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G.W.F.

Hegel
Wer denkt abstrakt

Denken? Abstrakt? - Sauve qui peut! Rette sich wer kann! So hre ich schon einen
vom Feinde erkauften Verrter ausrufen, der diesen Aufsatz dafr ausschreit, da
hier von Metaphysik die Rede sein werde. Denn _Metaphysik_ ist das Wort, wie
_abstrakt_ und beinahe auch _Denken_, ist das Wort, vor dem jeder mehr oder
minder wie vor einem mit der Pest behafteten davonluft.
Es ist aber nicht so bs gemeint, da, was denken und was abstrakt sei, hier erklrt
werden sollte. Der schnen Welt ist nichts so unertrglich als das Erklren. Mit
selbst ist es schrecklich genug, wenn einer zu erklren anfngt, denn zur Not
verstehe ich alles selbst. Hier zeigte sich die Erklrung des Denkens und des
Abstrakten ohnehin schon als vllig berflssig; denn gerade nur, weil die schne
Welt schon wei, was das Abstrakte ist, flieht sie davor. Wie man das nicht
begehrt, was man nicht kennt, so kann man es auch nicht hassen.
Auch wird es nicht darauf angelegt, hinterlistigerweise die schne Welt mit dem
Denken oder dem Abstrakten vershnen zu wollen; etwa da unter dem Scheine
einer leichten Konservation das Denken und das Abstrakte eingeschwrzt werden
sollte, so da es unbekannterweise, und ohne eben einen Abscheu zu erweckt zu
haben, sich in die Gesellschaft eingeschlichen htte und gar von der Gesellschaft
selbst unmerklich hereingezogen oder, wie die Schwaben sich ausdrcken,
hereingezunselt worden wre und nun dem Autor dieser Verwicklung diesen
sonst fremden Gast, nmlich das Abstrakte, aufdeckte, den die ganze Gesellschaft
unter einem anderen Titel als einen guten Bekannten behandelt und anerkannt
htte. Solche Erkenntnisgrenzen, wodurch die Welt wider Willen belehrt werden
soll, haben den nicht zu entschuldigenden Fehler an sich, da sie zugleich
beschmen und der Maschinist sich einen kleinen Ruhm erknsteln wollte, so da
jene Beschmung und diese Eitelkeit die Wirkung aufheben, denn sie stoen eine
um diesen Preis erkaufte Belehrung vielmehr wieder hinweg.
Ohnehin wre die Anlegung eines solchen Plans schon verdorben; denn zu seiner
Ausfhrung wird erfordert, da das Wort des Rtsels nicht zum voraus
ausgesprochen sei. Dies ist aber durch die Aufschrift schon geschehen; in dieser,
wenn dieser Aufsatz mit solcher Hinterlist umginge, htten die Worte nicht gleich
von Anfang auftreten drfen, sondern wie der Minister in der Komdie, das ganze
Spiel hindurch im berrocke herumgehen und erst in der letzten Szene ihn
aufknpfen und den Stern der Weisheit aufblitzen lassen mssen. Die Aufknpfung
eines metaphysischen berrocks nhme sich hier nicht einmal so gut aus wie die
Aufknpfung des ministriellen, denn was jene an den Tag brchte, wre weiter
nichts als ein paar Worte; denn das Beste vom Spae sollte ja eigentlich darin
liegen, da es sich zeigte, da die Gesellschaft lngst im Besitze der Sache selbst
war; sie gewnne also am Ende nur den Namen, dahingegen der Stern des
Ministers etwas Reelleres, einen Beutel mit Geld, bedeutet.
Was Denken, was abstrakt ist - da dies jeder Anwesende wisse, wird in guter
Gesellschaft vorausgesetzt, und in solcher befinden wir uns. Die Frage ist allein
danach, _wer_ er sei, der abstrakt denke. Die Absicht ist, wie schon erinnert, nicht
die, sie mit diesen Dingen zu vershnen, ihr zuzumuten, sich mit etwas Schwerem
abzugeben, ihr ins Gewissen darber zu reden, da sie leichtsinnigerweise so
etwas vernachlssige, was fr ein mit Vernunft begabtes Wesen rang- und
standesgem sei. Vielmehr ist die Absicht, die schne Welt mit sich selbst zu
vershnen, wenn sie sich anders eben nicht ein Gewissen ber diese
Vernachlssigung macht, aber doch vor dem abstrakten Denken als vor etwas
Hohem eine gewissen Respekt wenigstens innerlich hat und davon wegsieht, nicht
weil es ihr zu gering, sondern weil es ihr zu hoch, nicht weil es zu gemein, sondern
zu vornehm, oder umgekehrt, weil es ihr eine Espce, etwas Besonderes zu sein
scheint, etwas wodurch man nicht in der allgemeinen Gesellschaft sich
auszeichnet, wie durch einen neuen Putz, sondern wodurch man sich vielmehr, wie
durch rmliche Kleidung oder auch durch reiche, wenn sie aus alt gefaten
Edelsteinen oder einer noch so reichen Stickerei besteht, die aber lngst chinesisch
geworden ist, von der Gesellschaft ausschliet oder sich darin lcherlich macht.
Wer denkt abstrakt? Der ungebildete Mensch, nicht der gebildete. Die gute
Gesellschaft denkt darum nicht abstrakt, weil es zu leicht ist, weil es zu niedrig ist,
niedrig nicht dem ueren Stande nach, nicht aus einem leeren Vornehmtun, das
sich ber das wegzusetzen stellt, was es nicht vermag, sondern wegen der inneren
Geringheit der Sache.
Das Vorurteil und die Achtung fr das abstrakte Denken ist so gro, da feine
Nasen hier eine Satire oder Ironie zum voraus wittern werden; allein, da sie Leser
des _Morgenblattes_ sind, wissen sie, da auf eine Satire ein Preis gesetzt ist und
da ich also ihn lieber zu verdienen glauben und darum konkurrieren als hier
schon ohne weiteres meine Sachen hergeben wrde.
Ich brauche fr meinen Satz nur Beispiele anzufhren, von denen jedermann
zugestehen wird, da sie ihn enthalten. Es wird also ein Mrder zur Richtsttte
gefhrt. Damen machen vielleicht die Bemerkung, da er ein krftiger, schner,
interessanter Mann ist. Jenes Volk findet die Bemerkung entsetzlich: was ein
Mrder schn? wie kann man so schlecht denkend sein und einen Mrder schn
nennen; ihr seid wohl etwas nicht viel Besseres! Dies ist ein Sittenverderbnis, die
unter den vornehmen Leuten herrscht, setzt vielleicht der Priester hinzu, der den
Grund der Dinge und die Herzen kennt.
Ein Menschenkenner sucht den Gang auf, den die Bildung des Verbrechers
genommen, findet in seiner Geschichte schlechte Erziehung, schlechte
Familienverhltnisse des Vaters und der Mutter, irgendeine ungeheure Hrte bei
einem leichteren Vergehen dieses Menschen, die ihn gegen die brgerliche
Ordnung erbitterte, eine erste Rckwirkung dagegen, die ihn daraus vertrieb und
es ihm jetzt nur durch Verbrechen sich noch zu erhalten mglich machte. - Es kann
wohl Leute geben, die, wenn sie solches hren, sagen werden: der will diesen
Mrder entschuldigen! Erinnere ich mich doch, in meiner Jugend einen
Brgermeister klagen gehrt zu haben, da es die Bcherschreiber zu weit treiben
und Christentum und Rechenschaffenheit ganz auszurotten suchen; es habe einer
eine Verteidigung des Selbstmordes geschrieben; schrecklich, gar zu schrecklich! -
Es ergab sich aus weiterer Nachfrage, da _Werthers_ Leiden verstanden waren.
Dies heit abstrakt gedacht, in dem Mrder nichts als dies Abstrakte, da er ein
Mrder ist, zu sehen und durch diese einfache Qualitt alles brige menschliche
Wesen an ihm zu vertilgen. Ganz anders eine feine, empfindsame Leipziger Welt.
Sie bestreute und beband das Rad und den Verbrecher, der darauf geflochten war,
mit Blumenkrnzen. - Dies ist aber wieder die entgegengesetzte Abstraktion. Die
Christen mgen wohl Rosenkranzerei oder vielmehr Kreuzroserei treiben, das
Kreuz mit Rosen umwinden. Das Kreuz ist der lngst geheiligte Galgen und Rad. Es
hat seine einseitige Bedeutung, das Werkzeug entehrender Strafe zu sein, verloren
und kennt im Gegenteil die Vorstellung des hchsten Schmerzes und der tiefsten
Verwerfung, zusammen mit der freudigsten Wonne und gttlicher Ehre. Hingegen
das Leipziger Kreuz, mit Veilchen und Klatschrosen eingebunden, ist eine
Kotzebuesche Vershnung, eine Art liederlicher Vertrglichkeit der
Empfindsamkeit mit dem Schlechten.
Ganz anders hrte ich einst eine gemeine alte Frau, ein Spitalweib, die Abstraktion
des Mrders tten und ihn zur Ehre lebendig machen. Das abgeschlagene Haupt
war aufs Schaffot gelegt, und es war Sonnenschein; wie doch so schn, sagte sie,
Gottes Gnadensonne _Binders_ Haupt beglnzt! - Du bist nicht wert, da dich die
Sonne bescheint, sagt man zu einem Wicht ber den man sich entzrnt. Jene Frau
sah, da der Mrderkopf von der Sonne beschienen wurde und es also auch noch
wert war. Sie erhob ihn von der Strafe des Schaffots in die Sonnengnade Gottes,
brachte nicht durch ihr Veilchen und ihre empfindsame Eitelkeit die Vershnung
zustande, sondern sah in der hheren Sonne ihn zu Gnaden aufgenommen.
Alte, ihre Eier sind faul, sagt die Einkuferin zur Hkerfrau. Was, entgegnet diese,
meine Eier faul? Sie mag mir faul sein! Sie soll mir das von meinen Einern sagen?
Sie? Haben ihren Vater nicht die Luse an der Landstrae aufgefressen, ist nicht
ihre Mutter mit den Franzosen fortgelaufen und ihre Gromutter im Spital
gestorben, - schaff sie sich fr ihr Flitterhalstuch ein ganzen Hemd an; man wei
wohl, wo sie das Halstuch und die Mtzen her hat; wenn die Offiziere nicht wren,
wr jetzt manche nicht so geputzt, und wenn die gndigen Frauen mehr auf ihre
Haushaltung shen, se manche im Stockhause, - flick sie sich nur die Lcher in
den Strmpfen! - Kurz, sie lt keinen guten Faden an ihr. Sie denkt abstrakt und
subsumiert sie nach Halstuch, Mtze, Hemd usf. wie nach den Fingern und anderen
Partien, auch nach dem Vater und der ganzen Sippschaft, ganz allein unter das
Verbrechen, da sie die Eier faul gefunden hat; alles an ihr ist durch und durch und
durch mit faulen Eiern gefrbt, dahingegen jene Offiziere, von denen die
Hkersfrau sprach - wenn anders, wie sehr zu zweifeln, etwas dran ist -, ganz
andere Dinge an ihr zu sehen bekommen mgen.
Um von der Magd auf den Bedienten zu kommen, so ist kein Bedienter schlechter
dran als bei einem Manne von wenigem Stande und wenigem Einkommen, und um
so besser daran, je vornehmer der Herr ist. Der gemeine Mensch denkt wieder
abstrakter, er tut vornehm gegen den Bedienten und verhlt sich zu diesem nur als
einem Bedienten; an diesem einen Prdikate hlt er fest. Am besten befindet sich
der Bediente bei den Franzosen. Der vornehme Mann ist familir mit dem
Bedienten, der Franzose sogar gut Freund mit ihm; dieser fhrt, wenn sie allein
sind, das groe Wort, man sehe Diderot Jacque et son matre, der Herr tut nichts
als Prisen-Tabak nehmen und nach der Uhr sehen und lt den Bedienten in allem
brigen gewhren. Der vornehme Mann wei, da der Bediente nicht nur
Bedienter ist, sondern auch die Stadtneuigkeiten wei, die Mdchen kennt, gute
Anschlge im Kopfe hat; er fragt ihn darber und der Bediente darf sagen, was er
ber das wei, worber der Prinzipial frug. Beim franzsischen Herrn darf der
Bediente nicht nur dies, sondern auch die Materie aufs Tapet bringen, seine
Meinung haben und behaupten, und wenn der Herr etwas will, so geht es nicht mit
Befehl, sondern er mu dem Bedienten zuerst seine Meinung einrsonieren und
ihm ein gutes Wort darum geben, da seine Meinung die Oberhand behlt.
In Militr kommt derselbe Unterschied vor; beim preuischen kann der Soldat
geprgelt werden, er ist also eine Kanaille; denn was geprgelt zu werden das
passive Recht hat, ist eine Kanaille. So gilt der gemeine Soldat dem Offizier fr dies
Abstraktum eines prgelbaren Subjekts, mit dem ein Herr, der Uniform und _Porte
d'pe_ hat, sich abgeben mu, und das ist, um sich dem Teufel zu ergeben.