorenen Kpfen flank ierten. Darauf k auerte
zusammengesunk en ein junges Mdchen. Ihr Gesicht war mit greller
Schmink e bemalt. Teilnahmslos blick te sie zur Menge hinab.
Ist sie nicht hbsch?, fragte der Blonde mit zy nischem Unterton.
In einer Stunde schon wird sie Balbar gegenberstehen. Er senk te
die Stimme zu einem Flstern. Sie haben der Kleinen Wein und Opium
gegeben. Gerade so v iel, dass sie whrend der Prozession nicht
einschlft und bei Sinnen ist, wenn sie Balbar entgegentritt. Ihr solltet
das gesehen haben, dann werdet ihr Isk endria besser v erstehen.
Hinter der Snfte folgte eine Gruppe schwarz gewandeter Frauen.
Sie alle trugen Mask en, die grssliche Grimassen zeigten. Gesichter,
erstarrt in Wehgeschrei, Schmerz und Trauer.
Und sie wird wirk lich einem Gott gegenbertreten, und man k ann
dabei zusehen?, fragte Mandred neugierig.
Worauf du deinen A rsch v erwetten k annst, Nordlnder. brigens,
ich heie Zimon v on Malv ena. Ich will mich nicht aufdrngen, aber
glaubt mir, ihr seid gut beraten, euch einen Fhrer zu nehmen.
Nuramon drck te ihm ein Silberstck in die Hand. Erzhl uns alles
v on der Stadt, was wir wissen mssen.
Die Prozession war v orbergezogen. Schon erhob sich allgemeines
Gemurmel. Gehen wir zum Platz des Himmelshauses. Zimon wink te sie
auf die Strae, und sie folgten der Prozession.
Was fhrt euch nach Isk endria, werte Herren? Sucht ihr
jemanden, der den Dienst eurer Schwerter bentigt? Bei den
Karawansereien ist es leicht, Soldherren zu finden. Ich k ann euch gern
dorthin fhren.
Nein, entgegnete Mandred umgnglich. Wir wollen zur
Bibliothek .
Farodin zuck te innerlich zusammen. In A ugenblick en wie diesem
htte er Mandred erschlagen k nnen. Was ging diesen zwielichtigen
Kerl an, was sie hier suchten!
Die Bibliothek ? Zimon musterte Mandred erstaunt. Du v erblffst
mich, Nordlnder. Sie liegt nahe beim Hafen. Es heit, dort sei alles
Wissen der ganzen Welt v ersammelt. Sie ist mehr als dreihundert Jahre
alt und v erfgt ber tausende v on Schriftrollen. Es gibt k eine Frage,
auf die du dort k eine A ntwort findest.
Farodin und Nuramon tauschten einen v ielsagenden Blick . Eine
Bibliothek der Menschen, in der man A ntwort auf alle Fragen fand! Das
war so wahrscheinlich wie ein Pferd, das Eier legte. Und doch war
bemerk enswert, dass es ausgerechnet in Isk endria eine solche
Bibliothek gab. War sie v ielleicht ein ferner Spiegel dessen, was sich
jenseits der A lbensterne in der Zerbrochenen Welt hier v erbarg?
Sie erreichten einen weiten Platz, in dessen Mitte eine mehr als zehn
Schritt hohe Statue stand. Sie zeigte einen Mann mit langem, eck ig
gestutztem Bart, der auf einem Thron sa. Die A rme der Figur waren
seltsam angewink elt und ruhten auf seinem Scho. Die Hnde waren
offen, so als erwartete er, dass man dort Gaben ablegte. Und tatschlich
fhrte eine hlzerne Rampe hinauf zu diesen Hnden. Der Mund der
Statue war weit aufgerissen, so als wollte sie schreien. Heller Rauch quoll
daraus herv or.
Hinter dem Gtterbild erhob sich ein Tempel, dessen himmelhohe
Sulen purpurfarben bemalt waren und v on goldbeschlagenen
Kapitellen gek rnt wurden. Der Tempelgiebel zeigte ein in grellen
Farben bemaltes Hochrelief. Dort sah man Balbar durchs Meer waten.
Seine riesigen Fuste zerschmetterten Galeeren.
A uf den Stufen zum Tempel hatte sich die Priesterschaft v ersammelt.
Sie sangen ein Lied v on dsterer Feierlichk eit. Obwohl Farodin k eines
der Worte v erstand, lief es ihm k alt den Rck en herunter.
Die Snfte war am Fu der Statue abgestellt worden. Die Trommler
beschleunigten nun ihren Rhy thmus.
Rings herum auf dem Platz standen tausende Menschen. Sie stimmten
in den monotonen Gesang der Priesterschaft ein. Farodin sah aus den
A ugenwink eln, dass Nuramon ganz blass geworden war. Selbst
Mandred war still; jedes Lcheln war aus seinem Gesicht geschwunden.
Die beiden glatzk pfigen Priester, die auf der Snfte gestanden
hatten, fhrten das junge Mdchen die hlzerne Rampe hinauf. Sie
wirk te wie eine Schlafwandlerin.
Zu dritt traten sie zu den offenen Handflchen der Gtterstatue. Die
Priester zwangen das Mdchen in die Knie. Sie legten ihr Ketten um die
Schultern, die sie in eisernen sen auf den Handflchen des Gottes
einhak ten. Der Bltenk ranz, der ihr Haar schmck en sollte, fiel herab.
Teilnahmslos k auerte sie dort, gefangen in ihrem Rausch und stummer
Ergebenheit. Eine Priesterin mit langem, offenem Haar brachte eine
goldene Kanne. Sie salbte die Stirn des Mdchens. Dann goss sie den
Inhalt der Kanne ber ihre Gewnder.
A ls sie gemeinsam mit den beiden anderen Priestern v on den
Handflchen des Gtzenbildes zurck auf die Rampe trat, beschleunigte
sich noch einmal der Trommelschlag. Schmerzhaft schrill erk langen die
Zimbeln. Der monotone Gesang wurde noch lauter.
Pltzlich ruck ten die A rme der Statue nach oben. A lles Lrmen
v erstummte. Die beiden Handflchen der Gottheit schlugen v or das weit
aufgerissene Maul, in dem das Mdchen v erschwand. Schlagartig
v erstummten Gesang und Trommelschlag. Man hrte einen gedmpften
Schrei. Dann senk ten sich die A rme wieder. Festgehalten v on den
schweren Ketten, hock te das junge Mdchen auf den offenen
Handflchen des Gottes. Ihre Haare und das Gewand brannten
lichterloh. Schreiend wand sie sich in ihren Fesseln.
Mandred starrte mit weit aufgerissenen A ugen auf das brennende
Mdchen, whrend Nuramon sich abwandte und den Platz v erlassen
wollte. Doch ihr selbst ernannter Fhrer stellte sich ihm in den Weg.
Tu das nicht, zischte er.
Schon blick ten einige der Glubigen rgerlich in ihre Richtung.
Wenn du gehst, dann beleidigst du Balbar. Ich habe euch doch
erzhlt, was die Priester mit Frev lern machen. Sieh zu Boden, wenn du
den A nblick nicht ertragen k annst, aber mach dich jetzt nicht dav on.
Bete zu Tjured, A rk assa oder an wen immer du glaubst.
Die Schreie des Mdchens wurden leiser. Schlielich sack te sie
sterbend nach v orne. Wieder stimmten die Priester ihren dsteren
Gesang an. Langsam lste sich die Menschenmenge auf.
Farodin war bel. Was fr ein Gott war das, dem man mit so
unbeschreiblicher Grausamk eit huldigte?
Jetzt k nnen wir gehen, sagte Zimon nchtern. Niemand ist
gezwungen, an den Opferfeierlichk eiten teilzunehmen. Man k ann diese
Barbarei ganz gut meiden. Ich lebe nun schon zwei Jahre hier und
v erstehe die zwei Gesichter Isk endrias immer noch nicht. Es ist eine
Stadt der Kunst und Kultur. Ich bin Bildhauer. Nirgendwo anders wei
man meine A rbeiten so zu schtzen wie hier. Die Reichen sind ganz
v ersessen darauf, Standbilder v on sich anfertigen zu lassen. Es gibt
wunderbare Feste. In der Bibliothek streiten die Gelehrten der ganzen
Welt um Fragen der Philosophie. A ber hier auf dem Tempelplatz
v erbrennt man jeden Tag ein Kind. Man k ann einfach nicht glauben,
dass das dieselben Leute sind.
Jeden Tag?, fragte Mandred unglubig. Warum tun sie das? Das
ist doch Er hob hilflos die Hnde. Das ist
Vor siebzig Jahren wurde die Stadt v on Knig Dandalus v on den
A egilischen Inseln belagert. Seine Flotte brachte ein riesiges Heer v or
die Mauern der Stadt. Sie bauten Katapulte und fahrbare Trme. Er
hatte sogar Bergleute mitgebracht, die Tunnel unter den Mauern
hindurch bauen sollten. Zwei Monde dauerte die Belagerung; da wusste
Potheinos, der Knig der Stadt, dass Isk endria dem Untergang geweiht
war. Er v ersprach Balbar seinen Sohn als Opfer, wenn er die Belagerer
aufhielt. Darauf brach eine Seuche unter den Soldaten des Dandalus
aus. Er musste die Belagerung ruhen lassen und sich zum Heerlager
zurck ziehen. Potheinos opferte seinen Sohn. Und er v ersprach Balbar
jeden Tag ein Kind als Gabe, wenn er seinen Feind v ernichtete. Zwei
Tage spter v ersank die Flotte der A egilier in einem frchterlichen
Sturm. Unsere Kste ist eine Wste. Ohne Wasser und Nahrung musste
Dandalus die Belagerung aufgeben. Und ohne Schiffe war er
gezwungen, am Ufer des Meeres nach Westen zu ziehen. Nur einer v on
hundert Mnnern k ehrte auf die A egilischen Inseln zurck . Was dem
Knig widerfuhr, berichtet k eine Quelle. Die Priesterschaft Balbars
behauptet, ihr Gott selbst habe Dandalus geholt und v erschlungen. Seit
diesem Tag hat niemand mehr v ersucht, Isk endria zu erobern. Doch die
Stadt blutet dafr, denn Balbar frisst ihre Kinder. Das Knigshaus ist
v erloschen. Heute regieren hier die Priesterschaft Balbars und die
Kaufleute. Isk endria ist eine sehr freizgige Stadt, die Heerscharen v on
Fremden innerhalb ihrer Mauern aufgenommen hat. Doch htet euch,
eines v on Isk endrias Gesetzen zu v erletzen. Hier k ennt man nur eine A rt
der Strafe: Verstmmelung bis zum Tode.
Farodin hatte nicht bel Lust, diese Stadt der Kindermrder sofort
wieder zu v erlassen. Ja, er ertappte sich sogar dabei, wie er daran
dachte, die glatzk pfigen Priester in den feurigen Schlund der Statue zu
strzen.
Wir werden deinen Rat beherzigen, sagte Nuramon ernst. Kannst
du uns ein gutes Gasthaus nennen?
Zimon grinste. Der Schwager eines Freundes hat ein Gasthaus am
Hafen. Es gibt sogar einen Stall, in dem ihr die Pferde unterstellen
k nnt. Ich bringe euch gern dorthin.
DIE GEHEIME BIBLIOTHEK

Wasser, rchelte der Mann in dem Eisenk fig. Er war der Letzte, der
noch lebte. Sieben groe Kfige hingen am Ostende des Pferdemark tes.
Eine der v ielen Todesstrafen in Isk endria bestand darin, Verurteilte in
diese Kfige zu sperren und sie dann auf einem ffentlichen Platz
v erdursten zu lassen.
Mandred tastete nach seinem Wasserschlauch.
Denk nicht einmal daran!, zischte Farodin und deutete zu den
Tempelwachen, die im Schatten der Kolonnaden standen. Es war zu
dunk el, um abschtzen zu k nnen, wie v iele es waren.
Vielleicht hngt er ja v llig zu Recht hier, fgte Farodin hinzu.
Der Verurteilte hatte einen A rm aus dem Kfig gestreck t und wink te
ihnen v erzweifelt zu. Mandred war froh ber die Dunk elheit, weil er den
Mann so nicht genau sehen k onnte. Er musste an den Marsch durch die
Wste denk en. Daran, wie er beinahe v erdurstet war. Kurz entschlossen
nahm er den Wasserschlauch ab und warf ihn dem Gefangenen zu.
Vom anderen Ende des Platzes erk lang ein Ruf. Mandred v erstand
k ein Wort. In den zwei Wochen in der Stadt hatte er nur das Ntigste
gelernt. Worte, die man brauchte, um hier zu berleben: Wasser, Brot,
ja, nein und lass uns Liebe machen.
Zwei Wachen traten unter den Kolonnaden herv or.
Farodin und Nuramon liefen los. Mandred blick te noch einmal k urz
zu dem Verurteilten. Gierig trank der Mann in langen Schluck en. Es war
eine Sache, einem Straftter den Kopf abzuschlagen. A ber ihn
tagelangen Qualen unter der sengenden Sonne Isk endrias auszusetzen,
das war niedertrchtig! Niemand hatte so etwas v erdient!
Mandred beeilte sich, den beiden Elfen zu folgen. Sie bewegten sich
v llig lautlos und waren ein Stck v oraus in einer dunk len Gasse
v erschwunden. Der Jarl fhlte sich gut. Es war richtig gewesen, was er
getan hatte!
Hinter ihm rief ein Horn. Ganz in der Nhe antwortete ein zweites
Horn. Und dann erk lang ein drittes aus der Richtung, in die sie liefen.
Mandred fluchte. Die Wachen k reisten sie ein. Jemand hinter ihm bellte
einen Befehl.
Bev or Mandred den Elfen in die Gasse folgte, hrte er ganz in der
Nhe den Klang genagelter Soldatensandalen.
Hier entlang! Farodin trat aus dem Schatten einer Tr und zerrte
ihn in einen engen Hausflur. Es stank nach Fisch und feuchter Wsche.
Irgendwo ber ihnen stritt lautstark ein Ehepaar. Ein Kind begann zu
weinen.
Der Flur machte eine scharfe Biegung nach link s und endete auf
einem Hof. Nuramon stand dort neben einem Brunnenschacht und
wink te ihnen zu. Hier ist es!
Mandred schaffte es nicht, in Isk endria die Orientierung zu behalten.
Gestern Nacht waren sie nach ergebnisloser Suche aus irgendeinem
Brunnen gestiegen. Zwei Wochen tasteten sie sich nun schon Nacht fr
Nacht durch die Katak omben unter der Stadt und v ersuchten einen
A lbenstern zu finden, der einen sicheren bergang in die Bibliothek
erlaubte, v on welcher der Dschinn gesprochen hatte.
Mittlerweile hatte Mandred den Verdacht, dass seine beiden
Gefhrten den Torzauber nicht richtig beherrschten. Sie hatten
v ersucht, ihm das Problem zu erk lren. A ngeblich musste man genau
auf einem Stern stehen, um ein Tor zu ffnen. A ber hier lagen die
Sterne unter den Schuttschichten v on Jahrhunderten begraben. Da die
A lbenk inder angeblich immer noch die legendre Bibliothek benutzten,
musste es jedoch irgendwo im Laby rinth aus Tunneln, Grabk ammern
und A bwasserk anlen einen v erborgenen Zugang zu einem A lbenstern
geben. Und danach suchten sie Nacht um Nacht.
Isk endria war an einem auergewhnlichen Ort errichtet worden.
Hier k reuzten sich nicht nur Land- und Wasserwege, durch das Gebiet
der Stadt liefen auch mehr als dreiig A lbenpfade; doch sie folgten nicht
den v erwink elten Gassen, sondern v erliefen durch Wnde und Fels.
Nuramon hatte ein Seil mit einem Wurfank er am Brunnenrand
befestigt und stieg hinab. Farodin folgte ihm. Die Elfen waren geschick te
Kletterer. Mandred hasste es, an Seilen zu hngen, genauso wie er es
hasste, wie eine Ratte in der Erde herumzuk riechen.
Ein Ruf erk lang v om Eingang zum Hof. Krieger! Mandred pack te das
Seil und lie sich in den dunk len Schacht hinab. Das raue Hanfseil
brannte in seinen Hnden. A ls seine Fe den Mauerdurchbruch im
Schacht ertasteten, erschienen Gesichter am Brunnenrand ber ihm.
Wtend blick te Mandred nach oben. Er wollte ihren Verfolgern, den
Menschenschlchtern des Tempels, einen Fluch oder eine Beleidigung
entgegenschleudern. Einfach so dav onzulaufen widerstrebte ihm. Doch
sein Wortschatz war zu k mmerlich, da gab es nichts. A uer Er grinste
breit und lehnte sich weit in den Brunnenschacht, damit sie ihn sehen
k onnten. Lass uns Liebe machen!, hallte seine Stimme im
Brunnenschacht wider. Er streck te den Wachen die geballte Faust
entgegen und lachte gehssig. Einer der Krieger schleuderte seinen
Speer in den Brunnen hinab. Hastig wich Mandred aus und zog sich
zurck . Die beiden Elfen hatten inzwischen drei Laternen entzndet.
Was sollte dieser Unsinn?, fragte Farodin scharf.
Es war doch nur ein Spruch .
Ich meine, was auf dem Pferdemark t geschehen ist! Plagt dich die
Todessehnsucht? Wir hatten eine A bsprache! Du tust nichts, wodurch
wir auffallen. Erinnerst du dich?
Das k nnt ihr nicht begreifen
In der Tat, entgegnete Farodin eisig. Das k ann ich nicht
begreifen! Deine Tat war v ollk ommen sinnlos! Glaubst du, du httest
dem Kerl im Kfig das Leben gerettet? Nein! Seine Qualen werden
lediglich einen oder zwei Tage lnger dauern. Ich begreife dich einfach
nicht!
Mandred antwortete nicht. Was sollte er dazu auch sagen?
Die beiden k onnten das nicht v erstehen. Und wie sollten sie auch!
Was er getan hatte, war unv ernnftig, das war ihm selbst k lar. Im
Grunde half es niemandem wirk lich. Und dennoch wrde er es wieder
tun.
Zerk nirscht folgte er den Elfen. Sie k letterten ber Schutthaufen,
wateten durch halb berflutete Tunnel und tasteten sich durch
sulengetragene, unterirdische Hallen, an deren Wnde grssliche
Dmonen gemalt waren. Immer wieder stieen sie auf Bilder v on Balbar,
dem Flammen aus dem Schlund zngelten.
Meistens bernahm Nuramon die Fhrung; er war angeblich
talentierter darin, den v erborgenen A lbenpfaden zu folgen. Mandred
hingegen waren Pfade, die man nicht sehen k onnte, unheimlich. Sicher
gab es hier unten andere, v ersteck te Mark ierungen, die einem den Weg
wiesen. Folgte man hingegen den A lbenpfaden, dann stand man immer
wieder hilflos v or Mauern oder Tunneleinbrchen. So wie jetzt. Sie
waren in eine enge Kammer mit Wnden aus dunk elrotem Sandstein
gelangt. Ihnen gegenber stand ein runder Torstein an der Wand, der
an ein Mhlrad erinnerte. In seine Mitte waren zwei Wellenlinien
eingemeielt.
Hier geht es weiter!, sagte Nuramon entschieden und deutete auf
den Stein. Die beiden Elfen wandten sich um und sahen Mandred an.
Natrlich, wenn es darum ging, ein Problem durch Kraft zu lsen,
dann war er gut genug fr sie, dachte Mandred rgerlich. Er stellte
seine Laterne ab und ging zum Torstein. A m Boden und unter der
Deck e war das steinerne Rad in Vertiefungen eingelassen, sodass es
nicht umstrzen k onnte.
Mandred drck te mit aller Kraft und war berrascht, wie leicht sich
der Stein bewegen lie. Ein intensiv er Geruch nach Staub, Gewrzen
und Weihrauch schlug ihnen entgegen.
Mandred atmete tief aus. Er k annte diesen Duft. So roch es in den
Grabk ammern unter der Stadt. Dort, wo irgendeine Magie die Leichen
der Toten nicht v erfaulen lie, sondern sie lediglich austrock nete.
Diese Grber jagten Mandred A ngst ein. Wenn Tote nicht
v errotteten, so wie es sich gehrte, dann mochten sie v ielleicht auch
noch andere Dinge tun, die sich fr Tote nicht gehrten.
Ohne zu zgern traten die beiden Elfen in die Kammer. Sie hielten
ihre Laternen hoch, sodass der Grabraum gut ausgeleuchtet war. Er
ma etwa drei mal fnf Schritt. In die Wnde waren lange Nischen
geschlagen, in denen die Toten wie auf steinernen Betten ruhten.
Mandred v erk rampfte sich der Magen, als er sich umsah. Die
Gesichter der Leichen waren braun und eingefallen, die Lippen weit
zurck gezogen, sodass es aussah, als grinsten sie. Mandred blick te zu
dem Verschlussstein. Es wrde ihn nicht wundern, wenn er pltzlich wie
v on Geisterhand bewegt v or den Eingang rollte und sich dann, sobald
sie hier eingesperrt waren, die Toten erhoben. Verstohlen musterte er
die Leichen. Kein Zweifel! Sie grinsten ihn bsartig an. Und wie es
aussah, hatten sie allen Grund, bellaunig zu sein. Es war schon jemand
in diesem Grab gewesen. Die Gewnder der Toten waren zerfetzt. Einem
hatte man gar die Hand abgerissen. Grabruber!
Die beiden Elfen schien das nicht im Mindesten zu rhren. Sie
leuchteten in die Nischen und suchten nach Geheimtren.
Wahrscheinlich waren sie wieder einmal in einer Sack gasse gelandet.
Mandred betete stumm zu Luth. Einer der Toten hatte den Kopf
bewegt. Der Jarl hatte es nicht gesehen, aber er war sich ganz sicher,
dass der Kerl eben noch zur Tr und nicht in seine Richtung geblick t
hatte.
Zur Vorsicht wich er ein wenig zurck . Die Wand gegenber der
Tr schien ihm am sichersten. Dort gab es k eine Grabnischen. Die Steine
wirk ten v erwittert. In einen war etwas hineingek ratzt, ein Kreis mit zwei
Wellenlinien. Wollen wir nicht wieder gehen?, fragte Mandred.
Gleich, erwiderte Nuramon und beugte sich ber den Toten, der
Mandred anstarrte. Merk te sein Gefhrte denn nichts?
Vorsicht! Mandred zog ihn zurck .
Verrgert machte Nuramon sich los. Tote tun niemandem etwas.
Beherrsche deine A ngst! Er sprach mit Mandred wie mit einem Kind,
dann beugte er sich wieder in die Grabnische und griff sogar nach dem
Leichnam, um ihn ein wenig zur Seite zu ziehen. Hier ist etwas!
Mandred hatte das Gefhl, ihm werde sogleich das Herz zerspringen.
Was taten die beiden nur! Man machte sich nicht an Toten zu schaffen!
Hier liegt weniger Staub, und es gibt einen v ersteck ten Hebel .
Von der Tr zur Grabk ammer erk lang ein leises Knirschen. Mandred
sprang auf, doch obwohl es nur wenige Schritt waren, k am er zu spt.
Der runde Torstein war v or den Eingang zurck gerollt. In blinder
Panik lie er die Laterne fallen; das Glas zerschlug auf dem Steinboden.
Der Krieger hatte die A xt gezogen. Er wusste, jeden Moment wrden
sich die Toten erheben. Langsam, zu den Seiten hin sichernd, zog er
sich zurck . Die Elfen taten nichts. In ihrer berheblichk eit hielten sie
ihn wohl fr v errck t. Ganz offensichtlich wagten sie sich nicht in die
Nhe seiner A xt. Begriffen sie denn nicht, in welcher Gefahr sie
schwebten?
Mandred wich weiter zurck . Wenn er erst einmal mit dem Rck en
v or der Wand stand, in der es k eine Grabnischen gab, dann war er
halbwegs sicher v or berraschungen!
Vorsichtig hob Nuramon eine Hand. Mandred .
Der Jarl ging einen weiteren Schritt zurck . Um ihn herum
v erschwamm alles, so wie ein Bild im Wasser v ergeht, wenn man einen
Stein hineinwirft. Das Licht ihrer Laternen war gedmpft. Etwas zerbrach
k nirschend unter Mandreds Sohlen. Der Raum schien ihm grer
geworden zu sein. Warum stie er nicht endlich mit dem Rck en gegen
die Wand? Die beiden Elfen gafften wie Klber.
Hastig blick te Mandred zu Boden. Dort lagen Knochen. Und Gold!
A rmreife, Ringe und dnne Schmuck bleche, wie man sie auf
Festgewnder nhte. Eben noch hatte es k eine Knochen und k ein Gold
gegeben! Was ging hier v or sich?
Pltzlich erzitterte der Boden. Etwas k am auf ihn zu. Mandred drehte
sich um und sah Balbar, den Gott der Stadt. Er war riesig, v ier Schritt
hoch oder mehr. Der eck ig geschnittene Bart, das Gesicht eine Grimasse
des Zorns - es k onnte k einen Zweifel geben, das war wirk lich der Gott
der Stadt! Und er war ganz aus Stein.
Mandred hob die A xt. Nichts stimmte mehr rings um ihn. Nun stand
er in einem hohen Tunnel, der schwach v on Barinsteinen erleuchtet
wurde.
Balbars Rechte schnellte v or. Mandred wurde emporgerissen. Hilflos
wie ein Kind strampelte er mit A rmen und Beinen. Balbars Link e schloss
sich um seinen Nack en, mit der Rechten hielt er Mandreds Fe umfasst.
Der Stadtgott bog ihn wie eine Weidenrute. Der Jarl schrie! Er hatte das
Gefhl, seine Musk eln wrden v on den Knochen reien. Mit aller Kraft
stemmte er sich gegen den steinernen Griff. Balbar wollte ihm die
Wirbelsule brechen. Ihn einfach durchbrechen, wie einen A st. Mhelos
berwand der steinerne Koloss seinen Widerstand.
Liuv ar!
Der Gott v erharrte mitten in der Bewegung.
Farodin rief noch etwas, das Mandred nicht v erstand. Daraufhin
setzte der steinerne Gott ihn auf den Boden. Sthnend k roch er zur
nchsten Wand. Rings herum lagen zersplitterte Knochen. Die anderen
Eindringlinge hatten weniger Glck gehabt als er.
Ein Gallabaal. Kaum ein A lbenk ind hat eine solche Kreatur je zu
Gesicht bek ommen. Ein steinerner Wchter. Es bedarf groer Magie, um
eine solche Kreatur zu erschaffen.
Mandred rieb sich den schmerzenden Rck en. Er wre froh, wenn
er dieses Ungetm nie zu Gesicht bek ommen htte. Bei den Brsten
Naidas, wie hast du ihn nur aufgehalten?
Das war k eine Kunst. Es gengt, das elfische Wort fr Frieden zu
sagen. Geht es dir gut?
So eine dmliche Frage, dachte Mandred. Mit einem tiefen Seufzer
stemmte er sich hoch. Er fhlte sich, als wre eine ganze Pferdeherde
ber ihn hinweggetrampelt. Mir geht es blendend. Sk eptisch musterte
er den steinernen Riesen. Und der gibt jetzt Ruhe?
Er wird erst wieder erwachen, wenn jemand Fremdes eintritt.
Mandred spuck te der Statue auf die Fe. Du dmliches Stck Fels.
Du k annst v on Glck sagen, dass du mich berrascht hast. Der Jarl
lie die flache Seite seiner A xt in die offene Hand k latschen. Zu
Pflastersteinen htte ich dich v erarbeitet.
Mit einem Ruck erwachte der Riese wieder zum Leben.
Liuv ar!, rief Farodin erneut. Liuv ar.
Nuramon war eingetreten. Welch meisterlicher Zauber. Eine
v ollk ommene Illusion! Man muss die Rck wand des Grabes berhren,
um es zu merk en, so echt sieht sie aus. Es ist ein Zauber, wie ihn die
Elfen v on Valemas gewirk t haben, um den bergang ins Nichts zu
v erschleiern. Man hat wirk lich Nuramon v erharrte und ma den
steinernen Riesen mit abschtzenden Blick en. Ein Gallabaal. Ich habe
die steinernen Wchter immer fr Mrchenfiguren gehalten. Ohne ihn
eines weiteren Blick es zu wrdigen, wies er den Gang hinab. Dort
unten muss es einen groen A lbenstern geben. Ich fhle seine Macht.
Ihr Weg fhrte sie durch einen hohen Tunnel, an dessen Ende
mattes Licht glhte. Es war nicht zu bersehen, dass diese Rume nicht
v on Menschen gebaut waren. Fugenlos fgte sich das Mauerwerk der
Wnde ineinander. Der einzige Schmuck der Wnde war ein
Blumenmuster, dessen Farben so hell leuchteten, als htten die Knstler
gerade erst ihre A rbeit v ollendet.
Schlielich traten sie in einen weiten, k reisrunden Kuppelsaal. Matt
glhende Barinsteine waren in die Wnde gefgt und tauchten den
Raum in ein gleichmiges Licht, das k eine Schatten duldete. In den
Boden war ein Mosaik eingelassen, das auf weiem Grund einen
schwarzen Kreis mit zwei goldenen Schlangenlinien in seiner Mitte zeigte.
Mandred lchelte still in sich hinein. Er v erzichtete darauf, seinen
Triumph hinauszuschreien. Es hatte Zeichen gegeben, die den Weg
hierher wiesen! Er hatte sich nicht geirrt. Und er wusste, dass auch die
beiden Elfen in diesem A ugenblick begriffen, dass er das Wesen des
Laby rinths besser v erstanden hatte als sie.
Sechs Pfade k reuzen sich hier, sagte Nuramon sachlich. Es ist
fast ein groer A lbenstern. Ich bin mir sicher, dieser Weg fhrt in die
Bibliothek . Der Elf trat in die Mitte des Kreises zwischen die
Schlangenlinien. Er k niete nieder und berhrte mit der flachen Hand
den Boden. Konzentriert schloss er die A ugen und v erharrte.
Mandred k am es v or, als v erginge eine Ewigk eit, ehe der Elf wieder
aufblick te. Blank er Schwei stand ihm auf der Stirn. Es gibt zwei
besondere Kraftlinien. Ich wei
nicht, nach welcher ich greifen muss, um das Tor zu ffnen. Ich
v erstehe es nicht. Dieses Tor ist irgendwie . anders. Die sechste Linie . Es
k ommt mir so v or, als wre sie jnger. So als htte jemand eine neue
Kraftlinie gezogen.
Dann muss die ltere diejenige sein, mit der du das Tor ffnest,
sagte Farodin ruhig. Was ist daran so schwierig?
Es ist . Nuramon fuhr sich mit der Zunge ber die Lippen. Da ist
etwas, wov on uns die Fauneneiche nichts erzhlt hat. Diese neue Linie
scheint das alte Gefge des A lbensterns zu beeinflussen. Die Muster sind
gestrt . oder besser gesagt, sie sind in eine andere Harmonie
v errck t.
Mandred v erstand nicht, wov on die beiden sprachen. Sollten sie nur
machen!
Nun k auerten sich beide Elfen in den Kreis und hielten die Hnde auf
den Boden gestreck t. Es schien, als fhlten sie den Puls v on etwas
Unsichtbarem. Oder hatte v ielleicht die Welt einen Puls? Mandred
schttelte den Kopf. So ein unsinniger Gedank e! Wie sollten Erde und
Stein einen Pulsschlag haben! Jetzt fing er schon an, wie diese
v errck ten Elfen zu denk en. Vielleicht reichte es ja, mit der A xt ein Loch
in den Boden zu schlagen, um in die Zerbrochene Welt hinabzusteigen.
Strahlend wie poliertes Gold ffnete sich ein Tor, das aussah wie eine
flache Scheibe aus Licht. Sie stand mitten im Kreis und reichte v om
Boden bis fast unter die Kuppeldeck e. Mandred tat ein paar Schritte zur
Seite. Von dort aus betrachtet, war die Scheibe dnn wie ein Haar.
Gehen wir, sagte Farodin. Er k lang angespannt. Noch bev or
Mandred fragen k onnte, was ihm Sorgen machte, war der Elf in dem
goldenen Licht v erschwunden.
Stimmt was nicht?, wandte er sich an Nuramon.
Es ist diese neue Kraftlinie. Sie untersttzt den Torzauber, aber sie
v erndert ihn auch, ohne dass wir abschtzen k nnten, ob er nur
gestrk t wurde oder ob sie ihn manipuliert. Vielleicht solltest du besser
hier bleiben. Ehrlich gesagt sind wir uns nicht sicher, ob dieses Tor nun
wirk lich in die Bibliothek fhrt.
Mandred dachte an die Tempelwachen und an die Strafen, die
Isk endria gegen A ufsssige v erhngte. Da v erschwand er doch allemal
lieber in einer fremden Welt, aus der es v ielleicht k ein Zurck mehr gab,
als mit zerschlagenen A rmen und Beinen auf dem Pferdemark t
angek ettet zu werden, damit streunende Hunde ihn fraen.
Es ist nicht meine A rt, Freunde im Stich zu lassen, sagte er
pathetisch. Das hrte sich besser an, als ber die Hunde zu reden.
Nuramon wirk te v erlegen. Manchmal habe ich das Gefhl, wir sind
es nicht wert, mit dir zu reiten, sagte er leise. Dann streck te er Mandred
die Hand entgegen, so wie damals in der Eishhle.
Der Jarl fhlte sich unwohl dabei, mit einem Mann Hndchen zu
halten. A ber er wusste, Nuramon bedeutete es v iel. So schritten sie Seite
an Seite durch das Tor.
Mandred sprte einen eisigen Luftzug auf den Wangen. Das Tor
ffnete sich ber einem A bgrund. Er zuck te zurck und umfasste
Nuramons Hand fester. Neben ihnen schwebte Farodin im Nichts.
Glas, sagte der Elf ruhig. Wir stehen auf einer dick en Glasplatte.
Mandred lie Nuramon los. Zornig biss er sich auf die Lippen.
Natrlich! Er k onnte fhlen, dass er auf etwas stand. A ber da war nichts
zu sehen. Wie k onnte man Glas so k unstv oll fertigen, dass es unsichtbar
blieb und das Gewicht eines Menschen und zweier Elfen trug?
Sie standen ber einem weiten, k reisrunden Schacht, der sich nach
unten hin in mattes Licht v erlor. Mandred schtzte, dass es mindestens
hundert Schritt in die Tiefe ging. Der Blick in den bodenlosen A bgrund
hatte etwas Furchterregendes. Mandred k onnte es k aum ertragen, fast
htte er sich wieder an Nuramon gek lammert. Wer nur hatte sich so
etwas Verrck tes ausgedacht? ber einem A bgrund zu stehen, so als
schwebte man!
Das Ganze hier erinnerte Mandred an das Innere eines riesigen,
runden Turms. Nur hatte der v errck te Baumeister v ergessen,
Zwischengeschosse einzuziehen. A n der Innenwand des Turms fhrte
eine sanft abfallende Rampe in weiten Spiralen in die Tiefe. Und es
schien, als rck ten die Wnde weiter unten nher zusammen. Mandred
schmte sich fr seine A ngst v or dem A bgrund. Steifbeinig stak ste er
ber die Glasplatte, den Blick fest auf die Wand gerichtet. Blo nicht in
die Tiefe sehen, dachte er die ganze Zeit ber und hoffte, dass seine
Gefhrten ihm nichts anmerk ten. Erleichtert seufzte er auf, als er den
A ufgang zur Rampe erreichte und der Boden unter seinen Fen nicht
lnger durchsichtig war. Er lehnte sich gegen die Wand und blick te zu
der Kuppeldeck e, die sich ber ihren Huptern spannte. Sie zeigte einen
schwarzen Kreis mit zwei goldenen Schlangenlinien. Doch diesmal fhlte
Mandred k einen Triumph.
Schweigend ging er mit den beiden Elfen die Rampe hinab. Der Weg
war bengstigend schmal. Mandred hielt sich dicht an der Wand. Hier
gab es nicht mal ein Gelnder! Kannte denn k eines der A lbenk inder die
A ngst v or dem Blick in die Tiefe? Den v erstrenden Wunsch, sich
einfach in den A bgrund fallen zu lassen, so als k lnge v on unten eine
Stimme hinauf, deren Lock ungen man k aum widerstehen k onnte?
Mandred betrachtete die Bilder, die die Wand zu seiner Link en
zierten, um nicht an den A bgrund denk en zu mssen. Sie zeigten v on
gleiendem Licht umgebene Gestalten, die durch Wlder schritten und
auf schlank en Schiffen ber aufgewhlte Meere fuhren. Wortlos
erzhlten die Bilder eine Geschichte. Ihr A nblick schenk te Mandreds
aufgewhlten Gedank en Frieden.
Dann wurde die Harmonie der Bilder gestrt. A ndere Geschpfe
tauchten auf, Kreaturen, die wie Menschen aussahen, aber Tierk pfe
auf ihren Schultern trugen.
Pltzlich blieben die beiden Elfen wie angewurzelt stehen. Die
unbek annten Knstler hatten den Manneber gemalt! Er war v on einer
Lichtgestalt niedergerungen worden, die ihm einen Fu auf den Nack en
stellte. So natrlich war die Schreck ensgestalt getroffen, als htte der
Knstler sie v or sich gesehen. Selbst der Farbton der blauen A ugen
stimmte. Die Lichtgestalt aber hatte k ein Gesicht mehr. Ein Stck Putz
war herausgebrochen. Bisher hatte Mandred nirgends eine
Beschdigung an dem Wandfries entdeck en k nnen. Die Zeit war
spurlos an dem Kunstwerk v orbergegangen.
Der Jarl sprte, wie sich die feinen Hrchen in seinem Nack en
aufrichteten. Hier stimmte etwas nicht! Warum trafen sie hier auf
niemanden? Wenn dies hier die Bibliothek war, warum gab es hier dann
k eine Bcher? Und warum lschte der einzige Schaden an dem
gesamten Bilderfries das Gesicht jenes Kriegers aus, der einst den
Manneber besiegt hatte? War das wirk lich ein Zufall?
Farodin hatte seine Rechte auf den Schwertk nauf gelegt. Er blick te
den Spiralweg hinab.
Dort unten gibt es ein Tor, sagte der Elf leise. Wir sollten uns
mglichst still v erhalten. Er sah Mandred an. Wer wei, was uns hier
erwartet.
Sind wir denn in der Bibliothek , die ihr gesucht habt?
Farodin zuck te mit den Schultern und ging v oran. Jedenfalls sind
wir nicht mehr in deiner Welt, Menschensohn.
So leise er k onnte, folgte Mandred den beiden Elfenk riegern. Es
dauerte eine ganze Weile, bis sie das Tor erreichten.
A uf den Wandbildern waren nun blutige Kmpfe zwischen den
Lichtgestalten und den Mnnern und Frauen mit den Tierk pfen
dargestellt. Es gab k ein zweites Bild des Mannebers. Was immer mit ihm
geschehen war, in den spteren Schlachten hatte er offenbar k eine
Rolle mehr gespielt.
Das Tor, an dem der Spiralweg endete, war mehr als v ier Schritt
hoch. Jenseits dav on lag ein langer, schmaler Gang, dessen Wnde mit
poliertem Granit ausgek leidet waren. Die Deck e des Ganges musste
mehr als zwanzig Schritt hoch sein. Dort waren merk wrdige Sprossen
angebracht, ganz so, als sollte man sich an der Deck e entlanghangeln.
Groe Barinsteine leuchteten in regelmigen A bstnden zwischen den
Sprossen. Die Wnde aber waren ber und ber mit Kolonnen k leiner
Schriftzeichen bedeck t. Wer mochte so etwas lesen? Mandred legte den
Kopf in den Nack en. Und wie k onnte man lesen, was weiter oben auf
den Wnden stand?
Ein Stck v oraus hing ein mit Leder aufgepolsterter Sitz an v ier
eisernen Ketten herab. Die A rt, wie er aufgehngt war, erinnerte
Mandred an die Kinderwiege, die er v or so langer Zeit gezimmert hatte.
Sie hatte an v ier stark en Seilen v om mittleren Deck enbalk en des
Langhauses gehangen. Der Jarl sprte einen Klo im Hals aufsteigen.
Das war v ergangen! Es war tricht, darber nachzudenk en.
Sie waren etwa zwanzig Schritt dem Gang gefolgt, als nach link s ein
weiterer hoher Flur mit beschriebenen Wnden abzweigte. Der
Hauptgang v erlor sich in der Ferne. In regelmigen A bstnden hingen
weitere Sitze v on der Deck e.
Die Elfen entschieden, weiterhin geradeaus zu gehen. Mandred war
es gleich, welchen Weg sie nahmen, solange er sie nicht wieder ber
einen A bgrund fhrte.
Sie hatten drei weitere Seitengnge passiert, als Farodin warnend die
Hand hob. Der Elf zog sein Schwert und drck te sich eng gegen die
Wand. Ein k leines Stck v oraus lag eine weitere A bzweigung. Mandred
hob die A xt v or die Brust. Dann hrte er es. Hufschlag! Sofort dachte er
an das Bild des Mannebers. Die Bestie ging auf gespaltenen Hufen.
Mandred sprte, wie seine Finger feucht wurden. Jeden A ugenblick
rechnete er damit, die spttische Stimme des Dev anthars in seinen
Gedank en zu hren. Stattdessen erk lang das Klirren v on Ketten. Der
Hufschlag v erstummte. Etwas quietschte leise. Dann murmelte jemand
v or sich hin und seufzte schlielich tief.
Mandred k onnte die Spannung nicht lnger ertragen.
Mit einem wilden Schlachtruf auf den Lippen strmte er um die
Mauereck e - und prallte gegen einen v on der Deck e hngenden
Kentauren. Dieser schrie v or Schreck auf und k eilte wild mit den Hufen
aus. Ein Tritt traf Mandred mitten auf die Brust und riss ihn v on den
Beinen. Inzwischen waren seine Gefhrten herbeigeeilt und glotzten
fassungslos. Nuramon brach in schallendes Gelchter aus. Selbst
Farodin schmunzelte.
Vor ihnen hing ein weier Kentaur in zwei Tragegurten, an denen
Ketten befestigt waren, v on der Deck e herab. Mit Hilfe einer Kurbel und
eines Flaschenzugs k onnte er sich an der Wand hinauf und herunter
lassen.
Euer Benehmen zeugt v on k einer guten Kinderstube, meine
Herren! Der Kentaur sprach Dailisch. Mandred hatte k eine
Schwierigk eiten, ihn zu v erstehen, auch wenn ihm die Worte seltsam
gestelzt v ork amen.
In den Kreisen, aus denen ich stamme, ist es blich, sich zu
entschuldigen, wenn man in seinem Ungestm jemandem den Kopf in
den . Der Kentaur hstelte v erlegen. in den A llerwertesten rammen
wollte. Doch da ihr offenbar die einfachsten Regeln des guten Umgangs
nicht k ennt, werde ich trotz eures A uftretens den A nfang machen und
mich v orstellen. Mein Name ist Chiron v on A lk ardien, seinerzeit Lehrer
des Knigs v on Tanthalia.
Die beiden Elfen hatten inzwischen ihre Fassung wiedergewonnen
und nannten nun ihrerseits ihre Namen.
Der Kentaur bettigte die quietschende Kurbel des Flaschenzugs und
lie sich herab. Geschick t stieg er aus den beiden breiten Lastgurten. Ein
Mannpferd wie ihn hatte Mandred noch nicht gesehen. Ein schmales
Stirnband aus roter Seide hielt Chirons lange weie Haare zurck . Sein
Gesicht war v on tiefen Falten durchzogen, ein mchtiger weier Bart
wallte bis auf seine Brust. Seine Haut war ungewhnlich hell. A m
ungewhnlichsten jedoch waren seine A ugen. Sie hatten die Farbe v on
frisch v ergossenem Blut.
Tut mir Leid, stie Mandred schlielich herv or.
Der Kentaur trug einen Kcher ber der Schulter, in dem mehrere
Schriftrollen steck ten. In den Laschen am Ledergurt steck ten drei Griffel
und ein Tintenfass. Offensichtlich war er unbewaffnet und schien also
harmlos zu sein. A ndererseits hatte er diese roten A ugen, dachte
Mandred. Geschpfen mit roten A ugen sollte man niemals leichtfertig
sein Vertrauen schenk en!
Mandred Torgridson, Jarl v on Firnstay n, stellte er sich v or.
Der Kentaur legte den Kopf schief und blick te v on einem zum
anderen. Ihr seid neu hier, nicht wahr? Und ich schtze, ihr seid nicht
mit Hilfe v on Sem-la hergek ommen.
Mandred sah zu seinen Gefhrten. Offenbar v erstanden die beiden
ebenso wenig wie er, wov on das Mannpferd sprach.
Chiron stie einen Seufzer aus, der ein wenig an ein Schnauben
erinnerte. Nun gut. Dann werde ich euch drei erst einmal zu Meister
Gengalos bringen. Er ist der Hter des Wissens, der fr diesen Teil der
Bibliothek die Verantwortung trgt. Er wandte sich um. Wenn ihr mir
nun freundlicherweise folgen wrdet . Er hstelte. Knnte einer v on
den v erehrten Elfen diesem Menschen v ielleicht erk lren, dass es
unhflich ist, einem Kentauren auf das Hinterteil zu starren?
Was fr ein aufgeblasener Wichtigtuer, dachte Mandred. Er wollte
dem Kerl gerade eine passende A ntwort geben, als ein Blick v on
Farodin ihn zum Schweigen mahnte. Mandred rappelte sich auf und
folgte den anderen mit etwas A bstand. Noch ein Spruch v on diesem
Kentauren, und er wrde ihm den A xtstiel in den Pferdearsch schieben!
Chiron fhrte sie aus dem Laby rinth der Granitwnde in einen
weitlufigen Raum. Hier waren Holzregale in engen Reihen aufgestellt,
auf denen dicht an dicht tausende runder Tontafeln lagen. Mandred sah
sich einige flchtig an und schttelte den Kopf. Die Tafeln sahen aus, als
wren Hhner darauf spazieren gegangen. Wer k onnte denn so etwas
lesen? Man bek am ja schon v om flchtigen Hinschauen Kopfschmerzen!
Sagt eurem Menschen, er soll sofort die Tafeln zurck legen!,
blaffte der Kentaur die beiden Elfen an.
Trotzig nahm Mandred eine weitere Tontafel in die Hand.
Nehmt diesem Idioten die Tafeln ab!, fluchte Chiron. Das sind
Traumscheiben aus dem v ersunk enen Tildanas. Sie zeichnen die
Erinnerungen derjenigen auf, die sie in die Hand nehmen und
betrachten. Jede Erinnerung, die eine der Tafeln aufnimmt, wird fr
immer aus dem Gedchtnis getilgt. Lasst diesen k indischen Dummk opf
eine Weile die Tonscheiben ansehen, und er wird nicht einmal mehr
wissen, wie er heit.
Ist die Mrchenstunde bald zu Ende? Mit solchen Geschichten
k annst du Kinder erschreck en, Rotauge, aber nicht mich.
Der Schweif des Kentauren zuck te beleidigt. Wenn der Mensch es
besser wei. Ohne sich noch einmal nach Mandred umzusehen, ging
er weiter.
Du solltest die Scheiben lieber weglegen, riet Nuramon. Was ist,
wenn er Recht hat? Stell dir v or, du k nntest dich pltzlich nicht mehr
an A lfadas oder Frey a erinnern.
Dieser Gaul macht mir k eine A ngst, entgegnete Mandred trotzig.
Dann schob er die Tafeln ins Regal zurck . Sie schien jetzt dichter mit
k rak eligen Schriftzeichen beschrieben zu sein. Mandred schluck te. Hatte
der Pferdearsch etwa die Wahrheit gesagt? Er wrde sich nichts
anmerk en lassen! Warum sollte ich mir diese Dinger lnger anschauen,
wo ich doch nicht einmal lesen k ann?, erwiderte er in einem Tonfall,
der nicht im Entferntesten so lock er k lang, wie er es sich gewnscht
htte. Versteh mich nicht falsch, Nuramon. A ber ich glaube dieser
rotugigen Mhre k ein Wort.
Natrlich, sagte Nuramon und lchelte v erhalten.
Die beiden beeilten sich, um zu Chiron und Farodin aufzuschlieen.
Der Kentaur erzhlte v oller Begeisterung v on der Bibliothek . A lles
Wissen der A lbenk inder sei hier gesammelt. Wir haben sogar zwei
Kopisten, die in der Bibliothek am Hafen v on Isk endria arbeiten. In der
Regel ist das, was die Menschen aufschreiben, zwar nicht das Pergament
wert, doch um der Vollstndigk eit willen sammeln wir auch diese
Schriften. Sie machen allerdings nur einen winzigen Bruchteil unseres
Bestandes aus.
Mandred hasste diesen berheblichen Schnsel. Habt ihr auch die
Siebzehn Gesnge des Luth hier?, fragte er laut.
Wenn sie bedeutend sind, wird sich sicherlich jemand die Mhe
gemacht haben, sie niederzuschreiben. Meister Gengalos wird das
wissen. Ich interessiere mich fr v ollendete Formen der Epik und nicht
fr Verse, die v on lallenden Barden in stink enden Hallen v orgetragen
werden.
Chiron hatte sie zu einer zweiten Rampe gefhrt, die in weiten
Spiralen in die Tiefe fhrte. Mandred stellte sich v or, wie er den
eingebildeten Kentauren in den A bgrund strzte. Ganz gleich, was er
redete, wenn es nicht mal die Siebzehn Gesnge des Luth zu lesen gab,
dann war das alles hier ein Dreck . Im Fjordland k annte jedes Kind diese
Lieder!
Chiron erzhlte indessen weiter v on der Bibliothek . A ngeblich gab es
hier ber hundert Gste. Tatschlich aber hatte Mandred auf dem
langen Weg noch niemanden auer dem Kentauren gesehen.
Das Mannpferd fhrte sie weiter durch Flure und Hallen, und mit der
Zeit empfand selbst Mandred die Menge des Wissens, das hier lagern
musste, als einschchternd. Er k onnte nicht fassen, womit man so v iele
Schriftrollen, Bcher, Tonscheiben und beschriebene Wnde fllen
mochte. Stand am Ende berall dasselbe, nur mit anderen Worten? War
es mit diesen Bchern wie mit den Weibern, die sich zum Waschen am
Bach trafen und dabei endlos ber dieselben Belanglosigk eiten redeten,
ohne dass es ihnen jemals langweilig wurde? Wenn wirk lich alles, was
man in dieser Bibliothek fand, wichtig und wissenswert wre, dann
msste man als Mensch daran v erzweifeln. Selbst zehn Menschenleben
wrden nicht ausreichen, um smtliche A ufzeichnungen hier zu lesen.
Vielleicht nicht einmal hundert. A lso k nnten die Menschen die Welt
niemals begreifen, weil sie sich in ihrer Vielfltigk eit jeder Erk lrbark eit
entzog. Der Gedank e hatte etwas Befreiendes. So gesehen war es egal,
ob man ein Buch gelesen hatte oder hundert oder tausend - oder aber
gar k eins, so wie Mandred. Man wrde die Welt ohnehin nicht besser
v erstehen.
Langsam k amen sie in Bereiche der Bibliothek , in denen man auch
Besucher sah: Kobolde, einzelne Elfen, einen Faun. Mandred bemerk te
eine seltsame Kreatur, die einen Stierleib hatte und den Oberk rper
eines Menschen; auerdem wuchsen ihr noch Flgel aus den Flank en.
Dann sah er eine Elfe, die aufgeregt auf ein Einhorn einredete, und
darauf einen Gnom, der mit einem Korb v oller Bcher auf dem Rck en
ein Regal erk lomm. Die anderen Besucher nahmen k eine Notiz v on
ihnen, whrend sie v orbergingen. Zwei Elfen, ein Mensch und ein
Kentaur, das schien hier k ein A ufsehen erregender A nblick zu sein.
Schlielich brachte Chiron sie in einen Saal mit bunt bemalten
Kreuzgewlben, in dem etliche Lesepulte standen. Hier hielt sich nur ein
einziger Studierender auf, eine schlank e Gestalt, die eine sandfarbene
Kutte trug. Sie hatte die Kapuze tief ins Gesicht gezogen und las in einem
Buch mit purpurfarbenen Seiten, die mit goldener Tinte beschrieben
waren. Neben dem Pult standen merk wrdigerweise einige Krbchen
mit welk em Laub. Ein seltsamer Geruch hing in der Luft, etwas
Bek lemmendes und zugleich Vertrautes. Es roch nach Staub und
Pergament. Selbst den Geruch des Laubes k onnte Mandred erk ennen.
A ber da war noch etwas . mehr eine A hnung als Wirk lichk eit.
Chiron rusperte sich leise. Meister Gengalos? Bitte v erzeiht, wenn
ich Euch stre, aber drei Besucher sind durch das Tor ber der
A lbengalerie in die Bibliothek gek ommen. Sie hatten sich in den
Granitfluren v erirrt. Und dieser dort hat v ersucht, mich mit seiner A xt zu
erschlagen. Der Kentaur bedachte Mandred mit einem abflligen Blick .
Ich habe mir gedacht, es sei besser, sie zu Euch zu bringen, Meister,
bev or sie noch wirk lichen Schaden anrichten.
Die Gestalt in der Kutte hob das Haupt, doch die tief ins Gesicht
gezogene Kapuze lie ihr A ntlitz im Schatten. Mandred war einen
Moment lang v ersucht, diesem Meister mit einer flink en Bewegung die
Kapuze zurck zustlpen. Er war es gewohnt zu sehen, mit wem er
sprach.
Daran hast du wohlgetan, Chiron, und ich dank e dir. Gengalos'
Stimme k lang warm und freundlich; sie stand in drastischem Gegensatz
zu der Unnahbark eit, die er ausstrahlte. Ich werde dir die Last der
Sorge um die Neuen nun abnehmen.
Chiron neigte k urz sein Haupt, dann zog er sich zurck .
Wir mchten, begann Farodin, doch Gengalos schnitt ihm mit
einer k nappen Geste das Wort ab.
>Wir mchten< gibt es hier nicht! Wer immer in die Bibliothek
k ommt, der muss ihr zunchst dienen, bev or er etwas v on ihrem Wissen
geschenk t bek ommt.
Entschuldigt. Nuramon