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Studium in Grobritannien Ein Erfahrungsbericht

Das britische und das deutsche Universittssystem unterscheiden sich in vielen greren und kleineren Details. Diese Details werden teilweise, im Zuge der Angleichung des deutschen Bildungssystems an das englische Bachelor-Master-Ph.D-System (Stichwort Bolognaprozess), ausgelscht. Aber einige Unterschiede, die ich im Folgenden beschreibe, bestehen weiterhin. Der Bericht basiert auf meinen eigenen Erfahrungen und bezieht sich vor allen Dingen auf die Humanwissenschaften. Es ist also ein Erfahrungsbericht und damit subjektiv beeinflut, trotzdem ergeben sich die Eigenheiten der hheren Bildung aus dem Aufbau des Universitts- und Gesellschaftssystems im Ganzen. Ein paar dieser Eigenheiten und ihre Hintergrnde hoffe ich hier aufzuzeigen und damit informativ fr diejenigen zu sein, die sich berlegen ihren Bachelor, Master, oder Ph.D. in Grobritannien zu machen. Gliederung: Zur Orientierung sind im Text die thematisch wichtigen Worte unterstrichen. Unterschiede durch die Finanzierung (Studiengebhren) o Aufmerksamkeit o Dozenten-Studenten Zahlenverhltnis o Universittsvergleiche (Listen, rankings) Unterschiede in der Qualitt o Qualittsverfall durch Finanzierungsstruktur o Erwartungen an Bachelors o Transferable skills o Massenbetrieb o Brokratisierung und Transparenz o Studenten haben Vorrang Ph.D. Studium o Bewerbung, Doktorvater, supervisory teams o Die mndliche Prfung (viva) akademischer Jobmarkt o RAE (Research Assessment Exercise) Ein groer Anfangspunkt liegt in der Finanzierung der Universitten. In Grobritannien erhalten die Universitten zwar Untersttzung vom Staat, jedoch luft ein Groteil der Finanzierung innerhalb der Uni ab, d.h. ber die Studiengebhren der Studenten, die sie direkt an ihre jeweilige Institution bezahlen. Ursprnglich hieen diese Gebhren mal top-up fees, also Gebhren die den Universitten als Zubrot helfen sollten das Defizit zwischen staatlicher Untersttzung und echtem eigenem Bedarf zu

decken. Diese Gebhren sind ber die letzten 10 Jahre enorm gestiegen. Als ich meinen Bachelor Studiengang im September 2000 begann, kostete der ganze Ausbildungsgrad (beim Bachelor sind das 3 Jahre, inklusive der Prfungen) ungefhr 3200 Pfund und wurde jedes Jahr nur etwa 50 Pfund teurer. Diese Gebhrenhhe begann in den spten 1990ern.1 Seit 2006 kostet nun jedes einzelne Jahr ca. 3200 Pfund. Wenn man die Lebenshaltungskosten noch dazu rechnet, so kommt man insgesamt nach 3 Jahren Bachelorstudium auf Ausgaben im Bereich von 1215.000 Pfund. Mit diesem Schuldenberg startet jeder Brite in sein Arbeitsleben. Diese Last wird durch das Student Loan System erleichtert. Jeder Brite kann diesen Service in Anspruch nehmen. Der Student erhlt dann in jedem Quartal eine bestimmte Summe, von der er seine gesamten Ausgaben bezahlen kann. Sobald nach dem Studium ein ausreichendes Einkommen vorliegt, muss die volle Summe wieder zurckerstattet werden. Je nach Gehalt gibt die Student Loan Company bestimmte Rckzahlungsraten vor, manche Graduierte erhhen sie sogar zustzlich um ihre Schulden schneller abzubauen. (Auslnder knnen dieses System nicht in Anspruch nehmen. Ein Hauptgrund ist sicherlich, dass die Student Loan Company wenig Lust hat ihren Schuldigern nachzurennen, wenn diese sich mglicherweise wieder in ihr auslndisches Heimatland zurckbegeben. EU Brger zahlen brigens die normalen Studiengebhren, whrend overseas students, also alle von auerhalb der EU, ca. dreimal so hohen Gebhren bezahlen mssen. Das hat zur Folge, dass a) englische Universitten an solchen overseas students besonders interessiert sind, und b), dass die Studenten die diese Gebhren bezahlen knnen, meist aus den obersten Gesellschaftsschichten ihres Landes kommen.) Im Herbst 2010 kam es nun noch einmal zu Erhhung der Studiengebhren. Der drastische Sparkurs der Regierung fhrte dazu, dass diese ihre Untersttzung fr die Universitten weiter verringerte, woraufhin die Universitten mehr Gebhren von ihren Studenten verlangen mussten. Die damals befrchteten Jahresstze von 6000-9000 Pfund sind mittlerweile real geworden. Daher die Studentendemonstrationen 2010 in London. Unter dieser Politik werden die Universitten fast komplett privat finanziert sein.2 Von top-up fees kann hier nicht mehr geredet werden, denn die Studiengebhren tragen nicht mehr nur einen hilfreichen Teil zur Finanzierung der Institutionen bei, stattdessen werden sie zur Hauptquelle. Aber auch schon vor dieser drastischen Erhhung ist ein Haupteffekt dieser grtenteils privaten Finanzierung der Universitten, dass diese fr ihr eigenes berleben an die Studenten gebunden sind. Das hat Vor- und Nachteile. Ein Vorteil liegt darin, dass der Fokus der Universitten auf ihren Studenten liegt: britische Universitten kmmern sich viel mehr um ihre Zglinge als dies in

1 Fr die Geschichte der Studiengebhren 1996-2004 siehe: http://www.guardian.co.uk/education/2004/jan/27/tuitionfees.students 2 Siehe z. B.: http://today.yougov.co.uk/commentaries/john-humphrys/high-student-fees-the-answer

Deutschland der Fall ist. Im Vergleich zu meinen Erwartungen, die ich damals als Anwrter auch auf ein Studium in Deutschland hatte, sowie auch im Vergleich zu dem was meine Freunde, die in Deutschland studierten, mir erzhlten, genoss ich in England ein viel greres Ma an Aufmerksamkeit und Zuwendung von Seiten meiner Institution. Auch, oder eher gerade, auf auslndische Studenten ist das britische Universittssystem gut vorbereitet: fehlte ein Student drei Wochen am Stck (was auffllt, da an britischen Universitten generell Anwesenheitspflicht gilt und in jeder einzelnen Seminarstunde ein Anwesenheitsregister gefhrt wird), so bekam er zumindest von seinen jeweiligen Seminarleitern, wenn nicht sogar einem bergeordneten Spezialisten, eine Email in der nach den Grnden seiner Abwesenheit gefragt wurde. Auslndische Studenten wurden nicht selten gefragt, ob sie vielleicht Heimweh htten und (kostenlose) psychologische Untersttzung in Anspruch nehmen wollten. Man sieht, dass sich die britischen Universitten viel mehr als Serviceeinrichtungen im Dienste ihrer Studenten sehen. Auch das Zahlenverhltnis zwischen Studenten und Dozenten ist geringer in Grobritannien: es liegt durchschnittlich bei 12 und 15 Studenten pro Lehrkraft.3 Dadurch kann der einzelne Student auch mehr Kontakt zu den Lehrkrften entwickeln, was sich positiv auf das Verhltnis zwischen ihnen sowie auf das Lernverhalten der Studenten auswirkt (natrlich gibt es Ausnahmen). Dieses Zahlenverhltnis ist brigens auch ein wichtiger Bestandteil der jhrlichen Universittenlisten, die die meisten der groen britischen Zeitungen herausgeben (z.B. The Times, The Guardian, The Independent).4 Dort werden die Universitten nach bestimmten Kriterien in eine Rangfolge eingeteilt, z.B. Studentenzufriedenheit, Forschungsqualitt, Jobchancen, etc. Diese Listen spielen fr zuknftige Studenten oft eine entscheidende Rolle bei der Auswahl der Universitt. Durch diese Situation sowie auch durch die Studiengebhren, die die Universitten selbst bestimmen knnen, stehen die Universitten untereinander im Wettbewerb um Studenten, so wie dies in Deutschland seit der Einfhrung der (vergleichsweise lcherlichen) Studiengebhren der Fall ist. Daher bemhen sich die Institutionen um mglichst hohe Platzierungen in diesen Vergleichslisten und um ein gutes Preis-Leistungsverhltnis. Die britischen Universitten wissen: sie mssen sich ihre Studenten kdern, sonst gehen diese zu einer anderen.

3 In einem Spiegel Bericht von 1990 liegt das Verhltnis in den Ingenieurswissenschaften bei 17-19 Studenten pro Lehrenden (http://www.spiegel.de/spiegel/spiegelspecial/d-52406551.html). Die TU Kaiserslautern fhrt momentan fr den Fachbereich Physik ein Verhltnis von 19,2 als gut an! (siehe http://fachschaft.physik.uni-kl.de/faquni.html). Ein weiterer Vergleich zwischen deutschen und amerikanischen Universitten von 2001 stellt ein Verhltnis von 1:29 an der Universitt von Hannover fest!siehe: http://www.welfenlab.de/fileadmin/lehrstuhl/schwarzesBrett/hochschulreform.pdf 4 http://www.independent.co.uk/news/education/higher/the-complete-university-guide-top-10-universities-by-subject1976144.html http://www.guardian.co.uk/education/table/2010/jun/04/university-league-table http://extras.timesonline.co.uk/stug/universityguide.php

Die Finanzierung der Universitten durch die Studiengebhren hat aber auch negative Auswirkungen. Ein Hauptnachteil ist der Qualittsverfall, welcher dem eben erwhnten Vorteil der Fokussierung auf die Studenten von Seiten der Institution, entgegenwirkt. Ist eine Institution fr ihr berleben auf die Beitrge ihrer Mitglieder angewiesen, so wird sie nicht nur alles versuchen um neue Mitglieder zu erwerben, sondern auch die bestehenden zu halten also ungefhr so wie bei Brsenunternehmen und ihren Aktionren. Dies muss nicht immer von Nachteil sein, kann aber im Bereich qualitativer Bildung dazu werden, denn es bedeutet dass die Universitten kaum einen Studenten rausschmeien auch nicht die die es verdient htten. Sicherlich ist in diesem Punkt jede Universitt etwas anders. Aus eigener Erfahrung kann ich aber sagen, dass oftmals Studenten Abschlsse erhielten, die ihnen, im Vergleich zu anderen Studenten die wirklich auf Bildung aus waren, nicht zustanden. Um einen (zahlungskrftigen) Studenten an der Universitt zu halten werden manchmal so viele Augen zugedrckt, dass die Universitt nur noch mit Blindheit geschlagen ist. Im Detail sieht es bei vielen Einrichtungen so aus: der Bachelorstudiengang besteht aus 3 Jahren. Das erste Jahr wird als Probejahr angesehen und wird meist im Enddurchschnitt, den der Student nach Abschluss der drei Jahre erhlt, nicht eingerechnet. Dadurch kann man sein erstes Jahr vergeigen, sich danach aber bessern. Nicht der Anfang sonders das Ende des Studiums ist das Ausschlaggebende. Das ist fr die Neulinge insgesamt vorteilhaft. Allerdings ist die Probe des ersten Jahres ziemlich leicht: die Gesamtleistung des Studenten (Seminar- und Prfungsleistung) muss einen Durchschnitt von 40% ergeben, also ungefhr eine 4, um weiter zu studieren. Als deutscher Abiturient ist man fr das erste Studienjahr durchaus gut gewappnet. Ich zumindest empfand die Leistungsanforderungen damals als relativ einfach. Sicherlich war einiges zu tun und ich hatte natrlich auch am Anfang mit der Sprache zu kmpfen, immerhin war ich zu diesem Zeitpunkt seit zwei Jahren aus der Schule und hatte seitdem kein Wort Englisch gesprochen. Aber mit anfnglichen Sprachschwierigkeiten hatte ich gerechnet. Zurck zu der Probe: man muss entweder ziemlich viele Seminare verpasst haben und/oder nichts von einem Fach verstanden haben, um wirklich unter die 40% Marke zu rutschen, wenn man nicht gerade nach Oxford oder Cambridge geht. Aus der Sicht der jeweiligen Institution sieht es aber so aus: fllt ein Student im ersten Jahr durch, so verliert sie zwei Jahre an Studentengebhren (sonst waren das mindestens 6000 Pfund, mittlerweile bis zu 18.000 Pfund) die der Student zahlen wrde wenn er an der Institution bliebe. Dementsprechend wird alles versucht um mglichst viele Studenten zu behalten, d.h. die Prfer drcken oftmals mehrere Augen zu, wenn ein Student auf Kippe, oder eigentlich auch schon darunter, steht. Tun sie dies nicht so werden sie von ihren jeweiligen Fakultten dazu angehalten. Reicht dies immer noch nicht und der Student fllt tatschlich durch, so gibt es Prfungswiederholungen. Und wenn diese wieder nicht den erwnschten Erfolg bringen, so werden manchmal noch weitere Auswegmglichkeiten angeboten, um den Studenten doch irgendwie an der Uni zu halten. Dies betrifft meist die Universitten jenseits der Top Ten in den Ranglisten. Whrend die letzteren es, sprichwrtlich, sich leisten knnen auf bestimmte Studenten zu verzichten und lieber einem gehobenen Standard zu

folgen, mssen die Universitten, die nicht auf die oberen Pltze gekommen sind, um jeden einzelnen Studenten buhlen. So nobel und ehrenwert Tony Blairs Ziel 50% aller Schulabgnger in den Universitten zu sehen, auch war, es hat auch den Nachteil gehabt eine Rechnung zu fttern in der die eigentliche Bildung zu Gunsten der Zahlen (Studenten und Gebhren) ins Hintertreffen gert: Wie kann man am schnellsten die Studentenzahlen nach oben steigen lassen? Indem man die Eingangs- und Prfungsanforderungen nach unten schraubt.5 Hier ist allerdings eine Erklrung notwendig, denn es ist nicht mein Ziel das britische Bildungssystem zu denunzieren: ein Studium in Grobritannien hat einen anderen Stellenwert, als dies in Deutschland der Fall ist, oder zumindest war. Als ich damals fr meinen Bachelor nach England ging, empfand ich die Spanne von 3 Jahren, gegenber den 5 oder 6 Jahren die meine Freunde in Deutschland fr ihren ersten Abschluss bentigten, als positiv. Warum dauert in Deutschland alles immer nur so ewig lange? International kommen wir doch vllig ins Hintertreffen wenn viele unserer Studienabgnger meist um die 30, whrend die im Ausland manchmal gerade erst 21 sind. Heute sehe ich das anders (ausgerechnet zu einem Zeitpunkt an dem das deutsche Bildungssystem sich dem Bachelor-Master System anpasst). Bildung braucht Zeit. Eine bestimmte Sache, Disziplin, oder ein Fach zu studieren, heit nicht nur ein paar bestimmte Fakten zu wissen oder zu kennen, sondern ein gewisses Feld von Fakten, Problemen, Lsungen, und ihren jeweiligen Anstzen, zu verstehen. Dazu reichen drei Jahre meist nicht, zumindest bei mir nicht. Vor allen Dingen muss man sagen, dass das Studium in Grobritannien diesen Anspruch gar nicht hat. Whrend man in Deutschland mit einem Magisterabschluss ein ziemlich gutes Verstndnis seines jeweiligen Faches vorweisen kann, ist der erste Abschluss im britischen System, der Bachelor, anders ausgelegt. Es geht hier nicht darum fundierte Forscher, oder speziell ausgebildete Experten zu erziehen, sondern darum eine verwertbare Grundausbildung zu erhalten, die dem Studierenden dann bei fast allen Erwerbsmglichkeiten helfen kann. Dementsprechend ist es auch nicht im geringsten berraschend, wenn Briten nach ihrem Studium englischer Literatur, zum Beispiel, einen Job in einer Bank annehmen. Die Erwartung etwas mit dem jeweiligen Fach seines Studiums zu machen, ist dort
5 Dies ist brigens nicht nur meine Sicht. Es gab an der Institution die ich besuchte auch viele andere auslndische Studenten und Lehrkrfte. Ich kann mich an keinen erinnern der sich nicht ber die Samthandschuhe, mit denen die Universitten ihre Studenten anfassen, zumindest gewundert, wenn nicht sogar manchmal gergert htte. In unseren Augen fhrte dies einfach zu einer Minderung dessen, wozu eine Universitt eigentlich dienen sollte: der Bildung. Auch viele britische Lehrkrfte wrden hier zustimmen. Siehe auch: http://www.dailymail.co.uk/news/article-1256459/Labours-push-50-attend-university-devalued-degrees.html Auch ber die Qualitt der Schulbildung und wie geeignet sie ist, Schler auf die Universitten vorzubereiten, gibt es Debatten: http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1573277/GCSE-pupils-may-retake-exams-under-reforms.html http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1510020/Spoon-fed-pupils-cant-cope-at-college.html http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1517937/Modular-exams-damaging-degree-courses.html http://www.dailymail.co.uk/news/article-1163275/New-modular-GCSEs-easier-pass-warns-UK-exam-boardchief.html

viel geringer, wenn nicht abwesend. Das Bildungssystem ist darauf eingestellt: in den meisten Studienfchern des Bachelor Studiums geht es vor allen Dingen um die sog. transferable skills, also die Fhigkeiten, die man auch auf anderen Ttigkeitsfeldern anwenden kann (z.B. sprachliche und analytische Fhigkeiten, Problemlsungsstrategien, Quellenrecherche, Textanalysen, das Schreiben von themenbezogenen Zusammenfassungen und erster Bewertungen). Gegenber den deutschen Studenten eines bestimmten Faches, sowie unserer stlichen Nachbarn, wissen die meisten britischen Studenten ber ihr Fach meistens weniger, oftmals wenig. Aber wie gesagt, das britische Bildungssystem ist auch nicht darauf ausgelegt! Auf dem europischen Festland bedeutet ein Universittsabschluss eine fundierte sowie aktuelle hohe Bildung auf einem, oder mehreren, bestimmten Spezialgebiet(en). Auf den Britischen Inseln steht der Bachelor eher fr eine gehobenere Schulbildung. Deshalb ergibt es auch Sinn, wenn der deutsche Magisterabschluss (R.I.P.), obwohl numerisch gesehen der erste Abschluss den man erhalten kann, dem englischen Master, also dem dortigen zweiten Abschluss, gleichgestellt wird. Die britische Gesellschaft und die freie Wirtschaft, die man fr diesen Punkt vielleicht als gemeinschaftliche und professionelle Erwartungssysteme bezeichnen kann, sind darauf eingestellt: von Bachelors wird nicht erwartet halbe Wissenschaftler oder Experten zu sein. Sie sollen die Schule durchlaufen haben und danach nochmal ihr Potential fr verschiedene Disziplinen gezeigt haben. Es ist eher die Breite der Anwendungsmglichkeiten die im Vordergrund steht. In diesem Punkt sind die britishen Arbeitgeber weniger verkrampft als die hiesigen. Was also wie ein Nachteil in Sachen Bildung aussieht, ist innerhalb Britanniens keiner, da niemand etwas anderes erwartet. Auf dem Arbeitsmarkt wirkt er sich, durch die grere Offenheit der Einstellungsbedingungen in vielen Branchen, sogar positiv aus. Ein anderer Nachteil der Absicht mglichst viele Schulabgnger zu Studenten zu machen, liegt in dem Massenbetrieb der ihr folgt. Zumindest solange nicht grere Ressourcen zur Verfgung stehen, lsst sich eine qualitativ hochwertige Bildung bei bleibenden Lehrkraftzahlen nicht fr unendlich viele Menschen ermglichen. Zwar kann Grobritannien diesem Zusammenhang insofern entgegentreten, als dass durch die private Finanzierung der Universitten sich auch mehr Lehrkrfte bezahlen lieen, aber ein anderer Trend, der berhaupt den Groteil der westlichen Welt durchzieht, wirkt dem entgegen: die zunehmende Brokratisierung. Universitten auf der Insel sowie auf dem Kontinent, schleifen immer grere Managementapparate mit sich herum. In Grobritannien, gerade weil die Universitten private Serviceanbieter sind, ist dies nur umso mehr der Fall. Universitten werden hier zu Unternehmen und dadurch eben auch ber die Zeit Management-lastig. Der momentane Trend zur Transparenz frdert diese Entwicklung noch zustzlich: weil alle Vorgnge einem Monitoring unterliegen, stndig Sitzungen zu allen berlegungen und Entscheidungen abgehalten werden und stndig Protokolle ber diese Sitzungen verfasst werden mssen, wird der Anteil an Regulationen,

Arbeitsaufwand und Sachbearbeitern immer grer. Die eigentliche Aufgabe einer Universitt, die Bildung, wird von dieser Entwicklung benachteiligt. Es kommt dazu, dass die Lehrenden mehr Stunden in Sitzungen verbringen, als zu unterrichten. Die Brokratisierung bewirkt, dass sich die Lehrenden nicht mehr um ihre Studenten kmmern knnen, was doch ihre eigentliche Aufgabe ist. Nicht nur von auen lsst sich so urteilen. Auch hier wrden viele Lehrende an britischen Universitten mir zustimmen. Die Abhngigkeit der Universitten von den Studenten, zusammen mit dem Massenbetrieb, fhrt zu einer folgenschweren Entwicklung: die Universitten brauchen die Massen, denn sie brauchen ihre Gebhren. Also sollen alle durchgeschleust werden, d.h. alle sollen bestehen, d.h. die Erwartungen werden zurckgeschraubt. In Deutschland ist dies bisher so nicht der Fall: zwar herrscht hier ein universitrer Massenbetrieb, aber die Unabhngigkeit der Institutionen von den Studiengebhren erlaubte es ihnen die Qualittskriterien hoch zu halten. In Deutschland ist es nicht verwunderlich wenn in manchen Studiengngen in der ersten paar Jahren nach und nach 30% und mehr der Studenten wegfallen, ihr Studium abbrechen, oder zu etwas anderem wechseln. Dadurch wird eine gewisse Auslese erreicht. Niemand beschwert sich dass die Anforderungen zu hoch sind, sondern es ist eben schwer. Die die bestehen, haben es verdient. In Grobritannien, wo die Universitten auf die Gebhren der Studenten angewiesen sind, lsst sich so ein Verfahren nicht praktizieren. Wrden so viele Studenten ihr Studium nicht beenden, dann fehlte den Universitten das Geld. Wenn ein Kurs auch nur eine Durchfallquote von 30% hat, so liegt, aus der Sicht der Universittsleitung, der Grund hier nicht bei den Studenten, sondern beim Kurs und ultimativ beim Dozenten. Die Fakultt oder die Universittsleitung legt ihm sehr bald nahe, dass eine solche Durchfallquote inakzeptabel ist. Es mssen mehr Studenten bestehen, denn sonst ist man pleite. Also werden die Anforderungen so gendert, dass mehr Erfolg produziert wird. Was dies fr die Qualitt bedeutet ist leicht auszudenken.6 Die Vorzge des britischen Systems sind deswegen nicht zu verkennen: da die Universitten auf die Studenten angewiesen sind, mssen sie sich um diese Bemhen eine Situationslage die Studenten an deutschen Universitten nicht in den Vorzug kommen zu erfahren. Die Studiengebhren helfen auch dabei, dass eine Institution tatschlich die eigenen Bildungseinrichtungen und -mglichkeiten verbessern kann bisher auch etwas, dass die hiesigen Studenten noch nicht erfahren. Trotz Gebhren sind viele Universitten in Deutschland trotzdem in einem bedauernswerten Zustand (die Rume, die Unterrichtsmaterialien, fehlende Lehrkrfte). Wenn die Studiengebhren dazu fhren wrden, dass

6 Auch hier wrden mir viele britische Lehrkrfte zustimmen. Ich betone aber nochmals, dass ich hier von Humanwissenschaften rede. In diesen Disziplinen, seien wir ehrlich, fllt ein Qualittsverfall im praktischen Leben nicht so sehr auf wie z.B. in der Medizin.

bessere Zustnde an den Institutionen erreicht werden knnen, dann wre weniger gegen sie einzuwenden. Wie das britische Beispiel aber zeigt, sollte darauf geachtet werden, dass die Universitten whrend dieses Vorgangs nicht von den Gebhren abhngig werden. Diese finanzielle Basis darf nicht zur Geiel der Bildung werden. Hier noch ein spezieller Hinweis fr die die berlegen in Grobritannien ein Ph.D. Studium zu absolvieren: anders als bisher in Deutschland, wo es keinen formalen Weg gibt sich als Doktorand zu bewerben, gibt es den auf der Insel. Man kann sich also, ohne die jeweilige Institution und ihre Dozenten vorher zu kennen, direkt zum Ph.D. Studium bei einer bewerben. Jedoch sollte man sich vorher informieren, welche Universitt auf welchem Gebiet besonders stark ist (hier sind die oben erwhnten Universittenlisten ein guter Anfangspunkt) und welcher Professor auf dem Gebiet in dem man promovieren mchte, eine Kompetenz ist. Fr britische Universitten ist es spter vor allen Dingen ausschlaggebend, bei wem man promoviert hat und wer der externe Prfer in der mndlichen Prfung (dem sog. viva) war. Deshalb versucht man hohe Namen fr beide Rollen zu finden. Dazu spter mehr. Allerdings ist es natrlich von Vorteil, mit dem eventuellen Doktorvater vorher schon einmal in Verbindung getreten zu sein. Ich wrde es jedem raten, auch weil es in Grobritannien sehr einfach ist. Man kann Akademiker direkt per Email erreichen. Man sollte den prospektiven Doktorvater also direkt anschreiben, die Idee fr die Promotionsarbeit kurz schildern und fragen ob er/sie daran interessiert wren die supervision zu bernehmen. Ist die Antwort positiv, kann man vielleicht sogar weiter mit dem Professor beraten, wie die offizielle Bewerbung an der Universitt zu schreiben ist, denn sie wissen, was man tun und lassen sollte, bzw. wie man etwas sagen sollte. Damit ist sichergestellt, dass die Bewerbung auch wirklich durch alle administrativen Gnge bis zu den Lehrenden auf den Tisch kommt und sie diese dann befrworten knnen. Auch sollte man wissen, dass man nicht unbedingt die Ansicht des Doktorvaters in Bezug auf Promotionsthema, oder Aspekte dessen, teilen muss. Es ist also nicht so, dass man als Promovierter unbedingt ein Nachfahre seines Mentors ist. Gewiss, wenn von vornherein absehbar ist, dass man auf entgegengesetzten Positionen steht, sollte man sich mit seinem Professor schon einmal treffen, um genau abzuwgen, denn in so einer Situation wird das menschliche Verhltnis uerst wichtig sein. Weiterhin zur eigentlichen Promotion: es gibt, wie immer, Ausnahmen, aber in den meisten Fllen wird man mit seinem Doktorvater viel Kontakt haben im Vergleich zu dem was mir bezglich Deutschland zu Ohren gekommen ist. Zum einen gibt es oft, von der rein formellen Seite, bestimmte Mindestauflagen, die die Professoren erfllen mssen, wie eben z.B. eine bestimmte Anzahl von Treffen pro Quartal. Die Professoren sind also in der Pflicht! Sie tragen eine Verantwortung und ein Doktorand bedeutet oft viel Zeit und Arbeit fr sie, dementsprechend haben sie oft wenige. Die Ph.D.

Studenten wiederum, haben dafr mehr von ihrem Professor.7 Immer mehr Universitten gehen momentan dazu ber, ein sog. supervisory team fr Doktoranden bereitzustellen. Man hat dann einen primary und einen secondary supervisor. Damit soll vor allem eine ausgewogene supervision gewhrleistet sein. Wie die Titel schon hergeben, wird man mit seinem primary supervisor am meisten zu tun haben, immerhin bewirbt man sich ja auch bei ihm. Der secondary supervisor ist dazu da weiteren Input zu geben, eine zweite Meinung zu offerieren, die Arbeit zu untersttzen, gegebenenfalls auch strker bei Themen der Promotionsarbeit zu helfen, die der primary supervisor mglicherweise nicht so gut kennt, usw. Es ist also alles zum Vorteil des Studenten bedacht. Allerdings gibt es, wie immer, auch einen Nachteil: Menschen sind Individuen und keine zwei, zumal Akademiker, werden vllig in allem bereinstimmen. Eine zweite Meinung kann auch zu einem Strfaktor werden. Hier muss man selbst abwgen, wie man am besten mit seinem supervisory team arbeitet. Man sollte darauf achten, nicht zwischen zwei Professoren zu sitzen, oder, noch schlimmer, den einen gegen den anderen auszuspielen. Die Rollen primary und secondary sollten klar verteilt sein. Allerdings wissen die Professoren dies natrlich auch und sie werden darauf bedacht sein, dass alles zu Gunsten des Studenten verluft. Ein blicher Ph.D. Kurs ist erstmal fr drei Jahre angelegt, wobei man meistens zuerst fr eine Vorstufe, als Mphil, angemeldet ist. Drei Jahre sind kurz und 8 von 10 Ph.D. Studenten brauchen vier Jahre. Auch gibt es, institutionsabhngig, annual reviews, in denen man einmal pro Jahr seine Forschung vor einer kleinen Runde von Dozenten prsentieren muss. Dies gilt der Qualittssicherung und ist fr den Studenten oftmals hilfreich um mal wieder die eigene Arbeit zu reflektieren, die absolvierten Etappen als solche anzuerkennen, die nchsten genauer ins Auge zu fassen und den Gesamtberblick nicht zu verlieren. Die meisten Promotionsarbeiten haben eine Lnge von 80.000-100.000 Wrtern8 und dieser Text ist natrlich ausschlaggebend fr die finale Prfung, das viva. Die Arbeit gelingt oder misslingt auf der Basis des Textes, das viva dient dem Detail und der Absicherung gegen Betrger. Es findet unter Ausschlu der ffentlichkeit statt, die Lnge ist unterschiedlich und ich habe schon alles von 30 Minuten bis zu 4 Stunden gehrt. Standard ist allerdings die Besetzung: Hauptperson ist der external examiner, ein Professor einer anderen Universitt. Der Zweck ist die Prfung so objektiv wie mglich zu machen: wie bei der Gewaltenteilung, soll nicht eine Universitt ausfhrende und prfende Gewalt in einem sein. Im Gegensatz zu Deutschland, spielt in Grobritannien der Doktorvater in der mndlichen Prfung also keine Rolle. Manchmal ist er nicht einmal dabei! Er kann, muss aber nicht anwesend sein. Wenn er es ist, darf er nicht eingreifen, es sei denn vom Prfling werden Dinge verlangt, die der
7 In arbeitsintensiven Zeiten hatte ich oft jede Woche mit meinem Doktorvater einen Termin, der sich manchmal ber zwei Stunden hinzog und in dem wir ausfhrlich besprachen was ich geschrieben hatte sowie was ich demnchst schreiben wollte. 8 Das sind mindestens ca. 230 Seiten DIN A4, bei blichem 12 Font, anderthalb Zeilenabstand und breiten Rndern.

Doktorvater fr unangebracht hlt. Es ist sogar so, dass das viva eigentlich auch fr ihn eine kleine Prfung ist, denn dadurch, dass ein anderer seinen Studenten befragen und beurteilen kann, wird auch getestet wie sehr der Doktorvater diesen ausgebildet und vorbereitet hat. Bei der Auswahl des external examiners hat der Student ein Mitspracherecht, er kann bestimmen wen er auf keinen Fall haben will, wen er zulsst, und er kann auch Wunschpersonen angeben. Wie schon gesagt, wird dieser external examiner eine groe Rolle spielen. Er ist nicht nur der Name, der gleich neben dem des Doktorvaters steht, sondern auch der der spter fr Referenzen mitverantwortlich ist. Des Weiteren ist ein Dozent des Fachs und ein Mitglied der Fakultt bei der mndlichen Prfung anwesend. Alles in allem sollte es ein konstruktives Gesprch sein. Man kann glatt bestehen, bestehen mit minor corrections, kleinen Korrekturen, bestehen mit major corrections, groen Korrekturen, oder glatt durchfallen, was selten vorkommt, denn in diesem Fall werden die meisten Doktorvter ihre Studenten gar nicht erst zur Prfung zulassen oder ihnen zumindest stark davon abraten. Bei minor corrections erhlt man noch einmal drei Monate fr die Korrekturarbeiten, die dann von den Prfern abgesegnet werden mssen. Bei major corrections erhlt man ein ganzes Jahr um die gewnschten Korrekturen durchzufhren und es kann auch zu einer zweiten mndlichen Prfung kommen. Fr alle diejenigen, die darber nachdenken, in Grobritannien vielleicht beruflich auf akademischer Ebene ttig zu sein, ist ein weiterer Punkt wichtig: die RAE. Dieses Krzel steht fr die allvierjhrliche Research Assessment Exercise, eine staatliche Prfung der Produktivitt aller Universitten. Man kann ber den Nutzen und die Nachteile dieser Prfungsinstitution debattieren, das soll hier nicht mein Ziel sein. Ich werde nur ein paar Konsequenzen listen, die sich definitiv verorten lassen. Wie der Name schon hergibt, handelt es sich bei der RAE um das Nachweisen von Forschungsprojekten und ergebnissen. Diese sollen darber Aufschluss geben, wie viel die jeweilige Universitt in den letzten vier Jahren getan hat, was zum Beispiel an folgenden Faktoren festgemacht wird: wie viele Artikel, Bcher, oder sonstige Publikationen verffentlicht wurden, wie viele Forschungsprojekte begonnen oder abgeschlossen wurden, und wie viele externe Frdergelder erworben werden konnten. Dies fliet in eine Bewertung ein, die nicht nur qualitative Aussagen macht, sondern die auerdem die staatlichen Zuschsse sowie Frdermglichkeiten und -projekte festlegt. Da viele dieser Frdermglichkeiten ultimativ entscheidend fr das Ansehen, und auf Grund des Wettbewerbs zwischen den Universitten damit fr das berleben, von Universitten sind, ist die RAE ein uerst schwerwiegender Faktor fr jede Universitt. Ein erstes Problem, vor allen Dingen fr die Humanwissenschaften, sind die genannten Prfungskriterien: sie sind alle hchst quantitativ. Das kann fr andere Forschungsrichtungen passend sein, fr die Humanwissenschaften bedeutet es das wiederkehrende Problem qualitative Arbeit irgendwie in quantitativ auflistbare Erfolgsmeldungen umzumnzen. Meist wird eine Person, oder mehrere, einer

jeweiligen Fakultt mit dieser Aufgabe versehen. Dieser Person steht dann die Aufgabe bevor, nicht nur dem gesamten nicht-administrativen Personal nach allen verwendbaren Informationen hinterher zu laufen, sondern eben auch diese mglichst positiv und erfolgversprechend darzustellen sowie das ganze in vorgegebenen Formularen einzusetzen. Sicherlich gibt es Grnde warum die RAE so strukturiert ist, fr die Universitten und ihre Fakultten, vor allen Dingen aber fr den jeweils dafr Zustndigen, ist diese exercise bei weitem keine leichte bung, sondern eigentlich eine Strafarbeit: anhand messbarer Daten mssen sie ihre Existenz begrnden. Zeit und Energie, die nutzbringender eingesetzt werden knnten, gehen bei dieser Arbeit verloren. Der dazu Beauftragte hat fr mehrere Wochen meist keine Zeit sich um seine Studenten zu kmmern, eigene Forschung zu betreiben, oder einfach mal abschalten zu knnen um berhaupt normal zu funktionieren. Wenn dies vielleicht noch zumutbare Zustnde sein sollten, eine Konsequenz sticht fr den akademischen Arbeitsmarkt hervor: der absolute Stillstand in jedem vierten Jahr. Da vor allen Dingen das Verhltnis von nicht-administrativen, also forschungsorientiertem, Personal zum geleisteten Output (Frdergelder, Publikationen) fr die Prfung wichtig ist, heit dies, dass es im letzten Jahr vor der RAE fr eine Universitt unattraktiv wird neue, und besonders junge, Forscher oder Dozenten einzustellen. Junge Jobanwrter knnen meist noch keine lange Publikationsliste vorweisen, wenn berhaupt eine, d.h. dass bei grerem Personal der Durchschnitt des Forschungsoutputs sinkt. Also stehen alle vier Jahre neue Akademiker meist auf verlorenem Posten. Wenn, dann stellen die Universitten nur noch die Leute ein, deren Frdergelder oder Publikationen sie sich dann selber auf die Brust schreiben knnen. Die nchste RAE wird 2012 stattfinden. Ich hoffe sehr, dass dieser Text niemanden davon abhlt in Grobritannien zu studieren. Fr mich war das Studium dort eine groartige Erfahrung. Der Text sollte rein informativ sein, aber um dieses Ziel zu erreichen habe ich auch Vor- und Nachteile genannt und konnte mich so einer Bewertung nicht entziehen. Die genannten Nachteile sollen die hhere Bildung in Grobritanninen nicht in ein schlechtes Licht stellen und ich hoffe auch die Vorteile aufgezeigt zu haben. Ich wollte lediglich meine Erfahrungen anderen zugute kommen lassen. Fr weitere Fragen stehe ich gerne zur Verfgung (fusionulle@yahoo.co.uk). Ulrich Mhe, 2011 Hier noch weitere Literaturhinweise: http://www.independent.co.uk/news/education/education-news/the-big-question-ten-years-on-hastony-blair-fulfilled-his-pledge-to-improve-education-426343.html http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/education/1753875.stm

http://www.tes.co.uk/article.aspx?storycode=347535 http://www.independent.co.uk/news/education/education-news/the-big-question-ten-years-on-hastony-blair-fulfilled-his-pledge-to-improve-education-426343.html http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/1558116/Pupils-face-lower-marks-for-strings-of-Alevels.html Ein sehr interessanter Artikel ber die Grnde von Wissenschaftlern nach Deutschland zu kommen oder in Ausland zu gehen findet man hier: http://www.zeit.de/2008/05/gehen-bleiben Ein weiterer lesenswerter Artikel, der den Vergleich zwischen amerikanischen und deutschen Unis beschreibt, ist hier: http://www.forschung-und-lehre.de/wordpress/?p=1284 Ein hnliches Dokument, allerdings lnger und ausfhrlicher findet sich hier: http://www.welfenlab.de/fileadmin/lehrstuhl/schwarzesBrett/hochschulreform.pdf